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'
El método científico 35

1"3" EL MÉTOOO CTENTíF¡CO

I-a cienciay laepistemología nos ponen de manifiesto el método científico.


hasta no poder hablar de investigación sin tener que hablar de método
científico. Podemos decir que entre la investigación científica y el
conocimiento científico encontramos elmétodo científico, q'le es el que nos
asegura el primero y el segundo.

Conocimiento ñfiétodo Investigación


científico científico cíentífica

l, ', '-;.1:r r',,)S r-iCCil-r-i Ll C iOS Ci,'r't r ' 's clci L:r'¿ií'lco anter(ii' sLln cícircos,
,..

es dcc::. ,l:,-'r:cn ser tofiIados o an.,,r,:,rri rs en distintos cicios.

lnvestigación Metndr;
i-Co*nor¡rniento
j
científica científico ]lt científico I

tt
También podríamos presentar el esquema siguiente:

Conoci miento científ ico

Método
científico

InvestiEación científica

,'$i
. ,rS

El método científico es un procedimiento para descr-rbrir conciiciones la.s


iffi
, ,r'í{
-¡r.id
en que se presentan sucesos específicos, caracterizado generalmente por ser l$
tentativo, verificabie, de razonamiento riguroso y observación empírica.
ii
ra rli
nos dice: "Método de trabajo científico es la sucesiór-l de pasus
,
Pardinas .',1

que debemos dar para clescubrir nuevos conocimientos o, en ottas palabras,

rr Parclinas, citado por Tanrayo y Tamayo. El proceso de la i¡tttes'tigoción científica, 1:.26.

¿
T

36 El conocimiento científico

p¿tra comprobar o disprobar hipótesis que implican o predican conductas de El método científico
fenómenos, desconociclos hasta ei momento".
I'eq tt ie rc a Igillr c r r ¡11 rg i '

El método científico no es otra cosa qLre la aplicación de la lógica a las y tiene que col-]ltriellt
realidades o hechos observados. pecul i ari clades,-lr'. cari

Cohen y l{agelrs nos indican al lespecto: "Método científico es la per- Al respec:fo. Rari-rr
sistente aplicación de la lógica para porler a pn-reba nuestras impresiones, i lrdepentleuc i u r'. *p,,, :

opiniones o conjeturas, examinando las rnejores evidencias disponibles en ciencia tenclr¿i SLIS ¡)rr
favor y en contra de ellas". técnicas qLre se aroin()
que el llótoclo c:c n1ill
Por lo tanto, el rnétodo científ ico es un conjunto de procedinrientos por los lr-rego. ln¿is segul-() irrr
cuales se plantean los problemas científicos y se ponen a prr-reba las hipótesis establecer teorías itrá
y los instrumentos cle trabajo investigativo.
El métocio ¡¡,.ntt'.l
Lo que irnporta y es fnndamental en el método científico no es el Ilanipulzr¡' ia rr:ir i iri¿ir i .

descubrirniento de verdades en todo momento, sino más bien el determinar creenci¿rs ci clcsui)5 .¡l
cuál ha sido el procedimiento para deinostrar que un enunciado es así, plres de los problern;rS ílr,
cada ciencia pla.ntea y i'equiere de un método especial, según sea Ia
iraturaleza de los hechos que estudra, pero los pasos que se han de dar o seguir Enteltclentos l
Il( )r
están regulados por el n-rétoclo ciei-rtíiico. pensantrclito c ; un i i'j',
juntos, nrientras c¡rrc l;
El punto de particla clel mótoclo científico está en la realidad de su y como fal nre lier,¿r
interpretación objetiva, lo qLie nos permite fornlrlar los problentas de
lnvestigación, los criales no
clLle es
aciecuado.
pr,reden f'ornrularse de Llna maitera general sino
necesario clelinlitarlos y especificarlos, a fin de darles un tratarrtiento l- I
I

I
TI
TEORIA
úl

t_
L,i nrétoctro cic-ntífico nos lleva ¿r eliininar el plano subjetivo en la
irrterpretación de la realidad, permitiéndonos la ob¡etividad en el proceso
investigativo.

Birrrge r(' presenta el siguiente planteamiento: "EI métodc c.ientífico es Lrrl


l'asgo característico de ia ciencia, tanto de la pLrra como de la apiicada: donde L_
no i'reiy método científico, no hay ciencia. Fero no es infalible ni ar-rtosuficiente.
EI método científlco es falible: pr-rede perfeccionarse nlediante la esti¡lación
1.3.1. Hf e¡nentr
de los resL¡ltados a los que llega por medio del anáiisis directo. Tarnpoco es
autosrrficiente, no puede operar en Lrn vacío cJe conocinlientos, sino c¡ite
Goodcr ), iíatirt ¡r;
científico li):^,-'r'r,,
r5Cohen y Nage!, citados por Tarnayt'r y,Tarnayo. El prctt'e,ro dc lt¿ itn'c.t¡i,qac'ititt t'it'trrílictt. p. )6 sistentíttcr.
i'' Btrnge. M. La ittvc.rÍig,uciórt r:ietrtíf'ica, p. 30.

l- Bltrr;lg;in. ll. /:";. ,,,..,


rf Gr.rcr(le FIlrti,
r ,\1,:tt¡,¡, ,,

-__., _?r¡#!
El método científico 37

reqlliere algún conocimiento previo que pueda luego reajustarse y elaborarse,


y tiene qlle complementarse mediante métodos especiales adaptados a ias
peculiaridades de cada tema".

Ai respecto, Barragán dice: Lo que importa del método científico es su


17

independencia respecto de aquello (materia) que se investiga o estudia. Cada


ciencia tendrá sus propios problemas y para ello debe utilizar prácticas o
técnicas que se acomoden al objeto del estudio. Puede considerarse, entonces,
que el método científico es la técnica o procedimiento más adecuado y, desde
luego, más seguro para penetrar en el conocimiento de las cosas y llegar a
establecer teorías más o menos estables.

El método científico rechaza o elimina todo procedimiento que busque


manipularlarealidad en unaformacaprichosa, tratando de imponerprejuicios,
creencias o deseos que no se ajusten a un control adecuado de la realidad y
de los problemas que se investigan.

Entendemos por método un orden epistemológico, apartir de la lógica del


pensamiento científico que sllrge de ia teoría, teoría y método van siempre
juntos, rnientras que la metodología es la parte instrumental de la investigación,
y como tal me lleva al objeto.

tr;'f---F;;l I

\/

1"3.1. Elementos del método científico

Goode yHattrs presentan como elementos fundamentales del método


científico los conceptos y las hipótesis teniendo en cuenta su carácter
sistemático.

ri Banagán, H.: Epistentología, p. 101.

'' Goode y Hatt. Métoclo de investigación social, pp.57-96.


7

El conocimiento científico

Soluciones propuestas para el problema: hipótesis. A partir del estudio


de los hechos, ei individuo formula conjeturas acerca de las posibles
soluciones del problema, esto es, formula hipótesis.

Deducción de las consecuencias de las soluciones propuestas. El


individuo llega a la conclusión de que si cada hipótesis es verdadera, le
seguirán ciertas consecuencias.

Verificación de las hipótesis mediante la acción. El individuo pone a


prueba cada una de las hipótesis, buscando hechos observables que permitan
confirmar si las consecuencias que deberían seguir se producen o no. Con
este procedimiento puede determinar cuál de las hipótesis concuerda con
los hechos observables, y así hallar la solución más confiable para su
problema.re

1.3.3" Características del método científico

Según Ander Egg,to pueden concretarse en las siguientes:

Es fáctico. En cuanto se ciñe a los hechos. es decir. tiene una referencia


empírica.

Trasciende los hechos. Los científicos exprimen la realidad, para ir más


allá de las apariencias.

Venificación empírica. Se vale de la verificación empíri caparaformular


respuesta a los problemas planteados y para apoyar sus propias afirmaciones.

Autocorrectivo. Esta permanente confrontación hace que el método


científicosea además autocorrectivo y progresivo; autocorrectivo en cuanto
va rechazando o ajustando las propias conclusiones; es progresivo, ya que
al no tomar sus conclusiones como infalibles y finales, está abierto a nuevos
aportes y a la uttlizactín de nuevos procedimientos y nuevas técnicas.

Formulaciones de tipo general. La cosa en particular


o el hecho singular
interesa en la medida en que éste es un miembro de una clase o caso de una
ley'; más aún, presupone que todo hecho es clasificabie o iegal.

le Van Dalen y Meyer. Manual de técnica de Ia investigación educacional, p. 39.


20Ander Eee, Op.cit., p.17.
ei-¡tíf ico
Técnica, ciencia, tecnología 41
.,stLtdi()
.i2/r¿' Es objetivo. La objetividad no sólo es lograr el objeto tal como es, sino
evitar la distorsión del sujeto que Io conoce mediante las circunstancias
concretas. Un hecho es un dato real y objetivo.
L,I
lo
l\,
f .3.4. Aplicac!ón del método científico

Los investigadores emplean el método científico para resolver diversos tipos


'J ;-r

üiii de problemas. El científico que se dedica a la investigación pLrra usa este


'o ll método para lograr nuevos conocimientos. Quienes cultivan la investigación
ron aplicada, io utilizan cuando quieren hallar un nuevo producto que mejore las
5Ll
condiciones de vida.

I-a búrsqueda del conocimiento es un proceso lento, pero las soluciones


son tiüi'oxinrativas. A pesar de los avances logrados en la bítsqueda de
conocimiento, el hombre no ha encontrado aún un método perfecto para
obtener respuesta a su pregunta. Los razonamientos inductivo y deductivo
1

,,j
presentan ciertas limitaciones como instrumentos de investigación. El ;:
i'l
método científico ha demostrado ser un medio útil para adquirir conocimientos
..

en las ciencias de la naturaleza, poco a poco aplicable a la solución de los


re iit
problemas de la vida en el mundo moderno.

Metodólogo. En la literatura de la investigación científica, metodólogo


I ii_t5
es la persona del investigador que se ocupa del planteamiento de los
problemas que las hipótesis intentan resolver y de su comprobación, es decir,
.rlar es quien aplica la metodología científica.
res.

.JLIU
1.4. TÉCNICA, CIENCIA, TECNOLOGíA"
rlltO
En la actualidad estos tres conceptos presentan confusión en su tratamiento.
qLle
El profesor Angel H. Facundo los presenta con gran claridad y sencillez, y
; ir:i
al respecto anota:

La ciencia y la tecnología suscitan cambios en los métodos de producción,


tllri
así como en el modo de vida, en el bienestar y en la manera de pensar y de
unit
comportarse de las personas, que son aspectos básicos en el desarrollo de una
sociedad.

2r Este numeral 1.4 sigue las orientaciones del módulo I de la serie "Aprender a investigar", ICFES,

cuyo título es Ciencia, tecnología e investigación, del Dr. Ángel H. Facundo D., pp. 9 a43, y en la
presente obra se varía su formato.
2. La investigación científica

tr-a investigación es un proceso que, mediante la aplicación del método


científico, procura obtener información relevante y fidedigna, para entender,
verificar, corregir o aplicar el conocimiento.

Generalmente se habla de investigación sin diferenciar sus dos aspectos


más generales.

Parte del proceso


=.
IilIVESTIGACIÓN

Parte forrnal

I-a parte del proceso nos indica cómo realizar nna investigación dado un
problema a investigar; es decir. qr-ré pasos deben-los seguir para lograr la
apiicación de las etapas del método científico a Llna detenninada investigación.

La parte formal es más mecánica: hace relación a la forma como


debemos presentar el resLrltado del proceso seguido en la investigacióir, lo
que cornúrnmente llaman-ros el infbrn-re final de la investi_eación.

Par¿i la parte formal ex-isten patrones aceptados universalmente por las


comisiones inteinacior-rales del niétodo científico.(. )

2.'ñ" ¿ffiUÉ nS LA INVEST|GAüTé¡VZ

Son nruchos los conceptos que sobre la investigación científica se presentan


a 1o largo de su enseñ¿rnza y prírctica en las universidades. pero conviene

,',
COnstrltrrr:,,1 t ¡¡ ¡¿l ¡ 1 | ¡ t.q r t t .ii t t trr tt i tl t /ri oir.c.rli.r,,rrt'iótt cit'nttfitrr, Eclittriial Ctttlrex. S..A.. i\4ario
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l-¿ulllri'o r, li ¡lr.rvrl.

45

TF

¿
{-*::
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¿Qué es la inr¿esti
46 La investiEa ción c ie ntíf ica

ct'ílicr¡. clti¿ i)ti,


precisar algunas definiciones a manera de orientación, ya que toda definición
t:t,t t¡ i il t¡ i c ; r i,iiir
aporta algo válido, pero igualmente se queda corta enrazónde larealidad que
describe,
Ai-ias G¿iii¿i
it t¡ t' r! e .s' e ¡' t! t:.!i :
En la obra Cómo inv e stigar en edttcación,su autor J.W. Bestr relacionando
cr !\1e,\,q r¡ ! r i c it;n t
la investigación y el método científico, nos dice:
!.ó 1l t r; ct.; " ! t) tit t ¡ t t t
" Cottsideranxos la investigación corl1o el proceso másforntal, sistemático
e intensit,o de llevar acabo elnútodo cientffico del análisis. Comprende una
estructura de investigación más sistemótica, que desemboca generalmente
en una especie de reseñaformal de l,os procedintientos y en un informe de
los resultados o conclusiones. Mientras que es posible emplear el espíritu [:] Dicrit¡r,ii
científico sin inves;tigación, sería ünposible emprender una investigacíón a irr¿llrera: " [,0 ;ii
fondo sin emplear espíritu y método científico." en lo ¡:csihlt ::
inte r¡t retctciott t
De lo anterior podemos deducir que la "investigación es una fase más
especiali zada de la metodología científica."z Esta Cefinir:r
cle ia cLtii-i pt-rci,
Según eI Webster's International Dictionary,3 la investigación es deti- eciLrcacicl;r. r.j Li

nida en una forma más descriptiva u operativa: "es una indagación o examen fot'i-nLrlaciói, ii
cuidadoso o crítico en la búsqueda de hechos o principios; una diligente científicr-- tnrirl
pesquisa para averiguar algo". Esta definición expresa claramente el hecho eit StlS ii;i't.:lr: ir;
de que la investigación no es una mera búsqueda de la verdad, sino una
indagación prolongada, intensiva e intencionada. Es decir, la investigación Según h4onr
por sí misma constituye un método para descubrir la verdad; es en realidad c¡ne ei ciesciiiri
un método de pensamiento crítico. en el cati-ipir ii,:
prirrciitios',':.-,
Comprende la definición y redefinición de problemas; la formulación de
hipótesis o soluciones sugeridas, la recopilación, organización y valoración I-¿i in i"t''si i r
de datos, la formulación de deducciones y alcance de consecuencias, y, por resLrliacics v dr
último, el ensayo cuidadoso de las conclusiones para determinar si encajan o ilechO:r i¡ rir

con las hipótesis formuladas. i nr l;o i t ¡r¡r id .ii


), i r..5¡¡l¡¿¡.i-,. '

Ander Eggo concluye a partir de varias definiciones, en una que nos


presenta una amplia proyección en relación con las diversas disciplinas Par-a. ia :.':.t

científicas: "...es wt procedinúento reflexivo, sistentático, cot"Ltrolado y etapas cie prcc


Lilla p()r unir er

' Best, J.W. Cónto itty'estigar en educación. p.7.


- IDtd.
) /\nrs (ialrcla. Fer
t'
iWebster's, citado por Whitney, Elementos cle int,e.stigaciórt, p. 19. Cit¡rdo ¡lol' \.\/lr i1 n'
¡ Ancler-Egg, Ezequiel:
Técnic'ct.r de inve.stigctcíón sociaL, p.28.
' lbid,. ¡t.20.
.:ierrtífica ¿Qué es la investigación? 47

:f'lriicrón crítico, qLte pern'Iite descubrir nuevos hechos o datos, relaciones o leyes, en
licirtil clue cualquíer campo del conocimiento hntnano".

Arias Galicia5 nos presenta la definición siguienle: "...la investigación


puede ser deJinida como Ltna serie de ntétodos para resolver problemas
cuyas soluciones necesitan ser obterlidas a través de una serie de operacíones
Iógicas, tomando cotlxo punto de partida datos objetivos".

t'i:ilitl[!CC)
t,.
definición encontramos una manifestación clara del método
En Ia anterior
.. i :., L' ti; íLi
científico en función de la resolución de problemas a partir de datos
'- !;i:¡.,',,i.tt:
específicos tomados de la realidad.
'rtttr¡7, ¡l ¡¿
|.\i/í¡'itL.! El Diccionario de Educación6 define la investigación de la siguiente
:Lit it'1 ;i {i manera: " La int,estigación cuídadosa e imparcial de un problema, basada
en Io posible en hechos clemostrables, que implica distinciones matizadas,
interpretctciones y por lo común ciertas generaliTaciones".
:tsc iilás
Esta definición nada nos dice de la investigación educativa o educacional,
de la cual podemos decir que es la investigación aplicada al campo de la
t: .': tiri ii- educación, o que está íntimamente relacionada con sus problemas. En otra
,r, ,ti¡irll
L,\LIIIILII forrnulación diremos qlie es el nombre que se da a un procedimiento
iligente científico empleado para responder a problemas específicos de la educación
;r ileCl^r() en sLls diferentes niveles.
'lit, ir¡t¿l
I 5 lLe i.r fl Según MonroeT el propósito final de la investigación educativa no es otro
e:rlirild que el descubrir principios y generar procedimientos, para lllego aplicarlos
en el campo de la educación; por tanto, ha de conclllir en la formulación de
principios y procedimientos.
iiórl'ie'
'r'iiü i, ) ll La investigación, por ser sistemática, genera procedimientos, presenta
resultados y debe llegar a conclnsiones., ya que la sola recopilación de datos
.., ¡]t lf
iliür-r.i;.ill o hechos y alln sr-r tabulación no son investigación, sólo forman parte
impofiante de ella. La investigación tiene razónde ser por sLls procedimientos
y resultados obtenidos.
]l' ll{ )S
Para la sistematización de la investigación tomarros generalmente las
ir;ijrirs
etapas de proceso de la investigación científica. las cuales se clesarroliarán
il¡l¡i )r
una por Lrna en las páginas siguientes de esta obra.

5
Arias Galiciri, Fern¡ndo, Íttrrociucción a ia rócnicct rie ia inve.¡tigaciótt en psicología, p. 28.
6
Citado por Whitney . Op. cir., p. ?l .

1
|bid., p.20.

;FF'
I

48 La investigación científiea ü
rtr
t;, ,Y
La investigación científica, como base fundamental de las ciencias, parte rCl
t-

de Iarealidad, investigaesarealidad, Iaanaliza. formulahipótesis y fundamenta


I

i__

nuevas teorías D cu) nDl ryDCD cDnDdm)ento de d)a. E) conocimienlo de la


realidad es Ia mayor gatantía para cualquier proceso investigativo. Si .g
CD
durante el desarrollo de este proceso el investigador no se sirve de un diseño f^r
b
previo, de una estructura básica, su trabajo puede resultar infructuoso. !
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REA[-IDAD
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f{o se pu"rede iracer investígaciér'l (.5

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a espaldas de la reaiidad.." *
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E,l esqr-rema del proceso de la investigación pr-rede ayudarnos a estrlictnrar $,
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nuestro ciiseño. No es uma carnlsa cie fuerza. Poi'el contrario, es de gran
elasticidad e imprime seguridad al desarrollarlo, hasta el pLrnto qr-re la
reallzación cle cada etapa permite asimismo el control de los pasos ante- C

riores y cia hrgar a posibies modific¿rciones antes cle continuar con el paso UJ f l r'

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siguiente (Ver esquema de piigina 49).
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Finallllente, colrviene anoiar que investigar e s: (J
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VFFI Ehd LA ffiEALIDAD ]Y ;,
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2.p.,oÉ,F?AC"E=ffi misr¡eA$ mE $-A ErüVffiSTsGACH#TS lc


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I.a inves,trgacrón recoge conocrj.nrentos cl datos de fr-re¡ites prinrarias y los IJ-J

srsten'ratizLL parael logro de nrievos coltccinrientos. IiJo es investigación


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iüí:i;iun C;er¡tífiCa '-
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.rics i s v j.Ll nLllii lte¡tf¿r
.unocinrienro Ce la
ñ Procesamiento de datos
iri,estigltivo. Si o,
Slrve cie un ciiseño i-
13 Recolección de datos
ii' iitiil-¡crILioso.

Variables
I

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z[¡J -=f --------------
6
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'9 Antecedentes

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tr Formulación
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Específicos

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Planeamiento

49

¿
50 La investigación científ ica Forrnas v tiDos ¡

confirmar o recopilar que ya es conocido o ha sido escrito o investigado


1o
2.3""! " F*rn^¡¡
por otros. I-a característica fundamental de la investigación es el
descubrimiento de principios generales. A iu ;:ri'e::ir:r '

se iipo'v a Ll r'.ltlr'.r
El investigador parte de resultados anteriores, planteamientos,
desar-r-oliai"lec¡ ¡

proposiciones o respuestas en torno ai problema que le ocupa.


principio:,. Es,
Para ello debe:
procecinlientn r
. Planear cuidadosamente una metodología.
gnlpo o silu¿icir
hallazgos, pot ,
" Recoger, registrar y analizar los datos obtenidos.
invesrigaclrr'.E
" De no existir estos instrumentos, debe crearlos.

La investigación debe ser objetiva, es decir, elimina en el investigador No obsti.nte l¿i

preferencias y sentimientos personales, y se resiste a buscar úrnicamente bt-tscn el pri,rr;'c,-,


aquellos datos que le confirmen su hipótesis; de ahí que emplea todas las generalizacione r
pruebas posibles para el control crítico de los datos recogidos y los hipotéticers cle po:
procedimientos empleados. de luia teoi.irr u tr

Finalmente, una vez sistematizados los datos son registrados y expresados Lrr irrvcslil;i,-'l
mediante un informe o documento de investigación, en el cual se indican la cooltiirr¿ii' ei i-r rei
metodología utllizada y los procedimientos empleados para llegar a las deriirci!\'ils .,,,.,,
conclusiones presentadas, las cuales se sustentan por la misma investigación
reahzada. Far-clinas" no:; Ll
de lul pi'oble.irll i,'
dci c,)t ru. ! It,ir-,jii;
2.3. FORMAS Y TIPOS DE INVESTIGACIÓN
A la in vesti gacl
Tradicionalmente, y de acuerdo con los propósitos inmediatos que persigue se encuieirtr'¿r íniii
el autor de la investigación, ésta se ha dividido en dos formas y tres tipos, de descr-rbritnicntcs
los cuales se desprenden o pueden incluirse los diferentes estudios de in- realidad.
vestisación.
Es ei oslut¡iu .v ,

Pura - --> plantea la teoría circunstanci;ts y cl


FORMAS dirige r su anlrcr;r:
-- --=* Aplicada - - - ->confronta la teoría con la realidad
" Lu ittvcsti,qati,
fttnd ant ertta l, lt ct e t r.,

a utt,qntlt¡¡ ¡tr¡r7ir
Histórica
\t
Tipos ---------=> Descriptiva
8
Best. .l \\/ 0p. cri., ¡f ')
Experimental ') P¿tldill;,.. /'),, ' il . ,' ..: