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CAPITULO 1

TABLA DE CONTENIDO
El agua en la naturaleza
Composicin qumica
Ciclo hidrolgico
Presentacin del agua
Agua pura
Agua cruda
Agua potable
Agua contaminada
Agua atmosfrica
Agua superficial
Agua subterrnea
Contaminacin del agua
Contaminacin natural
Contaminacin artificial
Primer tipo
Segundo tipo
Tercer tipo
Caractersticas del agua
Caractersticas fsicas
Turbiedad
Color
Olor y sabor
Temperatura
Caractersticas qumicas
Ph
La acidez
La alcalinidad
La dureza
Oxgeno
Caractersticas bacteriolgicas (o microbiolgicas)

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PRESENTACION
Se ha considerado de gran importancia iniciar el curso de Operacin y
Mantenimiento de Plantas, con este captulo sobre el agua y sus
caractersticas, porque en ella se presentan elementos bsicos
necesarios que conllevan al mejor entendimiento del contenido de
otros temas que se abordarn ms adelante, como son los que se
refieren a los procesos de tratamiento. Adems, porque ayuda a que
el operador tome cada vez ms conciencia de lo que significa el agua
para la salud del hombre.
OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad, los participantes estarn en
capacidad de
Describir el ciclo hidrolgico.
Enumerar las causas de contaminacin del agua.
Definir las caractersticas del agua.
EL AGUA EN LA NATURALEZA
COMPOSICION QUIMICA
El agua es un compuesto qumico formado por dos tomos de
Hidrgeno y uno de O: frmula de la molcula le confiere propiedades
fsicas y qumicas muy especiales. Propiedades ms importantes se
anota la alta capacidad para disolver otros compuestos razn se dice
que es el disolvente universal. .

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Fig. 1. Composicin qumica del agua


Esta caracterstica hace que el agua no se encuentre qumicamente
pura en la naturaleza. Siempre se encuentran en ella compuestos
disueltos o en suspensin.
El agua se encuentra en el aire que respiramos, en el suelo, en los
ros, quebradas, lagos, el mar, las nubes y nuestro cuerpo
Los tres estados en los que se encuentra el agua son el Lquido,
Slido o Gaseoso. En estado lquido en los ros, mares, lluvia, lagos,
en estado slido en los polos, en las cumbres de los nevados y en
estado gaseoso en la atmsfera

CICLO HIDROLOGICO
La cantidad de agua existente en el planeta es aproximadamente
constante, aunque siempre est en movimiento cambiando de estado
y de lugar, siempre en continuo movimiento, lo que se denomina
como el ciclo hidrolgico del agua.
Los estados del agua estn relacionados entre si por un ciclo continuo
de evaporacin, transpiracin (de plantas, animales), condensacin
(nubes) precipitacin (lluvia), escorrenta e infiltracin
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El agua se precipita en forma de lluvia, nieve o granizo, al caer sobre


la superficie de la tierra, SE escurre superficialmente y se va a las
cunetas y alcantarillas de las calles, a los ros, lagos; es e agua que
toma el nombre de escorrenta.
Otra parte del agua se infiltra en el subsuelo, alimentando a los
depsitos de agua subterrnea a la superficie a travs de manantiales
o nacimientos.
Las plantas absorben por medio de sus races el agua contenida en la
humedad del suelo y la devuelven a la atmsfera en forma de vapor
de agua a travs de la transpiracin que se efecta en sus hojas.

Figura Ciclo hidrolgico

La transpiracin de las plantas y animales as como la evaporacin


del agua superficial, inician nuevamente el ciclo
El agua se precipita en forma de lluvia, nieve o granizo, al caer sobre
la superficie de la tierra, se escurre superficialmente y se va a las
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cunetas y alcantarillas de las calles, a los ros, lagos; es el agua que


toma el nombre de escorrenta.
Otra parte del agua se infiltra en el subsuelo, alimentando a los
depsitos de agua subterrnea a la superficie a travs de manantiales
o nacimientos.
Las plantas absorben por medio de sus races el agua contenida en la
humedad del suelo y la devuelven a la atmsfera en forma de vapor
de agua a travs de la transpiracin que se efecta en sus hojas.

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PRESENTACION DEL AGUA


Considerando las consecuencias del uso del agua lquida sobre la
salud, conviene definirla en diversas formas de presentacin en la
naturaleza.

En seguida nos referimos a cada una de estas presentaciones:


AGUA PURA
Es el agua qumicamente pura, sin compuestos disueltos o en
suspensin. Dada su alta capacidad para disolver a otros compuestos,
el agua no se encuentra pura en la naturaleza.
AGUA CRUDA
As se denomina el agua que no ha sido sometida a ningn proceso
de tratamiento.
AGUA POTABLE
Es el agua adecuada para el consumo por sus caractersticas fsicas,
qumicas y bacteriolgicas. No afecta la salud del hombre, no produce
rechazo y no ocasiona dao a las tuberas y otros materiales.

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AGUA CONTAMINADA
Es el agua que ha recibido bacterias o sustancias txicas que la hacen
inadecuada para la bebida v el aseo corporal, an cuando su
apariencia sea la de agua limpia.
En ocasiones contiene desechos humanos, industriales y otros
provenientes de la polucin del medio. En este caso se le denomina
agua poluida.
AGUA ATMOSFERICA
Esta presente en la atmsfera en varias formas
Gaseosa como vapor de agua.
Lquida: Como la lluvia
Slida: Como los cristales de hielo que forman la nieve y el granizo.
En la atmsfera permanecen enormes cantidades de vapor que luego
se convierten en agua lluvia

AGUA SUPERFICIAL
Es el agua de los manantiales, quebradas, ros, lagos, embalses,
mares y ocanos, que cubre las tres cuartas partes de la superficie
terrestre; el 1% de esta cantidad corresponde al agua dulce, la cual es
indispensable para satisfaces nuestras necesidades corporales
AGUA SUBTERRANEA
Es el agua que se infiltra en el suelo formando depsitos o
almacenamientos, se capta a travs de pozos o aljibes.

CONTAMINACION DEL AGUA


En sus distintos estados, el agua recibe dos tipos de contaminacin
de acuerdo con las causas que la producen

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Orgenes de la contaminacin del agua

Contaminacin Natural
Contaminacin Artificial (producida por el hombre)

Nos referimos a cada una de ellas.


CONTAMINACIN NATURAL
El agua lluvia al caer recoge del aire, partculas de polvo y gases; una
vez en el suelo escurre por la superficie y arrastra materia orgnica e
inorgnica. Lo mismo ocurre si sta se infiltra por suelo.
Materia orgnica es aquella que proviene de organismos vivos.
Materia inorgnica es aquella compuesta de elementos como
minerales, productos qumicos etc.
Puede ser producida como consecuencia del deterioro de las cuencas
hidrogrficas: deforestacin y sobrexplotacin, producindose prdida
del suelo, erosin, derrumbes y desplomes.
El agua tambin incorpora gases que permiten diferentes formas de
vida. Es el caso por ejemplo del oxgeno disuelto, en el agua,
indispensable para la vida de los peces, plantas acuticas y dems
seres que viven en el agua.

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CONTAMINACIN ARTIFICIAL

Figura 3. Orgenes de la contaminacin del agua

Durante nuestra actividad diaria se descargan en el agua diversos


tipos de elementos y sustancias que la contaminan, a saber:
Primer Tipo
Aguas residuales domsticas
detergentes, limpiadores)

(materia

fecal,

grasas,

jabn,

Residuos slidos o basuras (papel, residuos vegetales, sobras de


comida, latas, vidrios, telas, residuos de productos qumicos usados
en las viviendas).
Segundo Tipo
Residuos de tipo industrial como:
Las aguas de lavado de minas de carbn, fbricas de cermica o
ladrilleras, jabones y detergentes empleados en el uso domstico y
bolsas de plstico.

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Lodos provenientes de las plantas de purificacin de agua, minas de


sal, cerveceras, mataderos, lecheras, gallineros, marraneras,
trapiches, etc.; las cuales al ser vertidas en quebradas, ros, lagos y
mares causan contaminacin de sus aguas.
Tercer Tipo
Productos agrcolas como:
Fertilizantes, matamalezas, herbicidas y pesticidas que se utilizan
para mejorar el rendimiento y la calidad de las cosechas.
CARACTERSTICAS DEL AGUA
Las sustancias que contaminan el agua se presentan en una de estas
formas:
Slidos
Slidos
Slidos
Slidos

gruesos flotantes.
fcilmente sedimentables
muy finos en suspensin en el agua (coloides:
disueltos.

La presencia y concentracin de los slidos en el agua dependen de


las caractersticas de la cuenca (vegetacin, suelos, estado) y del
tiempo (invierno, verano).
Estos tipos de slidos determinan tres tipos de caractersticas que
veremos a continuacin.
CARACTERSTICAS FSICAS
Se denominan fsicas porque pueden ser detectadas por medio de los
sentidos, lo cual implica que tienen incidencia directa sobre las
condiciones estticas del agua, es decir, en su buena presentacin.
Las caractersticas fsicas del agua son:

Turbiedad
La turbiedad es el fenmeno ptico que puede medirse por la mayor o
menor resistencia del agua al paso de la luz.
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Se debe a partculas qu8'estando en suspensin, como los coloides, le


dan al lquido la capacidad de dispersar la luz. Por ejemplo, tierras
finamente divididas.
La turbiedad debe tenerse en cuenta para la presentacin del agua,
pero adems es importante la desinfeccin, ya que en esas partculas
en suspensin se esconden pequeos organismos que se protegen
del desinfectante.
Color
Es en importancia, la segunda caracterstica fsica del agua, puede
estar ntimamente ligado a la turbiedad, se presenta como una
caracterstica independiente de ella.
El color se debe a diferentes componentes de la materia mineral y
vegetal en descomposicin; cuando se encuentran disueltos, reciben
el nombre de color verdadero.
Si adems hay presencia de arcillas o arenas que enturbien el agua,
se le denomina color aparente.
Olor y Sabor
El olor y sabor del agua son producidos, fundamentalmente por algas,
materia orgnica en descomposicin, desechos industriales y sales de
diferentes orgenes.
Temperatura

La temperatura del agua est determinada por mltiples factores:

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La temperatura afecta la velocidad de las reacciones qumicas,


amplifica olores y sabores.
La temperatura del agua tiene incidencia en la presentacin. Se dice
que el agua es fresca cuando esta a unos 5C por debajo de la
temperatura del lugar.
Es importante tenerla en cuenta por que de ella dependen el tipo de
organismos que puedan desarrollarse en el agua.
En igual forma, de ella dependen: la cantidad de gases disueltos, la
desinfeccin con cloro y las condiciones de tratamiento
CARACTERISTICAS QUMICAS
Para el efecto de nuestro anlisis se tienen en cuenta los siguientes
parmetros:
PH (pehache)
Es importante considerar el pH del agua, porque tiene efecto sobre
los procesos de tratamiento y se relacin con la obstruccin y
deterioro de las redes de acueducto.
Adems el Ph determina las reacciones qumicas afectando, por
ejemplo, el proceso de desinfeccin con cloro.
Las actividades biolgicas se desarrollan en un intervalo de ph entre
el 6 y 8
Que es el Ph
Es la intensidad de acidez y /o alcalinidad de una muestra de agua y
se evala por una escala de valores
Ph
Ph
Ph
Ph
Ph

= 7:
> 7:
< 7:
>9:
< 5:

Aguas neutras, ni cidas ni


alcalinas
Aguas alcalinas o bsicas
Aguas cidas
Muy alcalinas o fuertemente
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alcalinas
Muy cidas

Si el Ph del agua se encuentra entre 6.5 y 9.0 se considera aceptable


para los procesos de tratamiento.
La mayora de las aguas superficiales que se encuentran dentro de
este rango, una buena desinfeccin y reduccin de los problemas de
corrosin.
Se entiende entonces, que el factor pH no es tan importante desde el
punto de vista de salud, como lo es desde el econmico.
La Acidez
La acidez del agua es una medida de la cantidad total de sustancias
cidas presentes en ella, expresadas como carbonato de calcio
equivalente.
La Alcalinidad
La alcalinidad del agua se mide por su capacidad para neutralizar
cidos.
En aguas naturales la alcalinidad se debe principalmente a la
disolucin de rocas calizas
La alcalinidad es importante en el tratamiento del agua porque
reacciona con coagulantes para favorecer la floculacin, uno de los
procesos de tratamiento de agua que veremos ms adelante.
Tiene incidencia sobre el carcter incrustante que pueda tener en el
agua y si est presente en altas cantidades tiene efecto sobre el
sabor y la turbiedad.
Un alto valor de la alcalinidad hace que el agua produzca efectos
destructivos en las tuberas de acueducto, como el fenmeno de
incrustacin, lo que adems disminuye la capacidad de transporte de
las tuberas.
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La Dureza
Aguas duras son las que no permiten que se disuelva el jabn, es
decir, no dejan hacer espuma. La dureza afecta procesos industriales
y en algunos casos puede dar sabor al agua. Cuando las aguas son
muy suaves o blandas disuelven rpidamente el jabn.

Oxgeno disuelto
Las aguas limpias estn saturadas de oxgeno disuelto; si a estas
aguas se les descargan residuos orgnicos se les agota el oxgeno
disuelto. El oxgeno en el agua permite la existencia de peces y
plantas, y da sabor agradable al agua.
CARACTERSTICAS BACTERIOLGICAS (O MICROBIOLGICAS)
Las aguas naturales tienen asociados una serie de organismos que
son habitantes normales en ella; tal es el caso de peces, moluscos,
plancton, protozoos, bacterias, virus, entre otros.
Debido a la contaminacin producida por el hombre, las aguas
pueden contener algunos microorganismos perjudiciales para la
salud, tales como:
Virus
Bacterias
Protozoos
La determinacin de la presencia de agua en estos organismos es
difcil y poco prctica para realizarla como actividad de rutina
A travs de los anlisis bacteriolgicos se determina el riesgo que
involucra consumir el agua. Los anlisis bacteriolgicos en el agua
buscan determinar el nivel de bacterias coliformes.
Las bacterias coliformes no son nocivas para la salud, son habitantes
normales del tracto intestinal del hombre y de los animales y en cada
deposicin se encuentran en grandes cantidades.
Estas
caractersticas hacen que se les considere como indicadores de la
calidad bacteriolgica del agua.
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Cuando se realiza un anlisis bacteriolgico en el agua y se encuentra


presencia de coniformes, se deduce que existe contaminacin por
materia fecal y es probable que existan otras bacterias, protozoos o
virus nocivos.
En conclusin el agua que tiene coniformes no es apta para el
consumo humano
La calidad bacteriolgica se expresa como nmero ms probable
(NMP) en 100 mililitros de agua o en unidades formadoras de colonias
(ufc).
Juan Oribe Stemmer - Nos encontramos en el Ao Mundial del Agua Dulce. Ello debera
impulsar un intercambio de ideas sobre cmo mejor cuidar tan vital elemento.

AGUA VITAL
La Asamblea General de las Naciones Unidas declar el 2003 como Ao
Mundial del Agua Dulce. Su intencin es concentrar la atencin pblica
mundial en un elemento vital para la supervivencia, la seguridad y el progreso de
la humanidad.
Alrededor de 800 millones de personas habitan zonas ridas o semiridas donde
el agua es escasa o inaccesible. La demanda mundial por agua continuar
creciendo en las prximas dcadas, como resultado del aumento cuantitativo de
la poblacin mundial y de importantes cambios cualitativos producidos por el
desarrollo econmico y social. La poblacin mundial pas de 2.550 millones de
habitantes, en 1950, a 6.078 millones en el ao 2000, y se estima que llegar a los
7.835 millones para el 2025. En la actualidad, la mayor parte del agua extrada
por el ser humano est destinada a la agricultura, pero se anticipa un incremento
significativo en la demanda industrial (la cual podra pasar de los 752 kilmetros
cbicos anuales de hoy en da a unos 1.170 para el 2025). Para ese momento, dos
tercios de la poblacin mundial habitar en regiones con dificultades para el
suministro de agua.
Todo ello constituye un desafo global formidable. Es muy natural sentir simpata
y preocupacin por las regiones que padecen dificultades crticas para satisfacer
la demanda por agua dulce de sus habitantes. Pero, al definir las estrategias para
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el manejo racional del agua dulce es imprescindible tener presente la situacin


particular y los desafos concretos que enfrenta nuestro continente, Amrica del
Sur, nuestra regin, la Cuenca del Plata, y nuestro pas, el Uruguay.
El agua dulce es un elemento de caractersticas muy especiales: es un bien de uso
comn, limitado, renovable, con mucha frecuencia compartido y cuyo uso puede
conducir a conflictos de intereses.
Las fuentes de agua dulce siempre han sido consideradas como un bien que, por
sus propias caractersticas no puede ser objeto de propiedad por las personas y
que debe encontrarse sujeto a un marco jurdico especial para asegurar su
conservacin y racional aprovechamiento. Otro factor importante es que el
suministro del agua muchas veces se encuentra lejos de los puntos de consumo,
lo que hace necesario realizar obras para su transporte, almacenamiento y
distribucin.
En 1968, un economista norteamericano, Garrett Hardin, en un artculo titulado
"La tragedia de los bienes comunes", seal que las cosas que no tienen un
propietario, sino que pertenecen, indivisas y en comn, a una determinada
comunidad, estn condenadas a ser sobre-explotadas y agotadas. Cada persona
procurar a extraer para s el mximo provecho posible de la explotacin del bien
comn por ejemplo de una fuente de agua o de una pesquera sin sentirse
motivado a administrarlo racionalmente. El resultado generalmente ser el
agotamiento del recurso.
El control y la administracin del agua, considerada como un res communis, se
encuentra en la base de muchas de las grandes civilizaciones antiguas; basta
recordar el caso de la Mesopotamia, los sistemas de regado de los aztecas y las
enormes obras pblicas emprendidas por los romanos. En algunas regiones
todava funcionan y muy bien instituciones creadas hace muchos siglos por
los vecinos del lugar para administrar la limitada agua disponible. Tal es el caso
de las huertas de Valencia, en el Sur de Espaa, que se remontan a la poca de la
dominacin rabe. Al mismo tiempo, lo sucedido recientemente en Canad, con
la pesquera del bacalao del Atlntico norte, demuestra como an las sociedades
ms ricas y avanzadas pueden equivocarse en la administracin de un recurso
comn y, sin realmente desearlo, causar su depredacin y agotamiento.
La naturaleza de bien comn de los recursos de agua dulce ha planteado desde
siempre importantes desafos para su manejo racional y sustentable. A ello es
necesario agregarle otras dos caractersticas: se trata de un elemento limitado y
renovable. Pero esta es otra historia...
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