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INTRODUCCIN

Al igual que otras distintas civilizaciones, el mundo


helnico

parti

con

un

pensamiento

mtico

irracionalista, en el cual los dioses eran la explicacin de


todos

los

despertar

fenmenos
del

del

mundo.

Racionalismo

Jonio

Sin

embargo,

llev

el

nuevas

concepciones del mundo.


En esto influy poderosamente que los helenos se
transformaron en un pueblo en contacto con culturas ms
antiguas, tales como Egipto y Mesopotamia. Numerosos
personajes histricos helnicos del Siglo VI a.C. viajaron a
dichas tierras y aprendieron conocimientos cientficos,
entre los cuales se encuentran Pitgoras de Abdera y
Tales de Mileto.
La ciencia griega durante los siglos VI y V a.C. conoci un
brillante perodo de desarrollo. Entre los grandes se
cuentan personalidades como Anacarsis, por ejemplo.
Muchos personajes calificados de filsofos, en realidad
parecen haber sido grandes cientficos, puesto que no
slo se dedicaban a especular sobre el universo, sino que
muchas veces emprendan ingeniosos experimentos para
demostrar sus asideros.

CAPTULO I
INTRODUCCIN A LA FILOSOFA

1~

1.- INTRODUCCIN A LA FILOSOFA.La filosofa surge en Grecia a finales del s. VII-comienzos del s.
VI a.C. cuando para explicar toda la realidad (universo fsico,
naturaleza individual del hombre, convivencia social y moral) se
abandona el mito sustituyndolo por una explicacin racional
(logos).

2.-

POR

QU

SURGE

LA

FILOSOFA

PRECISAMENTE EN GRECIA Y POR QU EN


ESTA FECHA?
2.1.-ETAPA PREFILOSFICA.La Grecia anterior al surgimiento de la filosofa se
caracteriza por las siguientes circunstancias:
A.- En primer lugar se trata de una sociedad
aristocrtica, agrcola y guerrera (Cada reino ha de
defender su riqueza frente a sus vecinos). Esto lleva a una
determinada estructura social y a unos determinados
valores morales.
La estructura social es la de una colectividad dividida
en dos clases: la nobleza, que vive placenteramente en
tiempos de paz y conduce al pueblo en tiempos de guerra,
y, el pueblo, dedicado fundamentalmente a la agricultura
y a la ganadera.
En cuanto a los ideales morales, los nobles son los
depositarios nicos de la virtud, siendo los valores
supremos el linaje (bueno es el de linaje noble, malo y
vulgar el de linaje plebeyo), el xito (fracasar es
vergonzoso; se castiga no por haber obrado mal sino por
haber fracasado) y la fama.
B.- La cultura griega carece de libros sagrados y de un
sistema educativo organizado. El papel educador lo
desempeaban los poetas, especialmente, Homero; su

2~

obra era algo as como el libro de texto en que sucesivas


generaciones aprendan:
La moral y el
anteriormente.

conjunto

de

valores

descrito

La teologa. La organizacin social de los dioses y sus


formas de comportarse se corresponden totalmente
con la organizacin y valores de la sociedad griega. La
conducta de los dioses (robos, adulterios, engaos)
est de acuerdo con la moral aristocrtica.

Monte del Olimpo. Grecia


En suma, los griegos aprendan de Homero todo lo
que en realidad saban o crean saber sobre historia,
geografa, navegacin, arte militar, cosmologa,
etc
Homero
mitos.

se

expresaba

fundamentalmente

mediante

La cultura griega carece de libros sagrados y de una


organizacin sacerdotal encargada de velar por la
ortodoxia. En las sociedades donde hay libros sagrados y
dogmas, la posibilidad de crtica de stos es escasa o
nula. Esto facilit las crticas a las doctrinas homricas. Y
esta crtica a todos los aspectos de las enseanzas de
Homero, constituye el punto de partida para la filosofa.

2.2.-ETAPA FILOSFICA.A partir del s. VII a.C. surge una profunda transformacin
en la sociedad griega:

Las enseanzas de los poetas antiguos comienzan a


aparecer como inadecuadas.
En lo referente a lo moral: los valores guerreros y
aristocrticos quedan desfasados cuando las relaciones
comerciales exigen nuevas normas de justicia y
derecho como base para los intercambios.

3~

A la teologa: el conocimiento de otros pueblos lleva a la


conviccin de que cada pueblo y cada raza se representa
a los dioses de distinta manera.
En general: surge la conviccin de que la interpretacin
del universo y de la convivencia humana ha de asentarse
sobre bases distintas, racionales.

3.- EN QU CONSISTE EL PENSAR MTICO,


QUE SE ABANDONA, Y EL PENSAR
RACIONAL, QUE SE LE OPONE?3.1.-MITO.Relato de algo fabuloso que se supone acontecido en un
pasado remoto y casi siempre impreciso. Puede referirse a
grandes hechos heroicos que con frecuencia son
considerados como el fundamento y comienzo de la
historia de la comunidad o del gnero humano en general.
Pueden tener como contenido fenmenos naturales o
comportar la personificacin de cosas o acontecimientos.
En resumen: conjunto de narraciones y doctrinas
tradicionales de los poetas acerca del mundo, los hombres
y los dioses.
Caractersticas del mito:
Ofrece una explicacin total en la que se dan
soluciones a todos los problemas planteados y a todas
las interrogantes y enigmas: origen y naturaleza del
universo, del hombre, de la civilizacin y la tcnica, de
la organizacin social, etc.
Las fuerzas naturales son personificadas y
divinizadas. Se trata de dioses personales, cuya
presencia y actuacin se deja sentir en los
acontecimientos.
Los fenmenos y sucesos del universo dependen de la
voluntad de los dioses.

4~

La aceptacin de estas explicaciones no se basa en


que sean demostrables, su fuerza reside en la
autoridad de la tradicin y en el asentamiento
social.
Consecuencias del mito:
Tanto los fenmenos naturales como la conducta
humana son imprevisibles.
Es imposible la ciencia. No se pueden buscar leyes,
regularidades en la naturaleza, cuando se niega su
existencia
ARBITRARIEDAD.

3.2.-LOGOS. EXPLICACIN RACIONAL.La explicacin racional comienza cuando la idea de


arbitrariedad es suplantada por la idea de necesidad,
cuando se impone la conviccin de que las cosas suceden
cuando y como tienen que suceder. Esto, que puede
parecernos elemental hoy, constituye uno de los grandes
logros de la cultura occidental.
A esta idea de necesidad se hallan vinculadas un conjunto
de ideas que constituyen las coordenadas o el esquema
dentro del que tiene lugar la explicacin racional en la
filosofa griega:

La idea de permanencia o constancia. Tomemos


como ejemplo el agua: se comporta de manera
constante (hierve y se solidifica siempre a
determinadas temperaturas); posee por tanto, unas
propiedades constantes y una manera de ser
constante y permanente. Esta manera de ser
constante y permanente fue denominada por los
griegos esenciaeidos). La esencia es lo que una cosa
es a pesar de sus posibles cambios de apariencia o
estado. El agua se presenta en estado lquido, slido o
gaseoso, pero es siempre agua.

5~

El pensamiento griego fue creando una serie de trminos


opuestos, cuyo entramado constituye el esquema que
explica la realidad.
Por un lado tenemos lo que hay de permanente en
las cosas frente a lo que en ellas hay de cambiante, a
sus distintos estados. A su vez, lo permanente
constituye
la
esencia
(lo
que
las
cosas
verdaderamente son) frente a sus apariencias (lo que
parecen ser); por ltimo, esta manera de ser
constante es lo que hay de idntico o comn entre
seres que muestran apariencias diversas. La esencia
es, pues, el fundamento de la unidad de las cosas
frente a la multiplicidad de
sus estados y
apariencias, as como frente a la multiplicidad de los
individuos que la comparten.
Conocer
las
cosas
ser
conocer
lo
que
verdaderamente son, lo que tienen de comn y
permanente. Los griegos estaban convencidos de que
por muy til que sea el conocimiento sensible, los
sentidos no bastan para conocer. Al contrario, los
sentidos nos muestran una multiplicidad de individuos,
de apariencias y estados cambiantes y accidentales.
Es necesario un esfuerzo intelectual, racional, para
alcanzar el ser de las cosas. De este modo, los griegos
establecieron tambin una dualidad entre razn
frente a sentidos.
Hay esencias o maneras de ser comunes a una
multiplicidad de individuos. En esta idea se basa la
actividad de clasificar. Por ejemplo, atendiendo a
esto clasificamos a la totalidad de seres agrupndolos
en minerales, plantas, animales y hombres. Pero la
misma pregunta puede hacerse a partir de estos
grupos. Tal vez todos ellos no sean sino variaciones de
una misma sustancia o resultado de combinaciones de
unas cuantas sustancias primeras y elementales.
La bsqueda de lo permanente y comn est asociada
a una segunda conviccin elemental: todo el
universo se reduce, en ltimo trmino, a uno o
muy pocos elementos. Esta conviccin es otro de los
pilares sobre los que se orienta la investigacin

6~

racional del universo. Sin esta conviccin la ciencia es


imposible. Desde esta perspectiva, los primeros
filsofos griegos se preguntaron por el arch o
principio ltimo de lo real.

1.- LOS SOFISTAS Y SCRATES.Como hemos visto en el tema anterior, los primeros filsofos y
las primeras escuelas filosficas griegas intentan ofrecer
modelos explicativos de la realidad. Su preocupacin es conocer
y estudiar la naturaleza de las cosas; de ah el nombre de fsicos
y de la denominacin de perodo cosmolgico.
Los filsofos de esta nueva poca se dan cuenta que las
especulaciones de los presocrticos no ha conducido a una
visin unitaria del mundo. Adems, en este momento histrico,
los problemas proceden no tanto del universo como de la
realidad humana. Lo que les preocupa son los problemas del

7~

hombre, sobre el hombre, desde una validez prctica y desde la


eficacia para la vida diaria del ciudadano.
Inician una temtica que podra denominarse filosofa moral y
poltica, recogiendo las preocupaciones que los propios
ciudadanos atenienses manifiestan en la plaza pblica.
Su aportacin fundamental est en haber iniciado una reflexin
sobre las estructuras polticas y jurdicas de la sociedad griega y
sobre los comportamientos morales del ciudadano.

1.1.-EXPONENTE DE LA NUEVA SITUACIN.Las circunstancias histrico-polticas que vive Atenas


favorecen la presencia de los sofistas en la vida pblica.
Su labor no es otra que la de ocuparse de las cuestiones
que preocupan a los ciudadanos. Ellos se ofrecen como
maestros de cultura y de virtud.
Los sofistas son la traduccin al pensamiento del proceso
de cambio al que se encuentra sometida la sociedad
ateniense:
se
limitaron
a
proporcionar
a
sus
conciudadanos los medios y las artes para lograr sus
aspiraciones.
Formularon un nuevo pensamiento racional sobre el que
fundamentar una democracia que, hasta entonces, se
fundamentaba en leyes casi religiosas y que era
administrada por las grandes familias aristocrticas. La
crtica de los sofistas va a descubrir que las bases no eran
tan claras ni tan seguras como los griegos pensaban.

Si ahora no es la herencia lo que da derecho a participar,


ni las leyes tienen origen divino, es preciso formar a
individuos capaces de lograr el gobierno de la ciudad por
sus dotes de persuasin y leyes que se justifiquen por ser
convenientes para la ciudad.

1.2.-CONVENCIONALISMO

(NOMOS)

NATURALEZA (PHYSIS).-

8~

FRENTE

NATURALEZA (FISIS) CONVENCIN (NOMOS)


LEY NATURAL (la ley de
LEY HUMANA(ley de
la gravedad)
educacin)
UNIVERSAL
PARTICULAR
NECESARIA
ACOMODATICIA
INMUTABLE, FIJA
CAMBIANTE
Cuando hemos elaborado este cuadro no nos ha costado
prcticamente nada establecer como las leyes de la
naturaleza (sea la de la gravedad u otra) tienen carcter
universal, necesario, fijo e inmutable. Si lo que analizamos
es cualquier ley humana descubriremos que es particular
(en todos los pases no tienen nuestras leyes) es
acomodaticia (se adapta a las necesidades actuales) y es
cambiante (vase cuntas veces hemos cambiado la ley
de educacin). Si a nosotros no nos ha costado mucho, a
los sofistas, esos maestros del saber, tampoco les costara
demasiado.
La novedad de los sofistas radica en hacer ver a los
atenienses que muchas de las leyes que ellos tenan como
fijas e inamovibles (la Constitucin tena poco menos que
carcter sagrado, leyes de la ciudad, etc) no eran ms
que construcciones humanas, convencionales, variables y
acomodaticias. Los sofistas haban viajado mucho y
conocan muchas constituciones y muchas leyes. La
naturaleza genera leyes naturales, pero las humanas son
fruto de factores histricos y de intereses de grupo. Y por
supuesto, se pueden modificar y cambiar. Por lo tanto, las
leyes y las normas humanas no tienen carcter fijo y
universal;
su
aceptacin
proceder
nica
y
exclusivamente del acuerdo. Si no hay una ley general,
cualquiera (o al menos unas cuantas) puede establecerse.
Esto nos lleva a la siguiente caracterstica.

1.3.-RELATIVISMO Y ESCEPTICISMO.Comenzaremos definiendo, de forma general, los dos


trminos.

9~

RELATIVISMO. Por relativismo puede entenderse:


1. Una tesis epistemolgica segn la cual no hay
verdades absolutas; todas las llamadas verdades
son relativas, de modo que la verdad o validez de una
proposicin o de un juicio dependen de las
circunstancias o condiciones en que son formulados.
2. Una tesis tica segn la cual no se puede decir de
nada que es bueno o malo absolutamente. La bondad
o maldad de algo dependen asimismo de
circunstancias, condiciones o momentos.
Tanto (1) como (2) pueden entenderse de dos maneras:
A. De un modo radical se afirma que nada es verdadero
(ni falso) y nada es bueno (ni malo); los predicados
verdadero, falso, bueno y malo deben dejar de
utilizarse.
B. De forma moderada se afirma que como los juicios o
proposiciones acompaadas de predicados del tipo es
verdadero, es falso, es bueno o es malo se
refieren
a determinadas condiciones, situaciones,
circunstancias , momentos, etc., la especificacin de
estas
circunstancias,
condiciones,
situaciones,
momentos, etc., permite admitir dicho tipo de juicios.
As, no se podr decir que p es (absolutamente)
verdadero, pero s que p es verdadero (y lo es
absolutamente) si se especifican las circunstancias,
condiciones, situaciones o momentos.

ESCEPTICISMO. Procede del griego skeptomai que


significa mirar cuidadosamente, vigilar, examinar
atentamente. Escptico ser el que mira o examina
atentamente y escepticismo la tendencia a mirar
cuidadosamente antes de pronunciarse sobre algo o
tomar una decisin. El fundamento de la actitud escptica
es la cautela, la prevencin.
Como doctrina filosfica tiene dos aspectos:

10 ~

1. Terico: doctrina del conocimiento segn la cual no


hay ningn saber firme, ni puede encontrarse nunca
ninguna opinin absolutamente segura.
2. Prctico: Actitud de quien se niega a adherirse a
ninguna opinin, y a suspender el juicio. El escptico
acepta una nica decisin: abstenerse de toda
decisin. Se instala en la duda y encuentra en esa
duda la paz interior.
El relativismo de los sofistas est perfectamente
expresado en una de las frases ms famosas de la
filosofa, pronunciada por Protgoras:
El hombre es la medida de todas las cosas; de las
que son, en tanto que son; de las que no son, en
tanto que no son

VERDAD VALIDEZ
Ya vimos al comienzo del tema como los sofistas, en
contraposicin con los filsofos presocrticos, se
ocupaban ms de las cuestiones prcticas que de las
especulativas o tericas. No se van a preguntar por el ser
de las cosas sino por las cosas tal y como aparecen en la
realidad concreta en que se dan. Por esa razn
desaparece la nocin de verdad entendida como
desvelamiento: las cosas son como aparecen. El concepto
de verdad es sustituido por el de validez de la misma
manera que el concepto ley universal fue sustituido por
convencin.
Sostienen un relativismo epistemolgico (no existe una
verdad absoluta, no se puede fundamentar el
conocimiento, todas las opiniones son vlidas) y un
relativismo tico y poltico (no hay ningn fundamento
que determine que unas leyes, instituciones, costumbres
o normas sean mejores que otras. Cada pueblo tendr
unas diferentes atendiendo a sus circunstancias
concretas).
El relativismo inicial de los sofistas se va agudizando y
termina
en
un
claro
escepticismo
que
queda

11 ~

perfectamente reflejado en las famosas (pero difciles de


entender) tesis de Gorgias:
1. No existe realidad alguna; nada es.
2. Si algo existiera,
conoceramos.

sera

incognoscible,

no

lo

3. Si algo fuera cognoscible, si pudiramos conocer algo,


sera incomunicable, no podramos comunicrselo a
los dems

1.4.-LA SUPERACIN DE LA SOFSTICA:


SCRATES.ESE TIPO TAN RARO LLAMADO SCRATES
Un filsofo moderno que jams haya experimentado el
sentimiento de ser un charlatn dar muestra de tener
una mentalidad tan roma que, probablemente, su obra no
sea digna de lectura.
Durante siglos la filosofa ha declarado su legitimidad
formulando y respondiendo preguntas heredadas del
legado socrtico y presocrtico: cmo distinguir lo real de
lo irreal, lo verdadero de lo falso, el bien del mal. Hay un
hombre con quien todo filsofo europeo se identifica, aun
cuando rechace sus ideas en su conjunto, y ste es
Scrates; un filsofo incapaz de identificarse con esta
figura arquetpica no pertenece a esta civilizacin
Si es cierto lo que nos cuenta Platn en su Apologa,
Scrates tena unos 70 aos o alguno ms cuando fue
condenado a muerte en el 399 a.C.; por lo tanto, Scrates
debi nacer hacia el ao 470 a. C. en Atenas. Su padre,
Sofronisco, parece que fue picapedrero fino o escultor
segn algunos; su madre, Fenaretes, comadrona
(excelente y tremenda partera se lee en el Teeteto).
Pertenecera a un grupo social poco distinguido, pero en
auge frente a la decadencia de la aristocracia ateniense.

12 ~

No obstante, su familia no fue muy pobre porque Scrates


presta servicios en el ejrcito como hoplita (soldado de
infantera) lo que exige cierto patrimonio.
Los primeros aos de la vida de Scrates coinciden con la
poca de esplendor de Atenas: Scrates vio cmo se
comenzaron y terminaron las grandes edificaciones de la
era de Pericles.
Adems de hoplita fue miembro de un jurado y senador.
Carecemos de datos de l hasta los cincuenta aos y
desconocemos su oficio; tena mucho inters por muchas
materias y era aficionado a la lira y a la danza.
Se cas con Jantipa, cuyo carcter no deba ser muy
agradable (arpa), posiblemente durante los primeros
aos de la guerra del Peloponeso (en la que se distingui
por su valor) y tuvo tres hijos.
Conversador empedernido que desconcierta a los
interlocutores con su irona hasta hacerles exclamar que
nunca saben si habla en broma o en serio.
Controvertido y crtico (tbano de Atenas) tiene
problemas con el gobierno de los demcratas (ineptos y
demagogos) y con los aristcratas (corruptos). A pesar de
ello, acepta el nomos de su ciudad, hasta el punto de
acatar la sentencia que lo condena a muerte.
La dignidad con que asumi su condena a muerte y el
hecho de ser el primer filsofo que muri por la justicia
han convertido a Scrates en un personaje de leyenda, en
el prototipo de filsofo. El hombre ms sabio de toda
Grecia, dicho nada ms que por el Orculo de Delfos, cuya
frase ms conocida es slo s que no s nada. Slo
sabios como Scrates reconocen su ignorancia.

EL PROBLEMA DE LAS FUENTES.Decamos antes que Scrates se ha convertido en un


personaje de leyenda, en arquetipo de filsofo, en ideal de
honestidad y valor moral pero no por lo que nos ha
dejado escrito, ya que Scrates no escribi nada. El
problema que tenemos es que hay que acudir a lo que

13 ~

otros dijeron para saber acerca de Scrates. Las fuentes


principales de documentacin son:
1. ARISTFANES. Poeta y comedigrafo ateniense.
nico que escribe de Scrates cuando an vive. Ya
hemos mencionado que en Las Nubes aparece
caricaturizado y como blanco de burlas de las que,
adems, sera presa fcil dada su belleza y sus
costumbres un tanto atpicas. Aparece por las calles
inquietando a cualquiera que all pase con cuestiones
extraas. Aparece como un sofista ms, aunque no
cobra por sus enseanzas y no elije auditorio. Qu
gracioso
Aristfanes!
Ahh
tambin
persigue
jovencitos.
2. JENOFONTE. Historiador que conoce a Scrates dos
aos antes de su condena y que no presencia ni el
juicio ni su muerte. Dedica una obra para defenderlo
de la acusacin de asebeia. Aparece como el sabio
interesado incansablemente en la virtud como mximo
saber.
3. PLATN. Scrates aparece como el personaje
principal de sus dilogos, atractivo, lcido, lleno de
cualidades, dotado de una fina irona y de absoluto
dominio intelectual y moral. Es un Scrates idealizado
que responde a la intencin de Platn de rehabilitar su
memoria. A pesar de la idealizacin, es la mayor y ms
fiable fuente informativa.
LA TICA, TAREA FUNDAMENTAL.Lejos de disertar como tantos otros sobre cuanto afecta a
la naturaleza, lejos de buscar el origen de lo que los
sabios (sophs) llaman el mundo, o las causas necesarias
que han dado nacimiento a los cuerpos celestes,
demostraba la locura de quienes se entregaban a
semejantes especulaciones. Es ms, examinaba si se
ocupaban de tales cosas persuadidos de haber agotado
los conocimientos humanos, y si crean prudente
descuidar lo que est al alcance de los hombres para
meterse a profundizar los secretos de los cielos.
Siempre le sorprenda que no viesen que le es imposible
al hombre penetrar estos misterios, visto que quienes se

14 ~

alababan de ms enterados entre ellos, lejos de ponerse


de acuerdo, parecan estar locos () En sus inquietas
averiguaciones sobre la naturaleza, unos se figuran que
no existe sino una substancia; otros, que hay sustancias
infinitas; ste, que todo est en movimiento perpetuo;
aqul, que nada se mueve; para unos, todo nace y
perece; para otros, nada se engendra y nada se destruye.

EL INTELECTUALISMO MORAL.a. REACCIN CONTRA LOS SOFISTAS.- Hemos visto


como los sofistas defendan el relativismo. La
oposicin entre nomos y physis insista en la
diversidad de criterios y normas morales: cada
comunidad y cultura entiende de modo distinto qu es
lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto. Protgoras
extiende el relativismo a todos los mbitos de la
experiencia humana (el hombre es la medida de
todas las cosas) y Gorgias prolong el relativismo
hasta el escepticismo radical. Scrates rechaz estos
supuestos porque pensaba que su afirmacin impide el
entendimiento entre los hombres: cmo establecer
en una asamblea qu es la justicia, por ejemplo, si
cada uno entiende por justicia una cosa distinta? Que
no haya acuerdo no quiere decir que ste sea
imposible: habr que esforzarse y dialogar para
lograrlo.
b. BSQUEDA
DE
LOS
CONCEPTOS,
DE
LA
DEFINICIN.- Hay que dialogar y esforzarse no slo
por llegar a un acuerdo de lo que es justo sino tambin
de lo que es realmente la justicia. Y lo mismo que
sucede con la justicia sucede con el resto de las
virtudes. Pongamos un ejemplo sencillo: llamamos
pjaros a ciertos animales que son muy diferentes
entre s; si los llamamos as ser porque, a pesar de su
diversidad, tienen algn rasgo comn que los hace ser
a todos ellos pjaros y no peces. Con la justicia el
razonamiento es similar: si denominamos justas a

15 ~

determinadas acciones ser porque en todas ellas


encontramos algn rasgo que denominamos justicia.
Debemos preguntarnos qu es la justicia para saber lo
que hace que las cosas sean justas. Scrates busca las
definiciones, los conceptos, las significaciones
comunes y objetivas.
c. INTELECTUALISMO MORAL.- Scrates prersigue
definir los conceptos morales y definirlos con exactitud
porque slo sabiendo qu es la justicia se puede obrar
justamente, slo sabiendo qu es la bondad se puede
obrar bien, slo sabiendo qu es la valenta se puede
ser valiente. A esta teora tica que identifica virtud
con saber se le denomina intelectualismo moral.
Scrates es la mxima expresin del intelectualismo
moral griego, fundado en una concepcin racionalista
del ser humano que excluye factores irracionales.
Todos los autores griegos son intelectualistas aunque
no tan extremos, sindolo menos Aristteles que
Platn.

EL MTODO SOCRTICO.Su enseanza (aunque no enseaba) se desarrolla a


travs del dilogo en dos momentos diferenciados:
a. IRONA. Recordis la frase Slo s que no se nada?
Scrates, que se declara ignorante, quiere aprender de
quien sabe ms que l y le pregunta. Las preguntas
inocentes de Scrates llevan a su interlocutor a
contradicciones. El resultado: el que crea saber ms
que Scrates tambin tiene que reconocer su
ignorancia. Nadie aprende cuando cree que sabe; por
lo tanto, el punto de partida para el aprendizaje es
reconocer nuestra propia ignorancia.
b. MAYUTICA. Recordis la profesin de su madre? De
ella toma Scrates la palabra. De la misma manera
que una comadrona ayuda a dar a luz siendo ella
estril (entindase, no es ella la que tiene el hijo),
Scrates ayuda a dar a luz (pensamientos, conceptos)
siendo l mismo estril (ignorante). Cmo es esto
posible? Scrates va preguntando a su interlocutor y lo

16 ~

va guiando en la bsqueda de la verdad, de la


definicin. No es l el que llega a la conclusin, sino su
interlocutor. Podramos decir que Scrates no ensea
una filosofa sino que ensea a pensar, a aprender. Por
ejemplo, Scrates interroga sobre qu es la belleza a
su interlocutor y es ste el que da la definicin y
Scrates le dice, generalmente acudiendo a ejemplos,
dnde falla esa definicin por lo que le pide otra y
as sucesivamente hasta que encuentran la
definicin adecuada.

2.- PLATN.La filosofa griega alcanza su madurez y plenitud con Platn y


Aristteles. Los dos son claves indispensables en la historia del
pensamiento; sus aportaciones marcan por mucho tiempo las
coordenadas de interpretacin racional del mundo y del
hombre. Son los filsofos que ms han influido en el
pensamiento posterior.
Su filosofa surge como oposicin al convencionalismo y
relativismo de la sofstica, a la que considera disgregadora e
incapaz de ofrecer una base firme a la organizacin de la
sociedad y al conocimiento.

2.1.-VIDA Y OBRA.-

17 ~

Platn nace en Atenas en 428/7 a. C. en el seno de una


familia aristocrtica, algunos de cuyos miembros
participaron en el gobierno de los Treinta Tiranos
(Recordis a Crates? Era to de Platn). Hacia el ao 407
a.C. conoci a Scrates del que fue discpulo y con el que
mantuvo estrecho contacto y amistad hasta su condena y
muerte en el 399 a.C. Este hecho le transforma en un
crtico radical de la democracia ateniense. Despus de la
muerte de Scrates realiza un viaje por el sur de Italia,
donde conoce directamente la escuela pitagrica y, por
dos veces, recala en Sicilia en cuya corte (en tiempos de
Dionisio I y Dionisio II) intenta poner en prctica sus ideas
polticas sin xito. (Tan poco xito que acaba como
esclavo, l, que pertenece a una de las familias de la ms
alta aristocracia). De regreso a Atenas, hacia el 387 a.C.
funda la Academia, donde se dedicaba especial atencin,
juntamente con la filosofa, a las matemticas (Nadie
entre aqu sin saber matemticas) y la astronoma, de
acuerdo con un plan de educacin progresiva.
Platn muere a los ochenta aos, en el ao 347 a.C.
Las lecciones de Platn en la Academia nunca se
publicaron. Los escritos que han llegado hasta nosotros
estn redactados casi todos en forma de dilogo, con un
lenguaje sencillo y muy didctico, en el que intercala con
frecuencia ejemplos y mitos para explicar sus teoras
principales. El personaje central de la mayora de los
dilogos es Scrates. Muchas de las ideas que defiende
ste, sobre todo en los ltimos dilogos, son ya
exclusivamente platnicas. En torno a l aparecen
personajes de su tiempo, sofistas, filsofos, amigos y
discpulos de Platn, e incluso parientes. Aunque cada uno
de estos dilogos se centra en la investigacin de un
tema, normalmente una virtud o una idea, en casi todos
ellos aparecen los problemas centrales de su
pensamiento: su concepcin del hombre y de la sociedad,
su teora del conocimiento y de la ciencia, el problema de
la relacin del mundo de la verdadera realidad con el
mundo de la percepcin sensible, etc.

2.2.-TEMAS DE LA FILOSOFA PLATNICA.~

18 ~

Entre las principales preocupaciones de Platn figur


desde el principio la poltica. Hubiera deseado participar
en la vida pblica de Atenas e intent por dos veces
implantar un sistema poltico en Sicilia, fracasando en
ambas ocasiones como ya dijimos anteriormente. Entre
los Treinta Tiranos se encontraban parientes y amigos
suyos que le invitaron a participar en el gobierno, pero le
decepcionan rpidamente (entre otras cosas por el intento
de implicar a Scrates que ya hemos visto) y la
restauracin de la democracia trajo consigo la muerte de
Scrates, cosa que Platn jams perdona.
Platn encuentra dos defectos fundamentales en Atenas:
La incompetencia e ignorancia de los polticos.
Las luchas de partidos que permitan que los intereses
de grupos prevalecieran sobre las necesidades del
Estado Necesidad de una reforma poltica.
Considera a la democracia y a la tirana como causa de los
males de Atenas y stas son resultado de las teoras de
los sofistas; por lo tanto, habr que fundamentar la polis y
las instituciones sobre otras bases.

La base de la reforma poltica reside en la educacin,


preparacin de la elite que ha de gobernar (identificacin
entre virtud y saber).
Este problema lleva a otro: la posibilidad de la enseanza
de la virtud. Para poder ensearse la tica tiene que ser
una ciencia: validez universal frente a opiniones o
preferencias subjetivas. A esto dedica los primeros
dilogos. En cada uno de ellos se investiga un valor o
virtud para definirlo de modo que pueda servir de
paradigma para juzgar las acciones concretas.
Tras las apariencias cambiantes de las cosas Platn va a
esforzarse por encontrar realidades absolutas cuyo
conocimiento le parece necesario para dar una base
slida a la moral y a la poltica y escapar as del
relativismo de los sofistas. Necesita fundamentar la

19 ~

posibilidad de un conocimiento verdadero. As es como


plantea la Teora de las Ideas, base de todo su sistema.

2.3.-TEORA DE LAS IDEAS.Doctrina central del pensamiento platnico. Es el foco de


referencia para explicar cualquier aspecto de su filosofa:
el mundo fsico, el conocimiento intelectual, la concepcin
del hombre, la fundamentacin de los ideales morales y
polticos.
ANTECEDENTES
Parmnides. Realidad abstracta
Pitagricos. La realidad esencial de las cosas no est
en sus componentes materiales sino en su proporcin.
Scrates. Definicin: bsqueda de lo esencial de lo
definido. Saber real = saber conceptual.
Herclito. Base para el conocimiento del mundo
sensible. Las impresiones sensibles, al ser cambiantes,
no pueden proporcionar conocimiento cierto.
CRTICA DE PLATN
1. Experiencia de la vida cotidiana: expertos-legos,
sabios-ignorantes.
2. Previsin de un hecho o accin: el que entiende de
algo tiene una opinin ms verdadera que la de los dems
que no entienden. Por ejemplo, en medicina, es tan
verdadera la opinin del que entiende como la del que no
entiende?
3. Contradiccin de Protgoras: las opiniones
opuestas a las suyas son verdaderas, precisamente las
de los que sostienen que su sentencia es falsa.
4. Punto de acuerdo: las percepciones de los sentidos y
las cualidades sensibles de las cosas tienen un valor
subjetivo porque difieren en cada individuo.
CONSECUENCIA: Un conocimiento real, o sea, una
verdad absoluta y objetiva, no puede proceder de las
cosas sensibles. A partir de qu puedo fundamentar un

20 ~

conocimiento verdadero? Qu es lo real para que pueda


fundar un conocimiento verdadero?
Respuesta: TEORA DE LAS IDEAS
EXPOSICIN
Afirmacin de que existen entidades INMATERIALES,
ABSOLUTAS,
INMUTABLES,
UNIVERSALES
e
INDEPENDIENTES DEL MUNDO FSICO: por ejemplo, la
justicia en s, la bondad en s, el hombre en s, las
entidades y proporciones matemticas en s mismas; de
ellas derivan su ser todo lo justo, todo lo bueno, todos los
hombres, todo lo armnico y proporcionado del mundo
fsico. El trmino idea no significa que sean
construcciones mentales, de objetos sin existencia
aparte de la mente que los concibe. Se trata de
realidades; ms an, de las nicas realidades en
sentido pleno, ya que lo que de realidad hay en el
mundo fsico deriva precisamente de ellas.
Platn divide el mundo en dos regiones perfectamente
diferenciables:
a. REGIN SENSIBLE, VISIBLE. Se capta por medio de
los sentidos y es nicamente copia, sombra, de la
autntica realidad. Su objeto de conocimiento son los
objetos sensibles y slo proporciona opinin.
b. REGIN INTELIGIBLE. Se capta por medio de la razn
y constituye la autntica realidad. Lo que de
realidad hay en el mundo sensible deriva,
precisamente, de las
ideas. Su objeto de
conocimiento son las ideas y proporciona el autntico
conocimiento.

2.4.-EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA EN


PLATN.A pesar de la indiscutible brillantez, el atomismo tuvo
poca fortuna en el pensamiento griego posterior. Platn y

21 ~

Aristteles lo rechazaron enrgicamente, posiblemente


por las siguientes razones:
a. El conocimiento de la naturaleza resulta imposible:
cmo
conocer
o
calcular
las
trayectorias,
combinaciones y colisiones infinitas posibles de
infinitos tomos movindose en el vaco?
b. El universo no es ms que un producto imprevisto e
imprevisible de esas colisiones y combinaciones. El
cosmos, el orden, proviene inexplicablemente del
desorden.
La explicacin platnica rechaza este ltimo punto de
forma radical: el orden no puede ser resultado azaroso del
desorden. El orden slo puede proceder de una
inteligencia ordenadora, retornando a Anaxgoras, a la
que Platn denomina demiurgo.
El demiurgo acta sobre una materia eterna, catica, a
la que Platn denomina de varias maneras y que es el
sustrato material informe. No es esttico ni inerte, sino
dotado de movimientos caticos e irregulares (En este
punto se aleja de Anaxgoras y se acerca al atomismo).
Junto a estos dos principios: inteligencia ordenadora y
materia eterna dotada de movimientos, falta un tercer
elemento: las ideas. Todo ser inteligente que fabrica o
construye algo el demiurgo es el fabricante del universolo construye de acuerdo con un plan o modelo. La funcin
del demiurgo es plasmar las esencias o ideas en la
materia lo ms perfectamente posible. Si el universo no
es totalmente perfecto es porque la materia introduce
siempre un factor de desorden e indeterminacin.
A Platn no le preocupa especialmente este problema
esencial para los presocrticos y que lo volver a ser para
Aristteles. La solucin de Platn la presenta de forma
mtica en el Timeo. Lo nico que realmente quiere
destacar Platn es la prioridad ontolgica de las ideas.

22 ~

2.5.-LA POLTICA EN PLATN.La exposicin ms completa y sistemtica de la poltica de


Platn aparece en Repblica.
LA CIUDAD IDEAL Y LAS TRES CLASES SOCIALES
Platn inicia su poltica desde un planteamiento
puramente ideal. Qu se necesita para que pueda existir
una ciudad? Por ciudad entenderemos siempre la ciudadestado tpicamente griega; en realidad, no estamos
hablando de una ciudad sino de un Estado.
Interrogndonos por las necesidades de todo estado,
descubrimos la exigencia de las siguientes clases sociales:
LOS PRODUCTORES. La ciudad surge como respuesta a
la incapacidad de cada individuo para satisfacer por s
mismo las propias necesidades. Para que haya ciudad se
necesita en primer lugar, una pluralidad de individuos que
atiendan a las necesidades ms elementales de la vida
humana: alimento, vivienda, vestido. Esto da lugar a
ciertos oficios u ocupaciones: labrador, constructor,
tejedor, oficios a los que habr que aadir otros
destinados
a
proporcionarles
los
materiales
y
herramientas necesarias (pastores, carpinteros, herreros,
etc) y otros ms (comerciantes, intermediarios,
navegantes) que faciliten el intercambio. El conjunto de
estos oficios sera suficiente para construir una ciudad
austera y elemental. Se pueden aadir otros oficios para
promover un nivel ms alto de bienestar (preceptores,
cocineros, peluqueros, etc.).
Todos estos oficios componen la base econmica de la
ciudad y el conjunto de individuos que los ejercen forman
la clase de los productores, la clase econmicamente
productiva.
LOS GUARDIANES o AUXILIARES. El desarrollo de la
ciudad desde el nivel de subsistencia a la abundancia
hace necesaria una nueva clase o grupo social: el
dedicado especficamente al mantenimiento de la
convivencia social, a la ampliacin del territorio, y en
general, a la defensa de ste y de la ciudad frente a las

23 ~

agresiones externas y los desrdenes internos. Se


necesita un ejrcito, una fuerza. Los miembros de este
ejrcito a los que denomina auxiliares o guardianes
habrn de ser escogidos entre aquellos ciudadanos que
tengan aptitudes para ello (fuerza, rapidez, valenta, amor
a la verdad) y habrn de ser educados y entrenados
cuidadosamente con vistas a la funcin que debern
desempear.

LOS GOBERNANTES O ARCONTES O GUARDIANES


PERFECTOS O FILSOFOS. Tercer elemento o grupo en
la estructura social. Las tareas de gobierno han de
asignarse especficamente a un grupo reducido de
ciudadanos que no podrn ser sino los mejores de los
guardianes. Destacarn por su sabidura, su amor a la
ciudad y su perseverancia en el estudio.
LA EDUCACIN
La realizacin de la justicia, es decir, la aceptacin y
cumplimiento de su funcin propia por parte de cada
clase de ciudadanos no es algo que se cumpla y que se
mantenga espontneamente. No basta asignar a cada
cual la funcin ms acorde con su naturaleza y carcter.
(En todo hombre estn presentes en mayor o menor
medida las tres partes del alma y siempre queda abierta
la posibilidad de que dominen el elemento apetitivo o
pasional). Es necesario, entonces, disponer de medios
para que los individuos no se corrompan y para que se
desarrollen adecuadamente con vistas a la funcin que
han de desempear en la ciudad. Y, sin duda, el medio
ms eficaz es la educacin.
Platn concede una importancia decisiva a la educacin
en el destino de los individuos y de la sociedad entera. La
educacin determina definitivamente el carcter y el
comportamiento de los hombres. Los resultados de una
mala educacin son catastrficos y ms catastrficos an
cuanto mejor es la naturaleza del individuo corrompido: la
peor corrupcin es la de los mejores ya que stos pondrn
todas sus cualidades al servicio de la injusticia y cuantos
mayores sean sus cualidades, mayor ser su capacidad

24 ~

para el mal. Por el contrario, una educacin adecuada


ser el mejor instrumento para promover la justicia. La
tarea fundamental del Estado. En este punto Platn
rechaza
el
modelo
ateniense
que
dejaba
la
responsabilidad de la educacin en manos de los
particulares y la familia, inclinndose por el modelo
espartano de educacin estatal y pblica, idntica para
hombres y mujeres.
El proceso educativo de Platn, tal como se desarrolla en
Repblica, cuenta con dos fases o etapas. La primera de
ellas abarca la infancia y la juventud mientras que la
segunda, la enseanza superior, desde la mayora de
edad hasta la madurez (desde los 20 a los 35 aos). La
primera fase est orientada a la preparacin de los
guerreros o auxiliares, la segunda tiene como objetivo la
formacin de aquellos que llegarn a gobernantes o
guardianes perfectos.

3.- ARISTTELES.La obra de Aristteles es tan amplia en lo que se refiere a


temas que puede considerarse enciclopdica. Pocos pueden
presumir de haber escrito tanto y acerca de tantos temas como
Aristteles
La filosofa de Aristteles parte del platonismo (estuvo 20 aos
en la Academia!), aunque muy pronto adopt una postura
crtica frente a su maestro Platn.
Platn divida el mundo en dos realidades: la realidad de las
Ideas, que no cambian, son eternas e indestructibles y el mundo
de las apariencias, de lo que perciben los sentidos, que son
cambiantes. La esencia de las cosas o de los seres estaba fuera
de los mismos seres. Como consecuencia distingua entre
verdad (conocimiento de las ideas) y opinin (conocimiento
de los sentidos).
El primer desacuerdo de Aristteles reside en la no aceptacin
de la teora de las ideas, puesto que considera que las cosas
individuales (que para Platn slo son reflejo del mundo de las
Ideas) constituyen la autntica realidad.

25 ~

Como consecuencia, se opone a la teora del conocimiento de


Platn, admitiendo la validez del conocimiento sensible que es
el punto de partida de todo conocimiento.
Aristteles afirma su filosofa partiendo de la experiencia, de las
realidades percibidas por los sentidos, hasta llegar a las
entraas del Ser, basndose en la observacin directa, no en las
Ideas. Se trata de una relacin de abajo a arriba, desde la
experiencia sensible hasta la profundizacin del ser mismo; al
revs que Platn que partiendo de las Ideas llega a la
experiencia sensible.
Desde esta perspectiva se nos presentan los problemas
relacionados con el ser: el ser del hombre (antropologa), la
naturaleza misma del ser en general (metafsica), problemas
relacionados con el comportamiento del ser humano (tica) y de
la sociedad (poltica).
Y todo esto, por primera vez, desde una filosofa sistematizada,
es decir, como un sistema completo de pensamiento.

3.1.-VIDA.Nace en Estagira en el 384/3 a.C. (De ah lo de El


Estagirita). Su padre, Nicmaco, era mdico de la corte de
los reyes de Macedonia. A los 17 aos es enviado a
estudiar a Atenas, en la Academia de Platn, donde
permanece hasta la muerte de ste. (Espeusipo, sobrino
de Platn dirige la Academia).
Al morir Platn, en el 347 a.C. Aristteles abandona
Atenas y viaja a Asos, donde funda una rama de la
Academia y contrae matrimonio, y ms tarde a Mitilene,
donde conoce a Teofrasto, su discpulo ms famoso.
Periodo interesante por su produccin filosfica y
cientfica.
En el 343/2 a.C. es invitado por Filipo de Macedonia para
que se encargara de la educacin de su hijo Alejandro,
que tena 13 aos. Cuando en el 336 a.C. Alejandro sube
al trono, Aristteles vuelve a Estagira, donde acta como
legislador y, un ao despus marcha a Atenas, donde
funda una nueva escuela, el Liceo, tambin llamada
Peripato, pues discutan paseando por una galera
cubierta (De ah lo de peripatticos). Se pareca ms a

26 ~

una universidad que la Academia de Platn. Contaba con


una biblioteca y un cuadro de profesores que impartan
clases con regularidad y se dedicaban al estudio y a la
investigacin. Contaba con el apoyo econmico de
Macedonia, ya que es la poca de dominacin
macednica en Grecia. Al morir Alejandro Magno (323
a.C.), se produce una reaccin contra Macedonia y
Aristteles es acusado de impiedad (asebeia), huyendo
para que los atenienses no pecaran por segunda vez
contra la filosofa recordando la muerte de Scrates.
Muere un ao despus, a los 72 aos en Eubea.

3.2.-OBRAS.Las obras de Aristteles fueron de dos tipos: unas


preparadas para su edicin, escritas casi todas en forma
de dilogos en los que el mismo Aristteles diriga la
conversacin. De gran calidad literaria, conservamos de
ellas nicamente algunos fragmentos. Reciben el nombre
de obras exotricas. Las restantes son, en realidad,
apuntes recogidos de las lecciones que Aristteles daba
en el Liceo. Muchas de ellas se conservan y fueron dadas
a conocer al pblico por primera vez en la edicin que
hizo Andrnico de Rodas (60-50 a.C.). A stas se debe la
fama que tiene Aristteles como escritor rido, de estilo
poco
literario.
Reciben
el
nombre
de
obras
acroamticas (o esotricas o pedaggicas).

3.3.-NATURALEZA EN ARISTTELES (METAFSICA


Y FSICA).Aristteles se propone hacer un profundo anlisis del
ser, de todo ser. Ante el problema presocrtico (ser y
cambio, Parmnides y Herclito), Platn crea haber
encontrado la solucin en las Ideas (lo que permanece) y
el mundo sensible (lo que cambia). Aristteles se
pregunta:
1. Cmo explicar el ser de las cosas si el ser no est
en ellas mismas?

27 ~

2. Cmo explicar el movimiento si las ideas son


estticas?
Este anlisis lo realiza desde la Filosofa Primera (ciencia
del ente en tanto que ente, del ser en tanto que ser) que
ms tarde se llamar Metafsica (libros que estn
colocados en la estantera despus del tratado de Fsica).
a) EL CONCEPTO DE CAUSA. DIVISIN DE LAS
CAUSAS.Para Aristteles las ciencias lo que hacen es explicar
las cosas por sus causas, entendiendo por causa el
principio del cual algo procede. Para explicar
cualquiera de esas cosas es necesario recurrir a
cuatro causas:
MATERIAL: La materia de la que algo est hecho;
en los seres naturales sustrato indeterminado, pura
posibilidad de ser.
FORMAL: La esencia, lo que determina a la
materia, lo que hace que una cosa sea esa y no
otra.
La unin de estas dos causas en los seres:
hilemorfismo aristotlico
EFICIENTE: El agente o productor de la cosa, lo
que habitualmente denominamos como causa. Es
importantsimo y ha dado lugar al principio de
causalidad o principio de causalidad eficiente que
dice que todo efecto lo es de una causa anterior
que lo produce. La relacin entre causa y efecto es
de necesidad. Utilizado ampliamente en filosofa y
en ciencia, nicamente puesto en cuestin, entre
los autores que vamos a ver, por Hume.
CAUSA EFECTO

(SOL LUZ)

FINAL: Lo que mueve al agente a actuar, el fin por


el que se hace algo. Sumamente importante dentro
del pensamiento aristotlico, hasta el punto de que
muchas veces se denomina a su filosofa como
teleolgica o finalista. Desde el punto de vista de

28 ~

Aristteles todos los seres naturales tienden a la


realizacin de su propio fin que consiste en el
cumplimiento de la funcin que les corresponde, lo
que les es propio. Por poner dos ejemplos dispares:
el fuego tiende hacia arriba y la tierra hacia el
centro, el hombre tiende por naturaleza a saber.
Desde esta perspectiva finalista se entiende la
tica y poltica aristotlica.
b) EL CONCEPTO DE CAUSA. DIVISIN DE LAS
CAUSAS.Es la teora fundamental del ser en Aristteles que
explica la realidad y la naturaleza; ocupa un papel
semejante a la teora de las Ideas en Platn.
El hilemorfismo es la teora que considera que la
realidad fsica, natural y concreta (la nica que hay)
est compuesta de materia y forma: hyle = materia,
morfe = forma. Son dos principios o co-principios que
forman un todo sustancial, un nico ser. Ni la materia
sola ni la forma sola constituyen el ser, sino que ste
es el compuesto de las dos. No son dos elementos
yuxtapuestos, sino que conforman a la sustancia, al
ser. Toda sustancia es un compuesto de materia y
forma; no se pueden separar.

Caractersticas de la materia:
Nunca puede existir por s sola, sino siempre unida
a la forma.
Pura pasividad, mera capacidad para recibir
formas, poder llegar a ser algo; en trminos
aristotlicos, potencia.
Distingue entre materia segunda (la fsica,
perceptible por los sentidos, apta para recibir
cualquier forma: mrmol, madera,) y materia
prima (no perceptible por los sentidos, slo por la
inteligencia; absoluta indeterminacin, sustrato

29 ~

bsico constitutivo de todas las cosas, algo


indeterminado que debe recibir la forma para
poder existir).
Caractersticas de la forma:
Lo que determina la materia haciendo que lo
indeterminado pase a ser algo determinado; en
trminos aristotlicos, lo que actualiza la materia.
Es la esencia de las cosas (como lo eran las ideas
en Platn) pero no existe fuera de la materia sino
en la materia. Es lo universal y permanente (La
belleza da el ser a las cosas bellas, pero no se
puede separar de ellas, slo existe en ellas).

3.4.-EL ALMA EN ARISTTELES.El tratamiento del alma carece de las


connotaciones religiosas que tena en Platn.

fuertes

Es el PRINCIPIO VITAL, el principio de vida. Utilizando los


conceptos bsicos de su filosofa, Aristteles define el
alma como FORMA (del cuerpo, que es MATERIA) y como
ACTO (un organismo posee potencialmente la vida, es en
potencia viviente; el alma hace que el organismo sea
actualmente viviente)
En la medida en que el alma es forma y acto respecto de
un organismo, la unin alma-cuerpo se explica sin
ninguna dificultad. No se trata como en Platn, de una
unin accidental ni antinatural, sino de una unin
perfectamente NATURAL y ESENCIAL, ya que alma y
cuerpo constituyen una nica sustancia natural: el ser
vivo.
La constitucin fundamental del hombre es que consta de
alma y cuerpo pero es un conjunto sustancial,
hilemrfico. La unin es tal que no es la suma de dos
entidades. Aristteles defiende la unidad del hombre; no
es el alma la que siente o piensa, sino todo el hombre,
gracias al alma.
La contrapartida, como es lgico, es la negacin de la
inmortalidad del alma.

30 ~

3.5.-EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO.Para Platn, las Ideas son la autntica realidad y el ser
particular y concreto no es ms que una copia de la
realidad que slo se explica a partir de las Ideas.
Para Aristteles el proceso es inverso: nuestro
entendimiento conoce lo particular, lo concreto, fsico,
antes que lo universal o lo abstracto, ms an: al
universal llegamos por medio del particular; este es el
origen del conocimiento en general.
Como no admite la preexistencia del alma, explica el
conocimiento a partir de los datos que proporcionan los
sentidos. Para Aristteles todo conocimiento arranca de
una percepcin sensible: el alma racional no puede
pensar nada sin representaciones que entren por los
sentidos.
Todos los vivientes estn provistos de rganos sensibles;
si falta un sentido, falta tambin el conocimiento
correspondiente, el ciego no tiene conocimiento de los
colores, el sordo no puede conocer los sonidos. Este
conocimiento sensible no es tan inseguro como pretenda
Platn; al contrario, los sentidos captan el objeto propio
para el que estn hechos, y esto es lo que les da
seguridad y certeza.

3.6.-LA TICA ARISTOTLICA.FELICIDAD (EUDAIMONA)


El concepto de FELICIDAD constituye el elemento central
de la tica aristotlica. Aristteles emplea el trmino para
designar el fin de todas nuestras acciones y aspiraciones,
el bien supremo humano.
a) LA FELICIDAD ES EL BIEN SUPREMO.No podemos olvidar que para Aristteles el fin del
hombre -como el de cualquier otro ser natural- est
determinado por su naturaleza: consiste en el
cumplimiento ms perfecto posible de su naturaleza.
Este principio teleolgico subyace en todo el
pensamiento aristotlico: todas las cosas tienden a
cumplir el fin determinado por su naturaleza.

31 ~

El fin de la tica es el bien del hombre, pero, en qu


consiste? Un bien o fin es aquello a lo que tienden
todas las cosas. Hay distintas clases:
Fines ltimos: Por ejemplo, el fin y el bien del
mdico es la salud. Son fines deseables por s
mismos.
Fines intermedios o inmediatos: subordinados
a otros o que se explican cmo medios para
conseguir otros fines. Por ejemplo, el mdico utiliza
un medicamento que puede producir sueo, pero
este fin slo es un medio para llegar al fin ltimo
que sera curar. Son deseables como simples
medios.
b) LA
FELICIDAD
ES
(AUTARCHS), AUTRQUICA.-

AUTOSUFICIENTE

Aunque todos los hombres estn de acuerdo en que el


fin ltimo de la vida humana es la felicidad, los
hombres no se ponen de acuerdo en qu trae la
felicidad: unos la identifican con el placer, otros con
las riquezas, otros con los honores, y as
sucesivamente.
Aristteles rechaza el placer, las riquezas y los
honores porque si la felicidad es el bien supremo del
hombre, nunca puede ser medio para conseguir algo
distinto (cosa que ocurrira si establecemos las
riquezas como fundamento de la felicidad). El placer y
los honores, aunque son deseables por s mismos (y
por tanto no como simples medios) son deseables
como partes integrantes de un conjunto ms amplio,
pues slo dentro de l adquieren sentido. Forman
parte de la felicidad, pero ellas solas no pueden
constituirla.
Si la felicidad es el bien supremo no podemos hacerla
consistir ms que en una cosa (o conjunto de cosas)
que sea buscada siempre por s misma y nunca como
medio para otra cosa o como parte integrante de un
conjunto ms amplio. El bien o bienes en que consiste
la
felicidad
son
plenamente
autosuficiente,

32 ~

autrquico. Aquello que por s solo hace deseable la


vida y no necesita de ninguna otra cosa.
c) TRANSICIN DE LA TICA A LA POLTICA.Para Aristteles, tica y poltica no son dos cosas
distintas. La tica es una forma de poltica. En qu
sentido? Si la tica lo que persigue es el bien del
individuo, mucho ms grande y perfecto es alcanzar el
bien de la ciudad.
A diferencia de Platn, Aristteles centra el estudio de
la poltica en un riguroso anlisis de las constituciones
escritas como exponentes de las situaciones polticas
concretas. A partir de ah, trata de encontrar
soluciones a los problemas planteados, dejndose
inspirar, ms all de toda idealizacin, por un espritu
fundamentalmente realista y pragmtico.
Afirma el hecho de vivir en sociedad como algo
connatural
al
hombre
(sociabilidad
natural),
subrayando la primaca de la polis, el marco de la
convivencia poltica, por encima de otras formas de
relacin social como la aldea o la familia. Critica la
filosofa poltica de Platn que estableca la supresin
de la familia y de la propiedad para los miembros de la
clase de los gobernantes.
a) EL ORIGEN DE LA CIUDAD.El ser de la comunidad poltica es natural, no
artificial. No es algo establecido previamente,
mediante un pacto (al estilo de Hobbes o
Rousseau) entre individuos, sino algo que
pertenece a la naturaleza misma del hombre, a esa
inclinacin natural que tiene el hombre a asociarse,
a ser social, a integrarse en una polis, a ser animal
poltico. Este hombre logra su propia perfeccin en
la polis; no podr alcanzar su bien y su felicidad si
no es en la polis, nunca aislado o en solitario, sino
en su lugar natural, que es la ciudad. Ser individuo
es lo mismo que ser ciudadano. El ciudadano es
una parte del todo que es el estado.
b) EL FIN DEL ESTADO.-

33 ~

La ciudad es una entidad dinmica, que tiende a


conseguir un fin determinado, concreto, y ste es
la felicidad. Es el bien del hombre y es el bien de la
ciudad. Slo en la comunidad poltica encuentra el
hombre el bien, la felicidad, que es su plena
realizacin.
El Estado, pues, tiene como fin la felicidad de los
ciudadanos; los hombres no se han asociado para
vivir, sino para vivir bien. Por vivir bien no hay que
entender abundancia de bienes materiales, sino
una vida conforme a la virtud: una vida regida por
la razn en todos los comportamientos humanos.
Aristteles da a la poltica un claro contenido tico,
al poner a sta bajo la tutela de la virtud, fin e
ideal al que debe aspirar la ciudad.

34 ~