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Una mirada reflexiva y crítica al enfoque por

competencias
Prudenciano Moreno Moreno* y
Graciela Soto Martínez**

Competencias es un concepto mirada reflexiva al enfoque de competencias


económico que se ha convertido que tiene un auge en el sistema educativo
en el principal modelo pedagógico nacional.

S
El debate conceptual se establece en una
e puede pensar en una sociedad de polisemia donde coinciden la ascendencia
cambio ante una época contempo- gerencial empresarial, competencia como
ránea de revoluciones científicas un ser apto o capaz de hacer llegando a los
y tecnológicas, pero también de currículos educativos que conllevan conoci-
graves rezagos en la formación de los seres mientos, capacidades, habilidades y destre-
humanos y en las condiciones de vida; la po- zas, así como actitudes. La intención es la
breza y la marginación, la contaminación y reflexión, el análisis integrador para comple-
los desastres naturales han ganado terreno, mentar las propuestas, el pensar en docentes
los retos se plantean para la educación, el que son diseñadores de los currículos y no
gobierno, las instituciones, la política y la solamente reproductores de los mismos, el
sociedad en general; ahí el modelo de com- propiciar la investigación, ampliar horizon-
petencias se enlaza a los propósitos funda- tes teóricos y metodológicos, el ir a las raí-
mentales de la educación en los diferentes ces de las competencias confrontando con la
niveles, como una alternativa para superar visión del proyecto educativo y la práctica
rezagos y llegar a la utopía de un Artículo docente y educativa que se realiza.
Tercero Constitucional.
La propuesta internacional,
Pero las contradicciones tienden a mani-
el monomodelo financiado
festarse, cuando lo integral se vuelve parcial,
y los fines y bases de los modelos que se pro- Son organismos internacionales los que están
ponen no son analizados sino que se reprodu- financiando los modelos por competencias;
cen, aplican, se transforman, de acuerdo con en términos estrictamente analíticos se tiene
los contextos, historias, condiciones y más que retener la idea: ¿Cómo es posible que un
factores involucrados. modelo por competencias que no tiene histo-
En este marco en el que se tiende a enten- ria pedagógica sino dentro de la economía,
der, a comprender a las personas como seres se haya convertido en el principal modelo
integrales que ejercen en el momento sus ca- de la pedagogía? Esto es una paradoja, un
pacidades en amplias dimensiones para cri- concepto que tiene una tradición dentro de la
ticar y proponer, para señalar pero también economía pero ninguna en la pedagogía, se
para actuar, para que el discurso tan reitera- ha convertido en el principal modelo peda-
tivo de formar “seres críticos y reflexivos” gógico; si se revisa la historia de la pedago-
sea una realidad y no un adorno innecesa- gía, desde la antigüedad a nuestros días, las
rio en los textos, es ahí donde se inserta esta competencias no aparecen; pero al revisar
* Profesor-investigador de la UPN Ajusco.
** Consultora en educación preescolar de la SEJ.

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la historia de la economía, las competencias forma general y exitosa, una posible razón
aparecen desde 1736 con la revolución in- puede ser el financiamiento a la educación,
dustrial: el modelo económico se ha conver- esa generosidad no se aplica a otro modelo,
tido en el principal modelo pedagógico de la el modelo de la espiral dinámica y el de inte-
época contemporánea. ligencias múltiples jamás lo va a financiar el
Las competencias surgen en 1991; el Ban- Banco Mundial, ¿por qué?, porque no está de
co Mundial las lanzó para un nivel, el nivel acuerdo; al Banco Mundial lo que le interesa
medio superior, y para una modalidad, la es que se desarrollen competencias labora-
tecnológica, CETIS, CBETIS y CONALEP, que son les, instrumentales, competencias cognitivas,
bachilleratos tecnológicos y escuelas técni- pero no le interesa que se desarrollen compe-
cas profesionales; pero a partir de 1993 se tencias espirituales, emocionales y afectivas.
extiende a la educación básica, desde 1996 a Al cuestionarse por qué al Banco Mundial
las licenciaturas, para 1998 a los posgrados no le interesa que se desarrollen otras com-
y en el 2000 el modelo de competencias se petencias, algunas ideas pueden ser: que se
apodera de la UPN; aparece en las normales a baje la producción y vaya en contra de esos
partir de 1997, y en preescolar en el 2004. principios de eficiencia y eficacia, de eviden-
De acuerdo con cada nivel o modalidad cia observable y resultados en el corto plazo.
educativa va teniendo una distinción; se les Además, se puede desviar la atención de las
llama competencias fundacionales en la edu- personas en la productividad, hay un inte-
cación básica, competencias laborales en el rés por la gente productiva, pero gente que
nivel medio superior tecnológico, competen- piense, que sienta, que sea sensible, artísti-
cias profesionales para la licenciatura, com- ca, o que sea crítica, o que cuestione, iría en
petencias investigativas para los posgrados, contra del sistema, eso sí es un cambio. Otro
didácticas para las normales, competencias punto en ese sentido es que un ser crítico es
pedagógicas para la UPN y competencias tec- capaz de analizar la situación y ello puede
nológicas para las universidades e institutos provocar rebeliones más profundas.
tecnológicos. Una correlación existe con el programa es-
El modelo de competencias se ha converti- cuelas de calidad que recibe financiamientos
do en un monomodelo: un modelo único para externos, a través de diversas mediaciones
todo el sistema educativo; lo lanzó el Ban- como la elaboración de proyectos, asesoría
co Mundial, lo apoyo el FMI, el BIP, el GATT y capacitación, donde se pretende elevar la
(Acuerdo General de Aranceles y Comercio) calidad de la educación; pero si y sólo si
y que se transforma en 1997; México forma se cumplen las condiciones del programa y
parte de él desde 1996, junto con 111 países, además es aprobado llegará este apoyo, con
todos ellos, FMI, BM, OMS, UNESCO, sacaron el lo cual se observa que el financiamiento lle-
modelo de competencias y se implantó de ga condicionado.

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Otros apoyos para el modelo de compe- Pero al decir que es tarea fácil para la educa-
tencias han sido la Asociación Latinoame- ción inicial, se llega a un reduccionismo de lo
ricana de Integración (LADI) y la Asociación lógico y lo lingüístico del niño como hombre,
Latinoamericana de Libre Comercio (LAN), como ser humano integral que en la infancia
el Mercado Común del Sur (MERCOSUR) y el ha desarrollado grandes aprendizajes.
Tratado de Libre Comercio (TLC); posterior La calidad de la educación se define como
fusión del TLC y el MERCOSUR, en 1995 Méxi- aquella escuela que desarrolle las compe-
co firma con Chile, luego México con Ve- tencias cognitivas que se entienden como
nezuela y Colombia, más tarde con Bolivia, capacidades instrumentales, abstractas de
después el TLC con Costa Rica, para el 2005 pensamiento racional, relacionadas con ha-
el TLC México-América y en proyecciones al bilidades comunicativas, con aprendizaje de
2010 el TLC América-Asia. por vida, conocimiento de lo natural y lo so-
Para el caso de América Latina, México cial y formación cívica.
es un país hegemónico en la integración de Entonces, el concepto de calidad actual
acuerdos, lo que significa que la globaliza- está muy ligado al modelo de competencias
ción es una integración comercial crecien- porque es el modelo oficial de la SEP, la vi-
te, los países se están uniendo en bloques y sión oficial no maneja inteligencias múlti-
después en continentes; todo esto con fines ples, el modelo de espiral dinámica; así, el
de competitividad, competencia, producti- significado de calidad queda reducido a dos
vidad, producción. La gestión educativa ya dimensiones, es fragmentario el modelo que
no quiere decir que es administración pero se está aplicando, muy parcial, muy unila-
sigue siendo administración. teral, reducido a dos dimensiones del desa-
rrollo de la personalidad; cuando la espiral
Competencias, modelo de calidad
dinámica presenta diez dimensiones e inte-
parcial, la visión amplia, Wilber,
ligencias múltiples presentan cuatro dimen-
Gardner y Morín
siones, el modelo de calidad sólo presenta
Díaz Barriga (1999: 45) cita que: dos dimensiones y lo presenta de calidad,
…los organismos internacionales promovie- quienes elaboraron el modelo desconocen
ron el concepto de “competencias básicas” las visiones educativas que andan circulan-
como elemento central de la programación. do en el mundo.
Con este concepto se pretende analizar cuá- Wilber, Gardner y Morín coinciden en que
les son las competencias que se deben pro- hay que superar la visión del constructivis-
mover en cada nivel del sistema educativo. mo en que todo el conocimiento se reduce a
Esta tarea es relativamente fácil de efectuar lo racional y lo lógico, ya que el conocimien-
al principio de la educación inicial: habilidad
to humano tiene más dimensiones, ya hay
para la lectura, para realizar operaciones ma-
una revolución en el mundo educativo, pero
temáticas básicas, para comunicarse de forma
verbal y escrita. siempre estas revoluciones llegan tarde, son
importadas unos diez o quince años después,
Esta afirmación es una crítica al señalar la en la traducción de los libros pasan años y
complejidad de establecer cuáles deben ser para que la gente los lea pasa otro tanto.
las competencias de cada nivel educativo,
Holones, dimensiones del desa-
pero el que incluye también excluye, y lo ti-
rrollo individual: Ken Wilber
tánico de pretenderlo, Gardner (1995: 27) lo
señala al decir: “en nuestros días nadie llega La teoría de la espiral dinámica de Ken Wil-
a aprender todo lo que hay para aprender”. ber va de esferas más pequeñas a más am-

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plias, de esferas simples a esferas más com- ¿Por qué holones? Un holón es una to-
plejas, y a cada esfera él le llama holones, y talidad parte, es una totalidad que es parte
ha localizado diez holones en el desarrollo de otra cosa más grande, por ejemplo: ¿una
individual y a eso le llama espiral dinámica. célula es una totalidad o una parte? Es una
Un poco en el sentido del constructivismo, totalidad pero también una parte, una célula
con Jean Piaget el niño pasa por cuatro eta- tiene núcleo, protoplasma y membrana, pero
pas, dice que la primera etapa del desarrollo es parte de un organismo, ¿un organismo es
del niño va de cero años hasta los dos o tres una totalidad o es parte de algo más amplio?,
años y se llama etapa sensorio motriz, la se- es una totalidad parte; un hombre es un or-
gunda etapa va de los tres a los siete, etapa ganismo pero es parte de un ecosistema, un
preoperacional; la tercera etapa de operacio- ecosistema es una totalidad-parte, porque
nes concretas, y la cuarta etapa, de opera- forma parte de un planeta, que es una tota-
ciones abstractas, pero noten ustedes que en lidad pero forma parte de un universo. ¿Un
Piaget ahí termina el desarrollo del individuo, universo es una totalidad o una parte? ¿O ahí
¿cómo es posible que termine en la cuarta eta- acaba todo? Es una totalidad parte, porque
pa? No puede ser. Con Wilber, el desarrollo es parte de una galaxia: ¿una galaxia es una
individual es mucho más amplio, más com- totalidad o una parte?... Pero ya no sabemos
plejo, que es lo que representa el construc- qué sigue, le dejamos hasta ahí porque el
tivismo, las etapas del desarrollo siguen, en hombre ya no tiene conocimiento de lo que
cambio Piaget la detiene a los doce años, ¿por sigue, posiblemente más galaxias, en ese as-
qué Piaget la detiene a los doce años? pecto el infinito es un misterio a explicar, na-
Lo que dice Piaget es que el individuo se die lo ha podido explicar, ni la ciencia, ni la
queda con operaciones abstractas y las sigue religión, pero sabemos hoy en día que todo
desarrollando, pero Wilber dice que no, que es totalidad parte. Un holón es una totalidad
los individuos no sólo somos lógica, racio- que forma parte de algo más amplio.
nalidad y capacidad de acción, tenemos unas En la primera dimensión, la sensorio motriz,
dimensiones del desarrollo y es ahí donde la coincide con el constructivismo, pero en el se-
teoría de espiral dinámico, aunque no choca gundo holón ya no, viene siendo la emocional
con el constructivismo, sí lo amplía de forma sexual, el tercer holón es una dimensión má-
significativa. gica de la vida, el cuarto holón es una dimen-

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sión mítica, el quinto holón es una dimensión se debe que el constructivismo necesita ser
racional, el sexto holón es una dimensión lógi- completado; sin embargo, no se quiere decir
ca, el séptimo holón es una dimensión psíqui- que el constructivismo es un mal padrino, de
ca, el octavo holón es una dimensión sutil, la ninguna manera, simplemente es incompleto,
dimensión sutil consta de dos partes a su vez, es bueno pero es incompleto.
la dimensión ética y la dimensión estética, el Con Gardner (1995: 30) hay un acerca-
noveno holón es la dimensión causal, derivada miento a las competencias pero vistas desde
son las tres grandes preguntas de la filosofía el desarrollo de las inteligencias; es de máxi-
perenne: ¿Quiénes somos? ¿A dónde vamos? ma importancia que se reconozcan y alimen-
¿De dónde venimos y para qué estamos aquí? ten toda la variedad de inteligencias humanas
Y el décimo holón es la dimensión dual que y todas las posibles combinaciones de inte-
también le llamamos espiritual, no dual. Signi- ligencias hacia donde se expresan todas las
fica que no hay dualidad entre mente y espíritu, diferencias, que así se llega a sentirse más
entre mente y cuerpo, entre alma y materia, en- competente y mejor consigo mismo, compro-
tre lo visible y lo invisible sino que ambas son metido y capaz de contribuir a la consecución
dos dimensiones de una misma realidad, eso de un bien general.
significa todo. Porque seguido de una dirección de lógi-
Las competencias se derivan del construc- ca-mente, y bajo este enfoque todo se evalúa
tivismo, basado en la esfera 5-6, para el mo- (Gardner, 1995: 28): “Queremos ser capaces
delo de formación de competencias, todas de observar las habilidades espaciales, las
las competencias que puede desarrollar un habilidades personales, etc., específica y di-
niño son racionales y lógicas, pero no hay rectamente y no a través del prisma habitual
competencias míticas, mágicas, emociona- de las inteligencias lingüística y lógico-ma-
les; no hay competencias psíquicas, causales temática”, para más adelante continuar: “El
ni tampoco espirituales, entonces las compe- pensamiento lógico, por ejemplo, es impor-
tencias se reducen a la 5 y a la 6. tante; la racionalidad es importante; pero no
Y se quedan a un lado las demás, la visión son las únicas virtudes”.
educativa nos abre el panorama que antes no ¿Qué es lo más importante? Dice Gardner
teníamos, si no tenemos una visión educativa, que depende de la respuesta a esta pregunta,
no sabemos qué estamos trabajando o qué es- tenemos inteligencia y existencia, si no sabe-
tamos enseñando ni porqué; la principal mo- mos responder a la pregunta, ¿Qué es lo más
tivación para que el alumno aprenda es saber importante para nuestra vida?, no tenemos
por qué estamos haciendo nuestra labor. inteligencia existencial; porque inteligencia
existencial se entiende como la capacidad de
Howard Gardner: inteligencias
cada persona para formular y decidir la pro-
múltiples
pia vida. ¿Cuántas personas hay que copian
La teoría de inteligencias múltiples pretende el proyecto de vida al vecino, al compadre,
atender todas las dimensiones del desarrollo al tío, a la tía, pero nunca se han formulado
humano, es una teoría más completa que el un proyecto de vida propio? Es importante,
constructivismo, que aborda la verdad, la al ser las personas diferentes, que el proyec-
belleza, la moral entre otras cosas; la verdad to de vida se forme de acuerdo con la esen-
es una dimensión filosófica, la belleza es una cia de cada persona, pero ¿cómo descubrir
dimensión estética, la moral es una dimen- nuestra esencia? Éste es un reto presente y
sión ética, el cerebro-mente es una dimen- porvenir.
sión racional, lógica e instrumental, a esto

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Ampliar la visión del proyecto Segundo mito de la modernidad: todos los
educativo alumnos tienen las misma necesidades de
aprendizaje, falso, porque los alumnos tie-
¿Qué visión tenemos del proyecto educati- nen necesidades diferentes de aprendizaje;
vo? Vamos a lograr según lo que pretenda- y, tercer mito, todos los alumnos aprenden
mos; si pretendemos lograr dos dimensiones al mismo ritmo, falso, cada alumno tiene su
del desarrollo del alumno… si pretendemos ritmo de aprendizaje, entonces la escuela de
lograr diez dimensiones del desarrollo la la modernidad trabaja con mitos falsos: to-
evaluación cambia, por eso para evaluar hay dos los alumnos aprenden diferente, todos
que tener una visión de lo se va a evaluar. los alumnos aprenden a ritmos diferentes y
Es central tener una visión educativa ¿cuá- todos los alumnos tienen necesidades dife-
les son las principales que hay? La tradicio- rentes, por lo tanto, si eso es así, no se puede
nal, la de Comenio, la escuela activa, Freinet estandarizar la enseñanza.
y Montessori, la tecnología educativa, con Lo que pasa es que los docentes no te-
la programación por objetivos, la investiga- nemos tiempo ni paciencia para que cada
ción-acción o la pedagogía crítica, el cons- alumno aprenda a su ritmo y tratamos de que
tructivismo, las inteligencias múltiples y la todo el grupo aprenda al mismo ritmo, pero
espiral dinámica; serían siete visiones edu- un análisis más a fondo nos demuestra que
cativas, de esas siete visiones educativas se esto no es así.
desprenden las metodologías y los procesos
Polisemia y concepciones
de formación.
Primer mito: Todos los alumnos tienen Es básico conocer en qué se sustenta el en-
las mismas capacidades, no es cierto, todos foque de competencias, desde su significa-
los alumnos tienen capacidades diferentes. do polisémico hasta cómo se utiliza en los
diferentes programas para poder entender
de forma más amplia la visión del proyec-
to educativo, el cual se está asumiendo en
las escuelas como un camino o dirección a
seguir para el logro de metas o propósitos
educativos.
Leviy Lebouyer (1997) habla del origen
del término competencias, que se deriva del
verbo competer que a partir del siglo XV vino
a significar pertenecer, incumbir, dando lu-
gar competencia y al adjetivo “competente”
para indicar “apto”, “adecuado” de forma
que competencia hace referencia a capaci-
tación.
Se habla de cambio social, de crisis en la
educación y demandas no atendidas por lo
que a partir de la propuesta de educación
para todos, de la Conferencia de Jomptién,
se concluye que existe la necesidad de refor-
mar la educación, que esto es una prioridad
social; el programa lo reconoce en la presen-

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tación, las competencias se eligen como un mismos, tanto organización como la tarea o
camino, contenido que va a plantear un acer- rol son parte de un trabajo productivo. En el
camiento de la escuela a la sociedad, que se mismo sentido van otros autores, incluyen-
tiene que traducir en formar mejores seres do algún concepto diferenciado como Arnol
humanos. y Mkenzie (1992) que integran la conduc-
Se coincide que va a ser un elemento cen- ta u Olabarrieta (1998), quien dice que el
tral de la programación más no se plantea conjunto de conocimientos, habilidades y
con facilidad un análisis así; es un momento conductas constituyen el “input” para el
muy importante para el desarrollo del niño, funcionamiento de la organización.
la educación inicial hace la diferencia; las Falta una teoría de la comprensión hu-
investigaciones de Tonucci (2005) y Bruner mana, lo que Edgar Morín llama teoría de
se refieren al desarrollo del cerebro que se la complejidad, el ser humano es complejo
logra en 80% durante la infancia, es por ello pero la educación lo ve como un ser humano
que esta tarea es compleja al sentar las bases simplón, no hay un análisis completo del sis-
para aprendizajes posteriores. tema educativo, hace falta una visión educa-
El acercamiento a las competencias va tiva teórica más inclusiva y trascendente.
a darse en las concreciones, al analizar los La visión educativa nos abre el panorama a
aspectos claves de los conceptos y las im- visualizar cosas, existen varios enfoques que
plicaciones en educación, entendiendo la trascienden en amplitud de visión pedagógi-
complejidad de esta nueva interrelacion e ca y educacional al modelo de competencias,
interdependencia. aquí se expusieron brevemente los postula-
Algunas definiciones de competencias en dos generales de dos de ellos, pero la idea es
una aproximación psicosocial que hacen únicamente dejar asentado que el enfoque del
Agut Nieto y Grau Gumbau, citadas en la monomodelo conocido como competencias
antología La educación basada en compe- es una caparazón cerrada a la que le hacen
tencias, de Sánchez Rodríguez (2003), orga- falta “respiraderos” o filtros oxigenantes,
nizadas de acuerdo con sus aspectos clave pues tal y como se está aplicando incremen-
son las siguientes: tará —en vez de solucionar— la denominada
Woodruffe (1992) habla de que es un condición posmoderna de la educación con-
“conjunto de patrones, pautas de conducta temporánea; es decir, el gran malestar que
necesarias para desempeñar las tareas y fun- sienten niños, adolescentes y jóvenes sobre
ciones de un puesto de una forma eficaz.” una educación que no les dice nada sobre los
Aquí prevalece el enfoque empresarial, el problemas de sus vidas, el mundo, el uni-
mundo del trabajo, también de la conducta, verso, las relaciones humanas, el amor, la
dice Tyler cuando define el currículo y la sexualidad, las sombras de la existencia, las
función de los objetivos. crisis, las depresiones, el miedo a la muerte,
Quinn y otros (1990) plantean que son la ansiedad, la ética, la estética, lo mágico,
conocimientos y habilidades para desem- lo sutil, lo trascendente, la violencia, la paz,
peñar una tarea o rol de forma apropiada. el significado espiritual, el alma, las religio-
Ulrich, Bronkbank, Yeung y Lake (1995) lo nes, los temas tabú, el sentido de la vida…,
conceptúan como “conocimientos, habilida- etcétera.
des y destrezas demostradas por un indivi- Es decir, una educación de base amplia,
duo cuando se añade un valor a la organi- que no tema ingresar en el territorio de lo
zación”. En ambos casos son los elementos trascendental y lo profundo, que no se con-
para el desempeño, para la utilización de los forme con la superficie de los problemas, sino

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que estimule la indagación a fondo, el pensa- MORIN, Edgar, El modelo educativo de los siete
miento crítico y las ideas introspectivas, base saberes, Santillana-UNESCO, Madrid, 2000.
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