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LAS AUTONOMAS INDGENAS*

Gilberto LPEZ Y RIVAS


Antes de iniciar quiero referirme brevemente al contexto poltico en el
que se da este Seminario: la marcha del EZLN y del Congreso Nacional
Indgena por doce estados del pas y su presencia en la ciudad de Mxico
(incluso su estancia en un lugar muy cercano a nosotros, la Escuela Nacional de Antropologa e Historia). La relevancia poltica que la marcha
alcanz refleja un hecho: la necesidad de debatir sobre los derechos indgenas.
Antes de este levantamiento se haban dado otros procesos muy importantes en la lucha por los derechos indgenas pero, ciertamente, esta
rebelin de 1994, la secuela del conflicto armado en las regiones de Chiapas y tambin en otras regiones indgenas del pas y todo el proceso que
se desencadena con el dilogo de San Andrs, nos han hecho pensar a
todos los mexicanos que la problemtica de los derechos indgenas fue
indebidamente olvidada por nuestros constitucionalistas hasta aproximadamente los aos noventa, cuando en el artculo 4o. constitucional se
pone la semilla de lo que ocurrira despus en trminos jurdicos. Lo que
quiero es destacar la contribucin del movimiento indgena mexicano,
particularmente de nuestros compaeros del EZLN y del Congreso Nacional Indgena, que han estado permanentemente insistiendo, permanentemente golpeando las conciencias, para demostrarnos que sta es una
cuestin de relevancia nacional que permite a los mexicanos vislumbrar
que sin la solucin de la cuestin indgena no hay democracia posible en
el pas; que mientras este problema no se resuelva, y no se resuelva bien,
no vamos a tener los mexicanos la posibilidad de vivir en un rgimen democrtico.
El tema de los derechos indgenas en la Constitucin mexicana se debati como prembulo de una reunin de la Presidencia de la Repblica
con dirigentes polticos de Amrica Latina, Espaa y Portugal en 1992.
* Versin estenogrfica revisada por el autor.
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Se vio la necesidad de impulsar una reforma constitucional que ustedes


ya conocen: el artculo 4o. Aquellos que estuvimos en ese estira y afloja en la Cmara de Diputados, pudimos constatar el regateo extraordinario que fue, la mezquindad tan profunda de parte de los legisladores de
prcticamente todos los partidos para incluir este artculo. Un ahora
visto a retrospectiva, humilde, por no decir vergonzante reconocimiento de la naturaleza pluritnica y pluricultural de la nacin.
Menciono, slo para darles una idea de hasta qu grado se quizo ir a
lo menos en esta discusin sobre el artculo 4o. constitucional, lo de las
consultas: se abrieron amplias consultas que obviamente no fueron tomadas en cuenta, que slo sirvieron para llenar un expediente de que se haban hecho las consultas necesarias. Muchos ingenuos pensaron que realmente iban a incluirse sus puntos de vista. A la mera hora, y como lo
atestiguamos en los entretelones de la Cmara de Diputados, se regate
hasta una coma; incluso en aquella frase que dice en los juicios y procedimientos agrarios que ellos sean parte, se tomarn en cuenta sus prcticas y costumbres jurdicas en los trminos que establezca la ley, hasta el
ltimo segundo del debate, prcticamente a punto de irse ya a la votacin,
discutimos con los personeros del Poder Legislativo porque no otra
cosa eran los diputados priistas, les planteamos la necesidad de una
coma, de una pequea coma, de tal manera que dijera: en los juicios
(coma) y procedimientos agrarios que ellos sean parte, se tomarn en
cuenta sus prcticas y costumbres jurdicas en los trminos que establezca la ley.
Escchese bien, que establezca la ley es un trmino llamado candado , de uso comn en la prctica parlamentaria. Esto es que, aun en esas
circunstancias, tena que ser en los trminos que establezca la ley . No
creo que pueda haber otra manera de hacer una reforma que como lo establece la ley, pero, bueno, haba que ponerlo porque como era un reconocimiento de indios, entonces ms vala que se protegiera el resto de la
sociedad, no sea que se fuera a violar la ley con el reconocimiento de los
derechos indgenas. Entonces, de acuerdo con estos racistas, siempre hay
que poner, cuando de indios se trata, en los trminos que establece la ley,
porque de otra manera puede ocurrir lo peor.
De todas maneras, esa pequea reforma, esa modesta reforma del artculo 4o. constitucional, aun en esos trminos, fue una conquista del movimiento indgena tambin y, sin embargo, vean ustedes lo que ocurri
catorce aos despus: una rebelin. Este reconocimiento de naturaleza es-

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trictamente jurdica, se planteaba entonces desde una perspectiva que nosotros combatimos en aquella poca y que seguimos combatiendo, por
qu pretender reducir la problemtica indgena a uno slo de los derechos
o a uno slo de los aspectos. Nosotros, desde ese momento defendimos la
necesidad de tener una concepcin integral de los derechos indgenas;
esto es, no puede haber reconocimiento de derechos territoriales, econmicos o sociales si no se toma en cuenta el conjunto de esos derechos.
Para nosotros es fundamental el ejercicio pleno de los derechos de los
pueblos indios en trminos jurdicos, econmicos, sociales, culturales,
lingsticos, cosmognicos, de religiosidad, en trminos de lo que en estricto sentido se le reconoce al conjunto de los mexicanos.
Pero lo que ocurre en este caso, es que tratndose de indios hay que
debatir siempre, hay que ir a la baja siempre en esta lucha permanente entre racismo y pluralismo; hay que tratar en todo momento de ganar, de imponer la autoridad del poder. No es una sorpresa para nosotros que se le
presentara a la comandancia del EZLN un papel sin los debidos emblemas de la Cmara de Diputados y Senadores, un papel sin firma, un papel
como lo dijo la propia dirigencia indgena annimo, para decirle que
poda asistir a una sesin de las Comisiones Unidas. En la prctica parlamentaria, aquellos que la hemos ejercido sabemos que eso se haca cuando rodeaba la Cmara algn grupo campesino o cuando algn sindicato
quera externar sus opiniones sobre una ley (digamos, del tema en cuestin), entonces los ciudadanos annimos tenan derecho de hablar en ese
recinto parlamentario. Vemos cmo a lo largo del tiempo y sin que se
haya avanzado casi nada, seguimos en el regateo, seguimos en la intencin de vencer por el lado, incluso, de una complicidad absoluta de los
distintos partidos representados en el Congreso de la Unin, a un movimiento indgena que est dispuesto a ganar lo mximo.
Entrando a la temtica de las autonomas, es muy importante establecer de inicio lo siguiente: la autonoma se fundamenta en un reconocimiento claro de una unidad nacional, que toma en cuenta el derecho de
los pueblos indios a decidir sobre sus propios asuntos y el derecho tambin, no solamente a decidir y gobernarse, sino tambin a intervenir democrticamente, con el resto de los mexicanos, en las decisiones que se
tomen en todos los niveles de la jurisdiccin del Estado.
Es el soporte de un acuerdo democrtico de unidad nacional, de un
mecanismo de integracin democrtica de los pueblos indios a la nacin.
Estrictamente hablando, las autonomas constituyen competencias distri-

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buidas en los diferentes niveles de la organizacin de un Estado dado: en


los niveles comunales, estatales, municipales, regionales y federales. Podramos decir, tomando en cuenta la naturaleza de los cambios que eventualmente habran de darse en caso de que se aceptase la Ley Cocopa, que
tendra que haber una reformulacin del pacto nacional, para incluir a los
pueblos indios, en su calidad de pueblos, en estos derechos colectivos de
los que nos hablaba la profesora Snchez Botero.
Mucho se discuti, en el proceso de la firma de los acuerdos de San
Andrs, sobre los famosos niveles; incluso se defini el trmino del techo, el piso, las paredes, etctera Ah hubo tambin profundos debates en
la cuestin de los diferentes niveles autonmicos, y a la luz de esa discusin me parece que es fundamental asumir, en primer trmino, una cuestin de naturaleza poltica que es: la construccin del sujeto autonmico.
Esto es, podemos debatir los cambios constitucionales que se quieran, se
puede incluso ejercer de facto, como lo ha hecho el EZLN en sus regiones, una autoridad poltica, e incluso militar en algunos aspectos, sobre
regiones bastante extensas del territorio; podemos tener influencias o hegemona poltica y cultural, pero en tanto el sujeto autonmico no est
desarrollado quin va, por decreto, a ejercer esos derechos? Estoy convencido de que el mbito en el que harn valer sus derechos de autonoma
y esto tambin dice la Ley Cocopa est directamente relacionado
con la conformacin, el desarrollo y el fortalecimiento de este sujeto autonmico.
Qu significa esto, a lo largo de todos estos aos de intensa controversia, lucha y debate? Pues, mientras los juristas se ponan de acuerdo de
si provocaba o no balcanizacin el ejercicio de los derechos autonmicos;
que si esto iba a dividir la llamada unidad nacional, que si iba a repercutir
en la esencia misma del federalismo, resulta que se vino desarrollando de
manera clara el sujeto autonmico al grado de que hoy por ejemplo, puede poner en jaque a un rgimen que todava no define con claridad sus
perspectivas democrticas, no define sus perspectivas con respecto al propio conflicto y obviamente no define con claridad sus perspectivas con
respecto a los propios derechos indgenas.
Como se ha dicho en los ltimos comunicados, el Fox se la pasa
hablando, hablando y hablando, se ha convertido ahora en un conductor
radiofnico de regular xito, pero no vemos que est ejerciendo su autoridad para convencer a los sectores duros del Partido Accin Nacional sobre la necesidad de aprobar la Ley Cocopa. Por el lado del Partido Revo-

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lucionario Institucional, sujeto a una crisis interna de demenciales proporciones, tampoco hay posibilidades claras de saber si, finalmente, se va ha
imponer el sector duro de Barttlet y Jackson sobre el resto de los sectores
de este partido, un poquito menos duros. Ante esto, la aprobacin de la
Ley Cocopa es, evidentemente, una gran incertidumbre. Entonces, pues,
el tema de la conformacin del sujeto autonmico es desde luego, un aspecto central. Ya sea desde el punto de vista jurdico o desde el punto de
vista de las reformas constitucionales, lo podemos discutir. Pero la cuestin realmente importante es que se hagan o no las reformas. Hay un movimiento indgena que est dispuesto a alcanzar el poder, el poder en sus
comunidades, el poder en sus pueblos, el poder en sus naciones, que va a
estar demandando y exigiendo el reconocimiento de sus derechos. Esto
es, existe la intencin y la decisin de la gente que est metida desde hace
largas dcadas, desde antes del movimiento indgena de 1994 y hasta la
fecha, en que las cosas no pueden seguir como estn.
Me parece tambin que lo importante en este caso es que las autonomas, particularmente despus de los debates y las discusiones de los ltimos aos, han dado al traste con el indigenismo. Muchas veces dijimos
que haba que olvidarse del indigenismo, que el indigenismo como poltica del Estado mexicano con respecto a los indgenas tena forzosamente
que desaparecer. No significa que en los mbitos del indigenismo no haya
habido personalidades de trascendencia incluso continental, como Guillermo Bonfil, que quisieron cambiar los elementos perniciosos del indigenismo, pero evidentemente el indigenismo, se queda. Y en la actualidad, aunque a la cabeza del INI hay un colega nuestro, indgena, no se ha
cambiado la esencia del mismo, porque no se ha hecho una reformulacin
de todo lo que se hizo de l en el pasado. El presidente Fox hizo sus cambios, pero eso no significa que la institucin est cambiando, ya que no
est definiendo su poltica en funcin de lo que es el elemento bsico del
movimiento indgena, esto es en funcin de las autonomas. Incluso la
oficina alterna (que trabaja de 9 a 2 porque tiene que ira buscar a los nios), ni esa oficina, ni la actual oficina del INI nos garantizan que trabajan en favor de los intereses de los pueblos indios, en la medida en que no
estn trabajando en favor de los proyectos que ellos estn reclamando. Lo
cierto es que en la discusin y el debate de estos aos en torno a las autonomas, el indigenismo no puede ser ya la solucin de la problemtica.
Debemos hacerle rquiem al indigenismo.

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Tambin pienso que la autonoma no puede ser un esquema aplicable


de la misma manera en todo tiempo y lugar. Mucho discutimos, a propsito del caso de Nicaragua, si se estableca o no un rgimen con un listado
de derechos autonmicos para un sujeto poltico. Por ejemplo, en el caso de
Nicaragua se establece con toda claridad un rgimen. En la Ley de las
Regiones Autnomas de la Costa Atlntica, para los que habitan las comunidades de la Regin de la Costa Atlntica, se dice que es en el marco
de la nacin nicaragense y de la Constitucin, que se reconocen sus derechos histricos. De tal manera que la Constitucin nicaragense reconoce las formas comunales de propiedad al igual que el uso, goce y disfrute de bosques y aguas, algo que aqu ha causado gran pavor en los
Carranc y Rivas y Burgoa. O tambin, por ejemplo, el Estado promulga
como ley reglamentaria el estatuto que concede autonoma regional a la
Costa Atlntica. Como vemos, en 1987 ya se haba reconocido en un pequeo pas de Centroamrica, como es Nicaragua, todo lo que espanta a
nuestros abogados que estn aconsejando nuevamente que eso de la Ley
Cocopa va ser el acabose y que va ser la divisin del pas.
Lo que se aprob en 1987 en Nicaragua no tiene comparacin con lo
que ahora se debate en Mxico, en Nicaragua se est asignando territorialidad. En el Estatuto de Autonoma de Nicaragua se dice: la Regin Autnoma del Atlntico Norte tendr su jurisdiccin en el territorio. Es una
autonoma de naturaleza territorial, es un rgimen que establece una forma de gobierno especfica que son los Consejos Autnomos con un Ejecutivo. Se da un reconocimiento en niveles mucho ms amplios y mucho
ms profundos que lo que est establecido en la Ley Cocopa y, sin embargo, aun as, causa el terror y el pavor de nuestra lite poltica.
Desde este punto de vista cul es la naturaleza de la autonoma que se
est proponiendo en el caso mexicano, si lo que se reconoce como sujeto
de la autonoma son los pueblos indios, indefinidos territorialmente? En
realidad, la Ley Cocopa est dando una gran flexibilidad para el ejercicio
de esta autonoma; es decir, se estn contemplando las complejidades de
carcter territorial. Incluso en la propuesta de la Cocopa viene prevista con
toda claridad la posibilidad de una diversidad de entes autnomos que pueden conformar una regin autnoma, en el sentido de, digamos, lo que
puede ser en la prctica el ejercicio pleno de una autonoma.
Las propuestas de autonoma para el caso mexicano, pues, no tienen
los mbitos ni los niveles de autoridad de un rgimen estrictamente autonmico o de otras experiencias autonmicas, como en los casos de Nica-

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ragua, al que nos referimos, o del Estado espaol, que contempla estatutos autonmicos que reconocen, por ejemplo, competencias para cobrar
impuestos; se reconoce un Poder Legislativo, un Poder Ejecutivo, incluso
los smbolos de banderas (smbolos que pesan mucho para el nacionalismo), donde se reconoce un mbito de competencias que va ms all de
las propias para el caso mexicano, en donde hay una regin que reivindica el tema de autonomas. Qu significa el rgimen autonmico? Que el
pueblo est reclamando sus derechos a un Estado propio y su derecho a la
autonoma plena.
Entonces, pues, nosotros veremos cmo las experiencias autonmicas, antes que romper con la unidad nacional, como en el caso de las regiones autnomas, son de naturaleza estrictamente democrtica; es decir,
no vemos ninguna experiencia en Latinoamrica en donde los movimientos indgenas tengan una tendencia reaccionaria, que estn mirando hacia
atrs. Como lo han dicho en varias ocasiones las autoridades indgenas,
ellos estn mirando hacia el futuro, estn mirando hacia la conformacin
de un Estado-nacin distinto al que conocemos, pues no es un movimiento conservadurista, no es un movimiento de limpiezas tnicas, sino que es
un movimiento de afirmacin democrtica. Es un movimiento con actores
muy progresistas. Confunden la naturaleza de stos, aquellos que lo llaman tribalismo, porque ellos estn pensado en movimientos de reivindicacin tnica como en los casos de Yugoslavia, de Chechenia, de la Federacin Rusa, cuando en Mxico, ningn pueblo o movimiento indgena ha
planteado en una sola ocasin un movimiento separatista o de limpieza
tnica. Todo lo contrario, tenemos frases claras, frases que no son de consigna: Un Mxico donde quepamos todos , Nunca ms un Mxico sin
nosotros . Esta forma metafrica de que esta bandera [la indgena] deber reconocernos como parte de esa bandera [la nacional]. Todo este complejo modo de palabras, que no son slo palabras, sino que nos refieren al
significado de las autonomas.
El proceso nicaragense demostr que la autonoma puede ser una
forma de acabar con una guerra; esto es, en el nico lugar donde haba
una base social contra el gobierno revolucionario, era la Costa Atlntica.
Por profundos errores cometidos por el sistema, por una ignorancia suprema
que se tena a partir de 1984 y hasta 1987, se da un proceso de pacificacin, de reconstruccin del Estado revolucionario que solamente se explica debido al hecho de la autonoma. En segundo lugar, que despus de
diez aos de autonoma en el caso nicaragense, se hizo un interesante

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estudio sobre niveles de identidad, y se detect que los habitantes de la


Costa Atlntica se reconocan de la misma manera como miskitos o costeos que como nicaragenses, esto es, que la autonoma en vez de negar
la identidad tnica provoc una profunda identidad nacional que complementaba las identidades tnicas, es decir, que no negaba las identidades
tnicas. Estos dos elementos constituyen una experiencia que se debe tomar en cuenta. Y que si se quiere un cambio, y una solucin al conflicto,
debe apostarse por las autonomas de los pueblos.