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La Glandula Pineal
(Historia)

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Historia
Los monjes tibetanos hablaban, y aún lo hacen hoy en día, de un tercer ojo, situado
aproximadamente en el centro del cerebro y entre los ojos, que había sido el centro de la
clarividencia y de la intuición, y que en el decurso de los tiempos se había ido atrofiando, por lo que
era necesaria su recuperación. Posteriormente se asociaría este tercer ojo con la glándula pineal.

La existencia de la epífisis o pineal se conoce desde hace más de 2000 años. Galeno en el siglo
II, escribió que a los anatómicos griegos le había llamado la atención la situación particular de dicha
glándula, concluyendo que servía de válvula para regular el flujo del pensamiento, que se creía
almacenado en los ventrículos laterales del cerebro.

Descartes, en el siglo XVII, expresó su creencia que la pineal era la sede del alma racional. Para
él, las sensaciones percibidas por los ojos llegarían a la pineal, de la que partirían hacia los
músculos, los cuales producirían las respuestas adecuadas. Los estudios modernos demuestran en
éste, como en otros aspectos de su pensamiento, la gran intuición del filósofo.

Características físicas, situación y relaciones


El nombre pineal se debe a su forma, semejante a una piña, siendo su tamaño aproximado el de
un guisante. Pesa una media de 173 miligramos, oscilando según las personas entre los 41 y 804
miligramos.
Las pineales recogidas en autopsias, pesan en el hombre un máximo en el mes de Marzo, y un
mínimo si son examinadas en Julio; mientras que en la mujer, el máximo peso se obtiene de las
recogidas en Enero y el mínimo, de las obtenidas en Mayo.

Está situada en el techo del mesencéfalo, entre los tubérculos bigéminos craneales, en la
denominada fosa de la pineal. Su cara craneal está por debajo del cuerpo calloso, y su base limita
con el tercer ventrículo. Su célula funcional es el pinealocito, que está capacitado para producir las
encimas necesarias para la síntesis de la melatonina (su principal hormona) y la seratonina, a partir
del triptófano.

Pinealocito y síntesis de melatonina


La melatonina fue descubierta en 1958 por el dermatólogo y bioquímico A.B. Lerner, quien se
basó en las observaciones hechas por MC. Cord y Allen en 1917. Estas observaciones deducían que,
al arrojar extractos de pineal de vaca en el agua en que nadaban unos renacuajos, se producía un
blanqueamiento de su piel.
Lerner y Cols purificaron extractos de más de 200.000 pineales vacunas, aislando una sustancia
que agregaba intracelulares de la melanina. La hormona melanocito-estimulante, por lo contrario,
disgregaba dichos gránulos oscureciendo la piel. Se la denominó melatonina en contraposición a la
melanocito-estimulante.

En ausencia de luz, el pinealocito recibe estimulación periódica en forma de nor-epinefrina (NE),


seratonina o descargas eléctricas de fibras nerviosas, provenientes del núcleo supraquiasmático
superior. Este, a su vez, recibe información que proviene del sistema vegetativo, a través de

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neuronas emergentes del ganglio cervical superior, el cual conecta con otros ganglios de la médula
espinal.

En presencia de luz, natural o artificial, los fotoreceptores de la retina convierten la señal luminosa,
especialmente en la banda amarillo-verde, en señal eléctrica, que es transmitida por el tracto retino-
hipotalámico hasta el ganglio cervical superior, por donde abandona el S.N.C., conectando con los
ganglios de la médula y aboliendo la señal circadiana enviada por dicho ganglio al núcleo
supraquiasmático. Como consecuencia, dicho núcleo queda liberado de la influencia de la médula
espinal y enlentece el ritmo de liberación de NE sobre la pineal, lo que se traduce por una menor
captación de aminoácidos, especialmente triptófano, por parte del pinealocito; menor producción de
adenil ciclasa y cAMP y, por consiguiente, menor producción y liberación de melatonina.
Cualquier activación del sistema simpático abole el efecto represor de la luz.

Glándula pineal y pubertad


La glándula pineal es de mayor tamaño en la infancia que en la madurez, comenzando a
disminuir de tamaño a partir de los 7 años. Esta recesión en el tamaño era considerada como una
involución o atrofia de una glándula que carecía de utilidad, pero en la actualidad se piensa que es
un proceso madurativo.

Desde el nacimiento, testículos y ovarios poseen una estructura lo suficientemente preparada


como que para que en presencia del adecuado estímulo de gonadotropinas se produzca su
maduración en poco tiempo. Sin embargo, este estímulo no se produce. La hipófisis, capacitada
para producir dichas gonadotropinas, en presencia del adecuado estímulo hipotalámico de
gonadotropin-relaxin-hormona GnRH, no las produce por carencia de éste.

En el adulto, los esteroides sexuales se autoregulan, al unirse a receptores hipotalámicos


específicos, que a partir de cierta concentración sanguínea, disparan la vía opatérgica productora de
endorfinas (opiáceos fisiológicos). Esta, a su vez, distorsiona la pulsatilidad de la GnRH, que frena
la producción y liberación de gonadotropinas, por lo que los ovarios o testículos (gónadas) en
ausencia de dicho estímulo, dejan de producir esteroides sexuales, disminuyendo su concentración
en la sangre. Con ello, los esteroides unidos a los receptores, se sueltan y se vuelve a activar la
liberación de GnRH. En el niño debiera pasar lo mismo, y sin embargo, no sucede.

La melatonina tiene la misma afinidad, por los receptores hipotalámicos de esteroides sexuales,
que éstos. En la infancia, se produce mayor cantidad de melatonina que en la madurez, de forma
que constantemente se halla unida a dichos receptores, disparando la vía opiatérgica, impidiendo así
la liberación de GnRH y, en consecuencia, la maduración gonadal.

A partir de los 7 años, la pineal disminuye progresivamente de tamaño, y en consecuencia


disminuye la concentración sanguínea de melatonina hasta que llega un momento en que ya no se
une a suficiente número de receptores hipotalámicos, se bloquea la vía opiatérgica y se produce por
primera vez la liberación y síntesis de GnRH. Esto sucede a partir de los 11 años en la mujer, y de
los 12 en el hombre. En los pueblos, la pubertad sucede más tardía que en las ciudades, lo que se
debe al menos consumo de luz en éstos que en aquéllas.

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Otras funciones de la pineal

Controla simultáneamente todos centros neuroendocrinos hipotalámicos, y en consecuencia


todos los factores liberadores e inhibidores. Aunque se desconoce su mecanismo y acción, se
conocen algunos de sus efectos indirectos sobre la hipófisis. Disminuye las concentraciones de
GnRH y, en consecuencia, disminuye las de la hormona folículo-estimulante (FSH) y luteotropa
(LH); disminuye la función tiroidea (TSH y T4), la insulina y también aumentan las
concentraciones de glucosa sanguínea, disminuye el ATCH y la corticosterona. Aumenta la síntesis
proteica cerebral, como también aumenta la producción y liberación de dopamina (DA). Como
consecuencia, se puede esperar un aumento de hormona de crecimiento (GH) y disminución de
TSH y prolactina (PRL).

Resumen: Funciones de la Pineal

1-Controla el inicio de la pubertad.


2-Armoniza el sistema vegetativo con el medio ambiente, a través de la vista, y probablemente
también del resto de los sentidos.
3-Induce al sueño.
4-Probablemente regula los ritmos circadianos.
5-Es un interruptor que modula la intensidad de funcionamiento de todos los centros
neuroendocrinos hipotalámicos.
6- Previene una calificación prematura en la infancia, al evitar las síntesis esteroideas, favoreciendo
el crecimiento óseo por este mecanismo, indirecta y directamente a través de la DA y GH.

Comentario
Nuestros conocimientos sobre la pineal y su hormona, la melatonina, así como las numerosas
lagunas que tenemos acerca de ellas, apenas nos permiten trazar un razonable esbozo sobre su
funcionamiento que, sin duda, a lo largo de los tiempos será modificado a la luz de nuevos
hallazgos.

Puesto que el silencio, en condiciones normales, suele acompañar a la oscuridad, podemos


pensar que ambos estimulan la liberación de melatonina. Esta, a su vez, produciría la liberación de
endorfinas que adormecerían el resto de los sentidos (tacto, olfato y gusto). Conseguido esto, el
subconsciente y, por tanto, el sistema vegetativo, quedarían libres de todo control consciente,
produciéndose por una parte los procesos de crecimiento (infancia) y regeneración de los tejidos
(adultos), y por otra, la liberación del subconsciente en forma de sueños.

Los sueños y la vista


La hormona melanocito-estimulante, es excitada por la luz, mientras que la melatonina, lo es por
la oscuridad. Mientras que la primera (MSH) disgrega los gránulos de melanina, produciendo la
sensación de oscuridad, la segunda, los agrega dando la sensación de luminosidad (blanco).
Podemos pensar que en el S.N.C. existe una zona de células que, a modo de una película, se dejan
impresionar por la interrelación de ambas hormonas, por el mencionado mecanismo. Durante el día,

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predominarán impresiones luminosas mediadas por la MSH, mientras que durante la noche, serían
impresiones provenientes del subconsciente y mediatizadas especialmente por la melatonina.
Dispondríamos así de un positivo y un negativo.

Para que exista un sueño, se requiere que previamente, y como en un vídeo, tengamos filmadas
las imágenes que, aunque a veces desordenadas, van a formar parte del mismo. Los sueños sirven a
veces de válvula de escape a nuestras tensiones, otras son una aviso disfrazado de situaciones de las
que somos culpables y que tenemos que rectificar, y en otras, son avisos previos a situaciones que
tenemos que atravesar y soluciones para superarlas. Como vemos, los sueños pasan por la pineal y
normalmente escapan a nuestra consciencia, de forma que en la mayoría de los casos, llegan a ella
en forma distorsionada o simbólica. En cualquier caso, forman parte de nuestra realidad.

Cambio de costumbres y la pineal


Con el descubrimiento de la luz artificial por Edison, se han revolucionado nuestras costumbres,
de forma que han alterado nuestro sistema de vida, nuestra relación con el Cósmico y también
nuestra salud. Actualmente disfrutamos, pero también padecemos, mayores períodos luminosos y
sonoros en detrimento de la oscuridad y el silencio regenerativos. Hemos perdido una parte de
nuestra armonía con el Cósmico, que pagamos con un menor desarrollo de nuestra pineal, con una
ligera atrofia de la misma. Nuestras menores cantidades de segregación de melatonina, hacen que
nuestros procesos regenerativos sean parcialmente insuficientes, al igual que el descanso de nuestra
mente, que se torna obsesiva y posesiva. Nunca como en la actualidad han existido tantas
depresiones, obsesiones e insomnios.

Pineal y misticismo
La A.M.O.R.C. pretende mediante algunos de sus ejercicios, restaurar la armonía de la pineal
con el Cósmico, de forma que se restauren en su totalidad los procesos regenerativos en parte
olvidados por nuestras costumbres. En ningún modo se pretende una hipertrofia de la glándula, que
nos desarmonizaría aún más con el Cósmico.

En la mayoría de nuestros ejercicios observamos que se aconseja la penumbra, el silencio o la


música suave, y ciertos aromas de incienso también suaves. Todo ello nos lleva a un mayor aumento
de la melatonina, ayudándonos a no perder nuestra consciencia y caer en el sueño. Con ello que
podemos llegar a ser conscientes de nuestro subconsciente, y utilizarlo a nuestro favor (y a favor de
la humanidad), mediante procesos de visualización y emisión de sentimientos de Amor y Paz
Profunda, desde nuestro Ser Interno.

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