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LA OBRA ARTSTICA Y EL ESTILO

Denominamos "estilo artstico" a la forma de manifestarse un artista o una


colectividad mediante unas caractersticas comunes que se repiten durante una
determinada poca. En arte se trata de un concepto fundamental, sin l
careceramos de los elementos que distinguen a todas las creaciones de una
misma poca y del sentido de la evolucin de las formas.
En cada estilo puede distinguirse una evolucin con fases sucesivas:
1. Arcaica, empiezan a aparecer las caractersticas que luego sern las ms
relevantes, suele denominarse con el prefijo "proto", al que se aade el
nombre especfico del estilo.
2. Clsica, es la poca de madurez y apogeo, en la que se siguen fielmente las
normas del estilo, aunque sin excluir diferencias de escuelas en cada pas o la
actuacin de individualidades.
3. Manierista, es la etapa en la que el artista, sin prescindir de las normas
clsicas, no se limita a repetirlas, sino que las estiliza y transforma dndoles un
tratamiento ms expresivo y dinmico.
4. Barroca, en esta fase, surgida ante el agotamiento de la anterior, se
contrapone lo grandioso y monumental a lo equilibrado, lo secundario a lo
esencial, el movimiento a la serenidad, los efectos a la objetividad.
5. Recurrente, se vuelven a imitar las normas del pasado, preferentemente de
la etapa clsica, al producirse una fuerte reaccin contra la etapa barroca, se
denomina con el prefijo "Neo" seguido del nombre del estilo imitado.
En relacin con el proceso de evolucin de los estilos y ms concretamente
refirindonos a su destruccin y sustitucin por otros nuevos, algunos
tratadistas basan sus explicaciones en la aparicin de innovaciones tcnicas,
pero sta es slo una de las explicaciones posibles o aplicable nicamente a
momentos concretos, porque tambin los cambios de estilo pueden deberse, a
cambios sociales, ideolgicos, religiosos, polticos, etc.
VALORACIN DE LA OBRA DE ARTE
A lo largo de la Historia ha variado lo que se considera lo ms importante a la
hora de valorar una obra de arte, configurndose as las distintas tendencias
historiogrficas de la Historia del Arte.
La historiogrfica de la historia del arte y las corrientes ms contemporneas,
recorren variedad de enfoques y mtodos analticos que confluyeron en la idea
de hacer de lo visible de una obra de arte un objeto legible para el

presente. Estas diversas corrientes tericas comprendieron de manera


divergente el problema de la causalidad histrica o de la relacin entre la obra y
su contexto, lo cual implic diferentes modos de concebir el campo de estudio y
sus lmites disciplinarios, es decir, distintas maneras de entender lo visual, de
definir la obra de arte, de conformar el canon.
Estas redefiniciones mantuvieron a la historia del arte en permanente contacto
con otras disciplinas y relacionaron los objetos artsticos con otros objetos
culturales, cruzando bordes y fronteras, y contactando modos de produccin,
sistemas de materialidad y visualidad, funciones, prcticas y usos, por ejemplo
entre arte y diseos, en un sistema de cultura visual ms general.
A finales del siglo XIX se impone la primera de las grandes corrientes
historiogrficas de la Historia del Arte, el Formalismo, en el que se defiende el
arte como forma, frente a las tendencias idealistas anteriores que entendan la
obra de arte como una experiencia sentimental. Para los formalistas el arte
slo se da a travs de una forma, por lo que tiene una importancia decisiva
en su anlisis y estudio.
Formalismo
En la historia del arte, el formalismo es el estudio del arte mediante el anlisis
de la forma y el estilo de los objetos -la forma en la comparacin se realiza en
sus aspectos puramente visuales. En el formalismo pintura destaca elementos
compositivos como el color, lnea, forma y textura en vez de la iconografa y el
contexto histrico y social. En su extremo, el formalismo en la historia del arte
dicta que todo lo necesario para comprender una obra de arte est contenido
dentro de la obra de arte. El contexto de la obra, incluyendo la razn de su
creacin, los antecedentes histricos y la vida de la artista, se considera que es
de importancia secundaria.
Para los tericos del arte de la escuela del formalismo la verdadera esencia de
la experiencia esttica est en las formas, entendidas en sentido abstracto.
Para una obra de arte, un anlisis formal consiste en una descripcin
puramente visual de la obra, independientemente de su contexto cultural, la
historia, o la motivacin artstica. Como tal, es una herramienta fundamental
para los historiadores del arte y de los artistas para entender los aspectos
puramente visuales de una obra de arte. Esto no quiere decir que tales
interpretaciones culturales o de motivacin pueden ser separados de la obra de
arte, pero que los elementos visuales proporcionan un punto de partida
esencial para la comprensin de una obra de arte. Elementos de un anlisis

formal incluyen descripciones de color, espacio, lnea, volumen, masa y


composicin, y ponerlos juntos para analizar el estilo artstico.
El formalismo en el siglo 20
En el siglo 20 el enfoque formalista de la historia del arte se redujo
gradualmente, pero el formalismo se convirti cada vez ms importante en la
teora esttica del arte actual. En 1890, el pintor post-impresionista Maurice
Denis escribi en su artculo Definicin de Neo-Traditionism que un cuadro era"
esencialmente una superficie plana cubierta de colores dispuestos en un orden
determinado. Denis sostuvo que la pintura o la escultura o el dibujo en s, no el
tema de la obra artstica, dieron placer a la mente.

Bloomsbury Clive Bell al escribir en su libro de 1914, Art, que haba una
distincin entre la forma real de una cosa y su "forma significativa". Para
Bell, el reconocimiento de una obra de arte como representacin de una cosa
era menos importante que la captura de la "forma significativa", o la
verdadera naturaleza interna, de una cosa. Impuls un arte que utiliza las
tcnicas de un medio artstico para capturar la esencia de una cosa ms que su
mera apariencia externa.
A lo largo del resto de la primera parte del siglo 20, los estructuralistas
europeos continuaron sosteniendo que el arte "real" era expresivo solo de
carcter ontolgico, metafsico o esencial de una cosa. Pero los crticos de arte
europeos pronto comenzaron a usar la palabra "estructura" para indicar un
nuevo concepto de arte. Por los aos 1930 y 1940, los estructuralistas
razonaron que los procesos mentales y prejuicios sociales que un
individuo aporta al arte son ms importantes que lo esencial, o "ideal", la
naturaleza de la cosa. El conocimiento se crea slo a travs de la socializacin
y el pensamiento, dijeron, y una cosa slo puede ser conocido, ya que se filtra
a travs de estos procesos mentales. Al poco tiempo, la palabra "forma" se usa
indistintamente con la palabra "estructura".
En 1940, el crtico de arte norteamericano Clement Greenberg, en un artculo
influyente en Partisan Review, sostuvo que el valor del arte se encuentra en su
forma, que es inseparable de su contenido. En una charla dada por Clement
Greenberg de la Universidad de Western Michigan, 18 de enero de 1983, se
abord el tema de "formalismo" directamente.

Formalismo fue originalmente el nombre de un arte ruso y el movimiento


literario antes de la Primera Guerra Mundial. Y luego se convirti utilizado por
los bolcheviques para cualquier tipo de arte que era por su propio bien. Se
convirti en una mala palabra como "el arte por el arte", que es una nocin
vlida. En algn momento de los aos 50 's la palabra formalismo se acerc de
nuevo en la boca y en las plumas de algunas personas me hicieron
responsable de ella, aunque yo no era el nico, y por una de estas inferencias
sencillas que afectan el pensamiento humano, se sostuvo que he defendido
una cierta manera de pintar. Ahora, yo no he escrito una palabra en favor de un
cierto tipo de pintura que no se ha hecho todava. Slo escribo sobre el arte
que ya se ha hecho. Mi prejuicio, como dice el profesor Link, es hacia la pintura
figurativa, pero tuve que aceptar el hecho de que el cuadro principal de nuestro
tiempo, y la escultura importante tambin, despus de un tiempo, era abstracto,
porque no se puede elegir lo que te gusta y lo que no te gusta. Digo importante
porque la diferencia entre el mayor y menor es muy importante. Lleg a ser
muy importante para este pas en los aos 40 cuando los expresionistas
abstractos, finalmente decidieron que podan competir con los franceses y dejar
de estar en la tutela. Pero mi discurso no era muy cuidadoso, de lo contrario no
podra haber sido mal interpretado en la medida en que he estado. Reconozco
eso y no pongo la culpa por completo de la gente que me ha entendido.
Aunque sigo diciendo que no he escrito una palabra que le da razn para
pensar que soy para el arte abstracto, como tal, en comparacin con otros tipos
de arte. Yo escrib un artculo llamado "La pintura modernista", que fue tomado
como un programa cuando era slo una descripcin, y me pareci que creer en
las cosas que yo estaba describiendo. Una vez ms, la culpa era de mi
discurso. Yo estaba a favor del arte "puro", a pesar del hecho de que yo pongo
entre comillas "puro" o "pureza" siempre he usado, porque no creo que haya tal
cosa como arte puro. Era una ilusin. Era una ilusin necesaria, al parecer,
para los artistas modernistas y ayud a producir un gran arte y una gran
poesa. Una ilusin necesaria para Mallarm, por ejemplo, y por Valery, y tal
vez incluso de Ezra Pound. Era una ilusin necesaria para Picasso y Czanne.
No hay tal cosa como arte puro, o la poesa pura o pura msica. De todos
modos yo no creo que haya tal cosa. Pero comet el error de contentndome
entre comillas y no decir "mira, yo no creo que esto como un programa,
simplemente estoy describiendo." Y para que la gente asumi que era mi
programa. Yo haba estado describiendo lo que pensaba que haba pasado
bajo el modernismo, y nada ms y nada menos. Tambin se infiere que yo
haba dicho que no era una necesidad trabajar en esto, aunque no dije nada en
ese sentido. Pero me culpo. Debera haber tenido ms cuidado.

Formalismo hoy
El concepto de formalismo en el arte continu evolucionando a travs del siglo
XX. Algunos crticos de arte abogan por un retorno a la definicin platnica de
la forma como un conjunto de elementos que representan falsamente a la cosa
en s y que estn mediadas por procesos de la tcnica y mental. Un segundo
punto de vista sostiene que los elementos de representacin deben ser algo
comprensible, pero an debe tratar de capturar a Forma del objeto. Un tercer
punto de vista aboga por un conocimiento ontolgico -dialctica discursiva. En
cambio, los estructuralistas se centraron en cmo la creacin de arte
comunica la idea detrs del arte. Mientras formalistas manipulado elementos
dentro de un medio estructuralista vieron propsito mixtos e incluyeron contexto
como un elemento de la obra artstica. Pero en el enfoque de formalismo fue la
experiencia esttica lo principal, los estructuralistas minimizaron la respuesta
a favor de la comunicacin.
El enfoque de estructuralismo en la "gramtica" de arte llega tan lejos
como la obra de Marcel Duchamp. En muchos sentidos, el estructuralismo se
basa en las herramientas del formalismo sin adoptar la teora detrs de ellos.