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FACULTAD DE INGENIERIA Y ARQUITECTURA

Ingeniera Ambiental

DOCENTE:
Ing. Villanueva Ybaez, Bernardo Lzaro
INTEGRANTES:
Shelsen Joel Cubas Prez
Andy Fernando Chota Armas
Gianella Ojanama Rodrguez
Arnold Anderson Daz Infante

MONOGRAFA:
EL PETRLEO
ESCUELA:
Ingeniera Ambiental.
CICLO:
V

NDICE
1.

HISTORIA DEL PETRLEO...........................................................................1

3.

EL PETRLEO............................................................................................ 4
3.1.

PETRLEO CRUDO: COMPOSICIN Y CLASIFICACIN............................6

4.

GEOLOGIA DEL PETRLEO.........................................................................8

5.

DERIVADOS DEL PETROLEO.......................................................................8

6.

SEPARACIN DEL PETRLEO EN SUS FRACCIONES......................................9


6.1.

QU SIGNIFICA EL OCTANAJE EN UNA GASOLINA?............................13

7.

LOS PETROQUMICOS Y SUS MATERIAS PRIMAS........................................14

8.

CLASIFICACIN DE LOS HIDROCARBUROS DEL PETRLEO.......................15

9.

OBTENCIN DE LAS MATERIAS PRIMAS EN LA PETROQUMICA.................16

10.

OBTENCIN DE OLEFINAS...................................................................17

11.

OBTENCIN DE HIDROCARBUROS AROMTICOS...................................19

12.

OBTENCIN DEL NEGRO DE HUMO........................................................19

13.

OBTENCIN DE AZUFRE A PARTIR DEL PETRLEO..................................21

14.

POLMEROS DERIVADOS DEL PETRLEO...............................................21

14.1.

TERMOPLSTICOS.........................................................................22

14.1.1.
15.

POLIETILENO.............................................................................. 22

DATOS SOBRE LA PRODUCIN DE PETRLEO.........................................23

16.
IMPORTANCIA DE LA ORGANIZACIN DE PASES EXPORTADORES DE
PETRLEO (OPEP).......................................................................................... 25
17.
LAS GRANDES POTENCIAS Y LAS DEMANDAS DE PRODUCTOS
ENERGTICOS................................................................................................ 25
17.1.

UNIN EUROPEA............................................................................26

17.2.

ANGOLA........................................................................................ 27

17.3.

LA GUERRA DE LAS TASAS ENTRE BIELORRUSIA Y RUSIA.............27

18.

CONTAMINACIN PROVOCADA POR EL PETRLEO................................28

18.1.

DAOS PRODUCIDOS POR DERRAMES DE PETRLEO.......................28

19.

MEDIDAS PARA MITIGAR LOS DERRAMES..............................................32

20.

ANEXOS............................................................................................... 33

21.

REFERENCIAS...................................................................................... 35

INTRODUCCIN
Qu pensaran si se les propusiera talar todos los bosque del mundo, para transformar
slo el 7% de la madera en muebles y papel, y el resto convertirlo en lea y carbn?
Pues eso es exactamente lo que se est haciendo actualmente con el petrleo y el gas
natural.
2

El 93% de estas materias primas se usa como combustible para producir la energa que
requieren los coches, trailers, camiones, aviones, barcos, trenes, calderas, estufas,
termoelctricas, etc., y slo el 7% se emplea para obtener productos petroqumicos.
En las prximas pginas describiremos brevemente los usos del petrleo en la
antigedad. Con la aparicin del automvil a fines del siglo pasado, se inici la
transformacin no slo de los medios de transporte sino tambin del uso del petrleo
crudo, y se hizo necesario crear las tecnologas para obtener ms y mejores gasolinas,
as como otros combustibles.
En cuanto a la salud, la petroqumica interviene en la fabricacin de medicinas, de
rganos artificiales tales como corazones, venas, huesos y otros, incluyendo prtesis
dentales.

RESUMEN
El petrleo (que significa, aceite de roca), es una mezcla homognea de compuestos
orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es conocido como
petrleo crudo o simplemente crudo.
Se produce en el interior de la Tierra, por transformacin de la materia orgnica
acumulada en sedimentos del pasado geolgico y puede acumularse en trampas
geolgicas naturales, de donde se extrae mediante la perforacin de pozos.
En condiciones normales de presin y temperatura es un lquido bituminoso que puede
presentar gran variacin en diversos parmetros como color y viscosidad (desde
amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta lquidos negros tan viscosos que
apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y 0,9785 g/ml), capacidad calorfica, etc.
Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que
componen la mezcla. Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la
principal fuente de energa en los pases desarrollados. El petrleo lquido puede
presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados
durante millones de aos, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.

1. HISTORIA DEL PETRLEO


El petrleo se conoce desde la prehistoria. La Biblia lo menciona como betn, o como
asfalto. Por ejemplo vemos que en el Gnesis, captulo 11 versculo 3, se dice que el
asfalto se us para pegar los ladrillos de la torre de Babel; asimismo el Gnesis, captulo
4 versculo 10, nos describe cmo los reyes de Sodoma y Gomorra fueron derrotados al
caer en pozos de asfalto en el valle de Siddim.
Tambin los indgenas de la poca precolombina en Amrica conocan y usaban el
petrleo, que les serva de impermeabilizante para embarcaciones.
Durante varios siglos los chinos utilizaron el gas del petrleo para la coccin de
alimentos.
Sin embargo, antes de la segunda mitad del siglo XVIII las aplicaciones que se le daban
al petrleo eran muy pocas.
Fue el coronel Edwin L. Drake quien perfor el primer pozo petrolero del mundo en
1859, en Estados Unidos, logrando extraer petrleo de una profundidad de 21 metros.
Tambin fue Drake quien ayud a crear un mercado para el petrleo al lograr separar la
kerosina del mismo. Este producto sustituy al aceite de ballena empleado en aquella
poca como combustible en las lmparas, cuyo consumo estaba provocando la
desaparicin de estos animales.
Pero no fue sino hasta 1895, con la aparicin de los primeros automviles, que se
necesit la gasolina, ese nuevo combustible que en los aos posteriores se consumira en
grandes cantidades. En vsperas de la primera Guerra Mundial, antes de 1914, ya
existan en el mundo ms de un milln de vehculos que usaban gasolina.
En efecto, la verdadera proliferacin de automviles se inici cuando Henry Ford lanz
en 1922 su famoso modelo "T". Ese ao haba 18 millones de automviles; para 1938 el
nmero subi a 40 millones, en 1956 a 100 millones, y a ms de 170 millones para
1964. Actualmente es muy difcil estimar con exactitud cuntos cientos de millones de
vehculos de gasolina existen en el mundo.
Lgicamente el consumo de petrleo crudo para satisfacer la demanda de gasolina ha
crecido en la misma proporcin. Se dice que en la dcada de 1957 a 1966 se us casi la

misma cantidad de petrleo que en los 100 aos anteriores. Estas estimaciones tambin
toman en cuenta el gasto de los aviones con motores de pistn.
Posteriormente se desarrollaron los motores de turbina (jets) empleados hoy en los
aviones comerciales, civiles y militares. Estos motores usan el mismo combustible de
las lmparas del siglo pasado, pero con bajo contenido de azufre y baja temperatura de
congelacin, que se llama turbosina.
Desde luego, cuando se introdujeron los aviones de turbina, el uso de la kerosina como
combustible de lmparas era casi nulo, debido al descubrimiento de la electricidad, de
tal manera que en 1964 cerca del 80% del consumo total de sta era para hacer
turbosina.
Otra fraccin del petrleo crudo que sirve como energtico es la de los gasleos, que
antes de 1910 formaba parte de los aceites pesados que constituan los desperdicios de
las refineras. El consumo de los gasleos como combustible se inici en 1910 cuando
el almirante Fisher de la flota britnica orden que se sustituyera el carbn por el
gasleo en todos sus barcos. El mejor argumento para tomar tal decisin lo constituy la
superioridad calorfica de ste con relacin al carbn mineral, ya que el gasleo genera
aproximadamente 10 500 caloras/kg., mientras que un buen carbn slo proporciona
7 000 caloras/kg.
Ms tarde se extendi el uso de este energtico en la marina mercante, en los
generadores de vapor, en los hornos industriales y en la calefaccin casera.
El empleo del gasleo se extendi rpidamente a los motores disel. A pesar de que
Rudolph Diesel invent el motor que lleva su nombre, poco despus de que se
desarroll el motor de combustin interna, su aplicacin no tuvo gran xito pues estaba
diseado originalmente para trabajar con carbn pulverizado.
Cuando al fin se logr separar la fraccin ligera de los gasleos, a la que se le llam
disel, el motor de Rudolph Diesel empez a encontrar un amplio desarrollo.
La principal ventaja de los motores disel en relacin a los motores de combustin
interna estriba en el hecho de que son ms eficientes, ya que producen ms trabajo
mecnico por cada litro de combustible. Es de todos conocidos que nuestros
automviles slo aprovechan del 22 al 24% de la energa consumida, mientras que en
los motores disel este aprovechamiento es del 35%.
6

Por lo tanto, estos motores encontraron rpida aplicacin en los barcos de la marina
militar y mercante, en las locomotoras de los ferrocarriles, en los camiones pesados, y
en los tractores agrcolas.
Despus de este breve anlisis de la historia del desarrollo y uso de los combustibles
provenientes del petrleo, vemos claramente que el mayor consumidor de estos
energticos es el automvil.
Esto se debe no slo al hecho de tener en circulacin millones de vehculos con motores
de combustin interna, sino a la muy baja eficiencia de sus motores, ya que
desperdiciaran el 75% ciento de la energa generada, como se mencion anteriormente.
As pues, como el automvil sigue siendo el "rey", la mayor parte de las refineras
petroleras estn diseadas para proveer de gasolina a " Su Majestad".
Despus de la aparicin del automvil, el mundo empez a moverse cada vez ms
aprisa, requiriendo da a da vehculos de mayor potencia, y por lo tanto mejores
gasolinas.
2. TEORAS SOBRE LA FORMACIN DEL PETRLEO
Existen varias teoras sobre la formacin del petrleo. Sin embargo, la ms aceptada es
la teora orgnica que supone que se origin por la descomposicin de los restos de
animales y algas microscpicas acumuladas en el fondo de las lagunas y en el curso
inferior de los ros.
Esta materia orgnica se cubri paulatinamente con capas cada vez ms gruesas de
sedimentos, al abrigo de las cuales, en determinadas condiciones de presin,
temperatura y tiempo, se transform lentamente en hidrocarburos (compuestos
formados de carbn e hidrgeno), con pequeas cantidades de azufre, oxgeno,
nitrgeno, y trazas de metales como fierro, cromo, nquel y vanadio, cuya mezcla
constituye el petrleo crudo.
Estas conclusiones se fundamentan en la localizacin de los mantos petroleros, ya que
todos se encuentran en terrenos sedimentarios. Adems los compuestos que forman los
elementos antes mencionados son caractersticos de los organismos vivientes.
Ahora bien, existen personas que no aceptan esta teora. Su principal argumento estriba
en el hecho inexplicable de que si es cierto que existen ms de 30 000 campos
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petroleros en el mundo entero, hasta ahora slo 33 de ellos constituyen grandes


yacimientos. De esos grandes yacimientos 25 se encuentran en el Medio Oriente y
contienen ms del 60% de las reservas probadas de nuestro planeta.
Indudablemente que la respuesta a esta pregunta, si la teora orgnica es vlida, slo se
puede encontrar en la Biblia, donde se describe al Edn como un lugar rodeado por
cuatro ros (siendo uno de ellos el ufrates), en cuyo centro se encuentra el "rbol de la
Vida".
Esta respuesta probablemente no suena muy cientfica, pero acaso no justifica el hecho
de que el Medio Oriente contenga el cementerio de animales ms grande del mundo,
origen de sus reservas petroleras, si la teora orgnica es cierta?
Naturalmente que existen otras teoras que sostienen que el petrleo es de origen
inorgnico o mineral. Los cientficos soviticos son los que ms se han preocupado por
probar esta hiptesis. Sin embargo estas proposiciones tampoco se han aceptado en su
totalidad.
Una versin interesante de este tema es la que public Thomas Gold en 1986. Este
cientfico europeo dice que el gas natural (el metano) que suele encontrarse en grandes
cantidades en los yacimientos petroleros, se pudo haber generado a partir de los
meteoritos que cayeron durante la formacin de la Tierra hace millones de aos.
Los argumentos que presenta estn basados en el hecho de que se han encontrado en
varios meteoritos ms de 40 productos qumicos semejantes al kergeno, que se supone
es el precursor del petrleo.
Y como los ltimos descubrimientos de la NASA han probado que las atmsferas de los
otros planetas tienen un alto contenido de metano, no es de extraar que esta teora est
ganando cada da ms adeptos.
Podemos concluir que a pesar de las innumerables investigaciones que se han realizado,
no existe una teora infalible que explique sin lugar a dudas el origen del petrleo pues
ello implicara poder descubrir los orgenes de la vida misma.
3. EL PETRLEO

Cualquiera que tenga un cierto sentido de observacin puede describir el petrleo como
un lquido viscoso cuyo color vara entre amarillo y pardo obscuro hasta negro, con
reflejos verdes. Adems tiene un olor caracterstico y flota en el agua.
Pero si se desea saber todo lo que se puede hacer con el petrleo, esta definicin no es
suficiente. Es necesario profundizar el conocimiento para determinar no slo sus
propiedades fsicas sino tambin las propiedades qumicas de sus componentes.
Como dijimos anteriormente, el petrleo es una mezcla de hidrocarburos, compuestos
que contienen en su estructura molecular carbono e hidrgeno principalmente.
El nmero de tomos de carbono y la forma en que estn colocados dentro de las
molculas de los diferentes compuestos proporciona al petrleo diferentes propiedades
fsicas y qumicas. As tenemos que los hidrocarburos compuestos por uno a cuatro
tomos de carbono son gaseosos, los que contienen de 5 a 20 son lquidos, y los de ms
de 20 son slidos a la temperatura ambiente.
El petrleo crudo vara mucho en su composicin, lo cual depende del tipo de
yacimiento de donde provenga, pero en promedio podemos considerar que contiene
entre 83 y 86% de carbono y entre 11 y 13% de hidrgeno.
Mientras mayor sea el contenido de carbn en relacin al del hidrgeno, mayor es la
cantidad de productos pesados que tiene el crudo. Esto depende de la antigedad y de
algunas caractersticas de los yacimientos. No obstante, se ha comprobado que entre
ms viejos son, tienen ms hidrocarburos gaseosos y slidos y menos lquidos entran en
su composicin.
Algunos crudos contienen compuestos hasta de 30 a 40 tomos de carbono.
En la composicin del petrleo crudo tambin figuran los derivados de azufre (que
huelen a huevo podrido), adems del carbono e hidrgeno.
Adems, los crudos tienen pequeas cantidades, del orden de partes por milln, de
compuestos con tomos de nitrgeno, o de metales como el fierro, nquel, cromo,
vanadio, y cobalto.
Por lo general, el petrleo tal y como se extrae de los pozos no sirve como energtico ya
que requiere de altas temperaturas para arder, pues el crudo en s est compuesto de
hidrocarburos de ms de cinco tomos de carbono, es decir, hidrocarburos lquidos. Por
9

lo tanto, para poder aprovecharlo como energtico es necesario separarlo en diferentes


fracciones que constituyen los diferentes combustibles como el gasavin, gasolina,
turbosina, disel, gasleo ligero y gasleo pesado.

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3.1.

PETRLEO CRUDO: COMPOSICIN Y CLASIFICACIN

El petrleo presenta las siguientes propiedades fsicas:

Lquido oleoso, fluorescente a la luz

Su color depende del contenido y estructura delas sustancias resinosas. De este


modo tendremos petrleos negros, oscuros, pardos, claros, incoloros.

Existen 5 condiciones limitativas para que se pueda formar petrleo


1. Tiene que estar asociado con una roca sedimentaria
2. Casi exclusivamente, todo el petrleo parece haberse originado en agua marina o
salobre.
3. No parece necesario que haya existido una alta presin en el proceso de
formacin
4. No se requieren altas temperaturas
5. Parece que se ha formado en los periodos cmbrico u ordoviciense.
6. El petrleo es menos denso que el agua, por lo que se va a encontrar nadando
sobre ella. Este crudo va a estar formado por elementos hidrocarbonados.
Adems, haba otros elementos de naturaleza inorgnica que se haban
depositado con la micro flora y micro fauna.
7. La composicin del petrleo depender del yacimiento, de la zona donde se haya
formado. Tiene menos cenizas que las puede tener un slido fsil. El crudo tiene
cantidades apreciables de sales como ClNa, Ca, Mg,.. debido a su formacin en
aguas marinas o salobres. Esto es un problema, porque los cloruros van a
provocar corrosin, sobre todo los de Mg. Para ello, al entrar en el proceso de
refino se va a realizar antes de nada un proceso de desalado.
8. Los compuestos orgnicos del petrleo son hidrocarburos de diversos tipos. La
composicin de un crudo de petrleo es bastante uniforme en cuando al
contenido de C, H, S, N. La composicin del gas es ms variable. Depender del
petrleo del que proceda, de su composicin.

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La mayora de los compuestos del petrleo son los hidrocarburos (parte orgnica).
Existen toda clase de hidrocarburos en el petrleo: hidrocarburos parafnico, naftnicos
y aromticos. Dentro de estos pueden ser lineales o ramificados.

Parafnicos alcanos: CnH2n+2: CH4, C2H6, C3H8, C4H10, C5H12 e ismeros


correspondientes

Cicloalcanos

Aromticos

Dependiendo de la zona donde se forma el crudo tendremos ms proporcin de un


compuesto u otros. Es importante saber la composicin del crudo, puesto que segn su
composicin podremos obtener unos productos u otros del crudo.
Sin embargo, sea cual sea la procedencia del crudo, se va a mantener constante el
contenido en C y H2, aunque tengan distintos compuestos hidrocarbonados (siempre
dentro de una familia de crudos).
Los compuestos de naturaleza inorgnica son los que contienen N, S, O 2 y elementos
metlicos. Se encuentran en menores proporciones que, las cuales van a depender de la
naturaleza del crudo. Es interesante conocer la composicin en elementos orgnicos,
porque dependiendo de esta, someteremos al crudo a uno u otro tratamiento, y
obtendremos unos productos u otros.
Algunos ejemplos de compuestos inorgnicos son:

Compuestos sulfurados mercaptano

Compuestos de O2

Compuestos de N2

Compuestos de metales (Li, Na, V, (va unido a compuestos nitrogenados)

Los crudos de petrleo se pueden clasificar en base a:

Composicin

Viscosidad

Curva de destilacin
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4. GEOLOGIA DEL PETRLEO


El petrleo es un lquido, compuesto por una mezcla de hidrocarburos slidos, lquidos
y gaseosos, y pequeas cantidades de otros elementos, con caractersticas fsicas (color,
densidad, fluidez, etc.) y composicin variables segn el yacimiento de procedencia. Se
forma en un proceso de fosilizacin de grandes cantidades de microorganismos
acuticos en los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en ambientes muy pobres
en oxgeno bajo la accin de la presin y la temperatura provocados por la cubricin de
estos sedimentos por estratos rocosos. El petrleo se encuentra siempre en grandes
depsitos atrapado bajo capas de rocas impermeables de unos 200 millones de aos de
antigedad como mximo.
Los yacimientos petrolferos se encuentran bajo la superficie terrestre a cientos o a
miles de metros de profundidad en grandes bolsas conformadas por una capa superior
de gas natural y otra inferior de agua salada quedando el petrleo entre los intersticios
de los granos de arena que forman las rocas llamadas areniscas, que pueden ser de
origen marino, fluvial, glacial o lacustre.
El estudio de las reservas petrolferas de un yacimiento se realiza a partir de resultados
de ensayos o prospecciones realizados sobre el terreno, teniendo en cuenta el volumen y
tipo de roca productora, su porosidad, concentracin de agua y la profundidad, presin y
temperatura de las capas productivas. El resultado de los mismos determina el
porcentaje de petrleo aprovechable del yacimiento, que puede oscilar habitualmente
entre un 15 % y un 60% del total del petrleo existente.
Segn el grado de conocimiento de las particularidades de estas reservas, se las clasifica
como comprobadas, probables y posibles. Las primeras, ubicadas en yacimientos
conocidos, son aquellas que se estima pueden ser recuperadas de una forma
econmicamente viable con las tcnicas disponibles. Las reservas probables son
aquellas que, sin estar completamente determinadas para su recuperacin, tanto los
datos geolgicos como de ingeniera, parecen asegurar a priori su rentabilidad.

5. DERIVADOS DEL PETROLEO


La economa mundial actual depende en un grado mximo de este producto; no tan solo
para la obtencin de energa a partir de subproductos combustibles como la gasolina, el
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gasoil, fueloil, etc, sino tambin la obtencin de otros productos necesarios para la
obtencin de plsticos, fertilizantes, pinturas, productos qumicos, fibras sintticas, etc.
El mayor problema radica en que este no es un recurso renovable; existen ciertas
reservas de petrleo limitadas en el mundo que, han precisado de millones de aos para
su formacin y se van a consumir en apenas trescientos aos.
Los siguientes, son los derivados ms comunes que suelen ser obtenidos en las torres de
destilacin. Todos ordenados desde el compuesto ms pesado al ms ligero:

Residuos solidos

Aceites y lubricantes

Gas oleo

Disolvente

GLP (gases licuados del petrleo)

6. SEPARACIN DEL PETRLEO EN SUS FRACCIONES


El sentido comn dice que hay que calentarlo. As, a medida que sube la temperatura,
los compuestos con menos tomos de carbono en sus molculas (y que son gaseosos) se
desprenden fcilmente; despus los compuestos lquidos se vaporizan y tambin se
separan, y as, sucesivamente, se obtienen las diferentes fracciones.
En las refineras petroleras, estas separaciones se efectan en las torres de
fraccionamiento o de destilacin primaria.
Para ello, primero se calienta el crudo a 400 C para que entre vaporizado a la torre de
destilacin. Aqu los vapores suben a travs de pisos o compartimentos que impiden el
paso de los lquidos de un nivel a otro. Al ascender por los pisos los vapores se van
enfriando.
Este enfriamiento da lugar a que en cada uno de los pisos se vayan condensando
distintas fracciones, cada una de las cuales posee una temperatura especfica de
licuefaccin.

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Los primeros vapores que se lican son los del gasleo pesado a 300 C
aproximadamente, despus el gasleo ligero a 200 C; a continuacin, la kerosina a 175
C, la nafta y por ltimo, la gasolina y los gases combustibles que salen de la torre de
fraccionamiento todava en forma de vapor a 100 C. Esta ltima fraccin se enva a
otra torre de destilacin en donde se separan los gases de la gasolina.
Ahora bien, en esta torre de fraccionamiento se destila a la presin atmosfrica, o sea,
sin presin. Por lo tanto, slo se pueden separar sin descomponerse los hidrocarburos
que contienen de 1 a 20 tomos de carbono.
Para poder recuperar ms combustibles de los residuos de la destilacin primaria es
necesario pasarlos por otra torre de fraccionamiento que trabaje a alto vaco, o sea a
presiones inferiores a la atmosfrica para evitar su descomposicin trmica, ya que los
hidrocarburos se destilarn a ms baja temperatura.
En la torre de vaco se obtienen slo dos fracciones, una de destilados y otra de
residuos.
De acuerdo al tipo de crudo que se est procesando, la primera fraccin es la que
contiene los hidrocarburos que constituyen los aceites lubricante y las parafinas, y los
residuos son los que tienen los asfaltos y el combustleo pesado.
La figura 2, nos describe aproximadamente el nmero de tomos de carbono que
contienen las diferentes fracciones antes mencionadas.

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Figura 1 - Principales fracciones del crudo


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Figura 2 - Mezcla de hidrocarburos obtenidos de la destilacin


fraccionada del petrleo

En este cuadro se muetra los gases inconfesables y el gas licuado (LP) porque stos se
encuentran disueltos en el crudo que entra a la destilacin primaria, a pesar de que se
suele eliminarlos al mximo en las torres de despunte que se encuentran antes de
precalentar el crudo de fraccionadores.
De los gases inconfesables el metano es el hidrocarburo ms ligero, pues contiene slo
un tomo de carbono y cuatro de hidrgeno. El que sigue es el etano, que est
compuesto por dos de carbono y seis de hidrgeno.
El primero es el principal componente del gas natural. Se suele vender como
combustible en las ciudades, en donde se cuenta con una red de tuberas especiales para
su distribucin. Este combustible contiene cantidades significativas de etano.
El gas LP es el combustible que se distribuye en cilindros y tanques estacionarios para
casas y edificios. Este gas est formado por hidrocarburos de tres y cuatro tomos de
carbono denominados propano y butano respectivamente.
La siguiente fraccin est constituida por la gasolina virgen, que se compone de
hidrocarburos de cuatro a nueve tomos de carbono, la mayora de cuyas molculas
estn distribuidas en forma lineal, mientras que otras forman ciclos de cinco y seis
tomos de carbono. A este tipo de compuestos se les llama parafnicos y cicloparafnicos
respectivamente.
La fraccin que contiene de 10 a 14 tomos de carbono tiene una temperatura de
ebullicin de 174 a 288 C, que corresponde a la fraccin denominada kerosina, de la
cual se extrae el combustible de los aviones de turbina llamado turbosina.
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La ltima fraccin que se destila de la torre primaria es el gasleo, que tiene un


intervalo de ebullicin de 250 a 310 C y contiene de 15 a 18 tomos de carbono. De
aqu se obtiene el combustible llamado disel, que, como ya dijimos, sirve para los
vehculos que usan motores disel como los tractores, locomotoras, camiones, trailers y
barcos.
De los destilados obtenidos al vaco, aquellos que por sus caractersticas no se destinen
a lubricantes se usarn como materia prima para convertirlos en combustibles ligeros
como el gas licuado, la gasolina de alto octano, el disel, la kerosina y el gasleo.
El residuo de vaco contiene la fraccin de los combustleos pesados que se usan en las
calderas de las termoelctricas.
Como dijimos al principio, la gasolina es el combustible que tiene mayor demanda; por
lo tanto, la cantidad de gasolina natural que se obtiene de cada barril siempre es
insuficiente, aun cuando se destilen crudos ligeros, que llegan a tener hasta 30% de este
producto. Adems, las caractersticas de esta gasolina no llenan las especificaciones de
octanaje necesarias para los motores de los automviles.
Para resolver estos problemas los cientficos han desarrollado una serie de procesos para
producir ms y mejores gasolinas a partir de otras fracciones del petrleo.
6.1.

QU SIGNIFICA EL OCTANAJE EN UNA GASOLINA?

Hace 50 aos se lleg a descubrir que, de todos los compuestos que forman la gasolina,
el heptano normal (un hidrocarburo con siete tomos de carbn formando una cadena
lineal) es el que provoca la peor detonacin. Por lo tanto se le asign un valor de cero en
la escala correspondiente.
El compuesto que detonaba menos era de ocho tomos de carbono, formando una
cadena ramificada llamada isooctano. Se le dio un valor de 100, y as nacieron los
ndices de octano u octanajes de las gasolinas.
Pero cmo se determinan prcticamente los octanajes de las gasolinas?
Existen aparatos especiales para medir las detonaciones que provocan. El resultado se
compara con mezclas de heptano e isooctano hasta encontrar aquella que produzca un
efecto semejante.

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As, por ejemplo, si cierta gasolina tiene caractersticas detonantes parecidas a las de
una mezcla en 90% de isooctano y 10% de heptano normal, entonces se le asigna un
ndice de octano de 90.
7. LOS PETROQUMICOS Y SUS MATERIAS PRIMAS
La petroqumica comprende la elaboracin de todos aquellos productos qumicos que se
derivan de los hidrocarburos del petrleo y el gas natural. Por lo general el trmino no
incluye los hidrocarburos combustibles, lubricantes, ceras ni asfaltos.
Los petroqumicos no se consideran como un tipo o clase particular de productos
qumicos, ya que muchos de ellos han sido y continan siendo fabricados con otras
materias primas.
As por ejemplo, el benceno, el metanol y el acetileno se pueden producir a partir del
carbn de hulla. El glicerol se obtiene de las grasas, el etanol por fermentacin de la
caa de azcar, el azufre de los depsitos minerales.
Algunos productos qumicos se obtienen en la actualidad casi totalmente del petrleo.
Un caso tpico es el de la acetona que originalmente se produca de la destilacin de la
madera, y posteriormente de la fermentacin de los productos agrcolas.
En el mismo caso se encuentra el cloruro de etilo que antiguamente se fabricaba a partir
del etanol y actualmente slo se fabrica industrialmente del petrleo.
La petroqumica incluye tambin muchos productos que antes no se conocan ms que a
nivel del laboratorio. Algunos de stos son el alcohol isoproplico, el xido de etileno,
los teres gliclicos, el cloruro de alilo, el alcohol allico, la epiclorhidrina, la metilisobutilcetona y la acrolena.
El desarrollo de la qumica moderna despus de casi 50 aos ha demostrado que el
petrleo es la materia prima ideal para la sntesis de la mayor parte de los productos
qumicos de gran consumo. Adems de su gran abundancia y disponibilidad, est
formado por una gran variedad de compuestos que presentan todas las estructuras
carboniladas posibles, lo que permite acrecentar an ms las posibilidades de nuevos
productos.
La importancia de la petroqumica estriba en su capacidad para producir grandes
volmenes de productos a partir de materias primas abundantes y a bajo precio.
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La mayor parte de los compuestos petroqumicos son orgnicos. Sin embargo, tambin
varios productos inorgnicos se producen en grandes cantidades a partir del petrleo,
como por ejemplo el amoniaco, el negro de humo, el azufre y el agua oxigenada.
8. CLASIFICACIN DE LOS HIDROCARBUROS DEL PETRLEO
Cualquier clasificacin qumica del petrleo presupone que se ha establecido de
antemano el tipo de compuestos que lo forman. Para esto se clasifican los hidrocarburos
del petrleo en tres grandes series.
La primera serie est formada por los hidrocarburos acclicos saturados, llamados
tambin parafnicos. Se les llama as porque no reaccionan fcilmente con otros
compuestos. Su nombre proviene de las races griegas "parum", pequea y "affinis",
afinidad. Su frmula general es

(n es un nmero entero positivo).

Los cuatro primeros hidrocarburos de esta serie son el metano


el butano

, el etano

y son los principales componentes de los gases del petrleo.

A la segunda serie pertenecen los hidrocarburos cclicos saturados o naftnicos de


frmula general

, tales como el ciclopentano

y el ciclohexano

La tercera serie la forman los hidrocarburos cclicos no saturados, ms conocidos como


hidrocarburos aromticos, cuya frmula general es
de esta serie es el benceno

). El compuesto ms simple

, que tiene seis tomos de carbono unidos por dobles

ligaduras alternadas formando un anillo.


Los hidrocarburos de esta ltima serie, que se encuentran en el petrleo crudo por lo
general, estn constituidos por los llamados poliaromticos, que son varios anillos
bencnicos unidos entre s y que se encuentran principalmente en las fracciones
pesadas.
Sin embargo, aparte de las tres series antes mencionadas, existen en pequeas
cantidades otros hidrocarburos tales como los acclicos no saturados, llamados tambin
etilnicos
acetilnicos

u olefinas,

de

frmula

general

las diolefinas

los

, adems de otros hidrocarburos formados por la combinacin de

anillos y cadenas que pueden semejarse a varias de las series precedentes.

20

Como dijimos anteriormente, el petrleo crudo casi no contiene hidrocarburos


bencnicos ligeros como el benceno, tolueno y xilenos. Tampoco cuenta con gran
cantidad de olefinas ni diolefinas de pocos carbones como son el etileno, propileno,
butenos, butadieno e isopreno.
Slo mediante procesos especficos o separndolos al fabricar gasolinas, es posible
obtener estos importantes hidrocarburos.
9. OBTENCIN DE LAS MATERIAS PRIMAS EN LA PETROQUMICA
La industria petroqumica emplea ante todo como materias primas bsicas las olefinas y
los aromticos obtenidos a partir del gas natural y de los productos de refinacin del
petrleo: el etileno, propileno, butilenos, y algunos pentenos entre las olefinas, y el
benceno, tolueno y xilenos como hidrocarburos aromticos.
Sin embargo, en algunos casos, la escasa disponibilidad de estos hidrocarburos debido
al uso alterno que tienen en la fabricacin de gasolina de alto octano ha obligado a la
industria a usar procesos especiales para producirlos.
Por lo tanto, si se desea producir petroqumicos a partir de los hidrocarburos vrgenes
contenidos en el petrleo, es necesario someterlos a una serie de reacciones, segn las
etapas siguientes:
1. Transformar los hidrocarburos vrgenes en productos con una reactividad
qumica ms elevada, como por ejemplo el etano, propano, butanos, pentanos,
hexanos etc., que son las parafinas que contiene el petrleo, y convertirlos a
etileno, propileno, butilenos, butadieno, isopreno, y a los aromticos ya
mencionados.
2. Incorporar a las olefinas y a los aromticos obtenidos en la primera etapa otros
heterotomos tales como el cloro, el oxgeno, el nitrgeno, etc., obtenindose as
productos intermedios de segunda generacin. Es el caso del etileno, que al
reaccionar con oxgeno produce acetaldehdo y cido actico.
3. Efectuar en esta etapa las operaciones finales que forman los productos de
consumo. Para ello se precisan las formaciones particulares de modo que sus
propiedades correspondan a los usos que prevn.
Algunos ejemplos de esta tercera etapa son los poliuretanos, los cuales, dependiendo de
las formulaciones especficas, pueden usarse para hacer colchones de cama, salvavidas,
21

o corazones artificiales. Las resinas acrlicas pueden servir para hacer alfombras,
plafones para las lmparas, prtesis dentales y pinturas.
Otro caso tpico es el del acetaldehdo que se produce oxidando etileno y que encuentra
aplicacin como solvente de lacas y resinas sintticas, en la fabricacin de saborizantes
y perfumes, en la manufactura de pieles artificiales de tintas, cementos, pelculas
fotogrficas y fibras como el acetato de celulosa y el acetato de vinilo.
Esta clasificacin tiene numerosas excepciones, a veces, por ejemplo, se reduce el
nmero de etapas para hacer el producto final.
Es necesario mencionar otros productos que se consideran petroqumicos bsicos sin ser
hidrocarburos, como el negro de humo y el azufre. stos se pueden obtener del gas
natural y del petrleo.
10. OBTENCIN DE OLEFINAS
Las olefinas son hidrocarburos acclicos insaturados. Los de mayor inters en cuanto a
sus aplicaciones son aquellos que poseen de dos a cinco tomos de carbono: es decir, el
etileno, propileno, n-buteno, butadieno e isopreno.
En los pases en donde existen yacimientos ricos en gas natural, el etileno y el propileno
se pueden obtener por medio del proceso llamado desintegracin trmica (mencionado
en el captulo V), usando como carga el propano y butano contenidos en dicho gas.
Pero si no se dispone de grandes cantidades de propano y butano, porque se consume
como gas LP (que es el combustible usado en las ciudades que no tienen sistemas de
distribucin de gas por medio de ductos), entonces se usa el etano como carga en el
proceso de desintegracin. En este caso los productos principales de la reaccin son el
etileno, el metano y el hidrgeno.
Mxico es uno de los pases que ha adoptado este ltimo mtodo para la obtencin de su
etileno, razn por la cual no es autosuficiente en propileno. Las nicas fuentes
disponibles actualmente provienen de los procesos de desintegracin usados para hacer
gasolina.
Es bien conocido que el gas natural est compuesto sobre todo de gases no licuables.
Por lo tanto su transporte solamente resulta costeable cuando se cuenta con gasoductos
que lo conduzcan desde el lugar de produccin hasta el de consumo. Por esta razn,
22

para obtener olefinas, la mayor parte de los pases europeos han optado por alimentar
con hidrocarburos ms pesados a las desintegradoras trmicas.
La carga ms utilizada en las refineras de Europa es una fraccin denominada nafta o
gasolina pesada, que proviene de la destilacin primaria, y cuyas molculas contienen
de cinco a doce tomos de carbono. A veces se usan fracciones an ms pesadas como
los gasleos.
El aprovechamiento de fracciones lquidas como las que acabamos de mencionar,
procura toda una serie de olefinas como son el etileno, propileno, butenos e isopentenos.
Tambin se forman diolefinas como el butadieno y el isopreno.
Adems de los productos antes mencionados, se obtiene una cantidad no despreciable
de gasolina de alto octano rica en aromticos.
El hecho de poder producir gasolinas de alta calidad en el mismo proceso que se usa
para obtener petroqumicos, ha permitido que se unan ciertas empresas para aprovechar
mejor sus recursos. As tenemos el caso de la refinera de la BP (British Petroleum)
localizada en Lavera, Francia, que tiene un acuerdo con NaphtaChimie instalada muy
cerca de ella. De esta manera, la refinera de la BP provee a esta ltima de la gasolina
primaria que usa como carga para obtener olefinas, y NaphtaChimie se compromete a
pagar dicho material con la gasolina de alto octano que obtiene como subproducto, y as
ambas compaas se benefician mutuamente.

Figura 3 - Porcentaje de productos obtenidos usando diferentes


cargas
11. OBTENCIN DE HIDROCARBUROS AROMTICOS
23

La necesidad de producir aromticos a partir del petrleo surgi con la segunda Guerra
Mundial, debido a la enorme demanda de tolueno para producir trinitrotolueno (TNT),
llamado comnmente dinamita.
Anteriormente, el tolueno se produca a partir del carbn mineral, pero esta industria fue
insuficiente para satisfacer las demandas del mercado, lo que oblig a desarrollar
procesos de produccin y extraccin de tolueno contenido en las fracciones del petrleo.
Despus de la guerra, se mantuvo el mercado de los hidrocarburos aromticos debido al
desarrollo de los plsticos, detergentes, y una serie de productos sintticos, adems de la
demanda creciente de gasolina de alto octano.
Los aromticos de mayor importancia en la industria petroqumica son: el benceno, el
tolueno y los xilenos. Estos hidrocarburos se encuentran en la gasolina natural en
mnimas concentraciones, por lo que resulta incosteable su extraccin.
Por lo tanto, para producirlos se desarroll el proceso denominado de desintegracin
cataltica, cuya materia prima de carga es la gasolina natural o nafta pesada, cuyo alto
contenido de parafinas lineales y cclicas (naftenos) constituye el precursor de los
aromticos.
Uno de los procesos ms comunes de reformacin cataltica es el llamado de
"platforming" que usa como catalizador platino soportado sobre almina.
Los productos lquidos de la reaccin se someten a otros procesos en donde se separan
los aromticos del resto de los hidrocarburos.
Para separar los aromticos entre s, se puede utilizar cualquiera de los mtodos
siguientes: a) destilacin azeotrpica, b) destilacin extractiva, c) extraccin con
solvente, d) adsorcin slida, y e) cristalizacin.
12. OBTENCIN DEL NEGRO DE HUMO
El negro de humo es otra materia petroqumica. Bsicamente es carbn puro con una
estructura muy semejante a la del grafito.
El tamao de las partculas en el negro de humo es lo que determina su valor. Entre ms
pequeas sean, ms caro ser el producto. Varan desde 10 hasta 500 mm (milsima
parte de una micra que a su vez es la milsima parte de un milmetro).

24

Existen tres procesos generales para fabricar industrialmente el negro de humo, que son
los siguientes; proceso de canal, proceso de horno y proceso trmico.
Las materias primas para hacer negro de humo pueden incluir desde gas natural hasta
aceites pesados con alto contenido de poliaromticos, como los productos de la torre de
vaco descrita en los captulos anteriores.
La diferencia bsica entre los dos primeros procesos y el ltimo es que los procesos de
canal y de horno obtienen los productos quemando parcialmente los materiales usados
como materia prima, mientras que el proceso trmico consiste en descomponer los
productos por medio de calor.
Antes de 1945, el negro de humo se fabricaba a partir del gas natural usando cualquiera
de los tres procesos mencionados. Despus de esta fecha se modific el proceso de
horno para de esta forma poder usar hidrocarburos lquidos como materia prima, y
actualmente es el que ms se usa
Los hidrocarburos que se utilizan como carga son desde gasleos hasta residuos
pesados. En general, estas cargas deben tener un alto porcentaje de aromticos pesados
o poliaromticos, y un bajo contenido de azufre. Adems deben producir un mnimo de
ceniza mineral.
El negro de humo contiene de 88 a 99.3% de carbono, 0.4-0.8% de hidrgeno, y 0.3 a
17% de oxgeno.
El hidrgeno es un remanente de las molculas de hidrocarburo originales, y por eso
forma parte de la estructura graftica. Por otro lado, como el oxgeno se absorbe en la
superficie, se le puede incorporar en cantidades variables mediante tratamientos
posteriores.
Las variedades de negro de humo comercial tienen una amplia gama de propiedades
fsicas y qumicas, similares a las del grafito; pero como contiene grupos superficiales,
las caractersticas de los productos finales en donde se usan son diferentes.
El negro de humo se usa en el hule de las llantas, en la fabricacin de tintas, lacas,
pinturas, en cierto tipo de polietileno. Tambin se emplea el negro de humo para la
fabricacin de diamantes artificiales y para sembrar las nubes a fin de provocar lluvia.

25

13. OBTENCIN DE AZUFRE A PARTIR DEL PETRLEO


El azufre es un producto que se encuentra en abundancia en el petrleo crudo y en el gas
natural, bajo la forma de sus principales derivados como son el cido sulfhdrico y los
mercaptanos (hidrocarburos que contienen azufre en su estructura molecular), los cuales
se distinguen fcilmente por su fuerte olor a huevo podrido.
Estos derivados del azufre se encuentran presentes en todas las fracciones de la
destilacin del crudo. Por lo tanto es necesario someter todas las fracciones, sobre todo
las de la destilacin primaria, a los procesos llamados de desulfurizacin.
Algunas tecnologas efectan la desulfurizacin de las fracciones en presencia de
hidrgeno, otras no, pero todas hacen uso de catalizadores para efectuar esta
transformacin. El azufre que se obtiene de las fracciones petroleras es de una excelente
calidad. En muchos casos la pureza alcanzada es superior a 99%, y se puede usar
directamente para fines farmacuticos.
Es de suma importancia la eliminacin de los derivados del azufre de las fracciones que
van desde el gas hasta los gasleos pesados. Esto se debe no slo al hecho de que el
azufre envenena los catalizadores y afecta la calidad de las gasolinas y la de los dems
combustibles, sino sobre todo porque estos productos cuando se queman con los
combustibles ocasionan problemas ecolgicos muy graves.
14. POLMEROS DERIVADOS DEL PETRLEO
Metano urea, formaldehdo, fosgeno, bixido de carbono, amoniaco.
Etileno cloruro de vinilo, etilenglicol, acetato de vinilo, estireno, xido de
etileno, alcohol polivinlico.
Propileno cloruro de alilo, epiclorhidrina, 2-etilhexil acrilato, butil acrilato, etil

acrilato, metil acrilato, xido de propileno, polioles, propilenglicol, acrilonitrilo.


Butilenos butadieno, anhdrido maleico.
Benceno estireno, cido salpico, caprolactama, anilina, hexametilendiamina.
Tolueno toluendiisocianato.
Ortoxileno anhdrido ftlico.
Metaxileno cido isoftlico.
Paraxileno cido tereftlico y dimetil tereftalato.
26

27

14.1.

TERMOPLSTICOS

Los termoplsticos son polmeros de cadenas largas que cuando se calientan se


reblandecen y pueden moldearse a presin. Representan el 78-80% de consumo total de
los plsticos.
El cuadro siguiente nos describe los principales polmeros termoplsticos.

Figura 4 - Principales termoplsticos


14.1.1. POLIETILENO
ste es el termoplstico ms usado en nuestra sociedad. Los productos hechos de
polietileno van desde materiales de construccin y aislantes elctricos hasta material de
empaque.
Se trata de un plstico barato que puede moldearse a casi cualquier forma, extruirse para
hacer fibras o soplarse para formar pelculas delgadas.
Segn la tecnologa que se emplee se pueden obtener dos tipos de polietileno: el de baja
densidad y el de alta densidad.
Polietileno de baja densidad. Dependiendo del catalizador, este polmero se fabrica de
dos maneras: a alta presin o a baja presin.
En el primer caso se emplean los llamados iniciadores de radicales libres como
catalizadores de polimerizacin del etileno. El producto obtenido es el polietileno de
baja densidad ramificado, conocido como LDPE.

28

Cuando se polirneriza el etileno a baja presin se emplean catalizadores tipo Ziegler


Natta y se usa el buteno-1 como comonmero. De esta forma es como se obtiene el
propileno de baja densidad lineal (LLDPE), que posee caractersticas muy particulares,
entre las que se cuenta la de poder hacer pelculas ms delgadas y resistentes. Son muy
tiles en la fabricacin de paales desechables, por ejemplo.
Ambos tipos de polmeros sirven para hacer pelculas, hojas, moldeo por inyeccin,
papel, y recubrimientos de cables y alambres.
Las pelculas de polietileno se utilizan en la fabricacin de las bolsas y toda clase de
envolturas usadas en el comercio.
Empleando el moldeo por inyeccin se fabrican toda clase de juguetes y recipientes
alimenticios.
15. DATOS SOBRE LA PRODUCIN DE PETRLEO
El crecimiento de Estados Unidos fue de 1.6 millones de barriles diarios, con lo que se
convirti en el mayor productor de petrleo del mundo y el primero en crecer su
produccin por ms de un milln de barriles diarios por tres aos consecutivos, segn el
reporte de BP de 2014.
En cuanto al primer punto el crecimiento de la produccin de Estados Unidos, el reporte
resalta que un su pico ms alto un total de mil 800 perforadoras estaban perforando ms
de 40 mil nuevos pozos. En trminos de inversin en la industria de shale el monto
lleg a 120 mil millones de dlares ms del doble de lo erogado cinco aos antes.
El crecimiento de Estados Unidos fue de 1.6 millones de barriles diarios, con lo que se
convirti en el mayor productor de petrleo del mundo y el primero en crecer su
produccin por ms de un milln de barriles diarios por tres aos consecutivos, seal
Spencer

Dale,

economista

en

jefe

de

BP.

Al mismo tiempo las importaciones de petrleo de Estados Unidos, a las que Petrleos
Mexicanos (Pemex) manda cerca de la mitad del petrleo que produce, estas han
disminuido

ya

7.3

millones

de

barriles

diarios

desde

el

2005.

En el mundo, el consumo de petrleo en 2014 creci solo 0.8 millones de barriles


diarios 0.8 por ciento menos que el crecimiento de 2013 de 1.4 millones de barriles
29

diarios de 2013. El crecimiento provino nicamente de pases fuera de la Organizacin


para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE), es decir solo los pases
emergentes incrementaron su consumo energtico en 2014.

Figura 5 - Tabla donde se muestra la produccin de Petrleo, en barriles

30

16. IMPORTANCIA DE LA ORGANIZACIN DE PASES EXPORTADORES


DE PETRLEO (OPEP)
La OPEP tiene gran influencia en el mercado de petrleo, especialmente si decide
reducir o aumentar su nivel de produccin. La OPEP controla aproximadamente el 43%
de la produccin mundial de petrleo y el 75% de las reservas de petrleo. Su dominio
en las exportaciones de crudo se sita en alrededor del 51%. Adems, concentra la
totalidad de la capacidad excedentaria de produccin de petrleo del mundo.
Para la OPEP lo ms importante es proteger a los pases miembros (y su poblacin, 560
millones de personas), de las empresas petroleras que actan a su propio beneficio. La
OPEP sirve para ayudar a alguno de sus miembros en caso de que no pueda satisfacer la
cuota de produccin; y regula el nivel de explotacin para la buena administracin de un
recurso que no es renovable; adems, evita una posible guerra de precios y
competencias. La influencia de la OPEP es tan grande, que desde su creacin, Estados
Unidos ha actuado para su eliminacin. Las diversas guerras (Guerra del Golfo, Guerra
de Irak , Guerra de Libia de 2011 ) han interferido en la organizacin y en sus
miembros, que aun as, siguen controlando las mayores reservas de petrleo en todo el
mundo. El petrleo ha sido considerado como un recurso de gran valor estratgico y
poltico, dentro de la
OPEP, lo cual coloca a Venezuela en la vanguardia econmica petrolera, al ser uno de
los pases con mayores reservas petroleras a nivel mundial. Aunque Mxico no es un
miembro de la OPEP, participa regularmente como observador en las reuniones
ordinarias del grupo. El petrleo constituye en Venezuela la principal fuente de ingreso,
por lo que se puede decir que la economa y el presupuesto nacional estn sujeta a las
fluctuaciones de los precios internacionales impuestos por la OPEP.

17. LAS GRANDES POTENCIAS Y LAS DEMANDAS DE PRODUCTOS


ENERGTICOS.
Analizaremos en primer lugar a las potencias emergentes: China, India y Japn, para
continuar con Estados Unidos y finalizar con la Unin Europea como tal.
Potencias emergentes en la regin de Asia-Pacfico Asia ha presentado en el siglo XX
un desarrollo continuado. Las grandes potencias como China, India y Japn estn

31

alcanzando crecimientos muy dinmicos en sus economas, estructuras y relaciones


internacionales.
Pero es que adems estas naciones estn integrando sus economas en la economa
mundial, o lo que es lo mismo, estn actuando sobre la geopoltica mundial. Segn los
expertos, dos quintas partes del crecimiento mundial entre los aos 2006 y 2020 tendrn
como protagonistas a China e India.
Las tres potencias demandan una gran cantidad de recursos energticos, crudo y gas
natural, siendo stos completamente necesarios para mantener y reforzar sus crecientes
economas. Pero al mismo tiempo buscan otros recursos energticos que les garanticen
una estabilidad.
Recientes estadsticas de la regin Asia-Pacfico muestran una produccin de 1.645
millones de toneladas de carbn y un consumo de 1.650. Sin embargo, la produccin de
gas es un 90% de su consumo y la de petrleo de 382 millones de toneladas frente a las
1.116 que ha demandado.
China representa el segundo consumidor de petrleo a nivel mundial detrs de Estados
Unidos, el mayor consumidor con un 25% de la produccin mundial. La demanda
seguir creciendo a un ritmo anual de un 3,1% (7).
17.1.

UNIN EUROPEA

Las previsiones para el ao 2030 sobre la demanda de petrleo en la Unin Europea


varan entre 11,6 Mbd y los 16,7 Mbd, en comparacin a los 14,6 Mbd que hace tres
aos marcaban el techo de importaciones de la Unin.
Prcticamente, la tasa anual de crecimiento es del 0,9% en los ltimos diez aos. Italia,
Alemania, Francia, Holanda, Reino Unido y Espaa representan ms del 75% de las
importaciones petrolferas totales de la Unin Europea. Mirando hacia el futuro: frica,
Rusia, Prximo Oriente y las regiones del mar Caspio, sern los mayores proveedores
de petrleo para Europa.
La Unin Europea importa el 36% de su gas de la orilla sur del Mediterrneo y el 20%
de su crudo. En el caso del gas la previsin de dependencia de la Unin Europea para el
ao 2020 se cifra entre un 70% y un 80% del exterior, porcentaje que debera marcar el
presente y el futuro de las grandes lneas estratgicas de la Unin Europea en el tema de
la energa.
32

NOTA: MBD (Miles de Barriles diarios).


17.2.

ANGOLA

Segundo productor de petrleo del frica Subsahariana, 910.000 barriles diarios, China
ha empleado la poltica de los crditos para la reconstruccin de la infraestructura del
pas, poltica que lleva implcito la contratacin de empresas chinas, actualmente un
70% de las existentes en el pas y con sus propias manos de obra. El prstamo puede ser
pagado en crudo. De esta forma China ha importado el 25% de la produccin del pas.

17.3.

LA GUERRA DE LAS TASAS ENTRE BIELORRUSIA Y RUSIA

En el ao 2006, tuvo como consecuencia la interrupcin del flujo de petrleo, llevado a


cabo por la compaa bielorrusa Belneftejim, en el oleoducto Druzhna. Alemania y
Polonia, Ucrania y otros pases del centro y este de Europa, sufrieron el corte del
suministro y quedaron desabastecidos. Dos das ms tarde se reanud el suministro.
Esto llev al canciller alemana Angela Merkel a afirmar que Rusia ya no era un
abastecedor fiable y a sta al convencimiento de que tena que acelerar la construccin
de rutas alternativas para transportar su petrleo sin pasar por Bielorrusia y Ucrania. La
misma guerra con Bielorrusia llev a Rusia a acelerar el oleoducto de Siberia Oriental
que llevar el petrleo a China y a la costa del Pacfico, as como el gasoducto rusoalemn North European Gas Pipeline Company, con 1.200 kilmetros de recorrido.

33

18. CONTAMINACIN PROVOCADA POR EL PETRLEO


La mayora de los ecosistemas marinos expuestos a grandes cantidades de petrleo
crudo requieren unos 3 aos para su recuperacin. Sin embargo, los ecosistemas
marinos contaminados por petrleo refinado, en especial en los estuarios, requieren de
10 aos o ms para su recuperacin. El petrleo derramado en el mar para ser degradado
por bacterias es un proceso muy lento, que puede llevar aos incluso.
La forma en que el petrleo derramado afecta a la fauna es variada y compleja. Los
datos acumulados a lo largo de varios derrames de petrleos han mostrado que en el
mejor de los casos slo un cuarto de las aves contaminadas llegan a tierra muerta o viva.
El resto desaparece en el mar o se hunden porque no pueden volar segn lo planteado
por Smail et al. (1972). Las especies que pasan la noche en el mar son las ms afectadas.
Lo cierto es que sea cual sea la forma en que se produce la contaminacin, a la larga se
ve afectado todo el ecosistema, tal y como afirma Echarri (1998), puede llegar al
hombre a travs de la cadena alimenticia. La cadena alimentaria (vegetales animales
herbvoros animales carnvoros hombre) es afectada en algn grado: el hombre
recibe una dosis de contaminacin importante, aunque los organismos consumidos no
presenten evidencia de contaminacin, ya que la misma es de baja concentracin y de
efectos de largo plazo.
El problema para el hombre no se detiene aqu, puesto que los hidrocarburos se ligan a
lpidos, los cuales se movilizan en el cuerpo, ligndose a su vez, a las protenas, las
cuales pueden llegar a afectar a los cidos nucleicos (ADN y ADR), con un posible
deterioro del cdigo gentico y memoria de la especie. Si consideramos a los
organismos marinos bajo este punto de vista, se destruir la fuente del mayor recurso
alimenticio existente y el mayor potencial de recursos bioqumicos que proporcionan los
organismos vivientes cerca de las plataformas continentales; destruccin de los
vegetales auttrofos (algas) y desequilibrio del regulador de los biolgicos que
representa el mar para el planeta.
18.1.

DAOS PRODUCIDOS POR DERRAMES DE PETRLEO

Al verterse petrleo en el mar, la mancha de aceite se extiende en una superficie cada


vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, de un espesor muy delgado. Se

34

estima que en el transcurso de una hora y media, 1 m3 de petrleo puede llegar a formar
una mancha de 100 m de dimetro y 0,1 mm de espesor.
Una gran parte del petrleo (sobre el 60%) se evapora. El petrleo evaporado es
descompuesto por foto-oxidacin en la atmsfera. Del crudo que queda en el agua, una
parte sufre foto-oxidacin, otra parte se disuelve en el agua (esto es lo ms peligroso), y
lo que queda forma una gelatina de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrn
densas, semislidas, con aspecto asfltico.
Los efectos del petrleo sobre los ecosistemas marinos dependen de varios factores,
entre los que se cuentan: tipo de petrleo (crudo o refinado), cantidad, distancia del sitio
contaminado con la playa, poca del ao, condiciones atmosfricas, temperatura media
del agua y corrientes ocenicas.

Efectos del derrame de petrleo sobre la flora y fauna


El petrleo o cualquier tipo de hidrocarburos, crudo o refinado, daa los ecosistemas
marinos produciendo uno o varios de los efectos que se mencionan a continuacin:

Muerte de los organismos por asfixia.

Muerte de los organismos por envenenamiento, sea por absorcin, o por


contacto.

Muerte por exposicin a los componentes txicos del petrleo, solubles en agua.

Destruccin de los organismos jvenes o recin nacidos.

Disminucin de la resistencia o aumento de infecciones en las especies,


especialmente avifauna, por absorcin de ciertas cantidades sub-letales de
petrleo.

Efectos negativos sobre la reproduccin y propagacin a la fauna y flora marina.

Destruccin de las fuentes alimenticias de las especies superiores.

Incorporacin de carcingenos en la cadena alimentaria.

Efectos del derrame de petrleo en ecosistemas marinos

35

El petrleo forma con el agua una capa impermeable que obstaculiza el paso de la luz
solar que utiliza el fitoplancton para realizar el proceso de la fotosntesis, interfiere el
intercambio gaseoso, cubren la piel y las branquias de los animales acuticos
provocndoles la muerte por asfixia. Los hidrocarburos orgnicos voltiles matan
inmediatamente a varios tipos de organismos acuticos, especialmente en etapa larvaria.
En las aguas calientes se evapora a la atmsfera la mayor parte de este tipo de
hidrocarburos en uno o dos das, pero en las aguas fras este proceso puede tardar hasta
una semana. Los componentes pesados del petrleo se hunden hasta el fondo del mar y
pueden

matar

organismos

que

habitan

en

las

profundidades

como

los

cangrejos, ostras, mejillones y almejas. Adems los que quedan vivos no son adecuados
para su consumo.
Otro tipo de sustancias qumicas permanecen en el agua superficial y forman burbujas
de alquitrn o musgo flotante. Este petrleo, tambin, cubre las plumas de las aves,
especialmente de las que se zambullen, y la piel de mamferos marinos como las focas y
nutrias de mar. Esta capa de petrleo destruye el aislamiento trmico natural de los
animales y tambin afecta su capacidad para flotar, por lo cual mueren de fro o porque
se hunden y ahogan.
La formacin de una pelcula impermeable sobre el agua en las zonas de derrame afecta
rpida y directamente a la flora y fauna ya que obstruye el intercambio gaseoso y desva
los rayos luminosos que aprovecha el fitoplancton para llevar a cabo el proceso de
fotosntesis. Las plantas de las orillas que crecen en las arenas o marismas pueden verse
afectadas por los derrames, ya que el follaje se quema en contacto con el crudo, e
incluso mueren como el pasto marino (Phyllospadix).
Las arenas de las playas se afectan fsicamente, donde el petrleo all depositado mata a
un sinnmero de especies de invertebrados y vertebrados que viven en la arena y que
est afecta a las mareas. Tambin el fondo del mar, donde se produjo el derrame, se ve
afectado, pues el crudo, si bien inicialmente flota, despus de algunas horas se hunde
alcanzando la zona bentnica. All viven una serie de organismos de todo tipo que son
asfixiados por esta capa de crudo que cae desde la superficie.
Algunos componentes qumicos del petrleo pueden interferir con algunas sustancia
qumicas como las ferromonas que los animales marinos secretan para llevar a cabo
procesos vitales y de comunicacin. Estos compuestos qumicos les sirven para realizar
36

diferentes procesos como escapar de los animales de presa, atraccin sexual, seleccin
de su hbitat y la alimentacin. La contaminacin de las playas por petrleo causa serios
problemas econmicos a los habitantes de las costas porque pierden ingresos por la
actividad pesquera y la turstica. Las playas contaminadas por petrleo requieren de al
menos un ao para su recuperacin, cuando tienen corrientes y olas fuertes, pero las
playas que no tienen estas caractersticas tardan varios aos en recuperarse. Los
estuarios y marismas sufren el mayor dao y no pueden limpiarse eficazmente.
Efectos de los derrames sobre las aves
Los derrames de petrleo se manifiestan ms rpido y ms dramticamente en las aves
que en ninguna otra especie, tanto as que la mayora de los efectos es posible
apreciarlos a simple vista. Los problemas que producen en las aves son externos e
internos y son los siguientes:

Hipotermia: un ave saludable tiene una temperatura corporal de 41C, que


mantiene constante gracias a la energa obtenida del alimento que consume
regularmente. En el caso de las aves, se producen efectos agudos debido a que el
petrleo que se adhiere a sus plumas altera el balance termal. El petrleo
adherido a las plumas del ave causa una reduccin en las propiedades repelentes
al agua del plumaje, haciendo que el agua penetre el plumaje y desplazando la
capa aislante de aire, en cuyo caso el ave puede morir por hipotermia en un
ambiente fro.

Efectos subletales: se producen cuando el ave se limpia su plumaje contaminado


con hidrocarburos, ingiriendo petrleo que posteriormente llega al hgado,
pncreas, riones y glndulas adrenales, en cuyo caso el ave puede morir
envenenada.

Ceguera: el petrleo tambin puede cegar al ave, impidiendo que sta se oriente
y luego muera de hambre o por no poder defenderse de sus predadores.

Dificultad para volar: finalmente, el petrleo que se adhiere al plumaje torna al


ave muy pesada para volar quedando a la deriva en el mar y a merced de los
predadores y sin poder alimentarse.

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19. MEDIDAS PARA MITIGAR LOS DERRAMES

Contencin y recogida: es una tcnica de las ms usadas y consiste en rodear el


petrleo vertido con barreras para luego recuperarlo mediante raseras o
espumaderas que succionan y separan el petrleo del agua por alguno de los
siguientes procesos:

1. Bombeo por aspiracin.


2. Centrifugacin (se aprovecha que el agua al ser ms pesada que el crudo sea
expulsada por el fondo del dispositivo que gira, mientras el petrleo es
bombeado por la parte superior).
3. Adherencia a tambor o discos giratorios, que se introducen en la mancha para
que el crudo quede adherido a ellos; luego el petrleo es desprendido por
rascado y bombeado a la embarcacin de recogida.
4. Fibras absorbentes (en el que se usan materiales plsticos oleoflicos que actan
como un trapo que absorbe petrleo; luego se exprime en la embarcacin de
recogida y vuelve a ser empleada para absorber ms)

Dispersantes: son sustancias qumicas similares a los detergentes, que rompen el


petrleo en pequeas gotitas (emulsin) con lo que se diluyen los efectos
dainos del vertido y se facilita la actuacin de las bacterias que digieren los
hidrocarburos. En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad
autorizados.

Incineracin: quemar el petrleo derramado suele ser una forma eficaz de


hacerlo desaparecer. En circunstancias ptimas se puede eliminar el 95% del
vertido. El principal problema de este mtodo es que produce grandes cantidades
de humo negro y gases de efecto invernadero.

Biodegradacin: en la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos,


principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras
sustancias qumicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar
aportando nutrientes y oxgeno que facilitan la multiplicacin de las bacterias.

Limpieza de las costas: en ocasiones se usan chorros de agua caliente a presin


para arrastrar el petrleo desde la lnea de costa al agua. Este mtodo suele hacer
ms mal que bien porque entierra el hidrocarburo ms profundamente en
la arena y mata todo ser vivo de la playa.

Dejar que la naturaleza actu por s sola: en los vertidos en medio del ocano, o
en aquellos en que la limpieza es difcil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la
accin de las olas, la fotooxidacin y otras acciones naturales.

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20. ANEXOS

Imagen 1 - Diferentes derivados del Petrleo y sus usos


Fuente: http://ciencia.blogspot.pe/2010/05/deribados-delpetroleo.html

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Imagen 2 - Estructura de los hidrocarburos del Petrleo


Fuente: http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S018849992007000300004

Imagen 3 - Procesos de refinamiento del Petrleo


Fuente: Venezuela, Poltica y Petrleo

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21. REFERENCIAS
Historia del Petrleo:
http://www.osinerg.gob.pe/newweb/uploads/GFH/Historia%20del
%20Petroleo%20Peru.pdf
Estudio del Petrleo:
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/39/html/
petroqui.html
Produccin de Petrleo en el mundo:
http://www.portafolio.co/internacional/el-mayor-productor-mundialpetroleo-2015
http://www.elfinanciero.com.mx/economia/eu-se-convierte-en-el-mayorproductor-de-petroleo-del-mundo.html
Composicin del Petrleo:

http://www.textoscientificos.com/energia/combustibles/petroleo
Ubicacin de las zonas petroleras:
http://www.ambientum.com/revista/2004_07/PETROLEO_imprimir.htm
Manuales y libros de Petrleo:
http://site.ebrary.com/lib/colecciones/search.action?
p00=caracteristicas+fisico+quimicas+del+petroleo&fromSearch=fromSearc
h
Contaminacin por derrames de Petrleo y Biorremediacin:
http://www.ecured.cu/index.php/Contaminaci%C3%B3n_con_petr
%C3%B3leo
http://www.ecoosfera.com/2010/07/5-posibles-soluciones-al-derrame-depetroleo-en-el-golfo-de-mexico/
http://magazine.godsdirectcontact.net/spanish/184/ga_40.htm

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