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La invencin de la crnica

Susana Rotker

El primer equvoco es que el periodismo y la ficcin son dos escrituras diversas. El segundo,
que el primer puente entre ambos lo construyeron Tom Wolfe, Truman Capote y Norman
Mailer con el nombre de Nuevo Periodismo. Este libro revela que la crnica es la union entre
periodismo y ficcin, y que naci mucho antes de latinoamericanos como Jos Mart, Rubn
Daro o Manuel Gutirrez Njera, entre otros. Sucedi en el paso del siglo XIX al siglo XX, y
sucedi en castellano. Junto a los restos de una retrica romntica, la modernidad, la
industrializacin y el cosmopolitismo provocaban un sismo que estos autores reflejaron en
sus obras. Se funda entonces el modernismo que, lejos de concentrarse en la poesa, abarca
tambin la crnica. Los lricos, a la vez, eran redactores y corresponsales. Y en ese
tembladeral supieron mezclar literatura y periodismo en la justa dosis. Textos en apariencia
perecederos, escritos para el cierre de alguna edicin de diario o revista, resultaron obras
fundacionales de la excelencia en la escritura periodstica latinoamericana. El protagonista de
esa revolucin fue Jos Mart. Y de esos hechos trata La invencin de la crnica.
Susana Rotker (Caracas 1954-New Jersey 2000). Egresada de la Escuela de comunicacin
Social de la Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas. Doctora en Literatura
Hispanoamericana en la Universidad de Maryland. Se desempe como periodista en El
Diario de Caracas y El Nacional. Su trabajo Fundacin de una escritura. Las crnicas de Jos
Mart fue acreedor del Premio Casa de las Amricas, rubro Ensayo, en 1991. Autora tambin
de Los trangresores (1991), Ensayistas de nuestra Amrica, siglo XIX (1994), Cautivas.
Olvidos y memoria en la Argentina (1999), Memoria de Fray Servando Teresa de Mier (1999) y

Ciudadanas del miedo (editora, 2000). Ense Literatura Latinoamericana en la Universidad


de Buenos Aires, la Universidad de Maryland y la Universidad de Rutgers (New Jersey).

La crnica es la unin entre periodismo y ficcin y, contra lo


que proponen los defensores del nuevo periodismo
estadunidense, naci de latinoamericanos como Jos Mart,
Rubn Daro o Manuel Gutirrez Njera, quienes eran a la vez
redactores y corresponsales, y sus textos en apariencia
perecederos resultaron obras fundacionales en la escritura
periodstica latinoamericana.

Taller de Periodismo
Grfico
domingo, 2 de septiembre de 2012

La invencin de la crnica
Por Susana Rotker
Redescubrir las crnicas modernistas, especialmente las de Jos Mart, no es slo hacer
justicia a una vasta produccin literaria que transform a la prosa hispanoamericana.
Redescubrir las crnicas implica la aventura de la transgresin. Porque no es sino transgresin
y aventura aceptar que una nueva literatura puede surgir desde un espacio periodstico, o
preguntarse qu es un gnero y, peor an, qu es la literatura: por qu un texto es arte y otro
no.
La crnica es un producto hbrido, un producto marginado y marginal, que no suele ser tomado
en serio ni por la institucin literaria ni por la periodstica, en ambos casos por la misma razn:
el hecho de no estar definitivamente dentro de ninguna de ellas. Los elementos que uno
reconoce como propios y la otra como ajenos slo han servido para que se la descarte, ignore
o desprecie precisamente por lo que tiene de diferente.
Paradjicamente, la crnica modernista surge en la misma poca en que comienzan a definirse
y separarse- los espacios propios del discurso periodstico y del discurso literario. La literatura
se descubre en la esfera esttica, mientras que el periodismo recurre a la premisa de ser el
testimonio objetivo de hechos fundamentales del presente.
La estrategia de la escritura periodstica establece, desde ese entonces, un pacto de lectura:
aunque parezca increble lo que se cuenta, es un acontecimiento totalmente real, lo opuesto de
lo que se supone literario. Lo que se cuenta puede parecer o no real, pero jams ocurri como
tal fuera de la imaginacin del autor. En la literatura, en cambio, es irrelevante si lo que se
cuenta ocurri en la realidad; importa menos lo que se cuenta que el modo como se lo cuenta,
el peso potico de las palabras, el valor autnomo de los escrito. Lo real se reduce a un pacto
de lectura opuesto: basta que lo narrado resulte verosmil para el lector, respetando la lgica y
las leyes de la imaginacin establecidas por el propio texto.
Y la crnica est all, desde el principio, amenazando la claridad de esas fronteras.

La crnica se concentra en detalles menores de la vida cotidiana, y en el modo de narrar. Se


permite originalidades que violentan las reglas del juego del periodismo, como la irrupcin de lo
subjetivo. Las crnicas no respetan el orden cronolgico, la credibilidad, la estructura narrativa
caracterstica de las noticias ni la funcin de dar respuesta a las seis preguntas bsicas: qu,
quin, cundo, dnde, cmo, por qu.
La crnica, como el periodismo, no inventa los hechos que relata. Su manera de reproducir la
realidad es otra: los textos enviados por Mart como corresponsal desde Nueva York no
adhieran a una representacin mimtica y esto no significa que su subjetividad traicione el
referente real, sino que se le acerca de otro modo, para redescubrirlo en su esencia y no en la
gastada confianza en la exterioridad.
Los textos de este autor aclaran el gnero. En sus crnicas, Mart retrata los acontecimientos a
travs de mecanismos como la analoga, el simbolismo, el impresionismo, el expresionismo, la
musicalidad- y de imgenes que son construcciones de su pensamiento y que no existen como
tales sino dentro del espacio textual. El resultado es una crnica que no saca al lector de la
dimensin de la realidad de los hechos sino que introduce en ese plano un modo de percepcin
que lo mitologiza y le confiere la trascendencia sin perder el equilibrio referencial.
A travs de la crnica como punto de inflexin entre el periodismo y la literatura, se descubre
que la forma de interpretar o de construir la autonoma de los discursos ha producido
deformaciones en los modos de estimar sobre todo la esfera literaria. Lo factual ha quedado
para otras disciplinas, como si lo esttico y lo literario slo pudieran aludir a lo emocional o
imaginario, como si lo literario de un texto disminuyera con relacin al aumento de la
referencialidad, como si los otros discursos escritos estuvieran eximidos de ser tambin
representaciones elaboradas, configuraciones del mundo, racionalizaciones, elaboraciones que
encuentran tal o cual forma de acuerdo con la poca. Se ha confundido el referente real con el
sistema de representacin, como si lo objetivo de un texto fuera la verdad y no una estrategia
narrativa.
No puede desecharse esta disociacin entre el mundo de los acontecimientos verdaderos y la
creacin como uno de los motivos que explican las acusaciones de torremarfilistas contra los
escritores del modernismo. Porque, como se ha visto, es distinto analizar la toma de conciencia
sobre el acto potico como definicin del campo propio del discurso literario y otra cosa es
creer que esa toma de conciencia es estetizante en un sentido peyorativo: deformadora de los
real, indiferente al acontecer, embellecedora del statu quo. La voluntad modernista de la forma
o la autonoma no signific el divorcio de la vida, sino la defensa del valor propio de cada
palabra, de las inacabables potencialidades de la expresin y las significaciones. Su toma de
conciencia les permiti crear cdigos, que a su vez generaron la capacidad de percibir otras
versiones de la realidad.
En las crnicas de Jos Mart est claro este nuevo modo de entender la escritura. No importa
que en este caso los textos tambin hayan sido producidos con una intencin moralizadora:
esta consideracin pertenece a otro orden. En sus textos las palabras tienen una doble
significacin: la transparente y centrfuga que caracteriza al periodismo, y de la poesa, donde
las palabras se resignifican de acuerdo con cmo las relaciona la escritura misma.
Con el comienzo de la modernidad, la autonoma literaria modernista aport una ruptura con el
sistema de escritura tradicional. La crnica es una ruptura por s misma, aun ms fuerte porque
desde el comienzo cuestiona y participa de esa autonoma, contradicindola y reforzndola,
aportando criterios que los sistemas de escritura apenas comienzan a explicar un siglo
despus. Fueron la prosa y la poesa modernista las primeras en comprenderlo y elaborarlo en
este hemisferio.
Las crnicas no slo participan de esa revolucin en el manejo de la palabra, sino que
muestran cun estereotipada era y sigue siendo la compresin del lenguaje potico. Porque
an hoy se caracteriza la poesa por esa potencialidad para rescatar las palabras de su
significado habitual y revelar sus mltiples significaciones, segn la habilidad o la ausencia de
ella en la tcnica de la escritura. Nada ms opuesto, en teora, que un poema y una crnica
periodstica.

No obstante, en las crnicas de Mart se encuentra lo que hoy se califica como lenguaje
potico. Ese lenguaje resplandece aunque la seleccin temtica y la construccin textual
dependan de las jerarquas establecidas por la actualidad y la referencialidad. Resplandece,
aunque las frases se hayan escrito con la premura del periodismo y la supuesta impureza de un
trabajo asalariado y dirigido a un lector masivo. Detrs de las categorizaciones convencionales
acerca de lo literario (lase el arte) se encierra un mecanismo de distribucin del poder que
margina lo creativo. La creacin queda fuera del mundo productivo, til, para adquirir un valor
residual de mero placer intelectual, espiritual o, a lo sumo, de entretenimiento; y el
ordenamiento de la imagen del mundo se hace desde espacios diferentes del discurso escrito:
el de la historia, el de la academia, el del periodismo, el de la ciencia.
La rigidez de esta separacin disfraza la realidad de la escritura: no hay texto que no responda
a un proceso de seleccin, a un principio ordenador. No significa esto que todo discurso escrito
sea literatura, puesto que la literatura se construye sobre el trabajo con el lenguaje como valor
primero; significa que, comprender la subjetividad de toda construccin acerca a los hombres,
la conciencia de que aquello que leen no es incuestionable; que aquello que leen sea lo que
fuere- no es lo real, sino una representacin.
A la literatura en cuanto arte no se la puede ver como una categora separada del proceso
social que la contiene: es un acto de solidaridad histrica y participa de la multiplicidad de la
prctica cultural, como decan Barthes y Williams. Por eso resulta tan apasionante la relectura
de las crnicas de Jos Mart: obligan a tomar conciencia de lo que convive dentro de la
escritura. En su impureza dentro de las divisiones de los discursos, en su marginalidad con
respecto a las categoras estrablecidas, est lo que l aspiraba en la literatura: romper con los
cliss, permitir nuevas formas de percepcin.
Al insistir en la originalidad y en la no repeticin, se encuentra el modo de la ruptura real.
Confrontar lo aprendido con la experiencia propia es ponerlo en duda, revisarlo y slo dejarlo
cuando se ha confirmado que no se trata de una pura convencin o transformarlo en otra forma
de verdad. Las crnicas de Mart son producto de ese proceso. Pueden incluir muchos
sistemas de representacin, pero en el resultado de la confrontacin y en la mixtura personal
est su novedad, su originalidad.
La esttica que propone no es imitacin de nada: sobrepasa los esquemas de los que sali,
fundando en Hispanoamrica un modo de relacionar los elementos del lenguaje y de la
realidad, una escritura y una voz propia.
Vista as, la hibridez de la crnica no es peyorativa, sino la expresin ms ajustada a una
concepcin potica. Como deca Medvedev/Bakhtin: el gnero es la expresin total y no slo
un aspecto ms.
En cada poca de crisis, los agentes en pugna tratan de reconstruir una unidad vehiculizando
un sistema de narracin. Y en esa poca de tensin desestabilizadora, Mart y los modernistas
crearon un espacio de condensacin y de lucha -un espacio dialctico no resuelto ni esttico,
en resonancia con la poca-, donde el idealismo se asienta en lo real, donde sobre el yo
ordenador gravitan la historia y la inmediatez, donde se encuentran todas las mezclas
convertidas en una unidad singular, autnoma y tan contradictoria como su poca.
La crnica propone una pica con el hombre moderno como protagonista, narrado a travs de
un yo colectivo que procura expresar la vida entera, a travs de un sistema de representacin
capaz de relacionar las distintas formas de existencia, explorando e incorporando al mximo las
tcnicas de escritura.
La crnica modernista fue un laboratorio de ensayo permanente, el espacio de difusin y
contagio de una sensibilidad y de una forma de entender lo literario que tiene que ver con la
belleza, con la seleccin consciente del lenguaje, con el trabajo con imgenes sensoriales y los
smbolos, con la mixtura de lo extranjero y de lo propio, de los estilos, de los gneros, de las
artes, de la democracia y de la pica, de la naturaleza y de la realidad social e ntima, del dolor
decadente de parnasianos y simbolistas y a la vez de la fe en el futuro, en la armona csmica y

en el liberalismo. La duda es el sistema que anuncia ya al hombre anfibio que Hegel prevea
para la modernidad.
Las crnicas modernistas son los antecedentes directos de lo que en los aos 50 y 60 de este
siglo habra de llamarse nuevo periodismo y literatura de no ficcin. Su hibridez insoluble,
las imperfecciones como condicin, la movilidad, el cuestionamiento, el sincretismo y esa
marginalidad que no termina de acomodarse en ninguna parte, son la mejor voz de una
poca .la nuestra- que a partir de entonces slo sabe que es cierta la propia experiencia, que
se mueve disgregada entre la informacin constante y la ausencia de tradicin que sea la de la
duda. Una poca que vive -como los modernistas- en busca de la armona perdida, en pos de
alguna belleza.
Rotker, Susana. 1992. Ediciones Letra Buena. Pags 197 a 203. Conclusiones. Aventura y
transgresin de una lectura y una escritura.