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EL CABALLO Y LA HUMANIDAD
En la historia de la humanidad y de todos los animales que el hombre ha
domesticado el caballo ha sido durante miles de años su más fiel acompañante. En el
transporte en la agricultura, así como en la guerra y en la paz, el caballo ha
desempeñado un papel esencial.
A veces nos cuesta trabajo hacernos una idea exacta de la importancia que el ha
tenido. Siempre al servicio del hombre. Unidos han luchado y evolucionado a través de
la historia, el caballo ha facilitado y condicionado el camino hacia la civilización. Hoy
en día uno de los compañeros más fieles, una sana diversión que nos remonta a nuestros
orígenes contrastando con el tecnificado mundo en el que vivimos.

DEFINICIÓN E HISTORIA
No se sabe con exactitud cuando, por que y como fue domesticado el caballo, es decir,
cuando surgió una asociación entre hombre y caballo para beneficio mutuo.
Si se sabe que fue mucho después de haber domesticado al perro, hasta ese entonces el
caballo era un preciado botín de caza.

La servidumbre del caballo comienza hace unos 5000 a 6000 años, iniciándose
está en las estepas del Norte del Caucazo, habitadas por el belicoso pueblo
Indogermánico.
La palabra caballo se refiere en la lengua sagrada de los Brahmanes a lo que se
mueve rápido como el viento. El caballo que hoy en día vemos deriva de una forma
ancestral poco mayor que el tamaño de una liebre.

Originario de Norteamérica, cruzó hacia Europa, Asia y Norte de África, dando


origen a otras especies y subespecies.
Este largo proceso de evolución dio como resultado diversos tipos de caballos,
definidos actualmente como razas. Cada raza representa un patrón que transmite
caracteres a través de generaciones, estos caracteres se originan de un proceso de
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selección que en algunos casos es natural y en otro artificial, cuando interviene la mano
del hombre con un fin específico.
Las razas equinas actuales proceden de las primitivas que despertaron la atención de
nuestros antepasados.
Se define como raza a un conjunto de individuos que presentan caracteres definidos y
que se trasmiten de generación en generación, es decir son caracteres susceptibles a ser
heredados.

No se sabe porque motivo desaparece de Norteamérica y regresa nuevamente a


su patria original con los descubrimientos de Cristóbal Colón.
Los Vikingos también transportaron caballos a América que finalmente no lograron
aclimatarse y desaparecieron. Fueron los caballos españoles traídos por Colon los que
dan origen a todas las razas de América.
La primera importación al Nuevo Mundo, fue de 30 caballos desembarcados en la Isla
La Española, hoy en día República Dominicana y Haití, en el año de 1503.
A Venezuela los primeros ejemplares llegan a Coro en 1527.
A finales del siglo XVIII había 145 mil caballos.
La guerra de Independencia significó una disminución considerable en el número de
caballos.
“FUERTE Y NOBLE” “ELEGANTE Y ÚTIL” “OBEDIENTE Y DUCTIL”, así
opinaban Atila, Don Quijote, Los Conquistadores de América, entre muchos otros
personajes célebres de la historia de la humanidad.

El caballo es un mamífero perteneciente al orden ungulados, provisto de cuatro


extremidades que apoyan en un único dedo central cubierto o protegido por una
estructura cornea llamada casco. Además es herbívoro se alimenta principalmente de
pasto.

El caballo es un animal gregario que necesita comunicarse con otros miembros


de la manada y siempre tratará de estar acompañado para buscar seguridad.
Su sistema de comunicación lo hace establecer jerarquías de dominio sin violencia,
transmitiendo emociones básicas por ejemplo como el miedo.
Los caballos domésticos nos tratan a nosotros como miembros de la manada, usando el
mismo lenguaje corporal. El lenguaje corporal de los equinos es muy extenso y
específico. La cara del caballo posee indicadores básicos de su estado de ánimo y
comportamiento, (orejas, ojos, ollares y boca)
Usando el mismo lenguaje corporal de los caballos los indios en Norte América
crearon un sistema de comunicación con el caballo, llamado por algunos como “Doma
Racional”. La idea es establecer una relación de respeto y de amistad al mismo.

Como todo herbívoro (animal predado), utilizan la huida como mecanismo de


protección y conservación, lo que explica el temperamento nervioso, el caballo prefiere
huir que combatir.
El caballo es un animal muy sensible, el es capaz de percibir sentimientos básicos como
el miedo, la inseguridad así como la tranquilidad y la confianza, por esta misma
cualidad es capaz también de valorar el estado de ánimo de su jinete, es como un espejo
de las emociones que este le transmite.
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El caballo en Venezuela tiene su origen de los caballos traídos por los


españoles el la Época de la Colonización, fue el caballo Español con alta influencia
Berberisca es el que se logra aclimatar y adaptar a las nuevas condiciones.
Estos caballos sometidos a situaciones muy adversas y algunos dejados en libertad
forman manadas que se reproducen a través del tiempo. El proceso de selección natural
existente, como la poca disponibilidad de comida, las plagas las enfermedades y todo
tipo de adversidades además de un manejo indiscriminado da origen nuestro caballo
criollo.
Pequeño en talla pero grande en corazón. Su pequeño tamaño se debe a la capacidad de
aprovechar mejor la comida.
Nuestro caballo criollo héroe de la independencia fue cruzado posteriormente
con algunas razas introducidas como el Árabe y el cuarto de Milla para mencionar
algunas, dando origen al caballo de Trabajo.
El Caballo de trabajo es el que se utiliza en las explotaciones ganaderas para el manejo
del ganado, ya sea de carne o de leche.
Su resistencia y aguante indudablemente heredada del caballo criollo lo hace soportar
faenas largas y duras a las que son sometidos en las fincas ganaderas.

Durante el Gobierno de Juan Vicente Gómez se importaron padrillos para ser usados
como sementales, que después dan origen entre otros, al caballo de Coleo.
El Coleo es un deporte de origen auténticamente Venezolano, tal como lo define el
Diccionario de la Real Academia Española como “la forma que tienen los Venezolanos
de derribar los toros, halándolos por la cola”
El coleo nació de las vaquerías de los llanos, cuando se trasladaban lotes de ganado de
un sitio a otro. Cuando un animal huía del lote era coleado para evitar su avance, esto
creo también una competencia entre los llaneros. Posteriormente se cerraban las calles
de los pueblos en las fiestas patronales para celebrar las primeras competencias de
Toros Coleados.
El coleo forma parte del ser venezolano, un rasgo muy peculiar de las más sanas y
auténticas diversiones de numerosas poblaciones desperdigadas por nuestra inmensa
geografía.
En Venezuela se realizan unas 16.000 competencias anuales de fiestas de toros
coleados, que involucran a todo un aparato productivo.
La Federación Venezolana de Coleo fue fundada en 1959 y actualmente cuenta con 17
mil socios
El Hipismo o las carreras de caballos representan más de un siglo de tradición hípica
en Venezuela.
El caballo utilizado es el Pura Sangre Ingles. un atleta por excelencia, una máquina
perfecta para la velocidad.
El Pura Sangre también ha influido de una manera importante en el mestizaje de
nuestros caballos.
El primer Hipódromo se construyó en Cuidad Bolívar, posteriormente se fundó el
Hipódromo del Paraíso en 1908.
Pero las carreras de caballos tal como las conocemos actualmente tuvieron su origen en
Inglaterra en el año 1074, aunque las primeras competencias de velocidad se realizaban
en las antiguas civilizaciones griegas y Romanas en pequeños y cortos carruajes de 2
ruedas durante conmemoración de ferias y fechas memorables.
El hipismo fue calificado como parte del sector agropecuario por el Ministerio de
Agricultura y Cría, sin embargo a pesar de ser considerado como un sub.-sector
agropecuario no recibe ningún tipo de incentivos por parte del Estado.
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Solo la industria del Hipismo genera más o menos 150.000 empleos entre directos e
indirectos.
Es tan grande la cantidad de personas involucradas que a veces marginamos la
importancia que tiene en la economía del país. Jinetes, entrenadores, fabricas de
alimentos, fertilizantes, productos Veterinarios, laboratorios, Aperos, etc., Olvidarse del
caballo es olvidar una Industria realmente productiva.
Otras de actividades que han tomado fuerza son los llamados deportes Western.
El caballo Cuarto de Milla como protagonista principal.
Originarios de Estados Unidos se practican varias disciplinas como la carrera de
barriles, carrera de postes, el corte y aparte, el enlace de becerro y la más popular el
Team Penning o encierro de ganado por equipos.
Anualmente se realizan en todo el territorio nacional alrededor de 40 eventos al año.
Cada evento representa una movilización importante de personas, entre competidores,
propietarios, caballericeros, además de los espectadores que generan una importante
fuente de ingresos al sector público y privado.
Los deportes Western se han convertido en el mayor atractivo de las Ferias.

Otra demostración de nobleza y utilidad del caballo se representa las denominadas


terapias alternativas como la Equino terapia.
La Equino terapia es un trabajo complementario, que utiliza al caballo para la
recuperación de las personas con capacidades diferentes buscando su mejor calidad de
vida y su integración en la sociedad.
Se divide en tres áreas:
- hipoterapia,
- monta terapéutica y
- equitación como deporte para personas con capacidades diferentes.
Con el término Hipoterapia (procedente del griego “Hippos”, caballo), se denomina la
alternativa terapéutica basada en la utilización del movimiento multidimensional del
caballo para el tratamiento de diferentes afecciones físicas y mentales.
La Hipoterapia ha demostrado en numerosas ocasiones sus resultados positivos: niños
autistas, incapaces de mostrar afecto hacia sus seres más allegados, son capaces de
abrazar a su caballo; jóvenes en silla de ruedas han logrado caminar; niños hiperactivos
logran alcanzar estados de relajación. Son algunos de los “milagros” que el movimiento
del caballo puede llegar a conseguir.

Las pruebas de salto comenzaron a disputarse en el siglo XIX y en principio


eran competiciones organizadas por y para cazadores. La primera prueba de la que se
tiene constancia fue la que en 1.865, la Royal Dublín Society, instituyó como
competición de salto de Longitud y de Altura. Un año después, en la feria de París, se
incluyó una prueba de saltos.
En 1900 se celebraron en París, como parte de los Juegos Olímpicos, 3 competiciones:
una con tiempo límite, una de salto de longitud y otra de salto de altura.
En 1.907, durante la Exposición Equina de Olympia en Londres, se disputó la primera
Copa de Naciones, siendo este el empujón definitivo de la disciplina de Salto.

Las competiciones hípicas han ido evolucionando en el diseño de los recorridos ya que
al principio estos eran saltos de unas construcciones toscas y muy grandes, en calle con
vueltas de 180 grados. Hoy en día los recorridos son construcciones artísticas donde se
compite con obstáculos en los que se juega con los colores y diseños más espectaculares
y que los hacen más agradables a la vista. Además se protege al caballo con barras de
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unos 10 cm. de diámetro y 4 metros de largo, apoyados en unos soportes estandarizados


por la FEI, que se caen con más facilidad que antaño.

Son pruebas en las que se juzga al binomio jinete-caballo bajo diversas condiciones
durante un recorrido de obstáculos. Están destinadas a demostrar destreza, potencia, y la
calidad del jinete.
Se declara ganador al binomio que menos penalidades cometa, estableciéndose una
clasificación que depende del tipo de prueba en la que se compite.

Las penalidades se computan por puntos: 4 por el derribo, 3 por la primera


desobediencia, 6 por la segunda, la tercera es eliminación así como la caída y penalidad
por tiempo, según el baremo "A", y con segundos en caso de baremo "C". También
existen pruebas especiales como elija sus puntos, dificultades progresivas, eliminatorias
sucesivas, etc.

La Doma o adiestramiento es la disciplina más antigua y de más belleza que


nos encontramos cuando estudiamos el mundo de los caballos.
Sus cimientos se remontan al año 1532, y fue precisamente en este año cuando Federico
Grisone fundó la primera academia ecuestre, donde los caballos eran entrenados para
hacer ejercicios espectaculares y complejos.
La Doma se convirtió rápidamente en un deporte muy popular entre la nobleza europea,
y su gran evolución le llevo, de ser en sus inicios una práctica circense, hasta
convertirse en un deporte olímpico como es hoy en día. Su primera aparición como
disciplina en una olimpiada fue en el año 1912.

En Venezuela existen varias asociaciones que agrupan a los criadores de caballos, entre
las más importantes y reconocidas por el Ministerio de Agricultura y cría tenemos; Stud
Book de Venezuela, que reglamenta la cría de caballos Pura Sangre, Asoarabe (caballos
árabes), Asopaso (paso fino Colombiano), Asovepre (Pura Raza Española).

Rietje Giesen

Médico Veterinario