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El quechua y sus hablantes: En la Pontificia Universidad Catlica

del Per
Por Cecilia Rivera1

MUY A MI PESAR NUNCA APREND QUECHUA. MI PADRE NACI EN


HUARAZ, Y MI MADRE EN HUANCAVELICA, Y AMBOS ERAN QUECHUA
HABLANTES. VIV DE NIO EN HUANCAVELICA, Y LAS POCAS
PALABRAS QUE S DE QUECHUA LAS APREND EN ESA POCA. MI
MADRE NO QUISO QUE YO HABLE QUECHUA, Y POR ELLO NO LO
APREND.
Luis Guzmn Barron, Rector PUCP

Cuntas personas hablan quechua?


Casi parece un error y reiteracin empezar este trabajo estableciendo el nmero
de personas que hablan un idioma como si as se estableciera el valor de una
lengua. Sin embargo el volumen de los hablantes y sus caractersticas pueden
revelar a grandes trazos algunos rasgos del panorama social de los usos del
idioma y permite ubicar en el esta primera aproximacin a las caractersticas del
uso del quechua en el medio universitario de la Universidad Catlica del Per.
Segn diversos estimados, entre 7 y 8 millones de personas hablan hoy en da
quechua en varios pases de Sudamrica. La gran mayora est concentrada en
los pases andinos centrales, Ecuador, Per y Bolivia 2. En el Per hay ms de tres
millones de compatriotas que tienen como lengua materna alguna de las variantes
del quechua. De ellos 3,166,453 personas son mayores de 5 aos y representan
el 16.6% de los peruanos mayores de 5 aos segn el censo de 1993. Los
peruanos quechua hablantes son adems el 85% de ese quinto de los peruanos
1

Roberto de la Puente se encarg de la investigacin de campo en que se basa este


trabajo. No slo sus datos, tambin sus observaciones y a veces su estilo forman parte
del mismo.
2
Tomado de Carreo, Pablo El quechua y la modenidad: Instrumentos para crear un
vocabulario actual, quien a su vez refiere a: Cerrn Palomino 1987: 75-76,
Hornberger y Coronel-Molina 2004: 19-24.

(19.5%) que tienen por lengua materna una lengua diferente del castellano
(Valdivia, 20023).
Ahora bien, hacia mediados del siglo pasado el nmero de quechua hablantes era
menor que el actual: entonces cerca de dos millones y medio de personas
hablaban quechua (2,442,123). Sin embargo su participacin en la poblacin total
era significativamente mayor que la actual. Los peruanos que tenan por lengua
materna una lengua diferente del castellano pasaban de la mitad (51%) de la
poblacin peruana y los peruanos quechua hablantes sumaban el 91% de ellos.
As pues, los quechuahablantes aumentaron a lo largo del siglo, aunque no tanto
como los hispanohablantes. Hoy hay en el Per ms peruanos y peruanas cuya
lengua materna es quechua que hace 70 aos.
Sin embargo esta tendencia expansiva parece empezar a revertirse. Desde el
censo de 1981 el nmero de personas cuya lengua materna es quechua empez a
descender, pas de 3,184,422 a 3166,453. Es ms, la ausencia de un dato
importante en el ltimo censo, el de los quechuahablantes que son monolinges,
es decir, no entienden ni hablan castellano, impide comprobar si contina la
tendencia a la disminucin de su nmero que ha sido constantemente entre los
censos de 1940 y 1981. Mientras la poblacin monolongue descenda, los
bilinges quechua castellano, en cambio, aumentaban notablemente hasta 1981
sosteniendo el crecimiento general de la poblacin de lengua materna quechua.
Tendremos que esperar al prximo censo para saber qu est pasando con mayor
exactitud, pero a pesar de que probablemente el monolingismo quechua sigue
descendiendo, de que el nmero total de quechuahablantes empieza a caer y a
pesar de su decreciente participacin en la poblacin total nuestros compatriotas
quechuahablantes siguen siendo muchsimos ms de los que eran en la primera
mitad del siglo XX.
3

Este y el prximo acpite estn compuestos en lo fundamental con la informacin


que Valdivia Vargas, Nstor consigna en: Etnicidad, pobreza y exclusin social: la
situacin de la poblacin indgena urbana en Per (Informe Final) el Banco Mundial,
Marzo, GRADE, 2002. Existen otros estimados de poblacin indgena y
quechuahablantes que no se consideran aqu. El informe de Valdivia usa en lo
fundamental los datos del censo de 1993 y la Encuesta Nacional de Niveles de Vida de
2000 del Instituto Cuanto S.A.

Quechua en la Gran Lima?


Los sentidos culturales imperantes en el pas, tanto entre hispanohablantes como
quechua hablantes me atrevera a decir, suelen asociar el quechua a las zonas
rurales de la parte andina de nuestro pas. En el mejor de los casos imaginamos
que en las ciudades de los andes tambin debe hablarse algo de esta lengua,
pero suponemos que de all no se extiende a otras reas urbanas y modernas. El
hispanohablante limeo, por ejemplo, proyecta su experiencia cotidiana en la que
aparentemente nadie habla quechua. Si en Lima escuchamos alguito de quechua,
esto ocurre en contextos y circunstancias muy especiales: una fiesta provincial,
una conversacin de migrantes en el terminal de buses, tal vez una broma en
algn mercado popular o la intimidad de algn hogar. Pero lo normal es lo
contrario: escuchar slo castellano todo el tiempo. Castellano en la tele, castellano
en la combi, en la radio, en los salones de clase, castellano en los paraderos y en
los restaurantes, castellano en todos lados.
Sin embargo el Instituto Nacional de Estadsticas e Informtica calcula que ms de
medio milln de quechuahablantes vive en Lima. 549,145 personas son un montn
y son el 9.6% de los habitantes de la ciudad. De acuerdo a la Encuesta Nacional
de Niveles de Vida del 2000, 11% de la poblacin que habla idiomas diferentes del
castellano vive en Lima Metropolitana, 30% de ellos en zonas urbanas en todo el
pas, y 28.7% de quienes tienen lenguas maternas distintas del castellano y son
mayores de 5 aos ha nacido en una ciudad. Las ciudades no les son extraas!
Cabe suponer tambin que cerca de un tercio de los quechuahablantes vive en
zonas urbanas.
De hecho, aun cuando, algo ms de 1 de cada 10 personas habla quechua en
Lima, muy rara vez se escucha hablar quechua en las calles de la ciudad. Por
qu no escuchamos ms quechua en Lima?

Vehculo de discriminacin y exclusin


La Constitucin Poltica del Per considera al quechua idioma oficial de la
repblica. Sin embargo en la prctica el Estado bsicamente ignora este hecho as
como el nmero de peruanos para quienes el quechua es lengua materna y
prefiere suponer que los peruanos hablamos castellano. Ni las leyes ni las normas
fundamentales del Estado se traducen al quechua. Los procesos judiciales se
siguen en castellano y los juzgados no cuentan con traductores de oficio. Todos
los trmites del aparato estatal se hacen en castellano y los servicios, incluyendo
la atencin de salud y seguridad (polica) se presta en castellano, dejando de lado
a millones de compatriotas que difcilmente entienden leyes, recetas e
indicaciones en una lengua que no es la suya. Salvo ciertamente algunos
programas vinculados a los juzgados de paz no letrados y la educacin bilinge
que se imparten crecientemente en zonas donde el castellano no es la lengua
materna mayoritaria; y no donde la situacin es a la inversa.
Pero no slo es el Estado quien no tiene espacio para el quechua. La mayora de
programas de radio y televisin se emite en castellano, como los peridicos,
revistas, los libros, comics, pelculas, etc. A pesar del creciente esfuerzo por hacer
publicaciones bilinges o quechuas, algunos programas de radio local o apoyados
por ONGs e instituciones afines, o alguna presencia en los programas de
madrugada en la televisin nacional y la musica floklorica, el quechua no tiene
presencia pblica o institucionalizada, ni reconocimiento efectivo cotidiano.
El monopolio que el castellano tiene como lengua del estado y los espacios
pblicos, se extiende tambin a nuestras sensibilidades estticas. Las ideologas
modernizantes tienden a considerar al quechua una lengua atrasada, inadecuada
para transmitir los avances y desarrollos de las ciencias y las artes. Para muchos incluidos quechua hablantes4 - este idioma y la cultura que le est asociada no son
ms que un obstculo a ser prontamente superado y olvidado 5. As, or hablar
4

Ver Montoya, R. El quechua hoy, Lima : Mosca Azul, 1987 o Valdivia Vargas, Nstor.
Etnicidad, pobreza y exclusin social: la situacin de la poblacin indgena urbana en
Per (Informe Final) el Banco Mundial, Marzo, GRADE, 2002.
5
Ver Vargas Llosa, Mario. 1996. La Utopa Arcica. Jos Mara Arguedas y las
Ficciones del indigenismo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica o Portocarrero,
Gonzalo y Patricia Oliart. 1989. El Per desde la escuela. Lima: Instituto de Apoyo

quechua llega a incomodar y avergonzar. El quechua parece feo, fuera de lugar, e


igual quien lo habla. Es curioso cmo, de acuerdo al poder de las sociedades que
hablan el idioma, algunos nos parecen bonitos como el francs, prcticos como el
ingls e inteligentes como el alemn, y otros nos resultan feos y desagradables.
Es que, quermoslo o no, todos tendemos a repetir esquemas mentales que son
prcticas discriminatorias y que nos empujan a ver el mundo de manera
prejuiciosa y esencializante y actuar en consonancia: lo rural debajo de lo urbano,
lo campesino debajo del mundo moderno, lo indgena debajo de lo occidental. Y, el
quechua debajo del castellano. Confundimos el idioma con un vergonzoso defecto
o un obstculo para ser un ciudadano de verdad. Lo que no tenemos tan claro es
el cmo llegamos a adquirir esta manera de sentir y pensar.
Dicen que el quechua era el idioma de los incas y no el aymara o puquina 6. Lo
cierto es que los incas lo usaron para gobernar, como luego hicieron los
conquistadores espaoles y ms tarde los terratenientes andinos, porque el
quechua era, en cada situacin, mayoritario o nico entre los subordinados. Las
lites coloniales y republicanas hasta cerca de 1940, en cambio, hablaban tambin
o exclusivamente un idioma minoritario que las identificaba y distingua.
Las personas aprendemos desde muy nios y a lo largo de la vida a identificar y
discriminar; y a usar el idioma como marcador de la diferencia que es vehculo de
exclusin. Aprendemos a catalogar a las personas cada una en su lugar segn lo
entiende nuestro entorno social. Las ubicamos unas como mejores que otras que
consideramos no son como nosotros o no pertenecen a nuestra comunidad pues
hablan otro idioma. El idioma entonces colabora para crear una red social y
poltica de la que algunos estn excludos. Comprobamos tambin los efectos
prcticos de estas redes: los que se comunican en castellano tienen ms
oportunidad de ser escuchados y atendidos por el estado, el sistema financiero y
laboral, mientras que

los que slo se expresan en quechua se les ignora,

subvalora o se sospecha de ellos. Nuestra historia reciente demuestra lo terrible y


perjudicial que son estos prejuicios y la exclusin econmica y poltica de las
Agrario.
6
Poner nota sobre la polemica entre Cuzco y otras regiones quechuas

poblaciones quechuahablantes. Durante el enfrentamiento armado entre 1980 y


1993 el 75% de las victimas fueron quechuahablantes: muertos y desaparecidos 7.
La pobreza es excesiva en el pas, pero es mayor entre quienes hablan idiomas
distintos del castellano. 61% de ellos se cuentan entre los pobres y 16 % entre los
pobres extremos, mientras 45.5% y 6 % de los restantes peruanos se encuentran
en esas situaciones8.
No es slo un prejuicio que produce exlucin y vejacin, que se comprueba por
ejemplo, cuando, las mujeres quechuahablantes difcilmente entienden las
indicciones mdicas o cuando sus hijos terminan con otros nombres porque el
registrador no entiende ni considera civilizado el nombre que le solicitan 9. Tambin
evoca subordinacin: esperamos que el quechuahablante est listo a servir y sea
complaciente con quien habla castellano; o solamos hacerlo. Prejuicios y plantillas
mentales han permitido que ignoremos su sufrimiento o que simple y llanamente
no los veamos.
Pero prejuicios y plantillas sirven para discriminar en ambas direcciones. Tambin
las comunidades subordinadas discriminan a quienes a su interior merecen menor
respeto y quienes ms10, y determinan quienes pertenecen al grupo y quienes no,
por el idioma que manejan. As, por ejemplo, los profesionales muertos cuando el
pnico colectivo en 1989 por la supuesta presencia de forneos sacaojos fueron
personas que no pudieron demostrar su dominio del quechua 11. Y es tambin el
recurso al idioma local el que incomunica al funcionario nacional ante la poblacin
sublevada en Ilave cuando sus portavoces se dirigen a ella en aymara 12.

Informe Final de la Comicin de la Verdad y Reconciliacin


Valdivia op.cit.
9
ver: Ossio, Juan. 1998. Las paradojas del Per oficial. Lima: PUCP Fondo Editorial.
10
ver por ejemplo: De la Cadena, Marisol. 1991 Las Mujeres son mas indias:
Etnicidad y genero en una comunidad del Cuzco. Revista Andina, No.1, Julio 1991:747, o Harvey, Penelope. 1989. Gnero, autoridad y competencia Lingstica.
Participacin poltica de la mujer en pueblos andinos. Documento de trabajo N. 33,
Serie Antropolgica, IEP Instituto de Estudios Peruanos, Lima - Per
11
ver: Portocarrero, G., I. Valentn y S. Irigoyen. 1991. Sacaojos: crisis social y
fantasmas coloniales. Lima : Tarea.
12
Degregori, Carlos Ivn. 2004. Ilave: Desafo de la gobernabilidad, la democracia
participativa y la descentralizacin. Cuadernos Descentralistas 13, Lima: Grupo
Propuesta ciudadana
8

El estudio de Valdivia ya citado demuestra que la diferencia en el logro social y


econmico de la las personas no se puede atribuir al idioma que hablan. Las
diferencias se deban a las redes sociales en las que ellos pueden participar; y el
idioma es una de las claves de ingreso y permanencia en ellas. No es pues
descabellado que los padres no se interesen en que sus hijos aprendan quechua y
pongan en cambio todo su esfuerzo en que aprendan castellano e ingles en la
esperanza que estos idiomas les permitan ingresar en las redes sociales ms
favorecidas. Los prejuicios que las instituciones y las personas practicamos no nos
dejan reconocer ni usar el quechua como un importante instrumento de
comunicacin y creacin cultural pblico.
Queda confinado al hogar, y dentro de l a las generaciones mayores. Es el
idioma de los afectos, como dice Montoya 13, donde el poder y la discriminacin es
en todo caso un asunto de la relacin de la pareja. Pero no se reproduce
suficientemente. El esfuerzo por progresar que los padres hacen en un medio
dominantemente castellano hace que las siguientes generaciones escuchan
quechua pero no se las incentiva a hablarlo.
Nada es inmutable. Es posible luchar contra nuestros prejuicios cambiando
nuestras prcticas.

El quechua en la universidad
As como no se escucha mayormente quechua en la ciudad de Lima, menos se lo
escucha en sus universidades. Por qu no escuchamos hablar quechua en la
Pontifica Universidad Catlica del Per (PUCP)?
Las razones pueden relacionarse con asuntos prcticos, estticos y polticos: el
quechua no tiene utilidad en la universidad, no hay all personas que usen este
idioma, no hay redes sociales que se distingan por el uso del quechua o las
personas se inhiben de hacerlo porque les da vergenza, o para evitar ser
sealadas y excluidas.
13

op.cit.

Espacios para el quechua en la universidad


La universidad como institucin se propone a s misma como un espacio de
tolerancia y respeto a la diversidad, donde todas las opiniones y costumbres son
bienvenidas con la nica condicin de que ellas respeten a todas las dems. En
los hechos, lamentablemente, esto es difcil de lograr y la universidad termina
privilegiando unos valores, intereses y puntos de vista por sobre otros. La
Pontificia Universidad Catlica del Per no escapa a esta situacin.
Tal y como se hace en la totalidad de las universidades e instituciones pblicas del
Per, tambin en la Pontificia Universidad Catlica del Per los reglamentos y
tramites administrativos se hacen en castellano. Los formularios, los recibos, etc.,
todos ellos estn escritos en castellano. La atencin de ventanillas para esos
trmites ocurre en castellano y no se cuenta con traductores quechuahablantes.
Para qu? Slo pensarlo parece ridculo. Se da por sentado que todo aquel que
ingresa en un campus universitario debe hablar castellano. Y esto es
generalmente cierto. Sin embargo, al actuar en ese supuesto no slo se contribuye
a que en efecto la castellanizacin sea indispensable para interactuar con las
instituciones y en la universidad. Tambin se contribuye a la exclusin y
desprestigio de del quechua y sus hablantes.
Acadmicamente, se da la misma seleccin: el examen de admisin a los futuros
nuevos alumnos es slo en castellano. Lo cual es coherente, porque las clases
son dictadas en castellano. Sin embargo las lecturas y bibliografa pueden ser en
ingles, francs, latn, griego o alemn, pero no las encontramos en quechua.
Excepto, en las pocas clases introductorias de quechua que se dictan en Estudios
Generales Letras, en CEMDUC y para las especialidades de lingstica y
antropologa. Mecnica, filosofa, arte, economa, qumica y educacin, etc. todo
es en castellano.
Al parecer el saber, la ciencia o la creacin no se practicaran en quechua en el
Per. El saber universitario es hijo y heredero de Occidente y, en consecuencia,
sera bsicamente en las lenguas europeas que se cultiva y enriquece. Pero

semejante estrechez de miras es muestra de dominacin cultural y falta de redes


globales. Dificulta reconocer que la produccin cultural, cientfica y tecnolgica se
da en todo el mundo y lenguas, aunque ciertamente cuenta con ms recursos
econmicos sobre todo en los pases del norte. Pero sobre todo muestra, de un
lado, que no encontraramos problemtica la inexistencia de saberes y artes
producidos por personas y comunidades que se expresan en quechua o nuestro
desconocimiento de ellos, y del otro lado, que no estamos haciendo mayor cosa
por revertir la situacin.
Sin embargo el quechua tiene un lugar reconocido, aunque limitado, en la
universidad: es objeto de estudio y se usa en ciertas actividades culturales y
recreativas. Desde las especialidades de ciencias sociales, historia o lingstica se
ha realizado y promueve algunas investigaciones sobre esta lengua y sus
hablantes. El idioma y las costumbres de sus hablantes son parte de la historia
peruana y son recibidas con entusiasmo en las canciones y poemas de los
eventos folclricos, junto a las danzas, las abigarradas mscaras y los trajes
multicolores.
Vistas as las cosas: ausente de los procesos administrativos y escasamente
presente en el quehacer acadmico, tal pareciere que nadie supiese hablar o
usase quechua en la universidad.

Quechuahablantes
Pero s hay quechuahablantes en la PUCP. Otro asunto es que no hablen en
quechua dentro de la universidad. O que lo hagan muy raramente. Nosotros
iniciamos la bsqueda de sus historias con el fin de encontrar en ella los
contenidos de nuestro curso.
Es difcil saber con exactitud cuntas personas hablan quechua en la PUCP pues
nadie ha hecho un censo general que los cuente, ni la informacin bsica que la
universidad requiere a sus miembros consigna siempre este dato. La PUCP no es
una excepcin, la Universidad Nacional Mayor de San Marcos tampoco requiere

este dato de su personal, pero lo consider en el censo de estudiantes de


pregrado realizado el 2002. Este censo arroja que slo 3.1% de los 27938
alumnos habla quechua.

La informacin basica de la que dispone la PUCP

consigna este dato cuando el empleado, acadmico o estudiante decidi


mencionar los idiomas que habla y entre ellos considera relevante el quechua.
Segn esta irregular informacin 0.1%, es decir 18 de 17004 estudiantes
incluyeron el quechua entre los idiomas que hablan. En total slo 0.4%, es decir
78 personas hablaran quechua en la universidad. Y el grupo ms numeroso
estara ente los docentes (34).
No esperabamos encontrar muchos quechuahablantes, pero este resultado nos
sorprendi, por ello fue que en mayo del 2004 hicimos una convocatoria masiva a
travs del correo electrnico de la universidad. As fue como nos contactamos con
ciento ochenta y tres (183) miembros de la comunidad universitaria que hablan
quechua. Ms del doble de los que figuraban en la base de datos de la PUCP. Son
alumnos de pre-grado, alumnos de Maestras, alumnos de

Programas a

Distancia, ex alumnos, docentes y trabajadores, la mitad de los cuales (94) ha


nacido en provincias distintas a Lima.
A las personas que nos contestaron les remitimos, tambin por el correo
electrnico, una encuesta que buscaba saber cual es su grado de dominio del
quechua y la manera puntual en que lo usan: dnde, con quines, en qu
situaciones, con qu frecuencia.
Ahora bien, no toda la comunidad universitaria hace uso del Internet o se siente
inclinado a contestar correos de desconocidos, as que tambin contactamos
personalmente con numerosos quechuahablantes dentro de la PUCP. El Sr.
Orlando Barboza, chofer del Departamento de Ciencias Sociales, por ejemplo, nos
dio los nombres de por lo menos nueve (9) trabajadores. Luego de entrevistarlos,
muchos de ellos nos llevaron a su vez a otros trabajadores que tambin hablan
quechua y que tampoco haban contestado el correo electrnico. De la misma
manera, entrevistamos en persona a varios docentes, pero no llegamos a hacer lo

propio con los estudiantes. Los quechuahablantes entre ellos resultaron ms


difciles de ubicar.
En total, contactamos de una forma u otra con ciento ochenta y tres (183)
personas que saben aunque sea algo de quechua y concurren de manera regular
al campus de la PUCP (Fundo Pando). Por supuesto el nmero total real de
personas que hablan quechua dentro de la PUCP debe ser mucho mayor. Y aun
as, tanto en la Catlica como en San Marcos la proporcin de quechuahablantes
parece estar muy alejada del 9.1% que el censo de 1993 encontraba en Lima.
Ahora bien las diversas respuestas recibidas y las entrevistas nos permiten
formarnos una idea sobre las caractersticas del uso que estas personas hacen del
quechua en la universidad. La iremos presentando por grupos ocupacionales.

Trabajadores
Slo un trabajador de la Pucp contest el correo electrnico, pero Roberto de la
Puente14 entrevist personalmente a doce (12) trabajadores de la PUCP, todos
varones provincianos, excepto uno que haba nacido en el mismsimo Fundo
Pando. Sus ocupaciones son mltiples: conserjes (7), auxiliares (2), jardineros (2)
y trabajadores de cafetera (1). Todos ellos tuvieron al quechua como idioma
materno. Seis (6) de ellos aprendieron el castellano en casa, los otros seis (6) lo
aprendieron despus, en el colegio o en la primera ciudad a la que migraron.
Todos ellos se casaron con quechuahablantes (paisanos, la mayora de las veces).
Sin embargo, en casi todos los casos, sus hijos no aprenden el quechua. El
traspaso generacional se pierde y la cadena de cientos de aos de transmisin del
idioma se rompe.
Dentro de la PUCP apenas s utilizan el quechua y algunos no lo hablan desde
hace aos. Cuando lo utilizan es para bromear con los paisanos o saludarse con
otro quechuahablante (uno que de preferencia hable su misma variante de

14

Roberto de la Puente hizo toda la investigacin de campo en que se basa este


trabajo. No slo sus datos, tambin sus observaciones y a veces su estilo forman parte
del mismo sobre todo en las sigientes secciones.

quechua). Un trabajador asegur que s utilizaba a diario el quechua para hablar


con otros dos compaeros. Son la excepcin que confirma la regla.
Tres (3) trabajadores recuerdan que hasta hace pocos aos las oportunidades de
hablar en quechua eran mayores. Las ahora inexistentes Olimpiadas de los
Trabajadores eran un espacio que permita que trabajadores de distintas
facultades y departamentos se encuentren y confluyan en un ambiente de
camaradera y fraternidad, lo que permita que fcilmente se use el quechua.
Explicaron tambin que al haber diferencias entre los dialectos del quechua
muchas veces es difcil conversar con una persona que habla una variante
diferente de la propia. Los trabajadores que hablan la variante ancashina
sostuvieron que les es difcil entender a los quechuahablantes cuzqueos, siendo
un poco menos arduo entender a los ayacuchanos.
En pocas ocasiones hablan quechua con miembros de otros estamentos
universitarios. Cuando lo hacen no se ocupan de asuntos del trabajo. La relacin
laboral es en castellano.
Es afuera del campus universitario que los trabajadores entrevistados utilizan ms
profusamente el quechua. En la casa, con la pareja, los hijos slo escuchan. O
con sus paisanos en las reuniones de los clubes provinciales. O cuando los
parientes visitan Lima. Y tambin cuando ellos viajan a sus pueblos de origen y all
hablan en quechua casi todo el tiempo.
Todos los entrevistados declaran al quechua como un idioma igual de valioso que
el castellano, un idioma del que hay que estar orgulloso. Entonces, por qu no
hablan ellos en quechua dentro de la PUCP? Me responden que sus posibles
interlocutores tienen vergenza de usarlo, se hacen los que no saben o fingen
haberlo olvidado. No mencionan sus propios sentimientos, pero aseguran que es
esta vergenza la que causa que no haya nadie con quien hablar en quechua.
Los prejuicios que desvalorizan el quechua se viven como una presin insistente,
recurrente, incesante. Ya sean los dems o uno mismo el que evita mostrar su
condicin de quechuahablante, lo que se logra es que el prejuicio sea reproducido
y confirmado: hablar en quechua es algo negativo, un estigma que los dems

pueden sealar en nosotros y que nos marca y nos pone en una situacin inferior.
As el quechua se guarda para el mbito privado y familiar; para los amigos, la
provincia, el terruo; para aquellos dominios donde pareciera no existir el riesgo
de ser estigmatizado y donde hay seguridad acerca de la condicin de los dems.
El castellano es para la ciudad, para la vida publica, para la universidad. Eso
explica que todos los entrevistados vean como normal que en la universidad ellos
y los dems usen exclusivamente el castellano y no extraen que no se escuche
hablar en quechua.

Alumnos
A travs del Internet contactamos con ochenta y cinco (85) alumnos de pre grado
que saben aunque sea algo de quechua. La mayora (51) de los jvenes que
respondieron ha alcanzado un nivel bajo de competencia en el idioma, pero
veinticuatro (24) han nacido en provincia y all aprendieron el quechua como
idioma materno. El grueso de los alumnos que respondieron inform que recin
haban aprendido algo de quechua en el curso introductoria en la Facultad de
Letras, por lo que reconocan que su nivel era bajo. Cuarenta (40) alumnos
sealaron que quieren perfeccionar su quechua y diecisiete (17)

ofrecieron

colaborar con el proyecto RunasimiNet.


La gran mayora de los alumnos, casi todos, seala en sus correos que no utilizan
el quechua dentro de la PUCP, al menos no para entablar conversaciones.
Cuando lo han usado ha sido dentro de la clase de quechua, traduciendo algunas
palabras de alguna lectura, o ensendole alguna palabra a algn amigo.
Desde 200? se dicta en la Facultad de Estudios Generales Letras cada ciclo
cursos introductorios de gramtica quechua, en los que se matriculan alrededor
de 80 alumnos deseosos de aproximarse al quechua. A diferencia de los cursos de
otros idiomas que se dictan en un instituto de idiomas estos cursos no tiene
continuacin que permitan el domino de todas las dimensiones del idioma
quechua.
A diferencia del pregrado la competencia en el quechua entre los estudiantes
mayores y egresados es muy superior. Nos escribieron cuarenta (40) alumnos de

programas como Maestras, Plan Adulto y la Maestra de Gerencia Social a


Distancia (MGSD) la gran mayora de los cuales (34) situaba su nivel de
conocimiento del quechua en los rangos alto y medio. Treinta y siete (33) de ellos
sealaron adems que nacieron en provincias distintas a Lima.
Los alumnos de la MGSD fueron los ms entusiastas a la hora de respondernos.
Los veinticinco (25) que escribieron son provincianos y quechuahablantes nativos,
y no se quedaron cortos al mostrar su grato asombro ante el inters de la PUCP
por difundir y ensear el quechua. Aunque la mayora sigue los cursos desde
provincias, muchos de ellos sostienen que bromean y conversan en quechua
cuando tienen que venir al campus para los cursos presnciales. Todos
manifiestan su deseo de perfeccionar su domino del quechua y siete (7) ofrecieron
su experiencia y dominio del quechua en la produccin del curso de RunasimiNet.
Nos respondieron tambin quince (15) ex alumnos de la PUCP que saben
quechua por lo general a nivel medio y alto. Once (11) de ellos son provincianos.
Diez (10) quieren perfeccionar su dominio del quechua y cuatro (4) ofrecen su
ayuda y colaboracin. No sabemos sobre el uso que hacen del idioma salvo el
destacable caso del profesor Demetrio Tpac Yupanqui, quien lleva 50 aos en la
enseanza del quechua en su propia academia Yachay Wasi y ha producido un
curso introductorio de quechua en Internet ( www.yachay.com.pe/especiales/quechua).
Los alumnos no mencionaron el tema de la vergenza de ser sealado, por el
contrario entre ellos prim el entuciasmo de quin ha decidido empezar a
aprender, o encuentra reconocimiento para su saber en el mero hecho de ser
convocados.

Docentes
Nuestro sondeo nos permiti contactar por va del correo electrnico a treinta y
dos (32) docentes de la PUCP que hablan quechua. Quince (15) de ellos son
provincianos que aprendieron el quechua en su tierra.
Ocho (8) de los docentes sostienen que dentro del campus usan el quechua
ocasionalmente para charlas casuales, comentarios y bromas, ya sea con otros

profesores, con empleados o trabajadores. Al parecer hay un ncleo interesante


de profesores quechuahablantes del rea de las ingenieras que mantienen fluido
contacto entre ellos y gustan de bromear y conversar en quechua. Pero ninguno
mencion que sus actividades en la universidad incluyeran ensear quechua u
ocuparse del estudio de esta lengua.
Diecisiete (17) quieren perfeccionar su quechua, seis (6) ofrecen colaborar con
nuestro proyecto.

Empleados
Seis (6) empleados (bibliotecario, secretaria, tcnico de laboratorio, etc.) nos
escribieron. Lamentablemente pocos contestaron nuestra encuesta por lo que no
tenemos suficiente informacin sobre ellos. De las respuestas se desprende que
prcticamente no se comunican en quechua dentro del campus.

Parientes y allegados
Muchas personas de la comunidad universitaria nos escribieron an sin saber
ellos mismos quechua, ofrecindonos su ayuda. Doce (12) de ellas nos ofrecieron
la valiosa colaboracin de sus parientes quechuahablantes, tales como madres,
padres, hermanos y esposas. Este es un gesto generoso que apreciamos y
esperamos poder capitalizar en nuestro proyecto. Y tambin es un gesto revelador.
Como tantos que estudian quechua porque los familiares mayores lo hablan, ellos
tambin parecen encontrar que difundir el quechua es una actividad reparadora y
dignificante. Expresan su satisfaccin por este proyecto y asumen que sus
familiares tambin encontrarn en l motivo de entuciasmo.

El uso del quechua


De las diversas respuestas podemos extraer algunas conclusiones generales
sobre la presencia del idioma en la vida universitaria.
El quechua no se usa de manera ordinaria en la PUCP. Normalmente no se
conversa ni se hacen gestiones rutinarias en ese idioma. Muchos trabajadores lo

usan a veces para bromear con los paisanos o para saludarlos. Pero no para
conversar largo y tendido, ya no dentro de la Universidad, salvo excepciones,
aunque alguna vez se pudo crecer aprendiendo quechua en el Fundo Pando. Los
alumnos no conversan en quechua dentro de la PUCP. Ocho profesores nos
dijeron que s lo hacen, charlan con algn otro profesor quechuahablante o con
algunos trabajadores.
A pesar de que el nico espacio donde se usa muy limitadamente el quechua es
en las relaciones interpersonales, de acuerdo a sus respuestas muchos de los que
saben quechua estn interesados en mejorar y afianzar su destreza de este
idioma: ciento un personas (101) as lo manifestaron. Esto por diversos motivos
entre los que hay que destacar: contactar con sus races culturales, comunicarse
con parientes y motivos profesionales. Y es que en carreras como educacin,
derecho, ingeniera de minas y ciencias sociales (entre otros), el quechua, ms
que un recurso necesario para el estudio, es una herramienta para alcanzar sus
fines y objetivos profesionales.
Pero la tendencia dominante es mas bien otra. De un lado, la institucin
universitaria no usa quechua ni en sus actividades administrativa y acadmicas ni
en las relaciones labroles por lo que no requiere de sus miembros que lo hablen.
Tampoco le brinda mayor reconocimiento simblico. Del otro lado, los
quechuahablantes son pocos y la tendencia a reducir su presencia entre los
sectores sociales no pobres que se manifiesta en la ciudad se lleva aqu al
extremo. Adems estn dispersos en los diversos grupos ocupacionales y
unidades de la universidad y tienen dificultades para establecer relaciones entre
ellos. Por ello sus redes en la universidad son muy dbiles o inexistentes. Son
trabas para relacionarse en tanto quechua hablantes el no tener relaciones
familires entre si, no hablar el mismo tipo de quechua, no tener un origen comun
en la provincia o distrito del pais, su dispersin en estamentos diferentes, la
inexistencia de espacios ludicos y la vergenza, ms profunda entre quienes no la
nombran pero tampoco proclaman su conocimiento del idioma.

Aunque son pocos los que hablan o aprenden quechua en la Pucp, son
entusiastas. As, lo que ms nos sorprendi gratamente fue el contacto con
numerosas personas interesadas en colaborar con el proyecto RunasimiNet. Un
cuarto (58) de los que contestaron el correo electrnico entre alumnos, docentes,
trabajadores y terceros interesados lo hicieron para ofrecer aliento y sugerencias,
as como ofrecindose a probar las primeras versiones del curso de quechua de
RunasimiNet. Apoyaban el proyecto impulsados por la necesidad y la nostalgia ya
sea porque quieren aprender el idioma a travs de nuestro curso o porque creen
que es necesario difundir y ensear el quechua.
Eso indica que la posibilidad de aprender el quechua o difundir su uso no deja
indiferentes a los miembros de la PUCP, todo lo contrario, esa posibilidad es
recibida con impaciencia y entusiasmo.