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UNIDAD VII

ENERGA DE LA BIOMASA

1. Introduccin.
La biomasa ha sido el primer combustible empleado por el hombre y el principal
hasta los albores de la revolucin industrial. Se utilizaba para cocinar, para calentar
el hogar, para la produccin de cermica, el desarrollo de la metalurgia y la
alimentacin de las mquinas de vapor. Con la revolucin industrial los
requerimientos de energa fueron cada vez mayores de tal manera que se necesito de
un combustible ms poderoso as

aparece el uso del carbn mineral como

combustible sustitutivo, a mediados del siglo XVIII. A partir de all, se empezaron a


utilizar otras fuentes energticas de mayor poder calorfico como los derivados el
petrleo y sus derivados.

Ilustracin 7.1: Durante el periodo de la revolucin industrial se relev la utilizacin de la


biomasa en forma de carbn vegetal a un segundo lugar, despus del carbn mineral; sin
embargo, esto no quiso decir que su uso fue relevado en su totalidad, pues como se ve
hasta nuestros das esta fuente energtica es importante y quizs la nica para muchos
grupos humanos.

Con el progresivo uso masivo de combustibles fsiles el aprovechamiento energtico


de la biomasa fue disminuyendo continuamente, y en la actualidad se presenta en el
mundo un reparto muy desigual como fuente de energa primaria. Al mismo tiempo
que en los pases desarrollados, la biomasa es la energa renovable ms extendida y
que ms se est promocionando, en muchos pases en vas de desarrollo es la
principal fuente de energa primaria provocando problemas ambientales.
No obstante, en los ltimos aos el panorama energtico mundial ha variado
notablemente. El elevado precio de los combustibles fsiles y los avances tcnicos que
han posibilitado la aparicin de sistemas de aprovechamiento energtico de la

biomasa cada vez ms eficientes, fiables y limpios, han causado que esta fuente de
energa renovable se empiece a considerar por las industrias como una alternativa,
total o parcial, a los combustibles fsiles, ayudando a la generacin de empleos y la
reactivacin de la economa en ciertas regiones rurales.
Para la mayora de la poblacin mundial, las formas ms familiares de energa
renovable son las que provienen del sol y del viento. Sin embargo existen otras fuentes
de energa tal como lo es la biomasa (lea, carbn de leo, cascarilla de arroz), que
proveen un alto porcentaje de la energa consumida en el mundo (ver grfico 7.1) y
tienen potencial para suplir mayores volmenes de demanda energtica.

- 75%: Combustibles fsiles


- 12%: Combustin de madera
- 6%: Energa hidrulica
- 5%: Energa nuclear
- 2%: Otros
Grfico 7.1: Produccin energtica mundial.
Fuente: http://www.jmarcano.com/educa/curso/energia.html

Desde la prehistoria, la forma ms comn de utilizar la energa de la biomasa ha sido


por medio de la combustin directa: quemndola en hogueras a cielo abierto, en
hornos y cocinas artesanales e, incluso, en calderas; convirtindola en calor para
suplir las necesidades de calefaccin, coccin de alimentos, produccin de vapor y
generacin de electricidad.
Como ya se dijo los avances tecnolgicos han permitido el desarrollo de procesos ms
eficientes y limpios para la conversin de biomasa en energa; transformndola, por
ejemplo, en combustibles lquidos o gaseosos, los cules son ms convenientes y
eficientes. As aparte de la combustin directa, se pueden distinguir otros dos tipos de
procesos: el termo-qumico y el bio-qumico que se detallarn ms adelante.

Ilustracin 7.2: Biodigestor semicontinuo para el aprovechamiento energtico de la


biomasa en forma artesanal.

Ilustracin 7.3: Planta Danesa de Lintrup para la produccin de biogs.


Fuente: : www.biofuels.dk/ Biogas_UK.htm

Como ya veremos las fuentes ms importantes de biomasa son los campos forestales y
agrcolas pues en ellos se producen residuos (rastrojos) que normalmente son dejados
en el campo al consumirse slo un bajo porcentaje de ellos con fines energticos. En la
agroindustria, los procesos de secado de granos generan subproductos que son
usados para generacin de calor en sistemas de combustin directa; tal es el caso del
bagazo de caa de azcar, la cascarilla de caf y la de arroz. Por otro lado, los centros
urbanos generan grandes cantidades de basura compuestas en gran parte, por
materia orgnica que puede ser convertida en energa, despus de procesarla
adecuadamente.

2. Generalidades.
2.1. Concepto de energa de la biomasa.
La energa de la biomasa es aquella que se obtiene a travs del procesamiento de la
misma a travs de mtodos directos o indirectos. La obtencin de energa de la
biomasa puede tener como fines especficos la obtencin de calor o energa elctrica.
La energa de biomasa que procede de la madera, residuos agrcolas y estircol,
contina siendo la fuente principal de energa de las zonas en vas de desarrollo. En
algunos casos tambin es el recurso econmico ms importante, como en Brasil,
donde la caa de azcar se transforma en etanol, y en la provincia de Sichun, en
China, donde se obtiene gas a partir de estircol. Existen varios proyectos de
investigacin que pretenden conseguir un desarrollo mayor de la energa de biomasa,
sin embargo, la rivalidad econmica que plantea con el petrleo es responsable de que
dichos esfuerzos se hallen an en una fase temprana de desarrollo.
La energa que tiene la biomasa es energa captada del sol. Del total de la energa
solar que intercepta la tierra un 26% es reflejada por la atmsfera y un 4% por la
tierra; del 70% restante absorben un 24% la atmsfera, 14% el suelo y 32% los
ocanos.
Mediante el fenmeno de la fotosntesis el reino vegetal absorbe y almacena una parte
de la energa solar que llega a la tierra; las clulas vegetales utilizan la radiacin
solar para formar compuestos orgnicos a partir de sustancias simples y del CO2
presente en el aire (Ver ilustracin 7.5).

Ilustracin 7.4: Esquema de la fotosntesis.

El proceso de fotosntesis globalmente puede considerarse que tiene una eficiencia


baja: solamente el 0,3 por ciento de la energa solar que reciben las hojas se convierte
en energa qumica almacenada en la planta, de acuerdo a una reaccin qumica del
tipo:
6CO2 + 6H2O + Energa solar C6H12O6 + 6O2

(7.1)

En la ecuacin anterior se puede observar que la misma no es otra cosa que la sntesis
del azcar, pero al mismo tiempo representa la tpica expresin de la combustin
planteada en forma inversa.
De igual forma, el reino animal incorpora, transforma y modifica dicha energa. En
los procesos de transformacin de la materia orgnica se generan residuos que
muchas veces no tienen valor para la cadena nutritiva o no sirven para la fabricacin
de productos que demanda el mercado, pero si pueden utilizarse como combustible en
diferentes aprovechamientos energticos.
Para comprender la ventaja del uso de la biomasa como fuente alternativa de energa
es importante comprender el ciclo del carbono.
2.1.1. Ciclo del carbono.
Por medio de la fotosntesis las plantas captan CO2 y fijan carbono; pero al mismo
tiempo los rboles en su respiracin eliminan tambin al medio ambiente CO2.
Cuando los rboles mueren o se talan y dejan a la intemperie sufren un proceso de
descomposicin que genera fundamentalmente CH4 y CO2 si el material producido por
fotosntesis se lo emplea como combustible genera CO2 cuando la combustin es
completa, pero cuando la combustin es incompleta los gases de escape tienen un alto
grado de CO y CH4. En trminos generales, puede observarse que quemar o dejar que
la biomasa forestal se descomponga produce sobre el medio ambiente el mismo efecto
en cuanto al balance de carbono.

Ilustracin 7.5: Ciclo del carbono.

2.2. El recurso biomsico.


Se considera que la biomasa es una fuente renovable de energa porque como se
mencion, su valor proviene del Sol. A travs del proceso de fotosntesis, la clorofila
de las plantas captura su energa, y convierte el dixido de carbono (CO2) del aire y el
agua del suelo en carbohidratos, para formar la materia orgnica. Cuando estos
carbohidratos se queman, regresan a su forma de dixido de carbono y agua,
liberando la energa que contienen.
En la figura 7.7 se muestran los contenidos de carbono en la biomasa existente en un
bosque primario. De esta forma, la biomasa funciona como una especie de batera que
almacena la energa solar.

Ilustracin 7.6: Toneladas de carbono por hectrea en el bosque primario.

Entonces, se produce en forma sostenida o sea, en el mismo nivel en que se consume,


esa batera durar indefinidamente.
En este proceso de transformacin de la materia orgnica se generan subproductos
que no tienen valor para la cadena nutritiva o no sirven para la fabricacin de
productos de mercado, pero que pueden utilizarse como combustible en diferentes
aprovechamientos energticos.
Los recursos biomsicos incluyen cualquier fuente de materia orgnica, como
desechos agrcolas y forestales, plantas acuticas, desechos animales y basura
urbana. Su disponibilidad vara de regin a regin, de acuerdo con el clima, el tipo de
suelo, la geografa, la densidad de la poblacin, las actividades productivas, etc.; por
eso, los correspondientes aspectos de infraestructura, manejo y recoleccin del
material deben adaptarse a las condiciones especficas del proceso en el que se deseen
explotar.
2.2.1. Fuentes de biomasa.
Las fuentes de biomasa que pueden ser usadas para la produccin de energa cubren
un amplio rango de materiales y fuentes: los residuos de la industria forestal y la
agricultura, los desechos urbanos y las plantaciones energticas (ver ilustracin 7.9),
se usan, generalmente, para procesos modernos de conversin que involucran la
generacin de energa a gran escala, enfocados hacia la sustitucin de combustibles
fsiles.
Los residuos agrcolas, como la lea y el carbn vegetal, han sido usados en procesos
tradicionales en los pases en vas de desarrollo y a usos primarios en pequea escala;
por ejemplo, la coccin de alimentos o las pequeas actividades productivas como
panaderas, caleras, secado de granos, etc.

Ilustracin 7.7: Principales fuentes de biomasa.

En la siguiente tabla se muestran los diferentes estados de la biomasa en funcin a la


fuente de la que procede as como sus caractersticas ms resaltantes:

Tabla 7.1: Estados tpicos de la biomasa.

2.2.2. Tipos de biomasa.


Existen diferentes tipos o fuentes de biomasa que pueden ser utilizados para
suministrar la demanda de energa, una de las clasificaciones ms generalmente
aceptada es la siguiente:
2.2.2.1. Biomasa natural.
Es la que se produce espontneamente en la naturaleza sin ningn tipo de
intervencin humana. Los recursos generados en las podas naturales de un bosque
constituyen un ejemplo de este tipo de biomasa.
La utilizacin de estos recursos requiere de la gestin de su adquisicin y transporte
hasta la empresa lo que puede provocar que su uso sea inviable econmicamente.

Ilustracin 7.8: La biomasa natural es la ms abundante de todos los tipos de biomasa.

2.2.2.2. Biomasa residual seca.


Se incluyen en este grupo los subproductos slidos no utilizados en las actividades
agrcolas, en las forestales y en los procesos de las industrias agroalimentarias y de
transformacin de la madera y que, por tanto, son considerados residuos. Este es el
grupo que en la actualidad presenta un mayor inters desde el punto de vista del
aprovechamiento industrial. Algunos ejemplos de este tipo de biomasa son la cscara
de almendra, el orujillo, las podas de frutales, el serrn, etc.

Ilustracin 7.9: Los residuos de la extraccin de frutos secos es una forma de biomasa
residual seca.

2.2.2.3. Biomasa residual hmeda.


Son los vertidos denominados biodegradables: las aguas residuales urbanas e
industriales y los residuos ganaderos (principalmente purines).

Ilustracin 7.10: Los desechos orgnicos animales son biomasa de tipo hmeda.

2.2.2.4. Cultivos energticos.


Son cultivos realizados con la nica finalidad de producir biomasa transformable en
combustible. Algunos ejemplos son el cardo (cynara cardunculus), el girasol cuando
se destina a la produccin de biocarburantes, el miscanto, etc.

Ilustracin 7.11: La palma aceitera, girasoles u otra planta con gran potencial energtico
y aceitero y que son cultivadas solamente con este fin se denominan cultivos energticos.

2.2.2.5. Biocarburantes o biocombustibles.


Aunque su origen se encuentra en la transformacin tanto de la biomasa residual
hmeda (por ejemplo reciclado de aceites para la produccin de biodiesel) como de la
biomasa residual seca rica en azcares (trigo, maz, etc.) o en los cultivos energticos
(colza, girasol, pataca, etc.), por sus especiales caractersticas y usos finales este tipo
de biomasa exige una clasificacin distinta de las anteriores.

Ilustracin 7.12: El biodiesel un biocombustible producto de la reaccin qumica de acite y


reactivos. El biodiesel se utiliza como combustible puro en motores de combustin o en
mezcla con otros.

En la siguiente ilustracin se muestra la clasificacin de los diversos tipos de


biomasa:

Ilustracin 7.13: Clasificacin general de los tipos de biomasa.

2.2.3. Caractersticas de la biomasa.


2.2.3.1. Composicin fsica y qumica.
Las caractersticas qumicas y fsicas de la biomasa determinan el tipo de combustible
o subproducto energtico que se puede generar; por ejemplo, los desechos animales
producen altas cantidades de metano, mientras que la madera puede producir el
denominado gas pobre, que es una mezcla rica en monxido de carbono (CO). Por
otro lado, las caractersticas fsicas influyen en el tratamiento previo que sea
necesario aplicar.
Todas las formas de biomasa consisten en una parte orgnica, una inorgnica y
agua. En la combustin se quema la parte orgnica. La inorgnica influye en el
proceso de combustin y forma la ceniza o residuo slido que queda despus de la
combustin.
Los elementos qumicos ms importantes son carbono (C), hidrgeno (H), nitrgeno
(N), y azufre (S) y, en algunos casos, cloro (Cl). Adems, contiene oxgeno (O), lo cual
no se determina directamente, sino que se calcula como diferencia entre el peso total y
la suma de los otros elementos, ms la ceniza. La siguiente tabla muestra la
composicin para varios tipos de biomasa. Se incluye el carbn mineral como punto
de comparacin.

Tabla 7.2: Composicin qumica de diferentes formas de biomasa.


Fuente: RWEDP (2002).

2.2.3.2. Contenido de humedad (H.R).


El contenido de humedad de la biomasa es la relacin de la masa de agua contenida
por kilogramo de materia seca. Para la mayora de los procesos de conversin
energtica es imprescindible que la biomasa tenga un contenido de humedad inferior
al 30%.
Muchas veces, los residuos salen del proceso productivo con un contenido de humedad
muy superior, que obliga a implementar operaciones de acondicionamiento, antes de
ingresar al proceso de conversin de energa.Todos los combustibles contienen una
cantidad de agua, pero, para la biomasa, los niveles pueden ser altos; esto afecta el
valor calorfico y el proceso de combustin.
El contenido de humedad puede variar dependiendo del tipo de biomasa, el tiempo
entre su cosecha y su uso y la humedad atmosfrica. Despus de haberla cosechado,
paulatinamente sta perder la humedad hasta que se establezca un equilibrio con el
ambiente.
El valor de la humedad se puede indicar segn sea en base seca o en base hmeda:
En base seca se define como la fraccin del peso del agua dentro de la biomasa y el
peso del material seco, expresado como porcentaje.
En base hmeda es la fraccin del peso del agua dentro de la biomasa y el peso
total del material.
El valor en base hmeda siempre es ms bajo que en base seca, por lo que es muy
importante indicar el mtodo aplicado. El siguiente grfico muestra la variacin del
valor calorfico para diferentes cifras del contenido de humedad.

Grfico 7.2: Valor o poder calorfico en funcin de la humedad relativa.


Fuente: Leach and Gowen, 1987.

2.2.3.3. Porcentaje de cenizas.


El porcentaje de cenizas indica la cantidad de materia slida no combustible por
kilogramo de material. En los procesos que incluyen la combustin de la biomasa, es
importante conocer el porcentaje de generacin de ceniza y su composicin, pues, en
algunos casos, sta puede ser utilizada; por ejemplo, la ceniza de la cascarilla de
arroz es un excelente aditivo en la mezcla de concreto o para la fabricacin de filtros
de carbn activado.
2.2.3.4. Poder calorfico.
El contenido calrico por unidad de masa es el parmetro que determina la energa
disponible en la biomasa. Su poder calrico est relacionado directamente con su
contenido de humedad.
Un elevado porcentaje de humedad reduce la eficiencia de la combustin debido a que
una gran parte del calor liberado se usa para evaporar el agua y no se aprovecha en
la reduccin qumica del material.
Todas las formas de biomasa tienen un poder calorfico, el cual se expresa como la
cantidad de energa por unidad fsica; por ejemplo, joule por kilogramo. Esta es la
energa que se libera en forma de calor cuando la biomasa se quema completamente.
El poder calorfico se puede anotar de dos formas diferentes: bruto y neto.
El bruto se define como la cantidad total de energa que se liberara va combustin,
dividido por el peso.
El neto es la cantidad de energa disponible despus de la evaporacin del agua en la
biomasa; es decir, es la cantidad de energa realmente aprovechable, y siempre es
menor que el valor calorfico bruto.
Para madera completamente seca, la cantidad de energa por unidad de peso es ms
o menos igual para todas las especies, con un promedio de valor calorfico bruto de 20
MJ/kg para madera de tronco. Los valores pueden variar ligeramente de este
promedio, segn el contenido de ceniza: para ramas pequeas, tienden a ser ms
bajos y ms variables (vase tabla 1.3) . Sin embargo, en la prctica, la humedad
relativa es el factor ms importante que determina el valor calorfico.

Tabla 7.3: Poder calrico de algunas formas de biomasa.


Fuente: RWEDP (2002).

2.2.3.5. Densidad aparente.


Esta se define como el peso por unidad de volumen del material en el estado fsico que
presenta, bajo condiciones dadas. Combustibles con alta densidad aparente favorecen
la relacin de energa por unidad de volumen, requirindose menores tamaos de los
equipos y aumentando los perodos entre cargas.
Por otro lado, materiales con baja densidad aparente necesitan mayor volumen de
almacenamiento y transporte y, algunas veces, presentan problemas para fluir por
gravedad, lo cual complica el proceso de combustin, y eleva los costos del proceso.
2.2.4. Caractersticas energticas de la biomasa.
En muchas ocasiones, la biomasa se elimina por ser molesta para la instalacin que la
produce o porque entorpece las labores agrarias o ganaderas que la generan. Cuando
esto ocurre, se est desperdiciando una fuente de energa importante, basta recordar
que considerando que, por trmino medio, un kilogramo de biomasa permite obtener
3.500 kcal y que un litro de gasolina tiene aproximadamente 10.000 kcal, por cada
tres kilogramos que desperdiciamos de biomasa, se desaprovecha el equivalente a un
litro de gasolina.
Habitualmente, el contenido energtico de la biomasa se mide en funcin del poder
calorfico del recurso, aunque para algunos de ellos, como es el caso de la biomasa
residual hmeda o de los biocarburantes, se determina en funcin del poder calorfico
del producto energtico obtenido en su tratamiento. La siguiente tabla recoge el poder

calorfico superior y el poder calorfico inferior a distintos contenidos de humedad de


algunos de los recursos de biomasa ms habituales.

Tabla 7.4: Contenido energtico de algunos recursos englobados bajo el trmino biomasa
residual seca.

Por otra parte, como no se puede llevar a cabo la combustin directa de la biomasa
residual hmeda, su contenido energtico puede determinarse en funcin del que
posee el biogs obtenido de su digestin anaerobia. La cantidad de biogs generado y
su contenido energtico dependen de las caractersticas del sustrato tratado y de la
tecnologa empleada, en la tabla 7.5 se muestra el potencial energtico medio de
algunos recursos.

Tabla 7.5: Contenido energtico de algunos recursos englobados bajo el trmino biomasa
residual hmeda.

Por ltimo, en el caso de los biocarburantes, stos presentan un P.C.I. ligeramente


inferior al de los combustibles fsiles tradicionales, aproximadamente el 10%.
2.2.5. Costos.
La estimacin de los costos de inversin en cualquier sistema de conversin de
biomasa depende de tres factores fundamentales:

1.

Volumen y tipo de biomasa.

El volumen determina el factor de escala del sistema y los procesos auxiliares;


mientras que el tipo y las caractersticas de la biomasa determinan los
tratamientos previo y posterior requeridos.
2.

Proceso de conversin.

stos se establecen con base en el volumen y las caractersticas de la biomasa: de


la tecnologa seleccionada depende el grado de complejidad del sistema.
3.

Aplicacin de la energa.

El uso final de la energa obtenida influye fuertemente en el costo total de la


instalacin. En los casos en que el objetivo es la generacin de calor, el equipo
auxiliar requerido se limita a los quemadores adecuados. Cuando el uso final es la
generacin de electricidad, la complejidad y el nmero de equipos incrementan el
costo de inversin.
Dado que la biomasa se presenta en un amplio rango de volmenes y caractersticas,
no es posible establecer costos de inversin exactos. Dependiendo del proceso de
conversin, los costos pueden ir desde unos cientos de dlares para el proceso
completo, hasta aproximadamente $2.000 por kW de potencia elctrica instalada.
No obstante, en sistemas de pequea y mediana escala, se puede obtener un perodo
simple de retorno inferior a cinco aos, lo que hace atractivo el uso de biomasa como
sustituto de combustibles fsiles en procesos agroindustriales como el secado de
granos.
Tambin debe considerarse que, en algunos procesos de tratamiento de biomasa como
en los rellenos sanitarios y en el tratamiento de aguas de beneficiado de caf, por la
elevada produccin de residuos, la reduccin la contaminacin cobra mayor
importancia que la rentabilidad econmica de la conversin energtica. En otras
palabras, estos procesos no tienen como objetivo la conversin energtica, sino el
tratamiento de los desechos; la energa obtenida del proceso es un subproducto
aprovechable.
La siguiente tabla muestra algunos ejemplos de los costos de inversin en procesos de
conversin de biomasa en energa:

Tabla 7.6: Costos de inversin estimados para algunos procesos de conversin.

2.2.6. Aspectos ambientales.


El aprovechamiento de la biomasa como fuente de energa ofrece un amplio rango de
beneficios ambientales: puede contribuir a mitigar el cambio climtico y el efecto
invernadero, reducir la lluvia cida, prevenir la erosin de los suelos y la
contaminacin de las fuentes de agua, reducir la presin provocada por la basura
urbana, enriquecer el hbitat de la vida silvestre y ayudar a mantener la salud
humana y estabilidad de los ecosistemas.
3. Ventajas y desventajas en el uso de la biomasa.
3.1. Ventajas.
El empleo energtico de la biomasa presenta numerosas ventajas, no slo para el
propietario de la instalacin de aprovechamiento, tambin para el conjunto de la
sociedad.
En el primero de los casos, las ventajas mencionadas son fundamentalmente
econmicas ya que se disminuye la factura energtica al reducir la cantidad de
combustibles que se debe adquirir del exterior.
En el segundo de los casos, el uso de la biomasa presenta, al igual que ocurre con
otras energas renovables, numerosas ventajas medioambientales y socioeconmicas.

3.1.1. Ventajas ambientales del uso energtico de la biomasa.

Se considera que todo el CO2 emitido en la utilizacin energtica de la

biomasa haba sido previamente fijado en el crecimiento de la materia vegetal


que la haba generado, por lo que no contribuye al incremento de su
proporcin en la atmsfera y, por tanto, no es responsable del aumento del
efecto invernadero.

La biomasa tiene contenidos en azufres prcticamente nulos,

generalmente inferiores al 0,1%. Por este motivo, las emisiones de dixido de


azufre, que junto con las de xidos de nitrgeno son las causantes de la lluvia
cida, son mnimas.

Por otra parte, el uso de biocarburantes en motores de combustin

interna supone una reduccin de las emisiones generadas (hidrocarburos


voltiles, partculas, SO2 y CO).

Por ltimo, el empleo de la tecnologa de digestin anaerobia para

tratar la biomasa residual hmeda adems de anular su carga contaminante,


reduce fuentes de olores molestos y elimina, casi en su totalidad, los grmenes
y los microorganismos patgenos del vertido. Los fangos resultantes del
proceso de digestin anaerobia pueden ser utilizados como fertilizantes en la
agricultura.
3.1.2. Ventajas socioeconmicas del uso energtico de la biomasa.

El aprovechamiento energtico de la biomasa contribuye a la

diversificacin energtica, uno de los objetivos marcados por los planes


energticos, tanto a escala nacional como europea.

La implantacin de cultivos energticos en tierras abandonadas evita

la erosin y de gradacin del suelo. La Poltica Agraria Comunitaria (PAC)


permite la utilizacin de tierras en retirada para la produccin de cultivos no
alimentarios, como son los cultivos energticos.

El aprovechamiento de algunos tipos de biomasa (principalmente la

forestal y los cultivos energticos) contribuyen a la creacin de puestos de


trabajo en el medio rural.
3.2. Desventajas.
La utilizacin energtica de la biomasa presenta, debido a sus caractersticas,
pequeos inconvenientes con relacin a los combustibles fsiles:

Los rendimientos de las calderas de biomasa son algo inferiores a los de

las que usan un combustible fsil lquido o gaseoso.

La biomasa posee menor densidad energtica, o lo que es lo mismo,

para conseguir la misma cantidad de energa es necesario utilizar ms


cantidad de recurso. Esto hace que los sistemas de almacenamiento sean, en
general, mayores.

Los sistemas de alimentacin de combustible y eliminacin de cenizas

son ms complejos y requieren unos mayores costes de operacin y


mantenimiento (respecto a las que usan un combustible fsil lquido o
gaseoso). No obstante, cada vez existen en el mercado sistemas ms
automatizados que van minimizando este inconveniente.

Los canales de distribucin de la biomasa no est tan desarrollados

como los de los combustibles fsiles (slo aplicable en el caso de que los
recursos no sean propios).

Muchos de estos recursos tienen elevados contenidos de humedad, lo

que hace que en determinadas aplicaciones puede ser necesario un proceso


previo de secado.
A parte de las ventajas y desventajas de la biomasa, las principales razones o
justificaciones para el uso de la biomasa son las siguientes:
1.

Disponer de una fuente de biomasa cercana a precios


razonables.

Las empresas que disponen en sus propias instalaciones de biomasa residual son las
que, con mayor facilidad, pueden plantearse la posibilidad de un aprovechamiento
energtico puesto que se suele tratar de unos recursos con valor de mercado muy
bajo, pudiendo suponer incluso un coste el deshacerse de ellos.
Las empresas que no disponen de biomasa residual propia pueden adquirir sta en el
mercado. Aunque todava no del todo desarrolladas, ya existen cadenas de
distribucin de estos recursos que permiten adquirirlos a un coste enormemente
competitivo frente a los tradicionales.
2.

Tener unos consumos energticos suficientes para que la


instalacin sea rentable.

Mientras que para el aprovechamiento de algunos tipos de biomasa en la generacin


de energa trmica cualquier tamao de instalacin suele ser rentable, en el caso de
produccin de energa elctrica o mecnica son necesarios unos consumos mucho ms
elevados.

Ilustracin 7.14: Vas de transformacin de la biomasa en energa.

4. Sistemas para el aprovechamiento energtico de la biomasa.


4.1. Procesos de conversin para la biomasa.
Como se ha visto hasta ahora, multitud de recursos quedan agrupados bajo el trmino
genrico biomasa. Esta enorme variedad unida a la capacidad de adaptacin de las

tecnologas de aprovechamiento energtico a los diferentes recursos existentes,


causan que, en la actualidad, muchas de las actividades industriales podran
satisfacer toda o parte de su demanda energtica con biomasa.

Ilustracin 7.15: Procesos de conversin y formas de energa.

No obstante, para poder utilizar esta energa renovable es necesario cumplir dos
condiciones:
Antes de que la biomasa pueda ser usada para fines energticos, tiene que ser
convertida en una forma ms conveniente para su transporte y utilizacin. A menudo,
la biomasa es convertida en formas derivadas tales como carbn vegetal, briquetas,
gas, etanol y electricidad.
Las tecnologas de conversin incluyen desde procesos simples y tradicionales, como
la produccin de carbn vegetal en hogueras bajo tierra; hasta procesos de alta
eficiencia como la dendro-energa y la cogeneracin. A continuacin se presentan los
procesos de conversin de biomasa ms relevantes, los cuales se pueden clasificar en
tres categoras:

Procesos de combustin directa.

Procesos termo-qumicos.

Procesos bio-qumicos.

4.1.1. Procesos fsicos.


4.1.1.1. Densificacin.
Esta se refiere al proceso de compactar la biomasa en briquetas, para facilitar su
utilizacin, almacenamiento y transporte. Las briquetas son para usos domsticos,
comerciales e industriales.

Ilustracin 7.16: Planta para la elaboracin de briquetas y briquetas elaboradas.


Fuente: webs.uvigo.es/lortiz/ planta%20piloto.htm

La materia prima puede ser aserrn, desechos agrcolas y partculas de carbn


vegetal, el cual se compacta bajo presin alta. La siguiente tabla muestra los mtodos
desarrollados para la combustin directa de los residuos slidos:

Tabla 7.7: Uso directo de deshechos slidos.

4.1.2. Procesos termo-qumicos.


Estos procesos transforman la biomasa en un producto de ms alto valor, con una
densidad y un poder calorfico mayor, los cuales hacen ms conveniente su utilizacin
y transporte.
Cuando la biomasa es quemada bajo condiciones controladas, sin hacerlo
completamente, su estructura se rompe en compuestos gaseosos, lquidos y slidos
que pueden ser usados como combustible para generar calor y electricidad.
Dependiendo de la tecnologa, el producto final es un combustible slido, gaseoso, o
combustible lquido. El proceso bsico se llama pirlisis o carbonizacin e incluye:
4.1.2.1. Combustin directa.
Esta es la forma ms antigua y ms comn, hasta hoy, para extraer la energa de la
biomasa. Los sistemas de combustin directa son aplicados para generar calor, el
cual puede ser utilizado directamente, como por ejemplo, para la coccin de alimentos
o para el secado de productos agrcolas. Adems, ste se puede aprovechar en la
produccin de vapor para procesos industriales y electricidad. Las tecnologas de
combustin directa van desde sistemas simples, como estufas, hornos y calderas,
hasta otros ms avanzados como combustin de lecho fluidizado.
Los procesos tradicionales de este tipo, generalmente, son muy ineficientes porque
mucha de la energa liberada se desperdicia y pueden causar contaminacin cuando
no se realizan bajo condiciones controladas. Estos resultados se podran disminuir
considerablemente con prcticas mejoradas de operacin y un diseo adecuado del
equipo. Por ejemplo:

Secar la biomasa antes de utilizarla reduce la cantidad de energa

perdida por la evaporacin del agua y para procesos industriales.

Usar pequeos pedazos de lea y atender continuamente el fuego

supliendo pequeas cantidades resulta en una combustin ms completa y, en


consecuencia, en mayor eficiencia.

Asimismo, equipos como los hornos se pueden mejorar con la regulacin de la entrada
del aire para lograr una combustin ms completa y con aislamiento para minimizar
las prdidas de calor.
Con los equipos que en la actualidad existen en el mercado se pueden conseguir
rendimientos de combustin muy elevados, que pueden alcanzar hasta el 95% si se
acoplan equipos de recuperacin de calor.
Los avances tecnolgicos conseguidos, tanto en los sistemas de alimentacin de la
biomasa como en los equipos de combustin, hacen que, en estos momentos, si se
dispone de biomasa y es necesario cubrir una demanda trmica en la empresa, los
equipos de combustin de biomasa sean tan eficientes, cmodos y competitivos como
los basados en combustibles fsiles.
En general, una planta de combustin de biomasa consta de los siguientes sistemas:
Almacenamiento de combustible.
Transporte y dosificacin del combustible al equipo de combustin.
Equipos y cmara de combustin.
Caldera (vapor, agua caliente, aceite trmico).
Recuperadores auxiliares de calor.
Depuracin de gases.
Extraccin de cenizas.

Ilustracin 7.17: Esquema de una instalacin para combustin de biomasa.

Existen diferentes tecnologas para llevar a cabo la combustin de la biomasa:


caldera de parrilla, cmara torsional, combustor en lecho fluido, etc.
En funcin de las caractersticas del recurso y de la demanda (energa a baja o a alta
temperatura y cantidad de la misma a suministrar) es ms idneo uno que otros pero
en todos los casos, los avances tecnolgicos antes mencionados, proporcionan tanta
seguridad y confort como los sistemas basados en combustibles fsiles.
La combustin directa de la biomasa representa el mtodo ms sencillo y difundido
desde el pasado hasta el presente. Permite obtener calor para diferentes usos que van
desde domsticos (calefaccin, coccin de alimentos, etc.) a industriales (calor de
proceso, vapor a travs de una caldera, energa mecnica empleando el vapor en una
mquina).
La combustin directa se realiza en dispositivos tan rudimentarios como la
combustin en simples fogones, como hasta en sistemas muy sofisticados como
aquellos empleados en calderas de alto rendimiento.
Combustin en pila: es el sistema ms ampliamente usado, consiste en la quema del
material sobre una grilla horizontal fija formndose con el combustible una pila
cnica dentro de un horno que generalmente es construido en material refractario.
Este sistema quema troncos de madera de longitud y dimetro variable; esto trae
aparejado un mal contacto entre el material y el aire dificultando la combustin,
como consecuencia de ello adems se desperdicia combustible que pasa a formar
parte de las cenizas como carbn.
La mayor parte del aire necesario se inyecta por encima del combustible, mediante
toberas distribuidas en las paredes del horno. El combustible se alimenta mayormente
en forma manual. Estos sistemas no responden inmediatamente a los requerimientos
de cargas trmicas fluctuantes limitando su uso. La industria de la yerba mate
emplea estos sistemas de hornos en el zapecado y operacin de secado de la misma.
Combustin en semipila: representa un avance importante frente al sistema clsico en
pila; la combustin se realiza sobre grillas inclinadas y por lo general refrigeradas
que permiten una mayor vida til de las mismas y elevadas temperaturas de aire por
debajo de ellas. Estas parrillas a su vez pueden ser fijas o mviles. En los grandes

generadores de vapor o cuando el contenido de cenizas del combustible es superior al


5% la grilla presenta en su tramo final un sector volcable que facilita la limpieza.
Cuando los contenidos de ceniza son inferiores al 5% la grilla es refrigerada por tubos
de agua que pasan por debajo de la misma y forman parte del circuito de la caldera;
el aire primario para la combustin se inyecta hasta temperaturas del orden de los
300C en estos sistemas.
La alimentacin de combustible es por lo general automtica en espesores sobre la
grilla que van de los 50 cm en la parte alta hasta 1 metro en la parte baja. Los trozos
de madera quedan limitados a no ms de 20 cm; debiendo reducirse previamente el
tamao de la misma para su utilizacin eficiente para la combustin en lecho
compacto. Se admite que el material posea humedades superiores al 55%.
En este tipo de lecho se distinguen tres regiones sobre la grilla:

Regin de secado.

Regin de volatilizacin o destilacin.

Regin de combustin del carbono fijo.

Cuando el combustible es fino, se produce una combustin en semi-suspensin o lecho


delgado en la que las partculas ms finas se queman en suspensin y las ms gruesas
sobre la grilla. La humedad del combustible no debe superar el 55%.
Combustin en lecho fluidizado: este sistema es empleado para la generacin de
vapor en calderas por encima de las 200 toneladas por hora de vapor. Requieren que
el material sea seco y muy fino; la combustin se realiza en su totalidad en suspensin
y el material se quema antes de llegar a la zona de la grilla. Esta tecnologa
representa el desarrollo ms reciente en lo que hace a dispositivos para la combustin
de material biomsico.
4.1.2.2. Gasificacin.
Tipo de pirlisis en la que se utiliza una mayor proporcin de oxgeno a mayores
temperaturas, con el objetivo de optimizar la produccin del llamado gas pobre,

constituido por una mezcla de monxido de carbono, hidrgeno y metano, con


proporciones menores de dixido de carbono y nitrgeno.
Este se puede utilizar para generar calor y electricidad, y se puede aplicar en equipos
convencionales, como los motores de diesel. La composicin y el valor calorfico del
gas dependen de la biomasa utilizada, como por ejemplo: madera, cascarilla de arroz,
o cscara de coco. Existen diferentes tecnologas de gasificacin y su aplicacin
depende de la materia prima y de la escala del sistema.
La gasificacin tiene ciertas ventajas con respecto a la biomasa original:

El gas producido es ms verstil y se puede usar para los mismos

propsitos que el gas natural.

Puede quemarse para producir calor y vapor y puede alimentar

motores de combustin interna y turbinas de gas para generar electricidad.

Produce un combustible relativamente libre de impurezas y causa

menores problemas de contaminacin al quemarse. Sin embargo, la operacin


de gasificacin es ms complicada.
Cuando se desea generar energa trmica y/o elctrica con biomasa, sta se puede
introducir en equipos en los que por la accin del calor y la carencia de oxgeno
producen, al descomponer trmicamente el recurso, un gas combustible que puede
emplearse de forma similar a como se utilizan el gas natural u otros combustibles
gaseosos tradicionales.
Estos equipos presentan la ventaja de que poseen, cuando se trabaja con potencias
reducidas o con potencias muy elevadas, mayor rendimiento que los sistemas de
combustin, por lo que en esos casos pueden ser mucho ms adecuados.
Aproximadamente, una planta de gasificacin consta de los mismos sistemas que una
planta de combustin salvo que la caldera se sustituye por el gasificador y el sistema
de limpieza del gas. A continuacin se presenta el esquema de una planta de
gasificacin:

Ilustracin 7.18: Central de gasificacin integrada con ciclo combinado.

Como ocurre con la combustin, existen diferentes tecnologas de gasificacin de un


recurso, gasificador de corrientes paralelas, gasificador en contracorriente,
gasificador de lecho fluido, etc. En funcin de las caractersticas del combustible y del
destino del gas generado es ms conveniente un tipo de aplicacin u otro.

Ilustracin 7.19: Gasificacin, productos y usos.

La gasificacin de carbn y lea tiene sus orgenes hace ms de cien aos, alcanzando
un nivel de desarrollo y aplicacin importante durante la Segunda Guerra Mundial.
Actualmente existen numerosos emprendimientos de utilizacin de la gasificacin
para usos industriales y rurales, encontrndose tambin muchos grupos de
investigacin en el tema en importantes universidades y Organizaciones no
Gubernamentales comprometidas con el Medio Ambiente y Desarrollo Social.
En la ilustracin anterior se presenta esquemticamente los productos de la
gasificacin y sus posibles usos.
4.1.2.3. Pirlisis.
Este proceso es la forma ms comn de la conversin termo-qumica de temperatura
mediana. La biomasa se quema con una disponibilidad restringida de aire, lo cual
impide que la combustin sea completa.
El residuo slido se usa como carbn vegetal, el cual tiene mayor densidad energtica
que la biomasa original, no produce humo y es ideal para uso domstico. Usualmente,
este carbn es producido de la madera, pero tambin se usan otras fuentes como
cscara de coco y algunos residuos agrcolas.
La forma ms antigua, y probablemente an la ms empleada para producirlo, son
los hornos de tierra y los de mampostera. El primero es una excavacin en el terreno
en la que se coloca la biomasa, la cual es luego cubierta con tierra y vegetacin para
prevenir la combustin completa. Los segundos son construidos de tierra, arcilla y
ladrillo.

Ilustracin 7.20: Horno de tierra para la obtencin de carbn vegetal.

Los hornos modernos son conocidos como retortas y fabricados en acero; conllevan
cierta complejidad por su diseo y operacin, lo que incrementa considerablemente
los costos de inversin en comparacin con los tradicionales, pero eleva su eficiencia y
capacidad de produccin, as como la calidad del producto.
4.1.3. Procesos bio - qumicos.
Estos procesos utilizan las caractersticas bio-qumicas de la biomasa y la accin
metablica de organismos microbiales para producir combustibles gaseosos y
lquidos.
Son ms apropiados para la conversin de biomasa hmeda que los procesos termoqumicos. Los ms importantes son:
4.1.3.1. Digestin anaerbica.
La digestin de biomasa humedecida por bacterias en un ambiente sin oxgeno
(anaerbico) produce un gas combustible llamado biogs. En el proceso, se coloca la
biomasa (generalmente, desechos de animales) en un contenedor cerrado (el digestor)
y all se deja fermentar; despus de unos das, dependiendo de la temperatura del
ambiente, se habr producido un gas, que es una mezcla de metano y dixido de
carbono.
La materia remanente dentro del digestor es un buen fertilizante orgnico. Los
digestores han sido promovidos fuertemente en China e India para usos domsticos en
sustitucin de la lea. Tambin se pueden utilizar aguas negras y mieles como
materia prima, lo cual sirve, adems, para tratar el agua.
La biomasa residual hmeda, o lo que es lo mismo, las aguas residuales de origen
orgnico, es aquella que aparece como resultado de la actividad humana en
instalaciones agropecuarias, urbanas e industriales y que, por su contenido en agua y
materia orgnica, puede ser tratada mediante un proceso biolgico.
Estos procesos biolgicos permiten el aprovechamiento del potencial energtico de
este tipo de biomasa, disminuyen su carga contaminante y generan subproductos
estabilizados con valor fertilizante. De todos los procesos, el compostaje y la digestin
anaerobia son los ms empleados y ya se encuentran a escala comercial.

En este proceso la materia orgnica del residuo, en ausencia de oxgeno, se degrada o


se

descompone

por

la

actividad

de

unos

microorganismos

especficos

transformndose en un gas de alto contenido energtico o biogs y en otros


productos que contienen la mayor parte de los componentes minerales y compuestos
de difcil degradacin que en ocasiones se denominan fangos.

Ilustracin 7.21: Esquema de una planta de digestin anaerobia para produccin de


biogs.

El biogs, cuyos componentes principales son el metano y el anhdrido carbnico,


puede emplearse para producir energa trmica, elctrica o en sistemas de
cogeneracin.
El metano es el componente que confiere el valor energtico a este gas, 1 m3 de biogs
con un 60 % de metano tiene un poder calorfico prximo a las 5.500 kcal.

Para que el proceso tenga lugar con la mxima eficiencia se deben controlar una serie
de factores como el pH, la alcalinidad, la acidez voltil, la temperatura, los nutrientes,
los inhibidores y los tiempos de residencia.
Existen en la actualidad diferentes sistemas para llevar a cabo este proceso. Estas
tecnologas se clasifican en funcin el sistema de carga utilizado y el estado de la
biomasa bacteriana existente dentro del digestor. La implantacin de una tecnologa
u otra depende principalmente de las caractersticas del vertido a tratar.

Tabla 7.8: Composicin del biogs.

El biogs como fuente de combustible tambin puede ser obtenido en la siguiente


forma:
Gas de rellenos sanitarios.
Se puede producir un gas combustible de la fermentacin de los desechos slidos
urbanos en los rellenos sanitarios. Este es una mezcla de metano y dixido de
carbono.
La fermentacin de los desechos y la produccin de gas es un proceso natural y
comn en los rellenos sanitarios; sin embargo, generalmente este gas no es
aprovechado.
Adems de producir energa, su exploracin y utilizacin reduce la contaminacin y el
riesgo de explosiones en estos lugares y disminuye la cantidad de gases de efecto
invernadero.

Actualmente, la combustin directa es el proceso ms aplicado para usos energticos


de

este tipo de biomasa. A continuacin se muestra el esquema de una central

generadora de energa a partir de la incineracin de residuos slidos urbanos:

Ilustracin 7.22: Central incineradora de residuos slidos urbanos.

Procesos ms avanzados como la gasificacin y la digestin anaerbica han sido


desarrollados como alternativas ms eficientes y convenientes, y para facilitar el uso
de la biomasa con equipos modernos. Sin embargo, hasta la fecha, la aplicacin de
estos ltimos no es tan comn por tener un costo ms alto y la complejidad de su
aplicacin.
4.1.3.2. Combustibles alcohlicos.
De la biomasa se pueden producir combustibles lquidos como etanol y metanol. El
primero se produce por medio de la fermentacin de azcares y, el segundo por la
destilacin destructiva de madera. Esta tecnologa se ha utilizado durante siglos para
la produccin de licores y, ms recientemente, para generar sustitutos de
combustibles fsiles para transporte, particularmente en Brasil. Estos combustibles se
pueden utilizar en forma pura o mezclados con otros, para transporte o para la
propulsin de mquinas.
4.1.3.3. Biodiesel.
A diferencia del etanol, que es un alcohol, el biodiesel se compone de cidos grasos y
steres alcalinos, obtenidos de aceites vegetales, grasa animal y grasas recicladas.

A partir de un proceso llamado transesterificacin, los aceites derivados


orgnicamente se combinan con alcohol (etanol o metanol) y se alteran qumicamente
para formar steres grasos como el etil o metilo ster. Estos pueden ser mezclados con
diesel o usados directamente como combustibles en motores comunes. Un sistema de
produccin de Fuente: biodiesel es como se muestra a continuacin:

Ilustracin 7.23: Esquema para la produccin de biodiesel.


Fuente: Cortesa de P.R.A.D.O S.L Consultores.

En la siguiente tabla se muestra una distribucin de los procesos de conversin


aplicables, de acuerdo con las caractersticas y el tipo de biomasa, as como los
posibles usos finales de la energa convertida:

Tabla 7.9: Procesos de conversin de biomasa en energa.

4.2. Utilizacin y aplicaciones con fines energticos de la biomasa.


Aplicando los diferentes procesos de conversin, la biomasa se puede transformar en
diferentes formas de energa:
4.2.1. Calor y vapor.
Es posible generar calor y vapor mediante la combustin de biomasa o biogs. El
calor puede ser el producto principal para aplicaciones en calefaccin y coccin, o
puede ser un subproducto de la generacin de electricidad en ciclos combinados de
electricidad y vapor.
4.2.2. Combustibles gaseosos.
El biogs producido en procesos de digestin anaerbica o gasificacin puede ser
usado en motores de combustin interna para generacin elctrica, para calefaccin
y acondicionamiento en el sector domstico, comercial e institucional y en vehculos
modificados.

Ilustracin 7.24: Central de gasificacin integrada con ciclo combinado.

4.2.3. Biocombustibles.
La produccin de biocombustibles como el etanol y el biodiesel tiene el potencial para
reemplazar cantidades significativas de combustibles fsiles en muchas aplicaciones
de transporte. El uso extensivo de etanol en Brasil ha demostrado, durante ms de 20
aos, que los biocombustibles son tcnicamente factibles a gran escala.

Ilustracin 7.25: Econmica Planta Batch de Biodiesel de proceso continuo y sencilla


construccin con pequeas producciones de hasta 10.000 toneladas al ao sin
mantenimiento especializado. El Biodiesel es biodegradable en 3 semanas, renovable,
seguro con punto de inflamacin a 150 C y baja toxicidad. No agota los Recursos
Naturales, aumenta la vida de los motores y no requiere ninguna modificacin,
pudindose usar alternativamente con el fsil.
Fuente: www.estanciaitati.com.ar/ proyectosbiodiesel.htm

En los Estados Unidos y Europa su produccin est incrementndose y se estn


comercializando mezclados con derivados del petrleo. Por ejemplo, la mezcla
denominada E20, constituida 20% de etanol y 80% de petrleo, resulta aplicable en la
mayora de motores de ignicin.
Actualmente, este tipo de combustible es subsidiado por los gobiernos, pero, en el
futuro, con el incremento en los cultivos energticos y las economas de escala, la
reduccin de costos puede hacer competitiva su produccin.
4.2.4. Electricidad.
La electricidad generada a partir de los recursos biomsicos puede ser
comercializada como energa verde, pues no contribuye al efecto invernadero por
estar libre de emisiones de dixido de carbono (CO2). Este tipo de energa puede
ofrecer nuevas opciones al mercado, ya que su estructura de costos permitir a los
usuarios soportar mayores niveles de inversin en tecnologas eficientes, lo cual
incrementar la industria bioenergtica.
En funcin del tipo y cantidad de biomasa disponible vara la tecnologa ms
adecuada a emplear para este fin:

Tabla 7.10: Sistemas de generacin de energa elctrica con biomasa. Generalidades.

5. Biodiesel.
5.1. Generalidades.
5.1.1. Definicin.
Se define como un ster monoalqulico de cidos grasos de origen vegetal o animal,
empleado como combustible en motores diesel al 100 %, o como aditivo del diesel de
petrleo. (Ing. Qum. Carlos Bttner, Ms. De Sc Procesos Qumicos, Director Titular
de Hardy S.A.)
El biodiesel es un combustible liquido muy similar en propiedades al aceite diesel,
pero obtenido a partir de productos renovables, como son los aceites vegetales y las
grasas animales.
Comnmente se refiere como biodiesel al ster producido en la transesterificacin de
un aceite vegetal (mezclas de triglicridos de diferentes cidos grasos), con un alcohol
(generalmente etanol metanol), utilizndose como catalizador NaOH KOH.
En Europa, el biodiesel es producido principalmente a partir del aceite de la semilla
de canola (tambin conocida como colza o rapeseed) y el metanol, denominado
comercialmente como RME (Rapeseed Methyl Ester), el cual es utilizado en las
mquinas diesel puro o mezclado con aceite diesel, en proporciones que van desde un
5% hasta un 20%, generalmente. En Alemania y Austria se usa puro para mximo
beneficio ambiental.
Adems de la colza, en los ltimos aos se ha producido biodiesel a partir de soya,
girasol y palma, siendo esta ltima la principal fuente vegetal utilizada en Malasia
para la produccin de biodiesel PME y PEE (Palm Methyl Ester y Palm Ethyl Ester).
El biodiesel puro es biodegradable, no txico y esencialmente libre de azufre y
compuestos aromticos, sin importar significativamente el alcohol y el aceite vegetal
que se utilice en la transesterificacin.

5.1.2. Principales Emisiones del Aceite Diesel


El aceite diesel o ACPM (Aceite Combustible Para Motores Diesel), es un destilado
medio obtenido en la destilacin atmosfrica del petrleo crudo, en tal forma que su
ndice de cetano, el cual mide la calidad de ignicin, sea de 45 como mnimo.
Las principales emisiones generadas por los sistemas de compresin - ignicin
(mquinas diesel), son :
1. Hidrocarburos (HC).
2. Oxidos de Nitrgeno (NOx).
3. Monxido de Carbono (CO)
4. Partculas (Pt) .
5. Oxidos de Azufre (SOx).
6. Dixido de Carbono (CO2).
5.2. Mtodos para la obtencin de biodiesel.
Existen tres mtodos actualmente desarrollados:
1. Pirlisis.
2. Microemulsiones.
3. Transesterificacion.
En este manual solo se desarrollar el mtodo de transesterificacin, por ser el de
ms difusin, simplicidad y econmico.
5.2.1. Mtodo de transesterificacin.
El mtodo de transesterificacin es el mtodo ms difundido y el ms utilizado,
consiste en que los aceites orgnicos son combinados con un alcohol y alterados

qumicamente para formar un ster etlico o metlico, el cual recibe finalmente el


nombre de biodiesel.
Estas molculas resultantes estn compuestas por un cido graso de cadena larga y
un alcohol. Para detalles vase las siguientes ilustracines:

Ilustracin 7.26: Frmula qumica del proceso de transesterificacin.


El principal motivo por el cual los aceites vegetales no se pueden utilizar
directamente como combustibles en los motores diesel es la viscosidad. El
procedimiento qumico recomendado para disminuir la viscosidad a los
aceites se denomina transesterificacin.
En un contexto ms amplio, la transesterificacin, es un proceso qumico, en el cual
utilizando un alcohol (metanol etanol) en presencia de un catalizador, se rompe
qumicamente la molcula del triglicrido, reemplazando los glicridos del aceite por
el alcohol, formando un ster graso y obteniendo glicerol como subproducto.
En la siguiente ilustracin se muestran las fases del proceso de transesterificacin:

Ilustracin 7.27: Proceso general de transesterificacin.

Las molculas lineales del ster resultante reciben el nombre de biodiesel y estn
formadas por el ster del cido graso y el alcohol. Estas molculas tienen menor
viscosidad, menor masa molecular, menor intervalo de ebullicin y menor punto de
inflamacin que el triglicrido original.
Adems, el biodiesel tiene propiedades fsicas y qumicas similares a las del diesel
convencional, lo que permite que pueda emplearse directamente en cualquier motor
diesel sin necesidad de realizar modificaciones en el motor, el sistema de encendido, ni
en los inyectores de combustible.
El biodiesel es el nico combustible alternativo que puede aprovecharse
de manera directa en los equipos existentes, evitando as la necesidad de
hacer inversiones en modificaciones o de introducir tecnologas nuevas
para su aprovechamiento.
Los usuarios pueden consumir el biodiesel utilizando los mismos equipos
que normalmente emplean, tales como motores, motobombas, grupos
electrgenos u otros.
El biodiesel tambin se puede utilizar como aditivo del diesel, mezclado en
cualquier proporcin, dependiendo del costo del combustible y del efecto
deseado.
A continuacin se muestra un esquema del proceso mencionado:

Ilustracin 7.28: Forma de produccin de biodiesel a partir de fuentes animales y


vegetales.

5.2.2. Procesos para la produccin de biodiesel.


5.2.2.1. Proceso discontinuo (Bath).

Ilustracin 7.29: Esquema de un proceso discontinuo para la produccin de biodiesel

5.2.2.2. Proceso continuo.

Ilustracin 7.30: Esquema de un proceso continuo para la produccin de biodiesel

5.2.3. Mtodo de preparacin de biodiesel a pequea escala.


1. El aceite vegetal se calienta hasta unos 50C.
2. En otro depsito, se mezcla el metanol con el hidrxido de sodio, se agita y
revuelve hasta que desaparezcan los copos. La mezcla resultante, metxido de
sodio, debe ser ligeramente turbia.
3. El metxido de sodio se agrega al aceite caliente mientras se agita con fuerza
pero con mucho cuidado, usando una batidora manual o elctrica o un taladro
elctrico con una hlice. Se debe mezclar durante 30 a 50 minutos. La mezcla
primero se espesa y luego llega a ponerse ms ligera que el aceite original.
4. Se deja que la mezcla sedimente por un da o ms en un recipiente alto y
delgado. El biodiesel flotar en la parte superior y puede ser vaciado a otro
recipiente. La glicerina y el jabn quedarn en el fondo del depsito. Pueden
ser desechados o utilizados como subproductos.
5. El biodiesel limpio contiene pequeas cantidades de jabn, pero si se quiere
probar en el motor de un vehculo no debe causar problemas. Cuando se
fabrica en gran escala, es necesario remover el jabn mediante lavado y
filtrado del biodiesel.
5.2.4. Parmetros de control del biodiesel
A. Viscosidad:
La viscosidad puede considerarse como el rozamiento interno de un fluido.
Debido a la viscosidad, es necesario ejercer una fuerza para hacer que una capa
lquida se deslice sobre otra, o para hacer que una superficie se deslice sobre otra
cuando hay una capa de liquido entre ambas.
B. Punto de inflamacin:
Es la menor temperatura a la cual una mezcla del combustible con aire es inflamable.
Importante para determinar medidas de seguridad al trabajar con este combustible.

Se puede determinar calentando un poco del combustible y manteniendo una llama


por encima.
Midiendo la temperatura del aceite, se puede determinar en qu punto los vapores se
empiezan a inflamar.
C. Punto de fluidez:
Es la temperatura a la cual se empiezan a formar cristales en el diesel, impidindole
fluir en el motor. Importante si se trabaja en climas fros.
Puede ser estimado visualmente usando un termmetro y un refrigerador,
encontrando la temperatura a la cual se empiezan a formar cristales en el
combustible.
D. Nmero de cetano:
Sirve para calificar las propiedades de ignicin del diesel. A mayor nmero de cetano,
mayor eficiencia del combustible.
E. Poder calorfico:
Mide la energa disponible en el combustible. Interesante para compararlo con el
diesel convencional.
F. Contenido de sulfuro:
Para evaluacin de la reduccin de contaminacin (se supone que el biodiesel no tiene
azufre).
G. Potencial de hidrgeno (pH):
Puede indicar eficiencia del lavado. Medida instrumental o con papel pH.
H. ndice de yodo:
Misma importancia que con los aceites. Determinacin qumica.

I. ndice de acidez:
Muestra la eficiencia del proceso, al evidenciar cidos grasos libres (sin reaccionar).
J. Agua y sedimentos:
Importante para determinar si el producto tiene impurezas. Indica deficiencias en el
lavado y/o filtrado.
K. Glicerina total y libre:
Indica eficiencia de la separacin.
L. Ceniza:
Indica eficiencia del proceso. Las cenizas provienen de impurezas, como puede ser
catalizador sin reaccionar.
5.3. Ventajas y desventajas en el uso del biodiesel.
5.3.1. Ventajas en el uso del biodiesel.

Una de las ventajas importantes del biodiesel es que prcticamente no

contiene sulfuros. Reducir los niveles de sulfuro en los combustibles es un


mtodo para mejorar la lubricidad y disminuir las partculas slidas emitidas
por los motores diesel, con lo cual se incrementa la vida de los motores. El uso
del biodiesel ayuda a extender la vida de los motores; utilizndolo en mezclas,
mejora notablemente la lubricidad del diesel convencional.

El biodiesel prcticamente no es txico, tanto en los peces como en los

mamferos en caso de ingestin. El impacto en la salud humana es un criterio


importante cuando se considera la idoneidad de un combustible para
aplicaciones comerciales. La sal comn (NaCl) es aproximadamente diez veces
ms txica. En cuanto a la toxicidad acutica, sta es insignificante. Se
requieren concentraciones altsimas en el agua, mayores a 1000 mg/l, para
llegar a niveles letales. Por ello el biodiesel es bastante inofensivo para la
fauna acutica.

Adems, el biodiesel es altamente biodegradable en el agua. Estas

caractersticas convierten al biodiesel en el combustible ideal para


embarcaciones fluviales, especialmente en zonas acuticas sensibles y/o
protegidas. Los combustibles fsiles estn muy relacionados con el tema de la
contaminacin del agua; desde los derrames petroleros en ocanos, pasando
por la contaminacin del agua del subsuelo debido a los tanques subterrneos
hasta llegar a la contaminacin de los lagos y ros debido a las fugas de
combustible de los motores de las embarcaciones. El uso del biodiesel puede
ayudar a proteger y mejorar la calidad del agua en diversos ambientes.

Algunos de los atributos ms beneficiosos del biodiesel son los referidos

a las emisiones de gases, especialmente de CO2. El biodiesel emite menos CO2


en su ciclo de vida que el fijado mediante el proceso de fotosntesis por las
plantas usadas para producirlo. Reemplazando el diesel con biodiesel se puede
ayudar a combatir uno de los principales efectos del uso de combustibles
fsiles: el problema del cambio climtico.

En lo referente a los gases contaminantes de la atmsfera, el biodiesel

reduce substancialmente la emisin de la mayora de stos agentes. Al ser un


combustible oxigenado, el biodiesel tiene una combustin ms completa que el
diesel, mejorando la composicin de las emisiones. La combustin del biodiesel
produce menos humo visible y menos olores nocivos que el diesel derivado del
petrleo.

El aprovechamiento del biodiesel puede contribuir a disminuir la polucin del


aire y los riesgos a la salud pblica relacionados con ella. Este combustible es
excelente para usarse en ambientes frgiles, como estuarios, lagos, ros y
parques nacionales o ciudades altamente contaminadas.

5.3.2. Desventajas y/o inconvenientes en el uso del biodiesel.

Composicin

(mangueras,

corrosiva

empaquetaduras,

elementos fabricados de aluminio.

ante

elementos

retenes,

etc.),

fabricados
pintura,

de

caucho

pegamentos,

A bajas temperaturas forma cristales que pueden obstruir los ductos de

circulacin.

Costos de produccin relativamente ms elevados que el DIESEL.

5.4. Produccin de metano o productividad metanoica.


La produccin de metano o productividad metanoica se define como la cantidad de
gas metano a obtener por la fermentacin anaerbica de una determinada cantidad
de materia dispuesta en un bioreactor o digestor. Segn el Dr. Weiland. P, la
expresin matemtica que permite una determinacin aproximada de este parmetro
es la siguiente:

M max =

VCH4
Sorg -total

(7.2)

Donde:

V CH4 es el volumen de metano generado.

org total

es la cantidad de materia orgnica total utilizado en todo el

proceso.
El Dr Schulz H. (1996) llev a cabo un gran nmero de experiencias, con el fin de
contar con mayor informacin sobre la duracin de la digestin, que permita el
agotamiento de los slidos voltiles, trabajando a diferentes temperaturas, segn se
presenta en el siguiente grfico:

Grfico 7.3: Total de metano producido en funcin del tiempo de retencin y a diferentes
temperaturas.

Este grfico muestra la cantidad total de gas metano producido por kilogramo de
materia, para diferentes temperaturas. Respecto a esta serie de curvas, se observa
que, conforme se incremente la temperatura, la conversin de materia orgnica en
biogs aumenta.
En todos los casos, la forma de las curvas se asemeja a la de una funcin exponencial,
a medida que aumenta el valor del tiempo, la curva crece hasta un t determinado
para el cual la generacin de gas permanece constante.
La frmula matemtica propuesta que permita reconstruir la curva que describe la
produccin de metano en funcin del tiempo, debe cumplir las siguientes condiciones:

La forma de la curva corresponde a una funcin exponencial.

La degradacin de la materia responde a una funcin exponencial.

La expresin propuesta cumple con las siguientes condiciones iniciales:

Cuando t = 0, la produccin de metano es nula.


Cuando t = infinito, la produccin de metano toma el mximo valor posible, es decir,
la mxima cantidad de metano que puede generar el resto orgnico que se encuentra
dentro del fermentador.
En el caso en cuestin esta ecuacin puede expresarse de la siguiente manera:

M gen = M max 1 e

(7.3)

Donde:

M gen es la cantidad de metano generado durante el proceso de fermentacin.

max

es la mxima cantidad de metano que puede producir un determinado

elemento.

t es el tiempo considerado.

A es una constante que depende de la temperatura de trabajo, el contenido de


materia orgnica existente en el producto que se degrada, etc.

La variedad de microorganismos que intervienen, sus actividades a la vez


complementarias e inhibidoras unas de otras, la diversidad posible de los
constituyentes del sustrato, hacen bastante ms difcil la conducta ptima de la
fermentacin

y, por tanto, de la produccin de metano. Adems, existen otros

parmetros, internos y externos que intervienen en el desarrollo del proceso.

5.5. Metano.
Es un tipo de gas especfico, con propiedades qumicas y fisicoqumicas propias, es el
componente energtico til del biogs.
El metano es el hidrocarburo alcano ms sencillo, es un gas. Su frmula qumica es
CH4, la cual puede ser representada por:

Ilustracin 7.31: Estructura qumica del metano.

Cada uno de los tomos de hidrgeno est unido al carbono por medio de un enlace
covalente. Es una sustancia no polar que se presenta en forma de gas a temperaturas
y presiones ordinarias. Es incoloro y apenas soluble en agua en su fase lquida.
En la naturaleza se produce como producto final de la putrefaccin anaerbica de las
plantas, este proceso natural se puede aprovechar para producir biogs.
Puede constituir hasta el 97% del gas natural. En las minas de carbn se le denomina
gris y es muy peligroso por su facilidad para inflamarse.

5.5.1. Fuentes de metano.


Los orgenes principales de metano son:

Descomposicin de los residuos orgnicos.

Fuentes naturales (pantanos): 23%.

Extraccin de combustibles fsiles: 20% (El metano tradicionalmente se

quemaba y emita directamente. Hoy da se intenta almacenar en lo posible


para reaprovecharlo formando el llamado gas natural).

Los procesos en la digestin y defecacin de animales. 17%

(Especialmente del ganado).

Las bacterias en plantaciones de arroz: 12%.

Combustin anaerbica de la biomasa.

5.5.2. Propiedades.
En la siguiente tabla se muestran las caractersticas generales del metano:

PROPIEDADES GENERALES
Frmula qumica

CH4

Peso atmico

16.04 uma

Otras
denominaciones

Gas del pantano; Hidruro de metilo

CAS number

74-82-8

Poder calorfico:

12 Kcal/g

Caloras por

4,5 Kcal

gramo de CO2

CAMBIOS DE FASE
Punto de fusin

90.6 K (-182.5C)

Punto de

111.55 K (-161.6C)

ebullicin

90.67K(-182.48C)

Punto triple

0.117 bar
190.6K(-82.6C)

Punto crtico

46 bar

fusH

1.1 kJ/mol

vapH

8.17 kJ/mol
PROPIEDADES DEL GAS

fH0gas

-74.87 kJ/mol

fG0gas

-50.828 kJ/mol

S0gas

188 J/molK

Cm

35.69 J/molK
SEGURIDAD

Efectos agudos

Asfixia; en algunos casos inconsciencia, ataque cardiaco o lesiones cerebrales. El compuesto se


transporta como lquido criognico. Su exposicin causar obviamente la congelacin.

Efectos crnicos

???

Tabla 7.11: Caractersticas generales del metano.


Flash point

-188C

Temperatura de autocombustin

600C

Lmite explosivos

5-15%

Valores en el SI y en condiciones normales (0 C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.


Tabla 7.11: Caractersticas generales del metano (continuacin)

5.5.3. Obtencin.
5.5.3.1. A partir del gas natural.
Est compuesto por hidrocarburos muy bajos, desde C1 a C8 aproximadamente. Los
porcentajes mximos corresponden a los ms voltiles.
As al metano suele corresponderle un 80% de la mezcla. El propano y butano se
separan por licuefaccin y se expenden en el comercio en cilindros a presin. El resto,
conducido por gaseoductos a las ciudades, se emplea tambin como combustible.
Aunque una buena parte de l se utiliza en la fabricacin de negro de humo siguiendo
un procedimiento de pirlisis:

CH 4

1200C

C + 2H 2

CH 4

1200C

C + 2H 2

5.6. Biogs.
El biogs es una mezcla de gases cuyos principales componentes son el metano y el
bixido de carbono, el cual se produce como resultado de la fermentacin de la
materia orgnica en ausencia de aire por accin de un grupo determinado de
microorganismos. Se lo llama Bihugas en Alemania, Gas gobar en India,Gas
marjal en China.
Cuando esta mezcla se produce de forma natural, se le llama gas de los pantanos;
fue descubierto y reportado por Shirley en 1667 quien es el responsable de los
llamados fuegos fatuos, Volta fue el primero en reconocer una relacin entre el gas
de los pantanos y la vegetacin en descomposicin del fondo de los lagos.
En 1803 Sir. Humphrey Dhabi colect el metano e inici la experimentacin que puede
considerarse como el principio dela investigacin en este campo; sin embargo, su
inters no estaba enfocado a resolver problemas de energa sino hacia la produccin
agrcola.

De 1883 a 1884 Pasteur y Gayn, su colaborador, concluyeron que la fermentacin de


estircol en ausencia de aire produca un gas que poda ser usado para calefaccin e
iluminacin.
En 1896 el biogs fue utilizado en el alumbrado de una calle en Exeter, Inglaterra,
siendo esta su primera aplicacin importante.
En la naturaleza se encuentra una gran cantidad de residuos orgnicos a partir de los
cuales puede obtenerse biogs, entre ellos se encuentran: los deshechos provenientes
de animales domsticos como vacas, cerdos, aves; excretas humanas, residuos
vegetales como pajas, pastos, hojas secas y basura de origen domstico.(Ma. Isabel
Mandujano A., Alfonso Flix A., Ana Mara Martinez, 1981).
El metano componente energtico til, puede alcanzar 70% en el biogs con
frecuencia. El biogs tiene un poder calorfico de 5000 Kcal/m3 aproximadamente. En
desechos animales la variacin en la produccin de biogs se da de acuerdo al tipo de
animal, peso y calidad de alimentacin de estos.
El estircol es el material ms adecuado pues es el ms balanceado en nutrientes y ya
viene mecnicamente preparado. Tambin son tiles los rastrojos de cosechas,
legumbres y menestras fresca; hojas y deshechos de tubrculos, hojas de rboles,
pajas, etc, y por supuesto la excreta humana.(Ing. Alfredo Oliveros Donohue,
1988).La siguiente tabla muestra los diferentes materiales con potencial para la
produccin de biogs.
Origen

Materia aprovechable

Deshechos animales

Estircoles, cama, deshechos alimenticios, orina, etc.

Residuos agrcolas

Semillas, pajas, bagazo de caa, etc.

Deshechos de rastros

Sangre, carne, deshechos de pescado, etc.

Residuos

Aserrn, deshechos de tabaco, frutales, vegetales,

agroindustriales

cascarilla de arroz, etc.

Residuos forestales

Ramas, hojas, cortezas, etc.

Tabla 7.12: Materiales orgnicos con potencial de biogs.


Fuente: (Biogs, energa y fertilizantes a partir de deshechos orgnicos manual para el
promotor de la tecnologa OLADE n 6 Mxico 1981)

En la siguiente tabla se dan algunos rendimientos aproximados de deshechos de


origen rural y el rendimiento de produccin de biogs de cada uno de ellos.
Biomasa

Residuos

Kg/Uni Da

Biogs
m3/Uni

1/Kg

- Da

m3/Uni ao

Estircol de Vacuno

16

37

0.592

216.08

Estircol de Equino

12

57

0.683

249.66

Estircol de Porcino

2.3

60

0.138

50.37

Estircol de Ovino

1.8

50

0.090

32.85

Estircol de caprino

18

50

0.090

32.85

Tabla 7.13: Rendimiento en biogs de algunos deshechos orgnicos.

Estircol de aves

0.06

80

0.0048

1.752

Maz (Kg/Ha ao)

9980

110

1098.6

Trigo (Kg/Ha ao)

3360

152

510.7

3379

190

641.0

3382

190

638.5

Cebada

(Kg/Ha

ao)
Arroz (Kg/Ha ao)

Tabla 7.13: Rendimiento en biogs de algunos deshechos orgnicos (continuacin)


Fuente: Tecnologa energtica y desarrollo Alfredo Oliveros Donohue Concytec
1988).

Para el caso de la utilizacin de la madera como materia prima para la obtencin de


gas metano la degradacin microbiolgica de la celulosa contenida en la misma no se
puede conseguir en forma directa, tal como se hace en los residuos domsticos, pues
hay junto a ella un componente, la lignina, que no es atacable por los
microorganismos. Esto obliga a someter la madera a un pretratamiento antes de
hacerla fermentar, con el objeto de eliminar en lo posible la lignina y dejar slo
material digestible en condiciones anaerbicas.
Los trabajos experimentales realizados han dejado claro que un pretratamiento
resulta indispensable para conseguir una proporcin apreciable en el ataque de la
madera por los microorganismos anaerbicos. Con tal objeto se conocen varios
pretratamientos, desde los que usan cidos o lcalis fuertes, dixido de azufre o
amonaco, hasta los que someten a la madera a irradiaciones con electrones
altamente cargados o a la accin del vapor de agua caliente.
Es importante sealar la influencia que tiene en el proceso de biodigestin anaerbica
el tipo de madera a utilizar. La especie ideal debe tener un contenido relativamente
bajo de lignina y uno alto de hemicelulosa y pentosanos.

En cuanto al requerimiento de baja lignina, la ptima sera probablemente una


madera dura que una blanda, por cuanto stas, en general, tienen un contenido de
lignina significativamente mas alto que las primeras y adems la lignina es en ellas
de un tipo que hace a las maderas blandas ms resistentes a la podredumbre. (Grupo
de

Investigacin

de

Energas

Renovables

(GIDER)

Departamento

de

Termodinmica - Facultad de Ingeniera Universidad Nacional del Nordeste


Argentina.).
El biogs es un gas producido por bacterias durante el proceso de biodegradacin de
material orgnico en condiciones anaerbicas (sin aire). La generacin natural de
biogs es una parte importante del ciclo biogeoqumico del carbono. El metano
producido por bacterias es el ltimo eslabn en una cadena de microorganismos que
degradan material orgnico y devuelven los productos de la descomposicin al medio
ambiente. Este proceso que genera biogs es una fuente de energa renovable.
El biogs se obtiene mediante un digestor o bien canalizndolo directamente en un
vertedero controlado. En el primer caso, la temperatura del digestor se mantiene a
unos 50C; de este modo se logra que el pH est comprendido entre 6,2 y 8, lo que
favorece la actividad de los microorganismos. La degradacin bioqumica, de gran
complejidad y que dura entre 10 y 25 das, se desarrolla en tres fases principales: la
hidrlisis y cidognesis, la acetognesis y la metanognesis.
Tanto el tipo de sustrato orgnico como las condiciones del proceso y el grado que
ste alcanza hacen que las proporciones de los componentes del biogs (54%-70%
para el metano, 27%- 45% para el CO2, etc.) varen mucho.
El biogs se emplea tanto para la generacin de calor mediante combustin como
para la generacin de energa mecnica o elctrica, principalmente en las mismas
plantas donde se obtiene.
5.6.1. Composicin qumica del biogs.
De forma general, al biogs se le ha definido como la mezcla de gases cuya
composicin vara de acuerdo a los detalles de su produccin (Hesse 1983). Segn
Prats (1996) la composicin del biogs procedente de la digestin anaerobia de los
excrementos de animales es la siguiente:

Metano (CH4): 40-70% del volumen.

Dixido de carbono (CO2): 30-60 vol %

Otros gases: 1-5 vol.%

Incluyendo

hidrgeno (H2): 0-1 vol.%

sulfuro de hidrgeno (H2S): 0-3 vol.%

El metano, principal componente del biogs, es el gas que le confiere las


caractersticas combustibles al mismo. El valor energtico del biogs por lo tanto
estar determinado por la concentracin de metano.
5.6.2. Propiedades, utilizacin y purificacin del biogs.
Como en cualquier otro gas, algunas de las propiedades caractersticas del biogs
dependen de la presin y la temperatura. Tambin son afectadas por el contenido de
humedad. Los factores ms importantes para caracterizar el biogs son los
siguientes:

Cmo cambia el volumen cuando cambian la presin y la temperatura.

Cmo cambia el valor calorfico cuando cambian la temperatura,

presin y/o contenido de agua.

Cmo cambia el contenido de vapor de agua cuando cambian la

temperatura y/o la presin.


5.6.2.1. Propiedades.
El poder calorfico del biogs vara de acuerdo con la cantidad de metano (CH4)
existente a la mezcla. Cuanto mayor el porcentaje metano (CH4), menor la de dixido
de carbono (CO2) y, por lo tanto, mayor ser el poder calorfico del biogs que en
promedio es de 5500 kcal.

Gas

Composicin

Poder

Densidad

Velocidad de

Necesidad

calorfico

relativa

la llama

de aire

kwh/m3

(aire = 1,2)

cm/s

m3/m3

Metano

CH4

100

9.94

0.554

43

9.5

Propano

C3H8

100

25.96

1.560

57

23.8

Butano

C4H10

100

34.02

2.010

45

30.9

Gas natural

CH4; H2

65; 35

7.52

0.384

60

7.0

Gas carbn

H2; CH4; N2

50; 26; 24

4.07

0.411

82

3.7

Biogas

CH4; CO2

60; 40

5.96

0.940

40

5.7

Tabla 7.14: Calidades de gases.

Entre sus prxopiedades fsicas mas notorias se encuentra su capacidad de quemarse


casi sin olores, con llama azul y un calor de combustin equivalente a 21.5 MJ / m3
(573 BTU por pie cbico o 5135 kcal / m3), valor que puede variar entre 19.7 y 23 MJ /
m3.
Su temperatura de auto-ignicin es similar a la del metano puro y vara de 923 K
hasta 1023 K (650-750 C). Como media, el biogs no purificado produce de 20 a 23
MJm-3 (4700-5500 kcalm-3) (Hesse 1983).
Combustible

Unidades = e

Poder

Poder
calorfico

Uso

Kwh/e

Eficiencia Calorfico Equivalente-gas

utilizable

m3/e

kw/e

1m3
biogs
= e/m3

Estircol de
vacuno

kg

2.50

12 %

0.30

0.09

11.11

kg

5.00

12 %

0.60

0.18

5.60

(bosta)
Lea

Tabla 7.15: Biogs en comparacin con otros combustibles.


Carbn de

kg

9.00

25 %

2.25

0.69

1.50

kg

8.00

25 %

2.00

0.61

1.64

Butano

kg

13.60

60 %

8.16

2.50

0.40

Propano

kg

13.90

60 %

8.34

2.54

0.40

Kg (Litros)

12.00

Cocinar

50 %

6.00

1.83

0.60

Motor

30 %

4.00

2.80

0.36

Cocinar

67 %

0.67

0.20

5.00

piedra
Carbn de
lea

Diesel

Electricidad

Biogas

Kwh

m3

1.00

5.96

Luz

9%

0.09

0.50

2.00

Motor

80 %

0.80

0.56

1.80

Cocinar

55 %

3.28

1.00

1.00

Luz

3%

0.18

1.00

1.00

Motor

24 %

1.43

1.00

1.00

Tabla 7.15: Biogs en comparacin con combustibles (continuacin).

Biogs y el ciclo global del carbn.


Cada ao, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de
metano a la atmsfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la
descomposicin de biomasa. El resto es de origel fsil, o sea relacionado con procesos
petroqumicos. La concentracin de metano en la atmsfera en el hemisfero norte es
cerca de 1.65 partes por milln.
5.6.2.2. Usos del biogs.
Segn Hesse (1983), un metro cbico de biogs totalmente combustionado es
suficiente para:

Generar 1.25 kw - h de electricidad.

Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt.

Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1hora.

Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30

minutos.

Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas.

En principio, todos los motores pueden ser adaptados a biogs, pero los ms
comnmente usados son los motores de gas-Otto y los de gas-Diesel (Dohne 1998).
Esto quiere decir que un metro cbico de biogs puede compararse con 0.4 kg de
aceite diesel, 0.6 kg de petrleo o 0.8 kg de carbn.
La presin a la que se encuentra el biogs almacenado define la distancia a la que se
puede transportar a travs de tuberas. Se ha calculado (BORDA, citado por Hesse
1983) que a la presin de 0.8 kN / m2 (8 cm de columna de agua) puede transportarse
1 m3 de biogs por hora en una tubera de 1.27 cm (1/2) a una distancia de 20 m,
as como en tuberas de 1.91 cm (3/4) a 150 m de distancia. Para un dimetro de 2.54
cm (1) podr transportarse a 500 m. Si se precisa de 2 m3 por hora, las distancias
deben disminuirse.

La historia de la utilizacin del biogs muestra desarrollos independientes en varios


pases desarrollados e industrializados.
Normalmente, el biogs producido por un biodigestor puede utilizase directamente
como cualquier otro gas combustible. Sin embargo, es posible que su utilizacin
requiera a veces procesos que, por ejemplo, reduzcan el contenido de sulfuro de
hidrgeno. Cuando el biogs se mezcla con aire en una proporcin 1 a 20, se forma
una mezcla altamente explosiva. Por lo tanto, las prdidas de las caeras en espacios
cerrados constituyen un peligro potencial.
El rendimiento de biogs es de aproximadamente cerca de 6 kwh / m3 y corresponde
mas o menos a medio litro de kerosn, pero el rendimiento efectivo depende de los
mecheros y su efectividad.
Un artefacto que funciona con gas tiene un buen rendimiento si un litro de agua
hierve rpidamente, en cambio si demora demasiado tiempo es que el mechero est
mal arreglado, porque la mezcla con el aire determina su rendimiento. Para cocinar
se necesita una presin de gas de 5 a 20 cm de columna de agua esta presin es muy
apropiada, teniendo en cuenta que para un foco necesita aproximadamente una
presin de 10 cm de columna de agua.
Aparato

Consumo

Mechero hogar

200 450 L/h

Mechero industrial

1000 3000 L/h

Frigider 100 Ltr

30 / 75 L/h
hasta 1800 L/h

60W foco con biogas

120 150 L/h

Biogas / diesel motor por bhp (1hora/gav)

420 L/h

Un kwh de electricidad con motor

700 L/h

Tabla 7.16: Uso y necesidades de biogs.

El sulfuro de hidrgeno en el biogs junto con el agua condensada forma cidos que
provocan la corrosin, especialmente cuando se usa el gas en un frigider o en una
terma. Por tal motivo el mechero y el espacio donde arde la llama tiene que ser de
acero, esmalte o hierro fundido. Se puede limpiar el biogs del sulfuro de hidrgeno
con un filtro que contiene un oxido de hierro.

FeO + H 2S FeS + H 2O 2FeS + O 2 2FeO + S

(7.4)

Cuando se usa grandes cantidades de biogs el cambio del filtro tiene altos costos por
el trabajo de renovacin, por tal motivo a pesar de los altos costos de los artefactos
hechos de acero es ms barato usarlos que cambiar el filtro.
Cantidad

Tiempo (min.)

Gas (Litros)

1 Litro de agua

10

40

5 litros de agua

35

165

500 gr. de arroz

30

140

1000 gr. de arroz

37

175

350 gr. de legumbres

60

270

700 gr. de legumbres

70

315

Una familia de 3 hijos necesita aproximadamente 850 2000


litros de biogs diario, una familia de 10 personas necesita
aproximadamente 30% ms.
Tabla 7.17: Biogs para cocinar (valores de la India).

Para usar el gas en un motor, ste no tiene que ser filtrado y adems la presin puede
ser baja porque el motor chupa el gas. En las plantas de tipo simple, el uso del gas en
un motor en pocas oportunidades es muy efectivo.
Para el transporte el biogs no se debe licuar porque ocasionara bajo rendimiento.
Las caeras pueden ser de acero, cobre, plstico o goma, pero este ltimo material es
el peor, porque bajo el sol se vuelve poroso.
La presin del gas baja debido al largo del tubo. La densidad en proporcin el aire. La
reduccin de la presin depende tambin de la friccin del gas en el tubo.
El biogas tambin contiene vapor de agua. Si se condensara el gas, resultara agua
condensada, la cual se encuentra en la parte mas baja de la caera la que debe salir
de all, para que no bloquee el tubo.
Hay que evitar que el tuvo tenga agua, y para ello se puede instalar los siguientes
drenajes:

Vlvula de agua

Una salida de agua que funciona automticamente (Sistema Patel)

Una apertura para extraer el agua (Sistema Nepal)

Funcionamiento de artefactos con biogs.


Los artefactos para el hogar que funcionan con biogs son prcticos y tambin sirven
para la comodidad de la ama o el jefe de la casa. Cuanta mayor calidad tienen los
artefactos de biogs, tanto ms servicio tiene la planta.
Por lo tanto tambin los artefactos econmicos hechos en el lugar tienen que ser
baratos, modernos y de buena calidad. En la mayora de las casas se cocina con dos
mecheros. Los que deben ser arreglados y fijados al comenzar el da, porque hecho de
esta manera el rendimiento es bastante alto.
En los pueblos sin electricidad tener luz es una necesidad fundamental y una mejor
forma de vida. Las lmparas que trabajan con biogs tienen poco rendimiento, se
calientan mucho y podran incendiar el techo cuando son colgados del mismo. Las
camisetas no sirven por mucho tiempo y por tal motivo estos en pocas oportunidades
son bien usados.
Los refrigeradores que funcionan con biogs tambin tienen los siguientes problemas:
El biogs oscila en su composicin y cantidad diariamente, aunque sea una planta
con campana flotante. Por tal motivo, hay que usar tableros especiales
particularmente cuando el refrigerador tiene una regulacin con termostato y la
llama se enciende sola cuando tiene necesidades. El peligro de que salga el gas sin que
la llama este encendida es grande, por lo tanto se tiene que instalar un sistema
automtico que cierre el tubo de gas cuando se apague la llama. Al usar el frigider
con biogs es necesario consultar con un especialista de artefactos con funcionan con
gas.
Destino
Lmpara

Caractersticas

Consumo medio

Camiseta 100 watts

0.13 m3/h

Camiseta 500 watts

0.105 m3/h

(inyector/1,1mm)

Cocina

Quemador 2

0.32 m3/h

Por persona /da

0.33 m3/da

02 quemadores
(inyector 2,0 mm)

Horno

Cocina domstica

Tabla 7.18: Consumo de biogs en distintos artefactos.

0.50 m3/h
0.44 m3/h

Quemador inyector 1,1 mm

0.077 m3/h

Parte medio

2.20 m3/h

Motor

Ciclo de Otto

0.45 m3/hp-h

Ducha a gas

Por bao

0.80 m3/h

Incubadora

Volumen interno

0.60 m3/h

Heladera

Campnula

1.500 kcal
(inyector de 2,0 mm.)

0.162 m3/h

Ebullicin de agua

100C

0.08 m3/litro

Electricidad

1kwh

0.62 m3/h

Tabla 7.18: Consumo de biogs en distintos artefactos (continuacin).

5.6.2.3. Purificacin del biogs.


En la prctica la purificacin del biogs es la remocin del dixido de carbono o el
sulfuro de hidrgeno o ambos. El dixido de carbono es eliminado para aumentar el
valor como combustible del biogs. El sulfuro de hidrgeno se elimina para disminuir
el efecto de corrosin sobre los metales que estn en contacto con el biogs (Hesse,
1983).
Para las comunidades rurales es ms prctico no ocuparse de la remocin del dixido
de carbono. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener
tiempo ocupado en el control del mismo, por lo que en las pequeas granjas esta labor
se considera innecesaria. Para grandes plantas de biogs y otras especficas donde los
aspectos tcnicos son menos onerosos, existen justificaciones econmicas para la
purificacin.
El mtodo qumico ms simple y eficiente de remocin del dixido de carbono es su
absorcin en agua de cal. Este mtodo necesita mucha atencin por cuanto el agua de
cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente, lo que trae como consecuencia su
preparacin frecuente sino se obtiene comercialmente. El agua de cal puede
sustituirse por una solucin acuosa de etanolamina la cual absorbe el dixido de
carbono (y tambin el sulfuro de hidrogeno), aunque este proceso es caro para
hacerlo rutinario en la purificacin del biogas debido al calentamiento peridico a
que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneracin.
Otra alternativa, es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de
absorcin de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. El lquido

efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamao para


producir el alga spirulina. El alga es filtrada para

ser usada como alimento de

cerdos o patos o bien como aditivo, y el agua residual que tiene un valor de pH de 10
o ms es almacenada en un tanque cilndrico. Esta agua se hace atravesar en
contracorriente al

biogs. El agua que queda como resultado de esta reaccin

contiene carbonato de hidrogeno la cual es reutilizada en el cultivo de las algas.


El dixido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc/litro a 20
C) bajo presin atmosfrica, as que el lavado con agua ordinaria es quizs el mtodo
mas sencillo de eliminacin de impurezas.
El

CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. A alta presin, la

solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentracin de


metano en el biogs se incremente (Lau-Wong, 1986).
Adems de los mtodos tradicionales de desulfuracin con limallas de hierro existe un
procedimiento basado en la adicin de aire al 1.5 % del volumen de biogs producido
(Henning, 1986). Con este mtodo se asegura una disminucin del contenido de H2S
de aproximadamente 120 ppm o 0.012 % en volumen de biogs.
5.6.3. Beneficios de la tecnologa del biogs.
Los sistemas de biogs pueden proveer beneficios a sus usuarios, a la sociedad y al
medio ambiente en general:

Produccin de energa (calor, luz, electricidad).

Transformacin de desechos orgnicos en fertilizante de alta calidad.

Mejoramiento de las condiciones higinicas a travs de la reduccin de

patgenos, huevos de gusanos y moscas.

Reduccin en la cantidad de trabajo relacionado con la recoleccin de

lea para cocinar (principalmente llevado a cabo por mujeres).

Ventajas ambientales a travs de la proteccin del suelo, del agua, del

aire y la vegetacin leosa, reduccin de la deforestacin.

Beneficios micro-econmicos a travs de la sustitucin de energa y

fertilizantes, del aumento en los ingresos y del aumento en la produccin


agrcola-ganadera.

Beneficios macro-econmicos a travs de la generacin descentralizada

de energa, reduccin en los costos de importacin y proteccin ambiental.


Por lo tanto, podemos decir que la tecnologa del biogs puede contribuir
sustancialmente a la conservacin y el desarrollo. Sin embargo, el monto de dinero
requerido para la instalacin de las plantas puede ser en muchos casos prohibitivo
para la poblacin rural. Por ello, se deben concentrar los esfuerzos en desarrollar
sistemas ms baratos y en proveer a los interesados de crditos u otras formas de
financiacin. El financiamiento del gobierno podra verse como una inversin para
reducir gastos futuros relacionados con la importacin de derivados del petrleo y
fertilizantes inorgnicos, con la degradacin del medio ambiente, con la salud y la
higiene.
5.7. Fermentacin.
El mecanismo de la fermentacin fue cuantificado por primera vez por Gay Lussac,
basndose en la estequiometra de la conversin de una hexosa en etanol y anhdrido
carbnico.

C6 H12 O6 2C2 H 5OH + 2CO 2

(7.5)

Azcar - hexosa etanol + anhdrido carbnico


180 92 + 88
Por consiguiente, 100 Kg de azcar hexosa = 51.1 Kg de etanol + 48.9 Kg de
anhdrido carbnico.
El rendimiento terico de 51.1% por peso se denomina coeficiente de Gay Lussac y
representa el dato bsico en eficiencia de conversin.
La etapa siguiente del entendimiento del mecanismo fue hecha por Luis Pasteur y su
experimentacin de casi un siglo atrs representa un momento decisivo en la ciencia
microbiolgica.

Una apariencia ms grande de productos comparada con el azcar original se debe


al oxgeno del aire y a los nutrientes procedentes de una fuente externa que es
necesaria para el crecimiento celular. Por tanto, el coeficiente de Pasteur de
aproximadamente 94.7% del rendimiento terico GL (Gay Lussac) se considera como
la mxima produccin posible de etanol que puede ser alcanzada por fermentacin.
Sin embargo, el coeficiente de Pasteur puede ser sobrepasado por la reutilizacin de
levaduras, o cuando el crecimiento pueda ser llevado a cabo a partir de carbohidratos
no naturalmente fermentables hasta etanol. En la prctica comercial, en la que no se
utiliza un substrato ideal, las eficiencias de conversin mantenidas durante un
periodo razonable de tiempo se encuentran normalmente en la regin del 90% GL.(J.
Bu Lock y B. Kristiansen, 1991).
5.7.1. Fermentacin anaerbica.
5.7.1.1. Mecanismos de la fermentacin anaerbica.
El proceso de descomposicin de los materiales orgnicos para producir biogs es
conocido como fermentacin anaerbica y consiste en tres fases:

La primera fase es un periodo de licuefaccin.

La segunda es llamada acidogenesis.

la tercera metanogenesis.

A). Periodo de licuefaccin. En este periodo enzimas extracelulares tales como


celulosa, lipasa, proteasa, etc., hidrolizan externamente la materia orgnica. As, por
ejemplo, los polisacridos son metabolizados a mono y disacridos, las protenas a
polipptidos y aminocidos, la grasas a glicerol y cidos graso. En otras palabras, la
materia orgnica slida es transformada a materia soluble.
B). Periodo de acidogenesis. Donde los productos de la primera fase penetran en
las clulas bacterianas, donde por medio de endoenzimas son transformados a
compuestos micromoleculares tales como cidos grasos, alcohol, etc.
Las fases de licuefaccin y acidogenesis son procesos consecutivos que juntos se
conocen como perodo no productor de metano.
En este perodo, debido a la accin conjunta de varios tipos de microorganismos, la
materia prima se descompone, bajo condiciones anaerbicas, en compuestos

alcohlicos simples, dixido de carbono e hidrgeno. cidos de bajo peso molecular,


alcohol, CO2 y H2 son todos sustratos para la alcoholizacin de metano. Por lo tanto,
el perodo no productor de metano puede verse como un proceso en el que materia
orgnica compleja es convertida en sustancias que pueden ser usadas por las
bacterias productoras de metano y que son necesarias para su subsistencia, en la fase
no productora de metano son especies muy diversas, dependiendo del tipo de materia
prima que se desee fermentar.
C). Periodo de metanogenesis. Las bacterias anaerbicas tienen un papel muy
importante en este perodo y su poblacin puede ser 200 300 veces mayor que la de
las bacterias aerbicas facultativos y aerbicas. La presencia de microorganismos
productores de H2 en este es fundamental, ya que el hidrgeno debe estar presente a
la hora de la produccin de metano por reduccin de CO2.
El metano se puede formar de 3 maneras mediante el metabolismo bacteriano:
a)

A partir de cidos voltiles:


cido butanoico + agua + dixido de carbono cido actico + metano
2CH3 CH2 CH2 COOH + H2O + CO2 CH3 COOH2 + CH4

(7.6)

cido actico Metano + Dixido de carbono


CH3 COOH CH4 + CO2
b)

(7.7)

A partir de alcohol y dixido de carbono.


Dixido de carbono + Hidrgeno Metano + agua
CH3 CH2 CH2 OH + CO2 CH3 COOH + CH4

c)

(7.8)

A partir de la reduccin del dixido de carbono.


Dixido de carbono + Hidrgeno Metano + agua
CO2 + 4H2 CH4 + 2H2O

El proceso de la fermentacin puede resumirse de la siguiente forma:

(7.9)

Materia orgnica
compleja.

Descomposicin
bacteriana.

cidos orgnicos simples


y alcohol, CO2, H2, etc.

Accin bacteriana.

Metano.
Ilustracin 7.32: Proceso simplificado de produccin de metano.

Dependientes uno de otro, los tres perodos de fermentacin anaerbica son procesos
sucesivos y mantienen un balance dinmico. Cualquier desequilibrio puede incluso
detener el proceso.
5.7.2. Condiciones bsicas para la produccin de metano.
Para obtener un proceso eficiente de fermentacin y por consiguiente una buena
produccin de gas, es necesario asegurar las condiciones bsicas requeridas por las
bacterias productoras de metano para realizar su actividad vital normal
(crecimiento, desarrollo, multiplicacin, etc.).
5.7.2.1. Ambiente estrictamente anaerbico.
Los microorganismos principales para el proceso son estrictamente anaerbicos. La
descomposicin de la materia orgnica en ambientes aerbicos produce CO2,
mientras que en condiciones anaerbicos resulta en metano (CH4).
Por lo tanto, es esencial construir un digestor bien sellado para lograr un ambiente
estrictamente anaerbico y tambin para evitar escapes del gas que se produce.

5.7.2.2. Temperatura apropiada.


La temperatura afecta directamente la tasa de produccin de biogs. Este puede ser
producido a cualquier temperatura entre los 5C, y los 60C. Dentro de este rango
entre ms alta la temperatura mayor ser la produccin de gas.
Pueden ser identificados tres rangos de temperatura; alta, media y normal.
A. fermentacin a alta temperatura.
En un rango de temperatura entre los 47 y 55C la produccin de gas puede llegar a
ser de 2 a 2.5 m3 de gas por volumen del digestor. Este proceso, llamado termoflico,
es de alta eficiencia pero no muy econmico desde el punto de vista de energa
requerida para calentar y mantener en digestor dentro del rango de temperatura
antes mencionado. Adems la materia prima sera digerida mucho ms rpido por lo
que se necesita mucha cantidad de desechos.
B. Fermentacin a temperatura media (mesoflico).
A temperatura entre los 35 y 38C la produccin diaria de gas puede estar entre 1 y
1.5 m3 de gas por volumen del tanque digestor.
C. Fermentacin a temperatura normal.
Si la temperatura dentro del digestor se encuentra entre los 22 y 28C, se puede
obtener un promedio de 0.2 0.5 m3 de gas por volumen del tanque. Si la
temperatura es inferior a los 22C la produccin puede descender hasta 0.15 m3 por
volumen de digestor. De manera que a estas temperaturas, se deben tomar medidas
efectivas para calentar el digestor y obtener una mayor produccin de metano.
En la siguientes figuras se muestra como la produccin de biogs se comporta en
funcin de la temperatura utilizada en el proceso de fermentacin anaerbica, la
variacin de la temperatura interna de dos tipos de biodigestores en comparacin de
la temperatura ambiente y la diferencia entre la temperatura de entrada y salida de
los materiales con los que se cargaron dos biodigestores:

Grfico 7.4: Produccin de biogs y metano a diferentes temperaturas.

Grfico 7.5: Variacin de la temperatura interna en biodigestores de geomembrana y


plstico
Vs temperatura ambiental.

Grfico 7.6: Variacin de la temperatura de entrada y salida en biodigestores de


geomembrana y plstico.

En el grfico 7.7 se puede apreciar como la temperatura a travs del tiempo en el


biodigestor plstico de invernadero present valores levemente mayores que el de
geomembrana en los cuatro primeros muestreos, luego el comportamiento fue muy
similar.
La estadstica mostr que no hay diferencias significativas entre los biodigestores de
geomembrana y plstico (t calculado = -1,365 < t crtico = 2.059. Existe una
correlacin alta entre la temperatura interna y la ambiental (r = 0.66 en
geomembrana y 0.678 en plstico).
En el grfico 7.8 se muestra como las temperaturas de entrada y salida para cada
uno de los materiales no presentaron diferencias significativas con variaciones
mnimas entre las medias y comportamientos similares entre los dos tipos de
biodigestores
5.7.2.3. Ph apropiado.
El pH dentro del digestor tiene un impacto muy importante en la actividad biolgica
de las bacterias productoras de gas. El proceso normal requiere un valor de pH
constante, aproximadamente neutro (pH=7). Una vez que se ha llenado el digestor, el
tiempo que dura para obtenerse el pH adecuado depende de la temperatura, la clase y
la cantidad de materia prima utilizada.
En el siguiente grfico se puede apreciar los niveles de acidez de dos tipos de
biodigestores as como el nivel de pH de los materiales desde la carga y descarga de
un biodigestor:

Grfico 7.7: Variacin del pH interno en biodigestores de geomembrana y plstico.

Grfico 7.8: Variacin del pH de entrada y salida en los biodigestores de geomembrana y


plsticos.

En el grfico 7.9, se puede notar que el pH interno a travs del tiempo en el


biodigestor de geomembrana mostr un descenso desde el inicio (6.9 a 6.13), en el
muestreo 9 volvi a incrementar (6.21 a 6.92), dando signos de estabilidad hacia el
final de la etapa de arranque. El pH en el biodigestor de plstico de invernadero inici
al contrario, comenz en 6.87, se increment hasta 6.94, descendi a 6.18 y empez a
incrementar con la misma tendencia que el de geomembrana. En estos biodigestores
el pH est por encima del rango en el que permanecen las bacterias acidognicas, es
decir que empieza a pasar a la fase metanognica. Existen diferencias significativas
entre los dos tratamientos (t calculado = 3.985>t crtico = 2.019).
Las bacterias metanognicas trabajan a pH entre 6,8 y 7,2 (De Souza 1982), por lo
cual aparentemente ya se est alcanzando la fase metanognica. El grfico 7.10
muestra el pH de entrada y de salida para cada uno de los materiales, los cuales no
presentaron diferencias significativas (t calculado < t crtico). Sin embargo las
medias de los pHs fueron muy similares, oscilaron entre 6.89 y 6.91 en la entrada y
entre 6.77 y 6.80 en la salida. Los pHs tuvieron menos variacin a partir del muestreo
10. Se hall una correlacin baja (r < 0.36) entre el pH de entrada y salida para cada
uno de los tratamientos, por lo cual se concluy que no hay efecto del pH que entr al
biodigestor sobre el que sali, lo cual dependi ms de la variacin de los AGV dentro
del biodigestor.
En general el pH y la temperatura fueron ligeramente ms altos en el biodigestor
plstico de invernadero que en el de geomembrana y esto est directamente
relacionado con el tipo de material.
Una mezcla inadecuada de materiales o mtodos de manejo inapropiados haran que
los cidos voltiles se acumulen en gran cantidad, resultando en una cada del valor

de pH. La operacin normal del biodigestor se alterara y por tanto la produccin de


gas se reducira. En tales casos se debe reajustar el pH.
5.7.2.4. Agitacin.
Un aumento en la produccin de gas est relacionado con la agitacin frecuente de la
mezcla que est en reposo, se pueden diferenciar en ella tras capas:

La capa superior o nata en donde hay todava mucha materia prima

pero pocas especies de bacterias para fermentacin. Si esta nata es muy


espesa el paso de gas se ve bloqueado.

La capa intermedia est constituida por gran cantidad de agua y poca

materia prima.

La capa del fondo formada por lo desechos de sedimentacin, y en la

que tanto la materia prima como las bacterias son abundantes.


5.7.2.5. Alcalinidad.
El pH debe mantenerse en 7 o ligeramente mayor y esto se logra mediante la accin
buffer del bicarbonato. Si el pH desciende de valores inferiores a 7 la produccin de
metano decrece notablemente.
5.7.2.6. cidos voltiles.
La determinacin de los cidos voltiles indica cunto alimento hay disponible para
la formacin de metano. Sin embargo, una excesiva cantidad de cidos pueden
envenenar la mezcla y reducir el pH, disminuyendo as la produccin de biogs.
Si la razn alcalinidad: cidos voltiles est sobre dos, el buffer puede neutralizar
los cidos en el digestor previniendo una cada en el pH.
En los siguientes grficos se puede apreciar la variacin de la concentracin de los
cidos grasos voltiles en dos tipos de biodigestores:

Grfico 7.9: Variacin de los cidos grasos voltiles en biodigestores de geomembrana y


plsticos.

En la grfica 7.11 se observa el comportamiento de los AGV. stos se incrementaron


hasta las semanas 12 y 13, a partir de las cuales empezaron a estabilizarse con valores
que oscilaron entre 37.25 y 30 mg/litro.
5.7.2.7. Slidos totales y slidos voltiles.
Los slidos totales representan la porcin seca de la materia prima. Los slidos
voltiles son la porcin de materia orgnica contenida en los slidos totales. La
determinacin de estos dos factores es importante para obtener las materias primas
apropiadas para el digestor porque de ello depender el potencial de produccin de
biogs.

Ilustracin 7.33: Esquema de un biodigestor continuo.

Ilustracin 7.34: Productos finales de la descomposicin orgnica.

En el siguiente grfico se observa como se distribuyen en funcin al tiempo de


retencin la produccin diaria de gas para materiales con distintas proporciones
de celulosa:

Grfico 7.10: Produccin diaria de biogs para tres tipos de materiales de carga en
funcin al tiempo de retencin.

El lmite mnimo de los T.R. esta dado por la tasa de reproduccin de las bacterias
metanognicas debido a que la continua salida de efluente del digestor extrae una

determinada cantidad de bacterias que se encuentran en el lquido. Esta extraccin


debe ser compensada por la multiplicacin de las bacterias que permanecen dentro
del reactor. Por esta razn en los ltimos aos se han buscado diseos de cmaras de
digestin que procuren lograr grandes superficies internas sobre las cuales se
depositan como una pelcula las bacterias u otros sistemas que logran retener a las
metanognicas pudindose lograr de este modo T.R. menores.
5.7.3. Factores que afectan la poblacin microbiana de los biodigestores.
La recirculacin de desechos tiene, adems, la ventaja de que es una forma de
mantener el hbitat libre de contaminacin.
Al trabaja con biodigestores, deben tomarse en cuenta tanto factores ambientales
como operacionales que afectan directa o indirectamente su funcionamiento y
eficiencia, o ms bien, que afectan a la poblacin microbiana del digestor.
Entre los factores ambientales tenemos: temperaturas, pH, concentracin de AGV,
disponibilidad de nutrientes y otros.
Como factores operacionales cuentan: porcentaje de slidos presentes, naturaleza del
sustrato, mezclaje, tiempo de retencin, efecto del diseo y calentamiento.
5.7.3.1. Factores ambientales.
A. Especie microbiana.
Aunque la condicin anaerbica se presenta en el biodigestor y en la digestin de los
rumiantes, ambos procesos tienen diferencias entres s. Por ejemplo: los rumiantes, la
mayora de las veces, ingieren material fresco; en cambio, en el digestor solo entran
desechos, compuestos, entre otras cosas, por celulosa, lignina, polisacridos, residuos
de desechos humanos, papel , clulas intestinales, desechos de mataderos y grasas.
Tanto los desechos como el alimento contienen miles de bacterias por gramo, muchas
de ellas son facultativamente aerbicas o anaerbicas. Cuando se ha tratado de
determinar el tipo ruminal, se ha visto que las facultativamente anaerbicos forman
gran parte de la poblacin.

Hobson, (1973) en digestores aprovisionados con desechos de cerdos, encontr gran


cantidad de estreptococos (50 % de la poblacin). Luego al proveedor con desechos
domsticos,encontr gran cantidad de coniformes (50%) y no hall estreptococos.
Es poblable que el flujo continuo de una especie ayude a la poblacin del digestor,
pero debemos decir que, aunque los coniformes fueron muy comunes, las bacterias
anaerbicas fueron predominantes. Por otra parte Kirch (1969), utilizando el mtodo
anaerbico separ bacterias gram-negativas predominantes no esporuladas
anaerbicas, fermentadoras de azcares. Aparentemente, estas son responsables de
la primera etapa de la digestin anaerbica de aguas estancadas o de cloacas.
Podran aparecer tambin clostridios y otros tipos de bacterias en digestores
domsticos, pero es difcil apreciar su importancia en el proceso de digestin.
Se ha investigado cules son, exactamente, las bacterias formadoras de metano,
aunque todava no se tiene una respuesta definitiva. Se han utilizado varios medios y
se ha encontrado que el sustrato para estas bacterias son los componentes simples que
caen dentro de tres grupos:
cidos grasos de 1 a 6 carbonos.alcoholes de 1 a 5 tomos de carbono (cadenas rectas
y ramificadas) CO2, H2 y CO.
B. Potencial de hidrgeno.
Las bacterias metanognicas son afectadas por las fluctuaciones del pH. Este es la
funcin del sistema alcalino de biocarbonato, del CO2 y de la concentracin de AGV
(McCarty 1964), la alcalinidad protege de fluctuaciones de pH y ste se mantiene por
el CO2 durante la formacin de metano.
Se encontrado que el pH ptimo para la produccin de biogs es de 7 a 8 o sea, neutro
o ligeramente alcalino, pero que presenta la desventaja de que puede combinarse con
el CO2 y formar Carbonato de Calcio, que por ser poco soluble en el agua, puede
formar incrustaciones que interfieren en la eficiencia de calentamiento del, adems de
ocupar espacio en el mismo. En el digestor las bacterias forman cidos, por lo que el
pH puede acidificarse, pero luego que se estabiliza la produccin, tiende a
normalizarse. En la siguiente tabla se muestran los efectos y soluciones para algunos
niveles de pH.

Condicin Existente Razones Posibles


Carga/da excesiva
Demasiado cido
(pH 6 o menos)

Fluctuacin de temperatura
Sustancias txicas
Formacin de costra

Demasiado alcalino
(pH 9 o ms)

Carga inicial demasiado alcalina

Solucin o Cura
Reducir la carga. Adicionar
amonio
Estabilizar temperatura

Remover costra
Paciencia
Nunca colocar cido en el digestor.

Tabla 7.19: Problemas con pH y algunas soluciones.

En digestores de aguas estancadas, se puede elevar el pH con la adicin de cal


(hidrxido de calcio), que es altamente alcalino, pero que presenta la desventaja de
que se puede combinar con el CO2 y formar carbonato de calcio, que por ser poco
soluble en agua, puede formar incrustaciones que interfieren en la eficiencia del
calentamiento del digestor (en caso de que sea un digestor calentado), y que ocupan
espacio dentro del mismo.
C. Concentracin de AGV (cidos grasos voltiles).
Cuando las bacterias degradan el material orgnico, se forman los cidos grasos
voltiles (AGV). En este momento puede fluctuar el pH, de modo que en un digestor
habr problemas cuando la acumulacin de AGV sea alta. Quiz el problema es
mayor en digestores provistos con material fresco. Este es punto controversial en los
estudios, unos dicen que la concentracin txica es alrededor de 2000mg. AGV/litro,
otros que la acidez que se asocian a ello es la causa de la toxicidad. En los siguientes
grficos se muestra la variacin en la concentracin de los AGV en funcin a la
temperatura del medio y al nivel de pH:

Grfico 7.11: Comportamiento de los AGV en biodigestores de geomembrana y plstico en


clima medio.

Grfico 7.12: Comportamiento de los AGV segn la variacin del pH en biodigestores


de geomembrana en clima medio.

Grfico 7.13: Comportamiento de los AGV segn la variacin del pH en biodigestores


plsticos en clima medio.

En el grfico 7.13 se puede apreciar que el comportamiento de los cidos grasos


voltiles fue similar en los dos tipos de biodigestor. Para el biodigestor en
geomembrana se encontr un promedio de 18.4 mg/litro y para el de plstico 18.9
mg/litro. No se encontraron diferencias significativas entre los dos tratamientos (t
calculado = -1.11> t crtico = 2.13).
En las grficas 7.14 y 7.15 se observa el comportamiento de los AGV segn la
variacin del pH; la tendencia fue la misma que en la etapa de arranque, mientras el
pH aumenta, los AGV disminuyen. En este caso los AGV se reducen constantemente, lo
cual favorece la fase metanognica y la produccin de biogs. El pH a pesar de sus
variaciones se mantiene entre 6.80 y 6.93.

D. Temperatura.
La digestin anaerbica ocurre en un rango de temperatura que va desde 5C, la
temperatura que tenga el digestor determina la especie bacterial que pude vivir en
esas condiciones.
Se han reportado tres clases diferentes de bacterias: crioflicas, que viven en
temperatura menores de 20C, mesoflicas que viven en rango de 20C a 45C y por
ltimo las termoflicas que en rangos mayores de 45C.
Se ha visto que la produccin de gas crece a medida que aumenta la temperatura pero
que decrece despus de que pasa los 40C, quizas porque disminuye la cantidad de
bacterias que pueden vivir en tales circunstancias, por el gasto de energa que se
requiere para operar un digestor en tal condicin y por las bacterias termoflicas son
muy sensibles a los cambios ambientales. Se ha encontrado que la temperatura
ptima para la digestin es de 30C a 35C, pues se combinan las mejores condiciones
para el crecimiento de las bacterias y la produccin de metano con un corto tiempo de
retencin de los desechos en el digestor.
En el siguiente grfico se muestra la produccin de biogs de dos tipos de
biodigestores en funcin de la temperatura ambiente:

Grfico 7.14: Efecto de la temperatura ambiental sobre la produccin de biogs en


biodigestores de geomembrana y plstico en clima medio.

En este grfico se aprecian las producciones de biogs en funcin a la temperatura,


esta produccin en ambos casos son muy similares (98 litros/da).

E. Disponibilidad de nutrientes.
Dependiendo de la materia prima que se use para aprovisionar el digestor, las
proporciones de nutrientes disponibles para la bacteria sern diferentes. Si se usan
aguas estancadas como materia prima, el material se compor1a como lquido, si se
usan desechos de animales ser semi-slido y-si se emplean desechos vegetales, el
material se considera slido.En cuanto a los nutrientes propiamente dichos, es de
gran importancia la razn C:N. Se ha encontrado que lo ptimo es 25:1. Si hay mucho
carbono y pequea cantidad de nitrgeno, la bacteria no puede utilizar todo el
carbono presente y la degradacin de la materia orgnica ser ineficiente. Si la
presencia de nitrgenos alta, no habr en qu utilizarlo y se acumular
principalmente en forma de amonaco (NH3) que puede inhibir el crecimiento de las
bacterias o producir su muerte, especialmente de las productoras de metano.
Materia orgnica

N total (% peso seco)

Relacin c/n

Orina

16

0.8

Sangre

12

3.5

Heces humanas

6 10

Orina humana

18

Aves

6.3

15

Ovino

3.8

Porcino

3.8

28

Equino

2.3

25

Bovino

1.7

21

Grama cortada

12

Alfalfa

2.8

17

Paja de avena

1.1

48

Blue grass

2.5

19

Cscara de man

36

Paja de trigo

0.5

150

Cerrajen

0.1

200 500

Soya

Semilla de algodn

Estircoles.

Restos de cultivos.

Tabla 7.20: Valor de la materia orgnica en carbono y nitrgeno.

Tabla 7.21: Produccin de gas en proporcin a estircol de vacuno.


* forman una superficie dura

Tabla 7.22: Produccin de venenos en desechos.

Relacin C/N
Bajo (N alto)
Alto (N bajo)
Balanceado
(C/N = cerca de 30)

Material Usado
Sangre, orina
Paja, caa, papa, maz,
beterraga, restos de cultivo
Estircol, basura

Metano
(CH4)

Dixido de

Hidrge

Nitrge

carbono

no

no

(CO2)

(H)

(N)

Poco

Mucho

Poco

Mucho

Poco

Mucho

Mucho

Poco

Mucho

Alguno

Poco

Poco

Tabla 7.23: calidad del biogs estimada por la relacin C/N.

Fuente de estircol

Neto Da

Produccin de Gas

Gas Animal Da

Kg.

Kg/m3

m3

Bovino

10.00

0.0371

0.3679

Porcino

2.25

0.0636

0.18

Gallina (2 Kg.)

0.18

0.0050

0.01

Heces humanas

0.40

0.0707

0.03

Ovino

2.80

Equino

10.00

Tabla 7.24 Disponibilidad de materia prima por da.

Las bacterias tambin necesitan fosfatos y aunque su exceso no es tan grave, su


carencia inhibira el proceso. La razn C:P ptima es de 150: 1. El azufre es tambin
necesario pero se requiere menos que el fosfato. Sin embargo, si los desechos
contienen azufre en forma de cido sulfhdrico (H2 S) al quemar el metano se
presentan problemas de corrosin.
Tambin son necesarios, en pequeas concentraciones, los siguientes elementos:
calcio, magnesio, potasio, hierro y zinc. El monxido de carbono es necesario para la
reaccin de metanognesis. Las bacterias necesitan vitaminas para su crecimiento,
pero ellas mismas sintetizan las que necesitan. Si la bacteria no dispone, habr quien
se las facilite dentro de la poblacin.
F. Materiales txicos.
Frecuentemente, los sistemas biolgicos se ven afectados cuando la concentracin de
los componentes rebasa los niveles normales. Las bacterias metanognicas son
afectadas por la elevacin de la cantidad de NH3, particularmente cuando el pH es
inferior a 7. No hay consenso sobre la forma en que las afecta la alta concentracin de
AGV; segn unos autores, son txicos despus de 200 mg/l (ppm) cuando el pH es
alcalino. Sin embargo, en algunos digestores no se ha inhibido el proceso a pesar de
presentarse 10.000 mg/l (ppm) con pH alcalino. Tambin la presencia de iones de
sodio y potasio en concentraciones altas puede afectar, y por esto se usa el hidrxido
de calcio para elevar el pH de los digestores.
Las sales de metales pesados pueden ocasionar problemas, pero en condiciones
alcalinas y en presencia de sulfito, precipitan y tienen poco efecto sobre el sistema. La

presencia, de cobre es un problema cuando se utilizan desechos de cerdos, pues stos


contienen alrededor de 8.0 mg/l y el proceso se inhibe con solo 200 mg/l.
Los materiales sintticos txicos (detergentes o hidrocarburos clorados como
cloroformo) y los detergentes en concentraciones de 15 mg/l pueden causar
dificultades, Tambin son txicos los antibiticos, desinfectantes y pesticidas.
5.7.3.2. Factores operacionales.
Los componentes orgnicos e inorgnicos en el sustrato determinan un ecosistema; la
seleccin de bacterias debe hacerse basndose en su habilidad para metabolizar el
sustrato. La cantidad de metano producido depende del total de material que est en
fermentacin.
El monto de metano producido puede ser determinado por la descomposicin del sus
trato, comprobando la reduccin del material orgnico (Froree, 1968).
A. Tiempo de retencin.
El tiempo de retencin (TR) es el perodo que tarda el material dentro del digestor
para ser degradado. Se calcula dividiendo la capacidad del tanque por la tasa a la
que la materia orgnica es introducida en l.
El tiempo mnimo de retencin es de 2 a 4.das, que es lo que tardan las bacterias para
multiplicarse. Si el tiempo de retencin se reduce, se lavan las bacterias y se
Interrumpe el ciclo. Usualmente, el TR promedio oscila entre 20 y 30 das, y su
duracin est muy relacionada con la temperatura. En trabajos realizados en Sto.
Domingo con digestores de laboratorio se encontr que, aumentando la temperatura,
se obtena una produccin de gas ptima con un tiempo de retencin corto (Elfrida de
Gonzlez, 1975).
Por otra parte, Mauricio, Boodoo y Preston (1979) trabajando con estircol de bovinos
alimentados con caa de azcar, utilizando digestores forrados con fibra de vidrio, y
de una capacidad de 200 litros, vieron que con diferentes TR (entre 10 y 20 das) la
produccin diaria decreca con el tiempo, pero que la eficiencia por unidad de MS y
MO que entr al digestor mostr un aumento lineal segn el tiempo de retencin.

B. Cantidad de slidos y dieta del animal.


Utilizando digestores de flujo continuo, sin mezclaje y a temperatura ambiental en
Sto. Domingo, se encontr que, a medida que se aument el porcentaje de slidos
totales de estircol, la produccin de gas se increment linealmente. Los porcentajes
usados fueron 1, 3, 5 y 8% de MS. Al aumentar el porcentaje de slidos en el digestor,
debemos tener en cuenta los convenientes que podran traer la formacin de nata y
dificultad al tratar de utilizar el estircol digerido como abono (bombas). Las dietas
comparadas aqu fueron caa de azcar y melaza, ambas con caractersticas fsicas
muy diferentes. Los resultados arrojaron diferencias significativas, de 0.8 entre las
pendientes de las dos rectas.
C. Mezclaje.
El digestor puede ser diseado para que se haya mezclado o no. El mezclaje se puede
hacer por medio del flujo o en forma mecnica y tiene la ventaja de que el sustrato
est muy unido, que las bacterias tienen mayor distribucin dentro de l y que la
formacin de nata es mnima, sabiendo que sta se puede constituir en una barrera
para el escape de gas.
D. Calentamiento.
Para mantener constante la temperatura en el digestor y evitar los cambios que
daan a la poblacin microbiana, puede recurrirse

al calentamiento usando su

misma energa y cualquiera de las siguientes formas:


Calentamiento interno: poniendo tubos dentro del estircol u haciendo pasar agua
caliente a travs de ellos.
Calentamiento externo: por medio de intercambiadores de calor: Llama directa
vapor directo
E. Diseo del digestor.
En el momento de construir el digestor, en su interior se pueden colocar pequeos
paredes muy corrugadas, para que las cavidades sirvan de alojamiento a las

bacterias. En caso de ser vaciado el tanque, las bacterias no sern barridas


totalmente, sino que quedarn cepas para futuras poblaciones.
F. Inoculacin.
Para mejorar la produccin de un digestor pueden inocularse cepas de las mejores
especies, seleccionadas con base en la experiencia por su buena produccin de gas.
Importante:

Aunque hay muchos factores que afectan la poblacin bacteriana, si el digestor


es cargado con material adecuado se regula por s solo.

El pH es el mejor indicador de la salud del digestor.

Los dos factores ms importantes que afectan la produccin del gas son:
temperatura y porcentaje de slidos.

La mayora de los materiales orgnicos pueden ser degradado y usados para


la produccin de biogs, si la razn C:N se conserva y el pH se regula.

5.8. Produccin microbiana y eficiencia del biodigestor.


5.8.1. Microbiologa y bioqumica del proceso anaerbico.
El tratamiento anaerbico de materias orgnicas se considera un proceso en dos
etapas como se indica en la siguiente ilustracin:

Ilustracin 7.35: Etapas del proceso anaerbico.

En la primera etapa, la materia orgnica compleja es transformada por un grupo de


microorganismos facultativos y anaerbicos a materiales orgnicos ms simples. As,
las grasas, las protenas y los carbohidratos son primeramente convertidos en

sustancias ms simples, en su mayora cidos grasos. Los microorganismos


responsables de tal transformacin son conocidos en conjunto como acidognicos o
formadores de cidos.
En

este

grupo

se

encuentran

especies

de

Clostridium,

Desulphovibrio,

corynebacterium, Lactobacillus, Actinomyces, Staphylococcus y Eschechia coli.


Durante esta etapa no hay formacin de metano ni estabilizacin del sustrato.
En la segunda etapa, los cidos orgnicos son convertidos por las bacterias
metanognicas o formadoras de etano en dixido de carbono y metano
principalmente. Estas bacterias, que incluyen Metanobacteium, Metanobacillu,
Metanococcus y Metanosorcina, son estrictamente anaerbicas y de lento
crecimiento. Esta etapa, en la que ocurre la estabilizacin del sustrato, es la limitante
del proceso.
Cada especie de bacterias metanognicas es capaz de fermentar un reducido nmero
de compuestos orgnicos. As, la fermentacin completa del cido actico requiere
solo una especie de bacterias formadoras de metano, pues su fermentacin ocurre en
una etapa como puede apreciarse:
cido actico.
CH3 COOH CH4 + CO2

(7.10)

cido propinico.
La fermentacin del cido propinico ocurre en dos etapas, cada una realizada por
una especie diferente de metangenos.
CH3 CH2 COOH + H2O CH3 COOH + CO2 + CH4

(7.11)

CH3 COOH CH4 + CO2

(7.12)

Reaccin Neta.
CH3 CH2 COOH + H2O 5/4 CO2 + 7/4 CH4

(7.13)

Los formadores de metano pueden utilizar como sustrato a los cidos grasos de 6
menos tomos de carbono, a los alcoholes de 1 a 6 tomos de carbono y a tres gases
inorgnicos: hidrgeno, monxido y dixido de carbono.
En la ilustracin 3.61 se muestra la conversin de sustrato complejos a metano. Los
porcentajes indicados corresponden a la fermentacin de materiales con composicin
similar a la de los lodos provenientes de plantas de tratamiento de aguas negras.
Cerca del 72% del metano proviene del cido actico y un 13% proviene del cido
propinico. De aqu la enorme importancia que tiene en el proceso las bacterias que
fermentan estos cidos. El resto del metano proviene de variadas fuentes, por
ejemplo, del cido frmico.

Ilustracin 7.36: Conversin de sustratos complejos a metano.

Dado que las poblaciones metanognicas tienen diferentes fuentes de alimentacin y


diferentes tasas de crecimiento, al inicio de un proceso anaerbico no hay una
significativa produccin de metano. El proceso no es completamente operacional
hasta tanto todas las poblaciones estn presentes. Para acelerar la puesta en marcha
de un biodigestor, se involucra con las poblaciones requeridas por los sustratos
presentes en la alimentacin.
La conversin de la materia orgnica a metano procede a travs de complejas etapas
bioqumicas. Aunque se conoce poco acerca de ellas, algunos estudios han mostrado
que los principales mecanismos de formacin de metano son:
Rompimiento del cido actico:
CH3 COOH C H4 + CO2

(7.14)

El grupo de metilo del cido forma metano al unirse al hidrgeno del carboxilo.
Reduccin del dixido de carbono:
CO2 + 4H2 CH4 + 2H2O

(7.15)

El hidrgeno, que es enzimticamente removido de los compuestos orgnicos, reduce


parte del dixido de carbono producido en el proceso anaerbico a metano.
La estabilizacin de la materia orgnica est directamente relacionada con la
produccin de metano, la que puede predecirse estequiomtricamente a partir de la
composicin qumica de la alimentacin. O bien, a partir de la D.Q.Q. (Demanda
Qumica de Oxgeno) o de la D.B.O. (Demanda Bioqumica de Oxgeno) que ha sido
estabilizada.
As, si la alimentacin tiene una composicin Cn Ha Ob, la produccin de metano puede
calcularse con:

a b
n a b
n a b
Cn H aOb + n H 2O + CO2 + + CH
2 8 4
4 2
2 8 4

(7.16)

Tambin, por cada libra de D.B.O. D.Q.O. estabilizada, se producen 5.65 pies
cbicos de metano (condiciones normales).
Como ya se mencion la produccin de metano brinda una medida directa del grado
de estabilizacin de un sustrato y de la eficiencia del biodigestor.
Por ejemplo si 1.500 lbs de D.Q.O. alimentado producen solo 5.620 pies cbicos de
metano, solamente 1.000 lbs de D.Q.O. estn siendo estabilizadas y la eficiencia del
biodigestor es apenas de un 67%.
En los siguientes grficos se muestra la cantidad de D.B.O. y D.Q.O removidos de dos
tipos de biodigestores:

Grfico 7.15: Remocin de la DBO en biodigestores de geomembrana y plstico en clima


medio

Grfico 7.16: Remocin de la DQO en biodigestores de geomembrana y plsticos en clima


medio

5.8.2. Cintica del crecimiento bacteriano.


El adecuado control de las condiciones ambientales proveer un medio apropiado
para el desarrollo de la poblacin bacteriana. Para asegurar que esto ocurra. Las
bacterias deben estar en el sistema el tiempo suficiente para que reproduzcan. Este
perodo depende de su tasa de crecimiento, que est directamente relacionada con la
tasa de consumo del sustrato. Si las condiciones ambientales son controladas en
forma adecuada puede obtenerse una efectiva estabilizacin del sustrato nicamente
controlando la tasa de crecimiento de los microorganismos.
Varios investigadores han descrito matemticamente el crecimiento de las
poblaciones bacterianas de la siguiente manera:

dX
dF
= Y
bX
dt
dt

(7.17)

Donde:
dX/dt = Crecimiento de microorganismos, masa por unidad de tiempo.
dF/dt = Tasa de consumo de sustrato (masa por unidad de tiempo).
X = Masa de microorganismo presentes.
b = Tasa de decaimiento de los microorganismo (tiempo 1).
Y = Coeficiente de produccin. (masa de microorganismo formados /

mg sustrato

consumido).
La tasa de consumo de sustrato puede representarse por una expresin similar a la
usada por Monod para describir la relacin entre la concentracin de un nutriente
limitante y el crecimiento de microorganismos:

dF
kS
=
dt Ks + S

(7.18)

Donde:
K = Tasa mxima de consumo del sustrato.
Ks = concentracin del sustrato para lo cual dF / dt es la mitad de la tasa mxima de
consumo.
S = concentracin de sustrato.
Combinando las ecuaciones (7.17) y (7.18), se obtiene la tasa especfica de crecimiento.

dX/dt
X

(7.19)

que es la fraccin de crecimiento por unidad de tiempo que se presenta con letra
griega .

Definiendo:

Y K S
Ks + S

(7.20)

Y K = MAX , como la tasa mxima especfica de crecimiento, la ecuacin (7.21) puede


expresar como:

= MAX
b
Ks + S

(7.21)

En un sistema de alimentacin continua y completamente mezclado, el estado de


equilibrio se alcanzar cuando las cantidades promedio de microorganismos
producidos y desechados del sistema diariamente sean cuales; o sea que:

TRS MIN =

MAX

Ks + S0

= dX/dt = X/ t
S0

(7.22)

En este punto, la concentracin de sustrato en el efluente es igual a S (ecuacin 7.21).


Es mucho ms conveniente trabajar con el recproco de la tasa especfica de
crecimiento: X/( X/ t) . Este valor es conocido como: tiempo de retencin de slidos
biolgicos (TRS) que es el perodo de retencin promedio de los microorganismos en el
sistema y se define como:

TRS =

X
Slidos suspendidos en el sistema
=
X/ t Slidos suspendidos removidos por da

(7.23)

Existe un TRS mnimo bajo el cual e proceso de tratamiento falta, debido a que los
microorganismos son removidos del sistema ms rpidamente de lo que ellos pueden
reproducirse. El mnimo TRS se alcanza cuando las concentraciones de sustrato en la
alimentacin y en el efluente son iguales. Por lo tanto, considerando b despreciable en
la ecuacin:

TRS MIN =

MAX

Ks + S0

S0

(7.24)

Donde: So = Concentracin de sustrato en la alimentacin o en la entrada al


digestor.

El tiempo mnimo de retencin de slidos es uno de los principales parmetros de


diseo. En la prctica, debe usarse un factor de seguridad, de tal manera que el TRS
sea 2 a 10 veces mayor que el TRS mnimo.
En general, a mayores TRS usados, el tratamiento ser ms eficiente, pero el costo
ser mayor. El TRS que debe usarse en diseo depende del grado de estabilizacin del
sustrato requerido y del criterio del ingeniero.
5.9. Condiciones ambientales ptimas.
Las bacterias metanognicas requieren cierto tiempo para ajustarse a cambios en las
condiciones ambientales, por lo que es recomendable que en el diseo y operacin se
tomen en cuenta las condiciones ptimas para que pueda obtenerse una mayor
eficiencia en el tratamiento.
La siguiente tabla resume las condiciones ptimas para el tratamiento anaerbico.

1. Temperatura ptimas
Rango mesofilico: 30 37 C
2. Condiciones anaerbicas
3. Suficientes Nutrientes
Nitrgeno
Fsforo
Micronutrientes
4. pH ptimo: 6.6 7.6
5. Ausencia de materiales txicos
Tabla 7.25 Condiciones ptimas para el tratamiento anaerbico.

A mayor temperatura, el proceso es ms rpido y ms eficiente, pudindose utilizar


reactores ms pequeos. Sin embargo, el gasto energtico adicional que debe
realizarse para mantenerse la alimentacin a tales temperaturas puede hacer que el
proceso resulte antieconmico. Por lo tanto, la mayora de los digestores operan en el
rango mesoflico.

Deben mantenerse condiciones anaerbicas; por eso los biodigestores son tanques
cerrados, lo que a la vez facilita la recoleccin del biogs para usarlo como
combustible.
El proceso anaerbico depende de las bacterias que, para crecer, necesitan de
nutrientes inorgnicos como nitrgeno, fsforo y trazas de otros elementos.
El pH es uno de los ms importantes factores ambientales. El rango de pH ptimo
para el tratamiento anaerbico es 6.6 a 7.6. A valores de pH inferiores a 6.2, la
eficiencia decae rpidamente y las condiciones acdicas producidas son txicas para
los metangenos.
Existen muchas especies orgnicas e inorgnicas que son txicas o inhibitorias del
proceso anaerbico. La concentracin en que una especie se considera txica o
inhibitoria vara desde menos de 1mg/litro hasta algunos miles de mg/litro.
5.10. Indicadores de desbalance.
Un digestor fuera de balance es aquel que est operando a una eficiencia menor que
la normal. En muchos casos la eficiencia decrece hasta cero, producindose un paro
total del proceso.
Para que la estabilidad del proceso se mantenga, los cidos formados a partir de los
materiales complejos deben ser rpidamente consumidos por las bacterias
metanognicas. Si los formadores de metano no estn presentes en cantidad
apropiada, se produce un aumento en la concentracin de los cidos, decreciendo el
pH, lo que puede causar la muerte de toda la poblacin bacteriana.
Un decrecimiento en el pH, en la produccin total de gas y en el grado de
estabilizacin del sustrato, as como un aumento en la concentracin de cidos
voltiles y en el porcentaje de dixido de carbono en el gas son indicadores de
desbalance en un biodigestor.
5.10.1. Causas y control del desbalance.
El desbalance de un digestor es temporal si es debido a cambios sbitos en la
temperatura, la carga orgnica o la naturaleza de la alimentacin, es prolongado si

es debido a la introduccin de materiales txicos, a un decrecimiento extremo de pH, o


a una insuficiente poblacin metanognica.
Para controlar un digestor fuera de balance se debe mantener el pH cercano a la
neutralidad, ya sea disminuyendo la alimentacin, adicionando hidrxido de calcio, o
ambos. Luego se determina las causas del desbalance y una vez corregido el
problema, se mantiene el pH apropiado hasta que el sistema retorne a condiciones
normales.
5.10.1.1. Adicin de hidrxido de calcio al digestor.
El hidrxido de calcio (cal) es el material ms empleado en el control del pH en el
tratamiento anaerbico, principalmente porque es relativamente barato y fcil de
conseguir.
Generalmente se adiciona hidrxido de calcio cuando el pH est entre 6.5 y 6.6. La
alcalinidad aumenta debido a la formacin del bicarbonato de calcio.
Ca (OH)2 + 2CO2 Ca (HCO3)2

(7.25)

El bicarbonato de calcio, no es muy soluble y cuando la alcalinidad aumenta a 500


1000 mg/l, la adicin de mayor cantidad de cal produce la formacin del insoluble
carbonato de calcio.
Ca (OH)2 + CO2 Ca CO3 + H2O

(7.26)

Posteriores adiciones de cal no aumentan la alcalinidad, ni tienen afecto directo en el


pH del digestor. El pH permanece entre 6.5 y 7.0 hasta que a concentracin de dixido
de carbono haya disminuido a menos del 10% debido a las reacciones con hidrxido
de calcio. Como resultado del decrecimiento en el porcentaje de dixido de carbono, el
pH aumenta hasta casi 8. Despus de un corto tiempo, la actividad biolgica se
reanuda y el porcentaje de dixido de carbono en el gas aumenta nuevamente. Tan
pronto como esto sucede, el pH decrece hasta 6.8. En resumen, ningn beneficio se
logra aadiendo cal cuando el pH es de 6.8, pues se combina con el dixido de
carbono formando el insoluble carbonato de calcio que, adems de incrustarse en el
digestor, es inefectivo para neutralizar os cidos o para incrementar el pH.

Para un efectivo de la cal, esta debe aadirse solo cuando el pH es menor de 6.5, en
cantidad suficiente para aumentarlo a 6.7 6.8. Cuando el pH vuelva a descender a
6.4 6.5, se debe adicionar ms cal. Si se sigue este procedimiento, el hidrxido de
calcio es un excelente material, barato y efectivo, para controlar el pH.
El bicarbonato de sodio es bastante soluble, no produce efecto txicos y no reacciona
con el dixido de carbono; sin embargo, no es muy usado para el control del pH
porque es ms caro que la cal.
5.10.1.2. Control de la toxicidad o inhibicin.
La presencia en el digestor de altas concentraciones de metales alcalinos y alcalino
frreos

resulta perjudicial al proceso anaerbico. Por ejemplo, concentracin de

8000 mg/litro, 12000 mg/litro, 8000 mg/litro y 3000 mg/l de sodio, potasio, calcio y
magnesio respectivamente, son altamente inhibitorias, disminuyendo en gran parte
la eficiencia del proceso.
El amonaco se forma en el tratamiento anaerbico por degradacin de protenas o
urea.
El equilibrio NH4 + ------------ NH3 siempre est presente:

H +4

NH 3 + H +

Cuando la concentracin de NH3 N es de 1.500 3.000 mg/litro y el pH es 7.4 7.6,


el gas amonaco es inhibitorio. A concentraciones NH3 N superiores a 3.000 mg/l, el
agente txico es el in amonio (NH4 +), no importa el valor del pH.
Los sulfuros se forman en el tratamiento anaerbico por reduccin biolgica por
degradacin de protenas sulfuradas.
Los sulfuros de metales pesados son insolubles y precipitan de la solucin por lo tanto
no son txicos a los microorganismos. Los sulfuros solubles en concentraciones
superiores a 2000 mg/l son altamente txicos.
Bajas concentraciones de sales solubles de Zinc, cobre y nquel, son bastante txicas.

El cromo hexavalente tambin es txico, pero normalmente se encuentra como cromo


(III) a las condiciones de pH imperantes en el biodigestor. El cromo (III) no es muy
txico. Sales de hierro y aluminio no son muy txicos, debido a su baja solubilidad.
Muchas sustancias orgnicas producen desbalance en el biodigestor por que inhiben
el proceso anaerbico o porque impiden el tratamiento satisfactorio del sustrato.
Con el objeto de alcanzar una alta eficiencia y una ms econmica operacin de los
biodigestores, es recomendable mantener la concentracin de estos materiales a
niveles bajos de toxicidad e inhibicin. Algunos mtodos de control son:

Remover el txico de la alimentacin.

Diluir la alimentacin para que la concentracin de sustancias

indeseables se mantenga bajo los niveles de toxicidad.

Formar complejos insolubles o precipitados.


Antagonizar la toxicidad con otro material.
5.11. Ventajas y desventajas de la fermentacin anaerbica en la
produccin de metano.
5.11.1. Ventajas.
El tratamiento anaerbico tiene las siguientes ventajas:
1. Provee un alto grado de estabilizacin de la materia orgnica: 80 a 90% de
estabilizacin del sustrato.
2. Debido a que no hay formacin de grandes excesos de clulas, la produccin de
lodos biolgicos es baja.
3. Los requerimientos de nutrientes inorgnicos tales como fsforo y nitrgeno son
bajos.
4. Como no hay aeracin, se eliminan los gastos energticos asociados con este
requerimiento de los procesos aerbicos.

5. El gas metano producido es aprovechable como fuente de energa.


5.11.2. Desventajas.
El proceso anaerbico tambin presenta algunas desventajas:
1. Como se necesitan relativamente altas temperaturas para una ptima operacin
(30 a 35) muchas veces es necesario calentar previamente el influente, lo que, en el
caso de alimentaciones con baja carga orgnica representa un gasto de energa, pues
estas no producen suficiente metano para suplir esa energa.
2. Se requiere de bastante tiempo para iniciar el proceso, debido al lento crecimiento
de las bacterias formadoras de metano, factor que tambin limita la agilidad con que
el proceso puede ajustarse a algn cambio repentino en las condiciones ambientales.
Para obtener un proceso eficiente de fermentacin y por consiguiente una
buena produccin de biogs, es necesario asegurar las condiciones
bsicas requeridas por las bacterias productoras de metano para realizar
sus

actividades

de

una

forma

normal

(crecimiento,

desarrollo,

multiplicacin, etc). Estas condiciones son: Ambiente estrictamente


anaerbico, temperatura apropiada, potencial de hidrgeno apropiado,
agitacin, alcalinidad, cidos voltiles, slidos totales y slidos voltiles.
El funcionamiento de un biodigestor es similar al de la digestin de los
rumiantes. En ambos casos, la condicin principal es el estado
anaerbico; el proceso se basa en la fermentacin del material orgnico y
la finalidad es la produccin de energa. En el caso de los rumiantes se
producen cidos grasos voltiles (AGV) que son recursos energticos para
el animal que en los digestores producen metano, un recurso energtico
utilizado por el hombre.
En condiciones aerbicas, los microorganismos utilizan la materia
orgnica como fuente de alimento y el oxgeno del aire para oxidar parte
de esa materia y as obtener energa. Ya que de esta oxidacin se obtiene
gran cantidad de energa, el crecimiento microbiano es rpido y una gran
parte de la materia orgnica que se desea degradar se convierte en
nuevas clulas. La porcin de material degradado no es realmente

estabilizado;

nicamente

ha

ocurrido

una

transformacin.

Bajo

condiciones anaerbicas, la conversin proporciona relativamente poca


energa a los microorganismos y an as su tasa de crecimiento es muy
alta. Solo una pequea parte de la materia orgnica se convierte en
nuevas clulas, siendo la mayor parte degradada a metano y dixido de
carbono principalmente.
6. Biodigestores.
Existen diferentes trminos para nombrar un biodigestor: digestor anaerbico,
reactor anaerbico, reactor biolgico o simplemente digestor, este sistema es un
depsito completamente cerrado, es decir, en condiciones totalmente anaerbicas,
donde los desechos urbanos o naturales (sustratos orgnicos biodegradables) son
digeridos, en otras palabras son reducidos o degradados a elementos ms simples de
gran utilidad como son el biogs y el bioabono que sirven como combustible y como
abono o alimento para peces y patos respectivamente, como ya veremos ms adelante
un biodigestor puede ser construido con diversos materiales como ladrillo y cemento,
metal o plstico. En general los biodigestores poseen un ducto de entrada a travs del
cual se suministra la materia orgnica (por ejemplo, estircol animal o humano, las
aguas sucias de las ciudades, residuos de matadero) en forma conjunta con agua, y
un ducto de salida en el cual el material ya digerido por accin bacteriana abandona
el biodigestor.

Ilustracin 7.37: Biodigestores para la produccin de energa elctrica en Alemania,


Alemania es uno de los pases en donde se han desarrollado con mucho xito los mas
variados proyectos de aprovechamiento de biomasa.
Fuente: www.aqualimpia.com/ Biodigestores_Biodigestor.htm

6.1. Caractersticas esenciales de un biodigestor.


Para que un biodigestor de deshechos orgnicos opere en forma correcta, deber
reunir las siguientes caractersticas:
a) Deber de ser hermtico con el fin de evitar la entrada de aire, el que interfiere
con el proceso y fugas del biogs producido.
b) Deber estar trmicamente aislado para evitar cambios bruscos de
temperatura, lo que usualmente se consigue construyndolos enterrados.
c) An no siendo un recipiente de alta presin, el contenedor primario de gas
deber contar con una vlvula de seguridad.
d) Deber contar con medios para efectuar la carga y descarga del sistema.
e) Los digestores debern tener acceso para mantenimiento.
f) Se deber contar con un medio para romper las natas que se forman.
6.1.1. Elementos que componen un biodigestor.

Ilustracin 7.38: Partes principales de un biodigestor.

6.1.2. Cmara de carga.


Esta cmara adquiere distintas formas y tamaos de acuerdo al diseo del digestor y
materiales de construccin empleados, en la misma se introduce el material a
fermentar, se mezcla en las proporciones adecuadas con agua y se homogeniza. Una
vez cumplidos estos pasos, el material puede penetrar al biodigestor. Puede utilizarse
agua caliente en la mezcla para evitar la introduccin de material fro en la biomasa.
6.1.3. Conducto de carga.
Este conducto conecta a la cmara de carga con la de digestin. Por el mismo circula
el material ya preparado por accin de la gravedad, elementos mecnicos o por
medio de bombas.
6.1.4. Cmara de digestin.
En esta cmara el material permanece un determinado periodo de tiempo en el cual
ocurre la degradacin y liberacin de biogs. Suele estar provista de implementos que
impiden la formacin de costras en la parte superior y faciliten el desprendimiento del
gas, produciendo una remocin y homogenizacin de la biomasa.
6.1.5. Gasmetro.
Su funcin es actuar de pulmn de almacenamiento en los momentos donde no existe
consumo de gas pues la produccin de biogs es ininterrumpida a lo largo de todo el
da. Puede estar incorporado al digestor flotando sobre el mismo o separado de aqul.
Se construyen de materiales muy diversos (chapa, plstico) y tienen mecanismos que
permiten regular la presin del gas en la red de distribucin.
6.1.6. Conducto de descarga.
Comunica la cmara de digestin con el exterior, evitando la entrada de aire externo
al interior de la misma. El material puede ser movido por principio de vasos
comunicantes o por bombeo.

6.1.7. Cmara de descarga.


En este lugar se acumula el material una vez digerido. La misma puede tener distintas
dimensiones y formas y en algunos casos no existe pues el material se deriva
directamente por canales.
6.2. Tipos y diseos de biodigestores.
6.2.1. Tipos de biodigestores.
Resulta conveniente clasificar los biodigestores, segn su modo de operacin, en los
siguientes tipos:

De lote (rgimen estacionario o Batch).

De rgimen semicontinuo.

Horizontales de desplazamiento.

De rgimen continuo.

Otros.

6.2.1.1. Digestores de lote (rgimen estacionario o Batch).


La carga se realiza una sola vez y la descarga se efecta una vez que se ha dejado de
producir gas combustible. Normalmente estos consisten en tanques hermticos con
una salida de gas conectada a un gasmetro flotante, donde se almacena el biogs.
Este sistema es aplicable en situaciones particulares tales como:

Materia orgnica que presenta problemas de manejo en un sistema continuo.

Cuando la materia a procesar est disponible en forma intermitente. En esos


casos se usan varios digestores cargados a diferentes tiempos para tener
siempre biogs disponible.

Cuando el inters primordial es la obtencin de abono orgnico, el cual se


requiere en pocas especficas del ao; en este caso, la carga se hace al tener
disponibles los desechos y la descarga una o dos veces por ao, en la poca de
siembra.

As tambin el digestor a rgimen estacionario o de lote, es ideal cuando a


nivel de laboratorio se desean evaluar los parmetros del proceso o el
comportamiento de un desecho o mezcla de desechos.

Un digestor de este tipo es el diseo OLADE GUATEMALA, del que se presenta


un esquema a continuacin:

Ilustracin 7.39: Digestor tipo OLADE GUATEMALA.

6.2.1.2. Digestores de rgimen semicontinuo.


Este es el tipo de digestor ms usado en el medio rural, cuando se trata de sistemas
pequeos para uso domstico. Los diseos ms populares de este tipo de digestores
son el de tipo Hind y el de tipo Chino.
A. Digestores tipo Hind.
Existen varios diseos de estos digestores, pero en general son verticales y
enterrados, semejando un pozo, como se ve en la figura. Se cargan por gravedad una
vez al da, con un volumen de mezcla que depende del tiempo de fermentacin o
retencin y producen una cantidad diaria ms o menos constante de biogs si se
mantienen las condiciones de operacin.

El gasmetro est integrado al sistema, o sea que en la parte superior del pozo tiene
una campana donde se almacena el gas, balanceada por contrapesos, y de esta sale el
gas para su uso; en esta forma la presin del gas sobre la superficie de la mezcla es
muy baja, de menos de 20 cm de columna de agua, lo que facilita su salida desde el
seno de la misma. Adems, la presin de utilizacin del biogs es constante, lo que
permite una operacin eficiente de los equipos a los que se alimenta. En caso de
requerirse una presin mayor, simplemente se quitan los contrapesos o se colocan
sobre la campana. Por lo general el volumen del gasmetro es del orden de un 1/3 del
biogs generado al da.

Ilustracin 7.40: Sistema discontinuo modelo Hind.


Planta de biogs diseada por SINGH.
Estacin de investigacin GAS GOBAR India.

La entrada de carga diaria por gravedad hasta el fondo del pozo, adems de producir
agitacin, provoca la salida de un volumen equivalente de lodos digeridos, desde la
superficie o desde el fondo, segn el diseo del sistema, los que se hacen fluir hasta
una pileta para su aplicacin a los cultivos.
El digestor normalmente se construye de ladrillos, con un aplanado interior de
cemento pulido para evitar filtraciones, pero tambin puede utilizarse otros
materiales de construccin comunes en la regin. La campana puede construirse de
lminas de hierro, de fibra de vidrio o de otro material, con la condicin de que no
permita la fuga del gas. El material de construccin de la campana se deber
seleccionar con cuidado, ya que esta parte del sistema puede resultar costosa.
Este tipo de digestor presenta una buena eficiencia de produccin de biogs,
generndose entre 0.5 y 1 volumen de gas por volumen de digestor, y an ms. Como

la campana est a nivel del suelo, es fcil sacarla una vez al ao para limpiarla,
pintarla y al mismo tiempo extraer las natas que se ha formado en la superficie de la
mezcla. Se tiene control sobre el material que se alimenta, lo que permite una
operacin uniforme.
Para la correcta operacin de un biodigestor que genere suficiente biogs como para
satisfacer las demandas energticas de una familia, se requiere contar con alrededor
de tres vacas o su equivalente en otros residuos, lo que en algunos casos podra ser un
problema si no se cuenta con ganado estabulado.
Su costo en general es mayor que en el caso de los digestores tipo chino que se
describirn a continuacin; sin embargo, al calcular el costo, deber tenerse en
cuenta que para producir la misma cantidad de biogs, el volumen de digestor tipo
Hind requerido es aproximadamente un tercio del volumen requerido si se emplea
un digestor Chino.
B. Digestores tipo Chino.
Los digestores de este tipo, como el que se muestra en la siguiente figura, son tanques
cilndricos con el techo y el piso en forma de domo, y se construyen totalmente
enterrados.

Ilustracin 7.41: Planta de biogs tipo circular, pequeo y achatado usado en la


Repblica Popular China.

Al iniciar el proceso, el digestor se llena con residuos agrcolas composteados


mezclados con lodos activos de otro digestor, a travs de la cubierta superior, que es
removible. Una vez cargado as, se va alimentando diariamente con los desechos que
se encuentren disponibles , proveniente de la letrina y de los animales domsticos, a
travs del tubo de carga, el cual llega a la parte media del digestor.
En este tipo de digestores no existe gasmetro, almacenndose el biogs dentro del
mismo sistema. A medida que aumenta el volumen de gas almacenado en el domo de
la planta, aumenta su presin, forzando a los lquidos en los tubos de entrada y salida
a subir, y llegndose a alcanzar presiones internas de hasta ms de 100 cm de
columna de agua. Como consecuencia de la variacin de presin, la que sube al
generarse el gas y baja al comenzar a utilizarlo, se reduce la eficiencia de los equipos
en que se usa. Si la presin sube a valores muy altos, aumenta el riesgo de fugas de
gas a travs de microporos en el domo y tambin la probabilidad de que se formen
fisuras por movimientos ligeros de las paredes. La fluctuacin del nivel de la mezcla
en fermentacin aumenta el contacto de la fase lquida con el oxgeno del aire,
reducindose la actividad de las bacterias generadoras de metano, y la alta presin
impide que el gas salga libremente del seno de la mezcla, todo lo cual conduce a una
menor eficiencia de generacin de biogs en los digestores tipo Chino, en
comparacin con los de tipo Hind, generndose en el primero entre 0.15 y 0.2
volmenes de gas por volumen de digestor.
Peridicamente se extrae una parte del lquido en fermentacin a travs del tubo de
salida, mediante una cubeta, el digestor se vaca completamente una o dos veces al
ao, aplicando el residuo a los campos de cultivo.
Los digestores son construidos principalmente por los mismos usuarios, con
asesoramiento de un tcnico especializado, a partir de ladrillos, bloques pre
fabricados o por vaciado integral de concreto ligero sobre la propia tierra.
A pesar de que el digestor tipo Chino es poco eficiente para generar biogs, es
excelente en la produccin de biobono, ya que los tiempos de retencin son en general
largos, y adems se tiene disponible una gran cantidad de este material cuando se
necesita para mezclar con la tierra antes de la siembra.
Dado que se emplea la tcnica de autoconstruccin y que se hace uso de materiales
comunes, el costo de este tipo de digestor suele ser menor que el de tipo Hind.

C. Digestores horizontales de desplazamiento.


Generalmente se construyen enterrados, son poco profundos y alargados, semejando
un canal, con relaciones de largo y ancho de 5 a 1 y de hasta 8 a 1 y seccin
transversal circular, cuadrada o en V. En las siguientes ilustraciones se representa
un diagrama de este tipo de sistema.

Ilustracin 7.42: Digestor horizontal de desplazamiento.

Ilustracin 7.43: Digestor horizontal desarrollado en Emilia, provincia de Santa Fe, el


biodigestor de la primera comuna de la Argentina que transformar la totalidad de sus
residuos domiciliarios orgnicos en biogs y abono. El biodigestor tiene una capacidad de
40.000 litros. El tratamiento de los residuos domiciliarios generar un caudal de biogs
que permitir sustituir unos 15 kg de gas envasado por da. Emilia, 80 km. al norte de la
ciudad de Santa Fe, por la ruta nacional 11, es una poblacin de 800 habitantes.
Fuente: www.ambienteyenergia.com.ar/.../ nota_0974.htm

Se operan a rgimen semicontinuo, entrando la carga por un extremo del digestor, y


saliendo los lodos por el extremo opuesto. La cpula puede ser rgida o de algn
material flexible que no presente fugas de gas y que resista las condiciones de
intemperie. El gas generado se colecta en esta cpula, de la que puede pasar a un
gasmetro flotante.
Este tipo de digestor se recomienda cuando se requiere trabajar con volmenes
mayores a 15 m3, para los cuales la excavacin de un pozo vertical comienza a
resultar muy problemtico. Este tipo de digestor est ms orientado a la produccin
de biogs, para aplicaciones comunales, como puede ser el accionar pequeos
motores para bombeo, molienda, o generacin de electricidad.

6.2.1.3. Digestores de rgimen continuo.


Este tipo de digestores se desarrollaron principalmente para el tratamiento de aguas
negras, y en la actualidad su uso se ha extendido al manejo de otros sustratos. En
general son plantas muy grandes, en las cuales se emplean equipos comerciales para
alimentarlos, proporcionarles calor y agitacin, as como para su control. Por lo
tanto, este tipo de plantas son mas bien instalaciones tipo industrial, donde se genera
una gran cantidad de biogs el que a su vez se aprovecha en aplicaciones industriales.
La siguiente ilustracin muestra un sistema de este tipo:

Ilustracin 7.44: Digestor de rgimen continuo.

6.2.1.4. Otros tipos de digestores.


La investigacin en el tema de fermentacin anaerbica, buscando aumentar la
eficiencia de generacin de biogs y de degradacin de la materia orgnica
reduciendo el tiempo de retencin, ha llevado al desarrollo de diversos tipos de
digestores, como son:
A. Filtros anaerbicos.
En estos sistemas de alimentacin continua y alta dilucin ( 1 a 1.5% de slidos
totales), por mtodos fsicos se logra retener los microorganismos dentro del digestor

por 20 o 30 das, mientras que el lquido activo pasa a travs del sistema en tiempos
de 1 a 5 das. Con esto se logra reducir en forma significativa el tamao de la planta,
con la consecuente disminucin de los costos de instalacin y operacin, mejorando la
eficiencia de generacin de biogs.

Ilustracin 7.45: Detalle de un filtro anaerbico para depuracin de aguas servidas


mediante una poza sptica.

B. Digestores de etapas mltiples.


Diseados para aislar grupos de bacterias en cmaras separadas, cada una de las
cuales trabaja en las condiciones ptimas para el desarrollo del tipo de
microorganismos que contienen.
Con este sistema se logra una degradacin de la materia orgnica alimentada, con el
consecuente aumento de la cantidad de biogs generado.
C. Digestores de plstico.
Se les puede dividir en dos tipos: cilndricos y piramidales. El material ms
utilizado en la construccin son las membranas elastomricas reforzadas. Estos
digestores a pesar de su bajo costo no han tenido todava gran difusin debido a
dificultades en el manejo y datos de duracin de los materiales con los cuales son
construidos. Superados estos problemas se espera que tengan xito, pues abarataran
considerablemente el costo inicial de todo sistema de biogs.

Ilustracin 7.46: Digestor plstico tipo horizontal.

Ilustracin 7.47: Digestor de plstico tipo piramidal.

6.3. Diseo y construccin de un biodigestor.


6.3.1. Parmetros de diseo.
6.3.1.1. Volumen del digestor.
Segn los autores este trmino tiene distintas interpretaciones como pueden ser:
volumen de biomasa contenida, volumen de la biomas y el gasmetro,
volumen de gas producido por da. En nuestro caso tomaremos como correcta la
primera interpretacin.
6.3.1.2. Volumen del gasmetro.
Este valor indica el valor mximo de almacenamiento de gas que posee el gasmetro
del digestor, incorporado al mismo como en el diseo Hind o separado.

6.3.1.3. Volumen de carga.


Se refiere al volumen total de material ya diluido que penetra dentro del digestor por
da.
6.3.1.4. Tiempo de retencin.
Como se vio anteriormente

indica la cantidad de tiempo en das que permanece el

material dentro del digestor. Se obtiene en forma prctica dividiendo el volumen del
digestor por el volumen de carga diaria del mismo. Este valor vara segn el tipo de
digestor, tipo de carga y la temperatura de funcionamiento.
6.3.1.5. Velocidad de carga.
Este parmetro expresa la cantidad de material orgnico que se introduce en el
digestor por da y por unidad de volumen del mismo, se expresa como Kg de slidos
voltiles por da y m3 de digestor (Kg S.V/da m3 dig). Este parmetro es
muy importante pues determina el rendimiento y el tipo de digestor.
Todos los parmetros vistos estn relacionados pues modificaciones en alguno de
ellos provoca una alteracin en los dems. Es por ello que se deben tener en cuenta
para el diseo y dimencionamiento de un digestor.

6.3.2. Criterios de instalacin.


Durante el diseo y antes de la construccin de un biodigestor se deben de tener en
cuenta los siguientes criterios:
6.3.2.1. Eleccin del lugar.
a) Este punto es de gran importancia pues incidir en el xito o en el fracaso de la
operacin del digestor. Se tendrn en cuenta las siguientes premisas para
escoger el lugar definitivo:

b) El biodigestor debe estar cerca del lugar donde se consumir el gas pues las
caeras son caras y las presiones obtenibles no permiten el transporte a
mayores distancias.
c) El biodigestor se debe encontrar cerca del lugar donde se recogen los
desperdicios para evitar el acarreo que tarde o temprano atentara contra una
operacin correcta del biodigestor, e implicara mayores costos.
d) El biodigestor debe de estar en un lugar cercano al de almacenamiento o uso
del efluente y con una pendiente adecuada para facilitar el transporte y salida
del mismo.
e) El biodigestor se distanciara 10 a 15 metros del pozo de agua o fuente de agua
para evitar posibles contaminaciones.
f) El biodigestor se ubicara preferentemente protegido de los vientos fros y
donde se mantenga relativamente estable la temperatura, tratando de que
reciba el mximo de energa solar.
En los casos prcticos donde es probable que no se puedan cumplir todas las premisas
se debe analizar en el lugar evaluando In situ las ventajas e inconvenientes de la
ubicacin definitiva. El siguiente plano muestra un ejemplo prctico de ubicacin.

I
lustracin 7.48: Ejemplo de ubicacin ideal de una planta de biogs en una chacra.

6.3.2.2. Eleccin del diseo.


Esta decisin debe tomarse teniendo en cuenta:
a)

Inversin que se esta dispuesto a realizar.

b)

Energa que se quiere obtener.

c)

Los materiales con que se cuentan (biomasa).

d)

El tamao del digestor.

e)

Las caractersticas del lugar en cuanto a profundidad de napa o

mantos rocosos.
f)

La simplicidad que se quiere lograr en el manejo.

g)

Uso del efluente del biodigestor.

h)

Temperaturas medias del lugar donde se instalar.

6.3.3. Dimensionamiento del digestor.


Para poder calcular el tamao del digestor que se va a construir se necesita
fundamentalmente dos datos que son la cantidad de estircol y/o deshechos orgnicos
que se puede recoger diariamente y que se utilizara en la alimentacin del digestor y
la temperatura de funcionamiento que como hemos visto incidir en el tiempo de
retencin. En los casos en que el estircol o residuos tiene otros usos se debe partir de
la cantidad de gas que se quiere lograr del digestor diariamente con este dato se
dimensiona el digestor para una determinada temperatura de funcionamiento
calculndose la cantidad de material a introducir por da y verificando con
posterioridad si alcanza la biomasa disponible.
6.3.4. Dimensionamiento del gasmetro.
Como hemos visto el gasmetro tiene la funcin de almacenar el gas especialmente
cuando la produccin es mayor que el consumo en determinados periodos, este

motivo segn la distribucin del uso del gas durante el da variara la dimensin del
mismo. En un extremo tenemos caos donde el consumo es constante a lo largo de todo
el da (heladera) donde el gasmetro seria casi innecesario y tendr dimensiones
mnimas. En el otro extremo cuando existen fuertes consumos durante pocas horas
(motor funcionando 3 horas) el gasmetro tendr grandes dimensiones pues debe
acumular biogs durante las 21 horas restantes del da.
Para cada caso particular es aconsejable realizar el clculo. En forma general para
usos en alumbrado y cocina se deben contar con gasmetros capaces de almacenar el
60% de la produccin diaria.
6.3.5. Red de distribucin de gas.
A pesar de ser una red convencional, en el caso de biogs hay que tomar ciertas
medidas.
El biogs dentro de sus componentes contiene vapor de agua que se condensa en las
caeras y debe ser eliminado para evitar taponamientos y prdidas de presin. Para
solucionar este problema se recomienda que la red tenga una pendiente de 1:100
hacia un punto de mnimo nivel donde se acumulara el agua de condensacin, lugar
donde se instalara una trampa de agua o sistema de drenaje del agua.
Cuando se utilizan digestores de campana fija (tipo chino) las presiones dentro de la
red pueden llegar a los 1000 mm de columna de agua por lo cual debe procurarse en
dichos casos utilizar buenos materiales y extremar los cuidados para evitar prdidas
de gas. En estos casos hay que colocar vlvulas de seguridad para evitar sobre
presiones peligrosas.
6.3.5.1. Tipos de caera.
A. Plsticas.
Este tipo de caera deben ser convenientemente protegidas para evitar roturas
por implementos mecnicos o animales. Cuando se utilizan tramos flexibles se
debe de tener especial cuidado para que al instalarse no queden ondulaciones
donde pueda acumularse agua.

Los tramos expuestos al sol se deben revisar peridicamente para detectar


posibles rajaduras y roturas por envejecimiento del material.
B. Galvanizado.
Han sido los ms utilizados a pesar de su costo. Se deben de proteger con pintura
u otro medio para evitar la corrosin externa.
B.1. Dimetro de las caeras.
Para realizar un correcto Dimensionamiento hay que tener en cuenta el largo total de
la red y el consumo mximo de gas (m3/h) para evitar prdidas importantes de
presin por dimetros insuficientes.
6.3.5.2. Conexin del gasmetro.
Cuando los digestores estn equipados con gasmetros mviles de conexin de gas
debe tener la salida debajo de la campana o si se realiza por la parte superior debe
equiparse con tubera flexible. Esta seccin debe ser purgada peridicamente para
desalojar el agua de condensacin, y revisada para detectar rajaduras y prdidas
con agua jabonosa.
A. Llaves de paso.
Es aconsejable ubicar una llave de paso central lo ms cerca posible al biodigestor
para poder cerrar el paso del gas a toda la red
En la eleccin de la llave se debe tener precaucin de que las llaves de bronce no
contengan plomo, pues este metal es atacado por el gas, volviendo inoperable el
grifo de cierre.
B. Trampas de agua.
En la parte ms baja de la red se ubican estos implementos paras permitir la
eliminacin del agua, existen varios diseos, de los cuales seleccionamos los ms
comunes:

B.1. Drenaje T.
Son tiles si estn ubicados sobre la superficie del terreno por que si tienen que ser
ubicados en pozos resulta muy incmodo realizar la purga diaria al rellenarse este de
tierra e insectos. Requieren ser revisados cada dos o tres das para abrirlos y dejar
salir el agua acumulada.

Ilustracin 7.49: Drenaje simple tipo T

B.2. Drenaje tipo botella.


Tienen la ventaja de ser automticos y pueden ser colocados por debajo del nivel del
terreno. Solo presentan inconvenientes si el nivel de agua en el pozo debido a lluvias o
riego sobrepasa la columna de agua de presin del gas, en este caso el agua ingresar
a la red de gas.

Ilustracin 7.50: Drenaje automtico tipo botella.

B.3. Drenaje tipo sifn.


Este tipo presenta las mismas ventajas e inconvenientes que el anterior. Antes de
habilitar la red de gas debe llenarse con agua para evitar que el agua salga al
exterior por el dren.

Ilustracin 7.51: Drenaje tipo sifn.

B.4. Drenaje tipo tambor 20 litros INTA.


Esta sencilla trampa se construye en base a un tambor de 20 litros y requiere una
inspeccin peridica para desagotar el agua acumulada.

Ilustracin 7.52. Drenaje simple construido con latas de 20 litros.

6.3.5.3. Manmetro.
Resulta de gran utilidad conocer la presin que se tiene en la red para optimizar el
funcionamiento de los distintos aparatos y detectar posibles prdidas de gas. Se puede
construir un sencillo manmetro de columna de agua en base a tubos de vidrio y
goma.
El que se puede apreciar en la figura, ha sido completado con una vlvula de
seguridad que permite escapar el gas si se sobrepasa determinada presin.

EL EXCESO DE GAS ESCAPA


POR LA TUBERA

BOTELLA

BIOGS DESDE LA PLANTA

BIOGS PARA EL USO

ESCALA

TUBO DE VIDRIO

AGUA COLOREADA

TUBO DE GOMA

Ilustracin 7.53: Manmetro de columna de agua con vlvula de seguridad.

6.3.5.4. Filtro de sulfhdrico.


Cuando el biogs va a ser utilizado en motores y generadores se intercalan aparatos
medidores de gas es importante colocar en lnea un filtro de sulfhdrico para eliminar
el pequeo porcentaje de ese gas corrosivo.
Este consiste como se aprecia en la figura de un tubo de mayor dimetro que se llena
con limaduras de Hierro, virutas de madera y xido de Zinc. Para una mayor
eficiencia es aconsejable cambiar su contenido cada tres meses.

Ilustracin 7.54: Filtro de biogs para retener el sulfuro de hidrgeno.

6.3.5.5. Regulador de presin.


Como se observa en la figura de abajo, cuando la presin es mnima la vlvula (1) se
encuentra en posicin abierta (1), permitiendo el paso de biogs del biodigestor hacia
el tanque de almacenamiento. Conforme la cantidad de gas aumenta en dicho tanque
la presin levanta la cpula mvil, la cual est conectada con la vlvula. Al subir la
cpula, dicha vlvula comienza a cerrarse (posicin 2) hasta que llega un momento
en el que impide por completo el paso del gas. Conforme se utiliza el gas almacenado,
la cpula baja y abre la vlvula (posicin 1) permitiendo de nuevo el paso del gas y as
sucesivamente.

Ilustracin 7.55: Regulador de presin desarrollado en Nepal.

6.4. Arranque y operacin de un sistema de produccin de biogs.


6.4.1. Material.
El material que se utiliza comnmente es estircol de distintas especies. En el siguiente
cuadro se dan las producciones de las distintas especies a fines estimativos.

Rendimiento de
Materia

desechosa de 1

prima

unidad
kg/unidad - ao

Estircol
vacuno
Estircol
equino
Estircol
porcino
Estircol
ovino
Estircol de
aves
Estircol
humano
Desechos de
maz
Desechos de
arroz

en biogs

en biogs

Kcal/unidad ao

m3/kg

fresco

m3/unidad

- ao

6000

0.0372

223

1 164 000

5000

0.0573

286

1 365 700

3000

0.052

156

744 000

800

0.152

121

580 000

25

0.091

2.28

10 868

250

0.042

12

57 204

9988

0.190

1,898

9 046 200

3379

0.190

642

3 043 000

Tabla 7.26 Produccin de biogs y energa proveniente de diferentes recursos.


a:Unidad animal o hectrea.
Fuente: Verstegui y Matero (1979).

Las diluciones recomendadas son del 6 al 10%, las cuales se logran con una relacin
agua estircol de 1 a 1.5, dependiendo de la humedad y porcentaje de slidos del
estircol.
En el caso de utilizar restos vegetales deben estar finamente picados para evitar
atascamientos y formacin de costras en la parte superior de los biodigestores.
El material debe de ser mezclado y homogeneizado antes de permitirle la entrada al
digestor, para facilitar el mezclado se aconseja preparar las cargas con un da de
anticipacin y dejarlas en la cmara de carga.
Se debe evitar el ingreso de aceites, jabones o detergentes pues perjudican la
digestin. Una fermentacin aerbica es aconsejable, para tener una oxidacin
completa, reducir la acidez, calentar la biomasa y reducir grmenes patgenos, en
otras palabras realizar un pre- compost.

6.4.2. Llenado del digestor.


Tanto en los digestores continuos como en los discontinuos el llenado debe de ser
completado en el menor tiempo posible.
En los digestores provistos de pared divisoria se debe llenar ambos compartimientos
para evitar roturas, esto se logra cargando el material directamente a la cmara de
digestin antes de colocar la campana.
Con el material a digerir para acelerar el arranque del digestor se aconseja introducir
estircol fermentado de otro digestor, rmen o material de una cmara sptica, si no
se puede contar con estos inculos, el digestor tardar algunos das ms en producir
biogs, dependiendo de la acidez del material utilizado.
6.4.2.1. Etapa de estabilizacin.
Es conveniente durante la primera semana luego del llenado del digestor no realizar
cargas para acelerar el arranque. Esta primera semana se caracteriza por una baja
produccin de biogs con un alto contenido de dixido de carbono. El pH ser bajo
hasta estabilizarse en un nivel cercano a la neutralidad.
6.4.3. Operacin y mantenimiento.
Una vez que la digestin se encuentra estabilizada el proceso puede continuar sin
interrumpidamente con un control adecuado.
Se debe tener siempre en cuenta que se est trabajando con organismos vivos, en este
caso bacterias; cualquier cambio brusco en el medio las afecta y por eso la
importancia de mantener lo ms estable posible los parmetros para poder lograr
una produccin alta y estable.
Debe tenerse en cuenta que aumentos en las carga no siempre ocasionan aumentos en
la produccin y por el contrario en muchos casos causan el efecto inverso. Por lo tanto
una vez lograda la carga ptima del digestor debe mantenerse la misma a lo largo de
todo su funcionamiento.

6.4.3.1. Operacin.
Como ya se seal en prrafos anteriores, la produccin de biogs depende en gran
parte del tiempo de retencin, el porcentaje de slidos totales y la temperatura a los
cuales se lleva a cabo el proceso.
E n el caso especfico del medio rural, donde hay cierta limitacin en la disponibilidad
de deshechos, no siempre sera factible manejar tiempos de retencin muy cortos, por
lo que normalmente se opta por tiempos de retencin o fermentacin de 20 a 45 das.
Como ya se seal, el volumen de carga diaria ser igual al volumen del digestor
dividido entre el tiempo de retencin.
Tampoco es posible controlar el porcentaje de slidos en forma precisa, siendo
suficiente el de dar indicaciones de agregar de 1 a 1.5 volmenes de agua por cada
volumen de estircol fresco que se va a alimentar al sistema, y en esta forma
completar la carga diaria. Por ejemplo para cargar un digestor de 4 m3 tipo Hind, se
indicara al usuario que diariamente agregue 4 cubetas llenas de estircol fresco y
entre 4 y 6 cubetas de agua, segn lo seco que est el estircol en esa poca del ao.
Este rgimen de carga llevara a trabajar en condiciones de operacin de
aproximadamente 30 das de tiempo de retencin y 8% de slidos totales.
Tambin es conveniente sealar que el estircol y el agua se debern homogenizar lo
mejor posible, mezclndolos muy bien en la pileta de carga, antes de que entren al
digestor.
La temperatura es otro parmetro muy difcil de controlar en el medio rural. Como
ya se seal, el construir el digestor enterrado ayuda a aislarlo trmicamente.
Cuando es posible se recomienda acoplar al colector un calentador solar de agua, ya
que al usar agua caliente para realizar la carga diaria se obtiene un incremento
importante en la cantidad de biogs producido.
A continuacin se presentan datos experimentales de la operacin de un digestor de
10 m3 tipo Hind, trabajando con estircol de vacunos a 8% de slidos totales y a
temperaturas de 28 a 30 C, las que se lograron al efectuar las cargas diarias con
agua caliente proveniente de colectores solares.

Carga diaria
Tiempo de retencin
(Das)

Produccin de biogs
(Kg est./da)

(l
agua/da)

(l tot./da)

(l/da)

10

444

556

1000

14069

15

297

370

667

9450

30

148

185

333

7256

42

106

132

238

6886

45

99

123

222

4295

Tabla 7.27: Produccin de Biogs de un digestor de 8 m3 tipo Hind.


(Estircol vacuno, 8% de slidos totales, 28 a 30 C)
Fuente: Biogs, energa y fertilizantes a partir de deshechos orgnicos OLADE - 1981

Como se ve en la tabla anterior, la produccin diaria de biogs aumenta al disminuir


el tiempo de retencin, lo cual es lgico, ya que la cantidad de estircol alimentado al
da aumenta considerablemente al bajar este tiempo. Sin embargo, tambin de estos
datos se puede ver que la cantidad de biogs producido por cada Kg alimentado es
menor, entre menor sea el tiempo de retencin; esto tambin es lgico, ya que al estar
xmenos tiempo sometida a fermentacin, la materia orgnica se degrada menos, y
sale del sistema sin producir todo el biogs que es capaz de producir.
Estos datos nos indican que si se quiere favorecer la produccin de biogs, se debe
tratar de trabajar a tiempos de retencin cortos, mientras que si se quiere producir
un bioabono de mejor calidad, (o sea degradar lo ms posible la materia orgnica), es
mejor trabajar a tiempos de retencin largos.
6.4.3.2. Mantenimiento.
Es esencial que todos los componentes del sistema estn libres de fugas de gas para
eliminar prdidas del mismo, y acumulacin de gas combustible en reas confinadas,
por motivos de seguridad, as como la entrada de aire al sistema lo que inhibe el
proceso. Por lo tanto, se debern efectuar inspecciones rutinarias de por lo menos una
vez por semana, para asegurar que no se presenten este tipo de fallas, y permitir su
correccin en el momento de ser detectadas.
En las ocasiones en que se vaca el digestor, se deber efectuar una inspeccin
cuidadosa del interior del mismo para detectar y corregir problemas de construccin
que pudieran haberse presentado. Se deber aplicar tambin un recubrimiento a base

de pintura anticorrosiva a todas las partes metlicas internas del sistema, as como a
las tuberas y conexiones en constante contacto con el biogs.
En digestores tipo hind con campana metlica, es recomendable quitar esta por lo
menos una vez al ao, para pintarla como se ha mencionado, y al mismo tiempo
extraer las natas que se han formado en la superficie de la fase lquida.
6.5. Productos finales.
Los productos finales ms buscados a travs del mtodo de fermentacin anaerbica
son el biogs, efluentes tales como el bioabono y el biol, claro est que esa bsqueda
como objetivo primordial o secundario de la produccin de una planta de
fermentacin anaerbica depender de las necesidades primarias del usuario o futuro
beneficiario.
6.5.1. El efluente: bioabono slido y lquido.
Durante la descomposicin anaerbica, se transforma entre el 20 y 50% de la materia
orgnica colocada en el biodigestor. La cifra se presenta dentro de este mbito
dependiendo de la cantidad de materiales no digeribles que tenga la materia prima.
La lignina es un componente de la materia orgnica que no se descompone por
procesos anaerbicos y representa entre un 30 y 40% de la materia orgnica del
efluente. El resto del efluente se compone de agua, materiales lpidos y celulosa no
digeridos y un 10 a 20% del sustrato inicial de las clulas bacterianas
descomponedoras.
La estabilidad biolgica del efluente es evidente ya que no existen malos olores ni
atraccin de insectos como moscas u otros. La mayor cantidad de materia orgnica
que queda en el efluente se descompone en forma lenta por accin de las bacterias
aerbicas en el suelo o en el agua y as no sirve para alimento de insectos u otras
plagas dainas a la agricultura.
El carbono, hidrgeno y oxgeno constituyen aproximadamente el 97% del biogs, y
representan las nicas prdidas significativas de nutrientes de la materia prima. Sin
embargo, las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y
su prdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante.

El material que se extrae de los biodigestores ha pasado ha tener en muchos pases


mayor importancia y valor que el biogs debido a sus mltiples usos y a su gran
calidad.Este material si est estabilizado presenta poco olor, no atrae insectos y su
patogenicidad est fuertemente disminuida. En el siguiente cuadro se pueden
apreciar los principales componentes minerales.
Elemento

Porcentaje

Nitrgeno

2 a 7%

Fsforo

1.1 a 1.9%

Potasio

0.8 a 1.2%

Tabla 7.28: Componentes minerales del efluente.


Fuente: Biogs, energa y biofertilizacin INTA - 1983

Su composicin vara de acuerdo al deshecho utilizado, y en promedio un anlisis en


base seca es el siguiente:
pH

7.5

Materia orgnica

85%

Nitrgeno

2.6%

Fsforo

1.5%

Potasio

1.0%

Tabla 7.29: Composicin del efluente.


Fuente: Biogs, energa y biofertilizacin INTA - 1983.

Se han realizado ensayos de este material como fertilizante y mejorador de suelos,


obtenindose en todos los casos muy buenos resultados, a continuacin se exponen
resultados sobre Coliflor y Achicoria realizado en el INTA (Instituto Nacional de
Tecnologa Agropecuaria) de la repblica de Argentina:
Ensayo coliflor
DIFERENCIA
FOLLAJE

FLOR (Kg)

(%)

Testigo(sin bioabono)

133.4

34

Bioabono: 44 ton/ha

148.2

45

26.3

Bioabono: 59 ton/ha

163.2

43.8

13.8

Tabla 7.30: Resultados del abonado de Coliflor con efluente.


Fuente: Biogs, energa y biofertilizacin INTA - 1983.

Cortes de achicoria
1

Testigo(sin bioabono)

100

100

100

100

100

100

Bioabono: 30 ton/ha

47

97

143

154

178

238

Bioabono: 60 ton/ha

45

98

133

136

141

206

Tabla 7.31: Efecto como enmienda de suelo degradado con achicoria.


Fuente: Biogs, energa y biofertilizacin INTA - 1983.

La Aplicacin de este en diferentes cultivos, ha aumentado, lo que ha disminuido


significativamente el consumo de agua, el uso de fungicidas y abonos qumicos.
Se han recuperado suelos: salinos, desrticos, etc, obtenindose productos biolgicos
con sello verde.

Ilustracin 7.56: Los alimentos ecolgicos o naturales de la actualidad son cultivados con
fertilizantes naturales (compost y bioabono).

Es necesario hacer hincapi en la diferencia entre bioabono del trmino compost.


El compost es un sustrato biolgico que se produce a partir de la degradacin de la
materia orgnica en un determinado periodo de tiempo y condiciones ambientales
apropiadas. Por ejemplo para lo que son aguas negras estas son de 6 a 8 meses, con la
humedad promedio de 70%,pH de 2 a 10 y temperatura mxima de 45 C, mientras
que el bioabono es un abono orgnico obtenido a partir de la biotransformacin de
residuos slidos orgnicos, el cual puede tener consistencia slida en cuyo caso se le
llama comnmente BIOABONO o consistencia lquida la cual se conoce como BIL.
Si la degradacin se ha realizado en un ambiente estrictamente anaerbico se
denominar a este como BIOABONO, en cambio si se ha hecho en un medio aerbico
se denominar simplemente COMPOST.

Ilustracin 7.57: Compost producto del compostaje aerbico en una granja.


Fuente: www.bae.uky.edu/ UK-ARC/nut_mng.htm.

La produccin del compost con los parmetros antes mencionados, crea las
condiciones propicias para la generacin espontnea de microorganismos, como:
Closthridium, Pseudomonas, Licheri- formes, Streptomices vulgaris, Coliformes,
Geotrichum,etc.,etc. cuya actividad se desarrolla obteniendo energa de componentes
Sulfatados; que emiten gases a la atmsfera y en algunos casos hay presencia de
patgenos como el Fumigatus y el Anthracis entre otros, que trasmiten el Carbunco al
ganado que

posteriormente le transmite al Hombre, generndole problemas

respiratorios.
Hay una gran diferencia entre un Compost como el descrito y una buena composta,
como el bioabono:

Este se produce generalmente en un Periodo de 35 a 40 das.

Contiene microorganismos benficos y Controla la Microflora y microfauna.

Se maneja una Humedad mxima de 36%.

La Temperatura mxima de 78 C grados.

Apto para la Agricultura - Alimentos biolgicos.

Beneficia la economa del Agricultor ,Calidad y Rendimiento.

6.5.1.1. Caracterizacin qumica.


Como ya es conocido, para la produccin del Biogs, los residuales orgnicos se
mezclan con diferentes proporciones de agua, que se le adiciona antes o durante la
preparacin de la mezcla que se procesa en el digestor. Cuando las operaciones se

realizan de manera correcta, se produce el biogs en las cantidades previamente


calculadas y se generan los bioabonos slidos y lquidos.
Es evidente que al producirse el biogs, hay una reduccin del volumen inicial de
slidos y por ende una mayor concentracin de nutrientes (N, P, K, y otros) existentes
en el bioabono slido.
En la siguiente tabla se expresan diferentes parmetros qumicos de la biomasa, antes
y despus de ser tratados o digeridos en la planta de biogs. Es obvio, que se reflejan
rangos de valores, ya que la composicin de estos vara en funcin de diferentes
factores.

Anlisis qumico de los lodos del biogs (datos en %)

Parmetros

Efluente lquido

Efluente slido

Biomasa lquida

o bioabono

o bioabono slido

(sin digerir)

lquido digerido

digerido hmedo

(bil)

(biosol)

Nitrgeno

0.7 0.8

0.1 0.3

1.5 3.5

Fsforo

0.9 1.2

0.08 0.1

1.2 2.5

Potasio

0.4 0.8

0.06 0.09

1.5 4.1

Calcio

8 14

6 - 10

3-5

Magnesio

24

1.5 2.5

0.5 1.1

Materia

3.5 4.5

3-7

4.5 5.5

Ph

7 7-5

6.2 6.7

6 6.5

Humedad

93 97

90 - 95

60 - 70

Carbono

20 26

2-4

24 - 34

Relacin C/N

28 33.1

14 20.1

16 18.1

1.0 2.0

0.8 1.5

0.2 0.5

0.01 0.015

0.04 0.05

orgnica

Sales
Totales

Solubles

Microelementos 0.02 0.03

Tabla 7.32: Anlisis qumico de de los lodos del biogs (Datos en %).
Fuente: http://cladead.com/cursos/AGRIC/AGRIC-000001/index.htm

Varios autores plantean que uno de los indicadores mas importantes para tener una
adecuada produccin de biogs es cuando la relacin Carbono / Nitrgeno de la
biomasa sin digerir, alcanza los valores de 25 a 35/1. En dicha tabla se ve claramente
que hay en todos los casos, contenidos de nutrientes, y que cuando se emplean
bioabonos en grandes cantidades, los aportes a suelos y cultivos son significativos.

Aunque nuestra intencin es que las cifras que estn en la tabla sean utilizadas para
todos los residuos existentes, debemos aclarar que se tratan de residuales generados
por animales, seres humanos y aguas negras o albaales.
En el caso de la industria azucarera donde se generan residuales de diferentes
composiciones, se pueden asumir valores similares a los que aparecen en la tabla,
para las cachaceras y mostos de lagunas facultativas. Sin embargo, los residuales
generados de la limpieza de los tachos, son de pH cidos y de bajo contenido de
materia orgnica, no obstante algunos parmetros de dicha tabla pueden ser
utilizados tambin para estos ltimos.
6.5.1.2. Caracterizacin fsica.
La biomasa slida digerida, bioabono slido o lodos puede presentar una humedad
entre 60 y 70%, la cual va perdiendo en la medida que transcurre el tiempo de
adecuacin (postratamiento). Al final es un producto esponjoso, color pardo oscuro a
claro y con una humedad inferior al 50% (si se preserva de la lluvia). Presenta un
efecto residual en el suelo por mas de 2 aos, comprobado en varios cultivos.
Resmen de los expresado, con datos de muchos inters para el agricultor

Parmetros

Humedad

Biomasa

Biomasa

lquida sin

lquida

digerir

digerida (biol)

Muy

alta Muy alta (>95%)

Biomasa
slida
digerida
fresca
Alta (60-70%)

Biomasa slida
digerida
(bioabono)
Baja (<50%)

(>95%)
Color
Olor

Carmelita

Carmelita claro a Pardo claro

Pardo

oscuro a negro

amarillento

oscuro

Fuerte a sulfuro Dbil a sulfuro

Consistencia

claro

Dbil a sulfuro

Tierra humedecida

plstica

Esponjosa
granular

Bajo

Medio

Alto >2 aos

Alto

Alto

Medio

Bajo

Emulsin

Solucin lquida

Slido pastoso

Slido friable

Efecto residual Bajo


en el suelo
Poder
disolvente
Estado fsico

lquida
Tabla 7.33: Caractersticas fisicoqumicas del biosol y biol para fines agrcolas.
Fuente: http://cladead.com/cursos/AGRIC/AGRIC-000001/index.htm

6.5.1.3. Microbiologa del bioabono.


Un aspecto del cual debemos tener mucho cuidado para el empleo de bioabono en
suelos y cultivos, es lo relacionado a la microbiologa y la cantidad de grmenes
patgenos de los cuales son portadores y que pueden ser dainos al hombre y los
animales en funcin a la procedencia de la biomasa de origen.
Est demostrado que la mayora de los microorganismos dainos perecen en un corto
periodo de tiempo durante el tratamiento anaerbico o aerbico.
Hay otros grmenes termfilos que resisten un periodo de tiempo mayor, pero al final
son reducidos a unos pocos y no causan peligro en la generalidad de los casos. No
obstante, todas las medidas preventivas que podamos tomar son pocas, cuando se
trata de preservar la salud del hombre y de los animales.
En las siguientes tablas se presentan datos que demuestran, de manera convincente,
la eficiencia de los sistemas de tratamientos en la depuracin de los lodos respecto a
los grmenes patgenos.
La destruccin de organismos en la mayora de los casos rebasa el 90%, sin embargo
hay bacterias facultativas como la Tifoidea B y la E. coli que pueden permanecer
vivas durante un prolongado periodo de tiempo dentro del digestor.

Microbiologa de los lodos residuales. Resultados de anlisis microbiolgicos


Microorganismos
patgenos (UFC)*

Lodos frescos (UFC)

Lodos Digeridos (UFC)


[Muestra 1]

[Muestra 2]

520 x 106

9 x 102

5.4 x 103

Enterobacterias

14 x 106

0.1

<0.1

Salmonellas

4 x 105

< 20

<20

Grmenes
aerbicos

(*) UFC Unidades formadoras de colonias


Tabla 7.34: Microbiologa de los lodos residuales. Resultados de anlisis microbiolgicos.
Fuente: http://cladead.com/Cursos/AGRIC/AGRIC-000001/index.htm

Destruccin de organismos entericos durante el proceso de biogs


(fermentacin anaerbica ) - Panam 1982
TEMPERATURA

ORGANISMOS

(oC)

TIEMPO
RETENCIN
(DAS)

DE

PORCENTAJE
DESTRUCCIN

Polivirus

35

98

Salmonella sp.

22-37

6-20

83

22-37

99

30

40

100

29

15

90

Huevos de Parsito 30

10

100

Bacilus tifus "B"

28

45

95

32

32

100

35

50

92

Salmonella
typhosa
Micobacterium
tuberculosis
scaris

Caracoles
Tierra
Ancylostomas

de

DE

Tabla 7.35: Destruccin de organismos entericos durante el proceso de biogs


(fermentacin anaerbica ) - Panam 1982
Fuente: http://cladead.com/Cursos/AGRIC/AGRIC-000001/index.htm

Los porcentajes de viabilidad de los huevos de scaris (gusano redondo), oscilaron


entre 63 - 93% despus de 10 a 90 das disminuyendo al 20% despus de 180 das. Las
bacterias parasitoides sobrevivieron 44 das y se observo que Schistosomas vivieron
hasta 37 das.
La desaparicin de los parsitos y patgenos ha sido atribuida a la separacin fsica
por la colocacin en el asiento de los digestores y su mortalidad bajo condiciones
adversas.
6.5.1.4. Utilizacin del bioabono.
Como ya mencion adems de generar gas combustible, la fermentacin anaerbica
de la materia orgnica produce un residuo orgnico de excelentes propiedades
fertilizantes, evitando de esta forma la competencia que se podra presentar con el
aprovechamiento tradicional de los residuos animales y agrcolas con fines
fertilizantes o como combustible.

Puede servir como materia prima para producir compostas mezclado con
rastrojos.

Puede utilizarse para cultivos por hidropona, en los cuales se proporciona a la


planta la humedad y los nutrientes que requiere la planta sin utilizar tierra.

Se puede utilizar para fertilizar estanques de peces ayudando a formar su


alimento.

Las principales ventajas del efecto fertilizante de estos lodos radica en lo siguiente:
a) Posee mayor cantidad de nitrgeno que la materia prima original en base
seca, el que mediante el proceso de digestin se torna ms asimilable por las
plantas.
b) Es un buen material para el mejoramiento de suelos.
c) A diferencia del estircol fresco, no posee olores desagradables.
d) No contiene bacterias patgenas o semillas de malas hierbas, puesto que el
proceso de digestin las elimina.
e) Un metro cbico de bioabono producido diariamente puede fertilizar 2 Ha de
tierra por ao a un nivel de 200 Kg de N2 / Ha.
f) El incremento de la produccin agrcola por el uso de bioabono puede alcanzar
un promedio de 10 20 %.
6.6. Seguridad.
El biogs si no es tratado y almacenado de forma correcta puede producir explosiones
debido a que su principal componente es el Metano, el cual tiene niveles de explosin
que van desde 5 hasta 15% (proporcin en volumen con el aire).
Tomando en cuenta que la composicin tpica del biogs incluye entre 60 y 70% de
metano, los niveles de explosin son de 7 a 24% de biogs en aire (volumen).

Al encender fsforos o bien al producir chispas por choques metlicos, el biogs puede
alcanzar temperaturas entre 650 y 750 C, a las cuales puede deflagrar o explotar.
La densidad y su composicin son tambin factores importantes en la seguridad, pues
tomando en cuenta que la densidad del aire es aproximadamente 1293 g/l y
considerando un contenido de dixido de carbono de 35%, la densidad del biogs llega
aproximadamente a 1.09 g/l, este es ms ligero que el aire y puede diluirse en l
fcilmente. Si la proporcin de dixido de carbono sobrepasa el 46%, el biogs se
vuelve ms denso que el aire, incrementndose su lmite de peligrosidad ya que puede
ser asfixiante cuando su acumulacin causa que el oxgeno del aire baje a 17.3% y si
baja a 13% es positivamente sofocante.
Por todas estas razones, hay que tomar precauciones en el manejo del biogs,
similares a las que se tienen con cualquier gas combustible, es decir:

Al llenar tanques con biogs, estos deben de estar libres de oxgeno, al

igual que las lneas de transporte y distribucin.

S e deben realizar pruebas de fugas.

Cuidar que no hayan flamas, brasas, cigarrillos encendidos o calzado

con clavos que puedan producir chispas en las reas de compresin y carga.

Los locales donde se maneje el biogs deben ser altos y bien ventilados.

Los extinguidotes deben ser de CO2 y polvo ABC

7. Anlisis econmico.
Para poder encarar este tipo de anlisis se deben tener en cuenta los siguientes
puntos:

Costo de los materiales.

Costos de la construccin e instalacin.

Costos de mantenimiento.

Duracin aproximada de la construccin.

Valor de los productos: Biogs y/o biofertilizantes.

Valoracin de otros bebeficios.

Costos de operacin.

Los productos que presentan mayor dificultad son los de valorizacin de los productos
y beneficios que brinda la planta de biogs por carecer estos de un valor comercial.
Para el caso del biogs se toma por lo general el costo de la energa alternativa
disponible en el lugar y en el caso de los biofertilizantes una estimacin del reemplazo
de los productos qumicos o enmiendas orgnicas que tendran que efectuarse de no
contar con dicho material.
Las otra ventajas son de difcil estimacin y dependen del interesado pues para cada
caso y cada persona se le asignar un valor subjetivo.
Con los datos de produccin, de materiales para la construccin, las equivalencias del
biogs y las propiedades del biofertilizante, el tcnico podr realizar su costo
particular.
8. Diseo de una planta de biogs.
El diseo de una planta de biogs depender del tipo y cantidad de deshechos
disponibles, de las condiciones climticas, as como de los materiales de construccin
de que se dispongan en cada sitio. Con objeto de minimizar la planta est deber de
ser adecuada a cada necesidad, construida hasta donde sea posible con materiales y
mano de obra locales.
8.1. Dimencionamiento.
Antes de proceder al diseo de una planta para el medio rural, es preciso determinar
el potencial de generacin de biogs presente, con el objeto de definir su factibilidad,
tomando en cuenta que la forma de manejo del ganado en esas comunidades impide
recolectar todo el estircol producido por sus animales. Por lo tanto la condicin a

satisfacer es que se pueda contar o disponer de una cantidad mnima de deshechos


que permita producir el biogs requerido para satisfacer las necesidades que se
pretende cubrir.
Los datos experimentales que se presentan en la siguiente tabla as como en la tabla
7.16 y 7.29 permiten hacer este tipo de clculos.

Estircol fresco

Litros de biogs producido por cada

producido al da (a)

kg fresco de estircol(b)

(kg/cabeza da)

(l/kg)

Vaca

10.00

60

Cerdo

2.25

78

Gallina

0.18

62

Heces humanas

0.40

70

Tipo de animal

Tabla 7.36: Produccin diaria de estircol y produccin de biogs para distintos tipos de
animales.

a: El dato se refiere a una estimacin de la cantidad de estircol que es posible


recolectar de todo el producido cuando el ganado no est estabulado.
b: Este valor vara segn el diseo de digestor utilizado. Los datos presentados son
para un digestor tipo hind.
Los consumos de aparatos se puede obtener de la siguiente tabla as como de las
tablas: 7.19, 7.20 y 7.21.
Equipo

Consumo de biogs
(m3/h)

Estufa ( 2 quemadores)

0.4 0.55

Lmpara

0.15 0.21

Refrigerador (1.8

ft3)

Motor C.I

0.05 0.063
0.45 0.55 por cada HP

Tabla 7.37: Consumo de biogs para algunos aparatos domsticos.

8.2. Diseo.
Como ya se mencion anteriormente, existen varios diseos de plantas de biogs cuya
eleccin depender bsicamente de factores de eficiencia, logstica, geografa,
meteorologa y sobre todo econmicos.

8.2.1. Localizacin.
Ampliando la seccin 8.6.2.1, una decisin importante es la relativa al lugar donde se
vaya a construir la futura planta.
Deber ser un sitio donde la materia prima est accesible y el agua requerida este
disponible, para efectuar la carga diaria. Se debe procurar estar lo ms cerca posible
del punto de uso del biogs y al mismo tiempo facilitar el empleo de los efluentes o su
almacenamiento de ser necesario.
La topografa del lugar as como las caractersticas del suelo, tendrn influencia en el
tipo de digestor, tcnica constructiva y costos.
Los niveles de las aguas subterrneas pueden tambin obligar a utilizar cierto yipo de
planta o cambiar la ubicacin.
Desde el punto de vista metereolgico, deber buscarse un sitio al abrigo del viento,
de preferencia un lugar soleado, cuidando que la insolacin no provoque fallas por
esfuerzos trmicos en las cpulas expuestas al sol.
S i se trata de plantas a nivel comunal, la ubicacin ser distinta a la de un digestor
familiar, y deber procurarse un sitio que permita futuras ampliaciones de la planta,
sin descuidar los aspectos de acceso de la materia prima y utilizacin de los
productos.
8.2.2. Materiales y tcnicas de construccin.
Las plantas de biogs han sido concebidas en geometra cilndrica recordando su
origen que es el de todo reactor, rectangular, oval y esfrica; horizontales y
verticales; bajo tierra o a nivel del suelo, y construidas de ladrillo, mampostera,
cemento, metal, hule sinttico, plstico, etc.
En trminos generales las distintas opciones de formas

y materiales han sido

probadas y trabajan satisfactoriamente cuando se emplea un diseo adecuado.


Sin embargo, el escaso poder adquisitivo de los pobladores de las comunidades
rurales obliga a explorar otras opciones que resulten ms baratas y que aseguren

una vida larga de las instalaciones, entre las que se encuentran las tcnicas de
autoconstruccin como son las de suelo cemento y ferrocemento, as como la
utilizacin de fibra de vidrio; los resultados que hay hasta ahora con estas tcnicas
son satisfactorias, siempre y cuando un tcnico experimentado en las mismas entrene
previamente al personal que tendr a su cargo la construccin, y vigile esta durante
su desarrollo.

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