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UNIVERSIDAD

NACIONAL DE SAN ANTONIO ABAD DEL


CUSCO
DEPARTAMENTO ACADEMICO DE METALURGIA
CARRERA PROFESIONAL DE INGENIERIA
METALURGICA

ASIGNATURA:
DE LA SOLDADURA

METALURGIA

DOCENTE
:
AVILES HINOJOSA

ING. LEONARDO

SEMESTRE

2015-II

CAPITULO I
LAS ALEACIONES HIERRO-CARBONO
Hablar del acero es hablar del material metlico ms conocido y empleado en todo el mundo.
No cabe duda que no se necesita mucho conocimiento para poder diferenciar al acero de otro
material. Casi todos los componentes metlicos que nos rodean estn hechos de acero. Desde
clips, alfileres y clavos hasta los puentes metlicos, automviles, barcos, torres de alta
tensin, tuberas de petrleo, gas, etc. Este material tiene cualidades extraordinarias que lo han
convertido en el material metlico ms empleado en nuestro planeta. Las cualidades ms
interesantes de este material son su buena resistencia mecnica y su gran conformabilidad
(facilidad para darte forma y fabricar diferentes piezas). Pero la ms sorprendente es su
capacidad para cambiar sus propiedades mecnicas con la misma facilidad con la que el
camalen cambia de color, tan slo calentndolo a determinadas temperaturas y enfrindolo de
manera adecuada.
A pesar de su importancia, pocos saben realmente qu es el acero. Es acaso hierro puro?
Qu lo diferencia realmente del hierro? Cuntos tipos diferentes de acero existen? Cmo
se logra modificar las propiedades del acero? Cmo se selecciona un acero para una
aplicacin determinada? etc. Empecemos por conocer que es el hierro.

1.1 EL HIERRO Y SUS ALEACIONES


El hierro es un metal de color gris que se encuentra presente en la corteza terrestre, o litosfera,
en una proporcin aproximada del 5,06% y es, por tanto, el metal ms abundante de la
naturaleza, despus del aluminio que representa un 8,07%. Sin embargo, el hierro no se
encuentra nunca en estado nativo, es decir, puro, en cantidades de inters industrial.
Solamente como curiosidad puede citarse la existencia de pequeas masas aisladas de hierro
metlico mezclado con algo de nquel (generalmente del 7 al 15%. a veces hasta el 30%)
procedentes de meteoritos o los escasos hallazgos de hierro de origen telrico en forma de
pequeos ndulos embebidos en el interior de rocas baslticas.
El hierro se encuentra en la naturaleza en forma de xidos o carbonatos, mezclados con otras
substancias que no contienen hierro o lo contienen en muy pequea cantidad, tales como
arcillas, cuarzo, piedra caliza, etc. que constituyen la parte inerte o ganga de los minerales de
hierro.
Si todo el hierro se encuentra formando compuestos como xidos, entonces cmo se Obtiene
el hierro puro?
1.1.1 EL HIERRO PURO

Los procesos para obtener hierro metlico, a partir de sus minerales, no permiten obtener
hierro puro sino unido a cantidades variables de otros elementos tales como el carbono,
manganeso, silicio, fsforo, azufre, cobre, etc.
El hierro ms puro obtenido por mtodos industriales, es el llamado hierro Armco, producido en
hornos Martn-Siemens. Su densidad es de 7,868 gr/cm 2 y su composicin aproximada es la
siguiente:
Tabla 1.1 Composicin del hierro Armco (% en peso)
%Fe
> 99.8

%C
0.012

%Mn
0.017

%P
0.005

%S
0.025

%Si
trazas

Mediante procesos electrolticos seguidos de un refino mediante fusin por zonas, se consigue
obtener hierro con una pureza de hasta un 99,99%.
El Fe al igual que cualquier otra sustancia puede encontrarse en estado lquido, slido, o
gaseoso, segn sea la presin y temperatura a la que se encuentra. Si la presin es la
atmosfrica, el Fe estar en estado slido hasta alcanzar una temperatura de 1535'C; por
encima de este valor, el Fe se encontrar en estado lquido hasta que alcance la temperatura
de 3000'C en la que comenzar a ebulir pasando al estado gaseoso.
Pero el hierro no slo sufre los cambios de estado en funcin de la temperatura sino que
tambin sufre transformaciones en estado slido.
Qu es una transformacin en estado slido?: Para entenderla es necesario comprender
primero qu significa el estado slido. Parece evidente pero no lo es. Estrictamente hablando
algunos de los materiales que usamos cotidianamente y que tienen caractersticas de "slido"
no lo son en realidad. Nadie podra decir que el vaso de vidrio con el cual bebemos agua, no
sea un material slido, es ms podra pasar por bromista o chiflado si afirma que el vaso de
vidrio es tambin un lquido como el agua. Sin embargo, la verdad es que el vidrio tiene
caractersticas internas" ms de lquido que de slido.
Entonces, qu es un material slido?. Si viajramos al interior de un material a escala
submicroscpica veramos que est constituido por tomos. Cuando se trata de un material
slido entonces los tomos se encuentran ordenados formando una estructura regular y
repetitiva, tal como se indica en la figura N1.1.

Figura 1.1 Distribucin espacial ordenada y repetitiva de tomos, caracterstica de un material


en estado slidoEsta configuracin espacial tan homognea de tomos recibe el nombre de
estructura cristalina. Por esta razn, un material slido recibe el nombre de material
cristalino. La forma como se agrupan espacialmente estos tomos puede ser diferente de
un material a otro y para representarla se emplea la cantidad de tomos mnima que se

repite espacialmente de manera ordenada (en la figura 1.1 est representada


por el
cubo formado al unir los centros de 8 tomos contiguos). Esta unidad mnima recibe
el nombre de celda unitaria es la que caracteriza a la estructura cristalina de un material
slido.
Resumiendo podramos decir que un material slido es un material cristalino en su
interior. Este ordenamiento de los tomos no slo define el estado del material sino
tambin sus propiedades mecnicas. Por ello sigamos aprendiendo un poco ms de la
estructura cristalina.

Aunque la estructura cristalina define el estado slido de los materiales, aqu nos
referiremos fundamentalmente a los metales. Los materiales tienen estructuras cristalinas
simples que se pueden representar a travs de tres ordenamientos atmicos que reciben
el nombre de:
1.
2.
3.

Estructura cbica centrada en el cuerpo (CC)


Estructura cbica centra da en las caras (CCC)
Estructura hexagonal compacta (HC)

La figura N 1.2 muestra por ejemplo las estructuras cristalinas CCC y HC con las que
cristalizan el aluminio y el magnesio respectivamente. La mayora de los metales se
cristalizan en estos tres sistemas cristalinos y una lista de los ms comunes se muestra en
la Tabla 1.2.

Figura 1.2 Estructuras cristalinas del aluminio (CCC) y del magnesio (HC)

Tabla 1.2 Metales y sus estructuras cristalinas en estado slido.


METAL (CCC)

METAL (CC)

METAL (HC)

Al

Cr

Cd

Cu

Mo

Zn

Fe

Fe

Mg

Pb

Co

Ni

Ti

Pt

Be

Ag

Na

Zr

Pero, cmo puede influir el ordenamiento de los tomos en las propiedades de los metales?
Las diferencias entre estos ordenan objetos podemos visualizarlos imaginando a cada tomo
como una bola de billar, entonces una estructura cristalina CC tendr una celda unitaria
constituida por un cubo en cuyos ocho vrtices y en el centro mismo del cubo se ubican los
centros de las 9 bolas de billar, como se observa en la figura N 1.3 (a).

Figura 1.3 Dos tipos de celdas unitarias que representan dos estructuras cristalinas diferentes
de un material en estado slido. a) Estructura cristalina CC y b) Estructura cristalina CCC
El mismo ejercicio lo podemos hacer ahora colocando ocho pelotitas (o tomos) en los vrtices
del cubo y otras cuatro en el centro de las caras del cubo. Ello representa un ordenamiento
atmico como el que se indica en la figura 1.3 (b).
Una primera propiedad que nos determina la estructura cristalina, es cun compacto es el
material, es decir, su densidad. Cuanto ms compacto sea el ordenamiento atmico entonces
mayor ser la densidad atmica del material. Teniendo en cuenta ello y asumiendo que cada
tomo es una bola de billar cul de las dos estructuras cristalinas de la figura 1.3 es la ms
compacta?
Para resolver este primer: problema, debemos conocer la definicin de densidad:
Densidad = masa / volumen
Pues bien, la masa es la de todos los tomos contenidos en la celda unitaria (es decir dentro
del cubo) y el volumen ser el volumen del cubo que contiene a esta masa de tomos.
Teniendo en cuenta que la masa atmica dentro de la celda unitaria ser el peso atmico
multiplicado por el nmero de tomos contenido en ella, la densidad atmica puede ser
reescrita de la siguiente manera:
Densidad =

peso atmico x nmero de tomos dentro de la celda unitaria


Volumen en de la celda tiritarla

Ahora intentaremos calcular la densidad del hierro puro a partir de esta relacin. Para ello
debemos tener en cuenta que el hierro puro tiene a la temperatura ambiente una estructura
cristalina del tipo CC (cbica centrada en el cuerpo). Para calcular el nmero de tomos
contenidos en la celda unitaria tomaremos la siguiente representacin grfica (figura N 1.4 (a).

Una primera observacin podra hacernos pensar que la celda unitaria CC tiene en su interior
nueve tomos, pero lo cierto es que esos puntos negros representan tan slo el centro de cada
tomo. Si los representarnos corno bolas de billar, (figura 1.4 (b)), veremos que estos tomos
ubicados en los vrtices de la celda unitaria no le pertenecen a un solo cubo; sino que estn
compartidos entre los ocho cubos adyacentes a un vrtice y, por tanto, cada celda unitaria
contendr solamente 1/8 de cada tomo ubicado en los vrtices del cubo. Solamente el tomo
ubicado en el centro del cubo estar contenido completamente en la celda unitaria, lo cual nos
lleva a la conclusin que el nmero de tomos contenido en la celda unitaria de la estructura
CC ser:
# tomos en la celda unitaria CC = 1/8 x 8 + 1 = 2

Conociendo el peso atmico del hierro (92.7 x 10


contenida unitaria = en la celda unitaria:

-24

g) podemos calcular la masa de tomos

Masa atmica en la celda unitaria = peso atmico x # tomos = 92.7 x 10

-24

x2g

Slo nos falta calcular el volumen del cubo para lo cual necesitamos conocerla dimensin de la
arista del cubo, que designaremos como "a", siendo el volumen del cubo = a 3.
El valor de "a" puede ser calculado a partir de nuestro medio de bolas de billar" en la que
cada uno de los tomos se ordenan de forma compacta, tocndose los ms prximos en un"
punto. La figura N 1.5 representa esta situacin y por relaciones geomtricas es posible
calcular el valor de "a" en funcin del radio atmico (r).

Figura N 1.5 Representacin esquemtica de la celda unitaria de la estructura cristalina CC.


De acuerdo al ordenamiento atmico de la celda tipo CC la diagonal del' cubo ser igual a
cuatro veces el radio atmico del hierro, por lo que la arista "a" ser:

a=

4r
3

Tomando el radio atmico del Fe: r = 0,124 x 10-9 m, se tendr que a = 0,28 x.10-9 m.
De acuerdo a esto, el volumen de la celda ser a3 = 0,023 x 10-27 m3

Densidad terica del

Fe=

92.7 x 1024 x 2
3 g
3
=8061 x 10 3 =8.06 g /cm
27
0.023 x 10
m

Si compararnos este valor terico con el valor real para el hierro puro que es 7,87 g/cm 3
veremos que el error es del 2,5% aproximadamente.
Vemos pues que, a pesar de establecer simplificaciones muy grandes en la representacin
atmica, el modelo de bolas de billar para representar los tomos en sus posiciones dentro de
una red cristalina, resulta lo suficientemente bueno para explicar algunas propiedades fsicas
corno la densidad y varias propiedades mecnicas.
Cul sera la densidad terica del hierro si su estructura cristalina fuese cbica centrada en
las caras (CCC)?.
Recordemos que para resolver este problema debemos seguir el mismo procedimiento que
resumimos de la siguiente manera:

Recordar frmula: Densidad = masa /volumen


Determinar # tomos por celda unitaria CCC
Calcular la masa atmica en una celda unitaria CCC
Calcular el volumen de la celda unitaria CCC: a3

Conocer como se ordenan los tomos en el interior de los metales nos sirve no solamente para
predecir su densidad terica sino que adems es justamente este ordenamiento atmico el que
determina las propiedades mecnicas ms importantes de los metales.
La tabla 1.3 muestra un grupo de metales de uso comn en la industria. Obsrvalos y
selecciona de estos aquellos que segn tu criterio (y experiencia) son os ms dctiles (ms
fcilmente deformables o conformables). Tmate solo unos dos minutos como mximo:

Tabla 1.3 Marca con un check ( ) los metales de la lista que consideres son los ms dctiles.
Metales
Hierro (Fe)
Cobalto (Co)
Cromo (Cr)
Oro (Au)
Aluminio (Al)
Wolframio (W)
Plomo (Pb)
Titanio (Ti)
Cobre (Cu)

Ms dctiles

Veamos ahora qu relacin podra guardar tu eleccin con la estructura cristalina de estos
metales. Para ello agregaremos en la tabla anterior una nueva columna en la que comparars
tus resultados con la correspondiente estructura cristalina.
Metales
Hierro (Fe)
Cobalto (Co)
Cromo (Cr)
Oro (Au)
Aluminio (Al)
Wolframio (W)
Plomo (Pb)
Titanio (Ti)
Cobre (Cu)

Ms dctiles

Estructura
CC
HC
CC
CCC
CCC
CC
CCC
HC
CCC

Contrastando tu experiencia con la estructura de cada metal, podrs comprobar que aquellos
metales que consideraste como ms dctiles son precisamente aquellos que tienen una
estructura
CCC, y esto no es pura coincidencia, sino una consecuencia directa del
ordenamiento atmico en el interior de los metales.
Comparando las estructuras podemos resumir:

Metales con estructura cbica centrada en las caras (CCC) como el Au, Al, Cu, Pb son metales
ms dctiles que los metales con estructura hexagonal compacta (HC) como el Zn, Be, Mg, Ti,
Co, Zr y que los metales con estructura cbica centrada en el cuerpo (CC): Fe, Cr, Co, W, V,
Mo, etc.

1.1.2 EL METAL "CAMALEN":


Si has observado con detenimiento la Tabla 1.2 podrs advertir que el hierro figura tanto
en los metales con estructura CC (Fe) como en los metales con estructura CCC (Fe). Esto no
es un error tipogrfico ni tampoco se tratan de dos hierros diferentes sino que el hierro, al
igual que algunos otros metales, tienen la peculiar cualidad de cambiar de ordenamiento
atmico (estructura cristalina) con la temperatura.
Por encima de la temperatura de 1392C el hierro tiene una estructura cristalina cbica
centrada en el cuerpo (CC) como la que se muestra en la figura 1.3 a. Con este ordenamiento
atmico el hierro recibe el nombre de Fe '' (hierro delta). Cuando la temperatura desciende
debajo de 1392'C el hierro cambia a un ordenamiento atmico del tipo CCC como en la figura
1.3 b. Con esta nueva estructura el hierro recibe el nombre de Fe '" (hierro gamma). Pero
adems, el hierro '' se vuelve a transformar adquiriendo nuevamente un ordenamiento del tipo
CC (figura 1.3 a) cuando ste se enfra por debajo de 911 C, convirtindose en hierro Fe ''
(hierro alfa).

Figura N 1.6 El hierro sufre dos transformaciones alotrpicas: Fe

Fe y Fe

Fe

Dentro del rango de temperaturas en estado slido el hierro cambia dos veces de estructura
cristalina como se puede observar en la figura 1.6. A la cualidad de cambiar de ordenamiento
atmico o estructura cristalina se le denomina alotropa o poliformismo (o sea que puede
tomar varias formas cristalinas). Es importante indicar que la transformacin alotrpica es un
proceso reversible, es decir durante el enfriamiento el Fe pasa a Fe y cuando este se
calienta nuevamente se produce su transformacin a Fe. Pocos metales poseen
transformacin alotrpica y es precisamente esta cualidad la que convierte al hierro en un
metal "camalen".
Si seguimos enfriando el hierro debajo de 910C ste no sufrir otra transformacin alotrpica
manteniendo su estructura cristalina "CC" hasta la temperatura ambiente. Sin embargo, cuando
se desciende por debajo de los 768C el hierro se vuelve magntico, cualidad fsica que
siempre conserva debajo de esta temperatura pero que pierde al volverse a calentar por
encima de los 768 C. Aqu no se produce ninguna transformacin cristalina pero s una
transformacin en las propiedades magnticas del hierro.
Las caractersticas
mecnicas del hierro puro no han podido ser determinadas por la
imposibilidad de obtener este metal tota -lente libre de impurezas y a consecuencia de la
profunda alteracin en sus propiedades, que se produce incluso con- porcentajes muy
pequeos de otros elementos qumicos.
El hierro casi puro (hierro Armco), posee propiedades mecnicas que oscilan dentro de los
lmites siguientes:
Tabla 1.4
Resistencia a la traccin
Resistencia a la fluencia
Alargamiento (en 2")
Dureza Brinell

28-32 kg/mm 2
12,5-17,5 kg/mm2
45%
70-90 HB

El hierro obtenido en laboratorio, ya sea refinado mediante fusin por zonas o mediante otros
procedimientos, puede alcanzar purezas superiores al 99,99% y muestra caractersticas
resistentes considerablemente
ms bajas que las indicadas para el hierro Armco, con
resistencia a la traccin del orden de 18,5 kg/mm2 y resistencia a la fluencia de 11,25 kg/mm2.
1.1.3 MIRANDO EL "INTERIOR" DE LOS METALES:
Al analizar el ordenamiento atmico de los metales, vimos que ellos forman determinados tipos
de estructuras cristalinas que se repiten de manera uniforma en todo el materia!. Observar al
microscopio ptico una superficie pulida de un meta! nos es imposible observar los tomos
pues ellos son de tamao sub-microscpico. Lo que observarnos es una superficie que
representa a la agrupacin de millones de millones de estos tomos ordenados cristalinamente,
de la misma forma que observamos de lejos la arena como un manto uniforme y que es
realidad la reunin homognea de cientos de millones de partculas.
Al observar la superficie pulida (y atacada qumicamente) de un metal observamos una imagen
como la que se muestra en la figura N 1.7. Esta imagen sorpresivamente se parece ms a

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una pared de mosaicos irregulares


anteriormente.

que a un manto uniforme como habamos sugerido

Figura N 1.7 Metalografa de un metal puro en el que se observan los granos y los lmites de
grano.

Qu ha ocurrido? Resulta que en realidad el perfecto ordenamiento atmico a lo largo de


todo el volumen de un metal no es del todo cierto, existen zonas del metal que no estn
ordenadas y que limitan las regiones de material perfectamente cristalinas. Las regiones que
vemos como mosaicos de formas ms o manos equiaxiales, se llaman 'granos' y estn
constituidas por millones de esas celdas unitarias que otorgaban ese carcter cristalino a los
metales en estado slido. Cuando el metal est en estado lquido no existe ordenamiento
atmico, pero cuando empieza a enfriarse y se producen los primeros puntos (ncleos) de
solidificacin; stos ncleos crecen en forma de granos, que van encontrndose con otros
granos vecinos formando finalmente esta pared de mosaicos que observamos en la imagen
anterior (figura N 1.7). Por lo tanto, a las fronteras entre los granos (mosaicos) los
llamamos" lmites de grano, y no poseen un ordenamiento atmico, pues son la interface

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que debe garantizar una buena cohesin entre los granos adyacentes
que une cada ladrillo en las paredes de nuestras casas).

(a)

(como el cemento

(b)

Figura N 1.8 Observacin metalogrfica.

Para observar un metal al microscopio sealamos que la superficie deba estar pulida y
atacada qumicamente. La razn de ello es que con el ataque qumico se produce el relieve
necesario que permite que los rayos de luz que inciden sobre la superficie, se reflejen de
manera ms dispersa; generando zonas ms iluminadas que otras y permitiendo con ello, la
observacin de una imagen representativa de la micro estructura
del metal (figura 1.8
(b)). Sin el ataque qumico, la superficie pulida reflejarla toda la luz de manera uniforme y no
veramos ms que una imagen totalmente blanca (figura 1.8 (a)).
Estas lneas oscuras que se observan en la imagen metalogrfica de un metal puro son los
lmites de grano, y nos permiten conocer el tamao de los granos que conforman este
metal. El tamao de estos granos influye de manera importante sobre las propiedades
mecnicas del metal. Cuando el metal est constituido por una micro estructura de grano
fino, las propiedades son mejores que las del mismo metal con grano grueso (figura N 1.9).
Un mismo metal puede presentar diversos tamaos de grano dependiendo de su historia
trmica es decir de cmo ha sido calentado y enfriado hasta la temperatura ambiente. Una de
las caractersticas que se tiene en los metales en estado slido a elevadas temperaturas, es la
tendencia al crecimiento de grano con el tiempo y con el incremento de la temperatura. Por
ejemplo si tenemos una barra de hierro que es calentada a 930'C durante 10 minutos, el hierro
tendr una estructura cristalina con un tamao de grano determinado. Si mantenemos la
misma barra durante 2 horas a esa misma temperatura, el grano en promedio habr crecido.
Del mismo modo, si en vez de mantener durante 10 minutos el hierro a 930C, lo calentamos a
960C, el tamao de grano del hierro ser mayor. Esto nos hace pensar que si elevamos
mucho la temperatura
de calentamiento
o el tiempo de exposicin del metal a dicha
temperatura, se puede provocar el crecimiento de los granos cristalinos. Si luego este metal es
enfriado hasta la temperatura ambiente, su micro estructura presentara un tamao de grano
proporcional a aquel que tuvo a la mayor temperatura de calentamiento. Dado que las

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propiedades mecnicas del metal estn influenciadas por el tamao de grano de su


micro estructura, stas pueden ser perjudicadas por calentamientos excesivos del metal.

Crees que ello puede ocurrir en una unin soldada?

Figura N 1.9 El tamao de grano tiene una influencia muy importante en las propiedades
mecnicas de los metales y aleaciones
1.1.4 EL ACERO
Como se ha visto lneas arriba, el hierro puro tiene un lmite elstico (resistencia a la fluencia)
de apenas 12 kg/mm2 y una ductilidad muy alta. En estas condiciones el hierro tiene poca
aplicacin industrial. Es necesario incrementar su resistencia y para ello se le adiciona
pequeas cantidades de carbono (C) al metal en estado lquido, de la misma forma que
agregamos sal y otras especies a una olla de sopa caliente. Al mezclar hierro con pequeas
cantidades de carbono estamos creando un nuevo material conocido por todos como acero.
El acero no es un metal puro sino lo que conocemos como una "aleacin", que es una
combinacin de un metal con otros elementos qumicos. En principio podemos fabricar
aleaciones de todos los metales conocidos, y dependiendo de los elementos y las cantidades
relativas que utilicemos de ellos, tendremos ilimitadas posibilidades para hacerlo.
Entre los elementos
que inevitablemente aparecen unidos al hierro en los productos
siderrgicos industriales, el de mayor significacin es el carbono. Esto se debe a la influencia
tan notable que su presencia ejerce sobre las propiedades de la aleacin, hasta el punto de
que, variaciones muy pequeas en su contenido de carbono, modifican radicalmente esas
propiedades. Por esta razn el contenido de carbono sirve de base para establecer una
primera clasificacin de los productos siderrgicos: los llamados aceros, si el carbono que
contienen no supera el 2% (en peso) y los llamados fundiciones, si excede de ese lmite.

O < C < 2%
ACEROS

%C > 2%
FUNDICIONES

Los aceros utilizados en la industria tienen rara vez ms del 1,5% de C. Cuando el contenido
de este elemento es muy bajo (inferior al 0,10%) estos aceros se designan, en el lenguaje
comn, como hierro dulce (sin llegar a ser hierro puro). Las fundiciones industriales no
suelen contener una proporcin de carbono superior al 4,5%. Comparadas con el carbono, el
resto de las impurezas, en las proporciones con que suelen estar presentes en los productos
siderrgicos, influyen muy levemente en las propiedades de la aleacin en estado de
equilibrio. En consecuencia, el estudio de lo que pasa en las aleaciones Fe-C, nos dar una

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representacin muy aproximada de lo que suceder en las aleaciones reales, que contienen,
adems otras impurezas.
El estudio de las aleaciones se realiza mediante los llamados diagramas de fase, que son
mapas que nos indican qu sucede en el interior de una aleacin determinada, cuando en
estado sl.do se le calienta o enfra muy lentamente (en estado de equilibrio).
Recordemos que el hierro puro poda cambiar su estructura cristalina cuando se elevaba su
temperatura por encima de 9113C. Decamos por ello que el hierro era un metal "camalen".
Esta caracterstica alotrpica del hierro la hereda tambin el acero, pues al fin y al cabo es casi
99% hierro, y por lo tanto tambin podr modificar su estructura
cristalina con la
temperatura; aunque la presencia del carbono provoca en el acero la aparicin de una serie de
cambios y transformaciones micro estructurales que lo convierten en un material "multifactico".
1.2 EL DIAGRAMA DE EQUILIBRIO DEL SISTEMA FE-C
S ha comentado que los aceros pueden tener contenidos de carbono de hasta 2,0'.3C, pero
Qu ocurre en el material cuando ste tiene 0,2%C o cuando tiene 0,5%C?. La cantidad de
carbono que contiene un acero tiene una enorme influencia en sus propiedades mecnicas y
determina prcticamente sus aplicaciones industriales. Veamos cmo.
Cada aleacin Fe-C que tiene un %C diferente tiene una 'personalidad interior" muy particular.
Para conocerla de una manera prctica emplearnos el diagrama de equilibrio del sistema Fe-C,
que sirve para conocer la fase o fases existentes en una aleacin que tiene una determinada
composicin qumica. Al igual que ocurre con los metales alotrpicos, ciertas aleaciones
pueden modificar sus fases con la temperatura. Pero, qu es una fase?
Una fase puede representar un estado de la materia (slido, lquido, gaseoso); pero tambin
dentro del estado slido, una fase es una agrupacin homognea de materia, que contiene
ms de un elemento qumico en su interior y posea una estructura cristalina determinada.
En el diagrama Fe-C (figura 1.10) se observan varias transformaciones en estado slido que
producen la formacin de diferentes fases. Por ejemplo, el hierro con estructura CC que se
llamaba Fe que admite en su estructura una cantidad de carbono disuelto, forma una fase
homognea llamada "ferrita ()". Del mismo modo, el Fe"y" con carbono disuelto, da lugar a
una nueva fase llamada "austenita (y)".

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Cuando observamos un acero al microscopio podemos diferenciar claramente cada


fase presente en l. Por ello la observacin microscpica o "metalografa" es una prctica
comn para el estudio de los metales y aleaciones. Por otro lado, el acero no slo est
constituido por ferrita, austenita o ferrita delta; tambin contiene otro constituyente que est
siempre presente en l. Si por ejemplo echamos pequeas cantidades de azcar en un
vaso de agua veremos que, luego de mover un poco el agua, el azcar "desaparece" en el
lquido sin que ste ltimo * experimente cambio visual aparente. Observando el vaso de agua
con azcar no identificamos nada ms que ese lquido completamente homogneo. Esto es
precisamente lo que se conoce como una fase. Por ello una fase no slo es un metal puro (o
agua pura), tambin podemos tener como fases, soluciones en estado slido (cmo el
agua azucarada). La ferrita y la austenita, fases del acero, son precisamente soluciones
slidas de hierro con carbono.
Visualmente es difcil que encontremos diferencias entre un vaso de agua pura y uno de agua
con azcar disuelto en ella. De la misma forma, una solucin slida de C en Fe "" no podr
ser diferenciada al microscopio ptico del hierro puro Fe "", pues ambas mostrarn una
micro estructura uniforme constituida por granos, como se observa en la figura 1.11.

Siguiendo con el ejemplo, si seguimos agregando ms azcar al agua llegar un momento


en que sta se sature de azcar y no pueda disolver ms; entonces el resto del azcar no
disuelta se precipitar depositndose en el fondo del vaso. En estas condiciones veremos
claramente dos fases: una que ser la solucin de agua azucarada y la otra que sern
las partculas de azcar precipitadas en el fondo.
Si llevamos esta observacin al acero, veremos que si seguimos agregando carbono al hierro,
cuando ste se encuentra en estado lquido, llegar un momento en que todo el carbono
no podr estar en solucin en el hierro y precipitar,, tomando un compuesto qumico
llamado carburo de hierro (Fe3 C) conocido como "cementita;
En resumen, las fases slidas presentes en el diagrama Fe-C son: ferrita, austenita, ferrita
delta y cementita, como se muestra en la figura 1.12.
Qu informacin podemos extraer del diagrama Fe-C?
El diagrama de equilibrio (o de fases) de un sistema de aleaciones permite obtener cuales
son y en qu proporcin se distribuyen las fases y constituyentes presentes en la micro
estructura de una aleacin determinada. Para usar esta informacin de manera adecuada en
la prctica, las aleaciones deben haber sido enfriadas muy lentamente, de modo que, en todos
los procesos metalrgicos se alcancen condiciones de equilibrio termodinmico. Esto ltimo
es muy importante, pues la informacin que podamos extraer del diagrama de equilibrio, ser
tanto ms veraz cuanto ms lento haya sido enfriado el material desde temperaturas elevadas.

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Cuando un acero de 0,5%C (figura 1.12) es calentado lentamente hasta los 900'C veremos, a
travs del diagrama Fe-C, que se encontrar en estado slido y su micro estructura estar
constituida por 100 austenita.

Luego, si lo enfriamos muy lentamente y nos detenemos a una temperatura de 750'C, la


microestructura estar constituida por granos de ferrita y granos de austenita (a + y).
S el enfriamiento transcurre hasta alcanzar los 723'C (Al), toda la austenita restante es
transformada en ferrita + cementita, que son las fases estables por debajo de esta temperatura
(figura 1.12).
Esta es informacin que podemos obtener del diagrama Fe-C para cada uno de los aceros
en funcin de su %C, y para cada una de las temperaturas en las que el acero se encuentra
en estado slido. Para comprender qu ocurre en el interior de los metales: durante la
soldadura es suficiente conocer esta aplicacin del diagrama Fe-C.
De este primer ejercicio podemos advertir que las fases presentes en cualquier acero a
temperatura ambiente son: ferrita (a) y cementita (Fe 3 C). Esto es importante pues las
propiedades mecnicas a temperatura ambiente de un acero en estado de equilibrio estarn
influenciadas por la distribucin y proporcin de estas dos fases en el acero. La austenita por el
contrario no se encuentra presente en el acero a temperatura ambiente y recin aparece en el
acero a partir de los 723'C (A,). A simple vista parecera, que la austenita no tiene influencia en
las propiedades mecnicas de la aleacin a temperatura ambiente, pero esto no es verdad, ya
que la austenita es la fase micro estructural de partida que condiciona la distribucin y
proporcin de estas dos fases (ferrita y cementita) o que puede provocar la aparicin de

16

nuevos constituyentes en el acero, cuando ste es enfriado fuera de las condiciones de


equilibrio.
La austenita da origen a la ferrita y cementita si sta se enfra en condiciones muy lentas (es
decir en condiciones de equilibrio). El diagrama Fe-C nos indicar, en estas condiciones, cmo
es la distribucin de ambas fases en el acero y la proporcin de cada una de ellas en la
micro estructura. Sin embargo, si el enfriamiento de la austenita no es lo suficientemente lento
como para alcanzar condiciones de equilibrio terrnodinmico, la austenita se transformar en
otros constituyentes diferentes a los que establece el diagrama Fe-C y por tanto, sus
propiedades mecnicas y su microestructura no podrn ser predichos por el diagrama de
equilibrio.
En resumen, podemos decir que la ferrita y cementa son las fases que proporcionan, en
condiciones de equilibrio (enfriamiento muy lento), las propiedades mecnicas del acero a
temperatura ambiente; pero es la cintica de la transformacin de la austenita (con qu rapidez
sta se enfra hasta la temperatura ambiente) la que condiciona si se presentarn estas fases
en el acero u otros nuevos constituyentes fuera del estado de equilibrio que pueden alterar
significativamente el comportamiento mecnico de esta aleacin.
1.2.1 La difusin atmica en estado slido
Hemos visto que cuando enfriamos muy lentamente (de acuerdo al diagrama Fe-C) un acero
de 0,5%C, a 900'C el acero tendr una microestructura de 100' austenita. En estas
condiciones, la austenita tendr en su estructura un contenido de 0,5%C. Sin embargo, a
temperatura ambiente este mismo acero estar constituido por ferrita + cementita, donde la
ferrita contiene muy poco %C (casi nada) y la cementita 6,67%C. Es decir, durante el
enfriamiento, adems de haberse producido una transformacin de fa estructura cristalina, se
ha producido una redistribucin de los tomos de- L bono en los nuevos constituyentes
estables.
Ello se puede producir solo si el carbono se mueva a travs de la estructura cristalina viajando
por la red a travs de espacios libres o defectos. Este fenmeno de migracin de tomos de un
sitio de la red cristalina a otro, se conoce ccn el nombre de difusin. La difusin atmica esta
fuertemente influenciada por la temperatura, cuanto mayor es la temperatura del acero, mayor
ser velocidad de difusin de los tomos que se produzcan en su interior. Ello se debe a que
justamente estos defectos o huecos en la re que permiten el movimiento de los tomos
aumentan con la temperatura. La difusin en estado slido cumple un papel muy importante en
casi todas las transformaciones microestructurales, y en todos los procesos de transformacin
de materiales. Sin ella no seran posibles los tratamientos trmicos, las piezas fundidas
homogneas, la conformacin en caliente de las aleaciones, la pulvimetalurgia, la soldadura,
etc.
Estos defectos al que hicimos referencia como aceros o espacios libres reciben el nombre de
vacancias y siempre estn presentes en los metales y aleaciones. La difusin a travs de las
vacancias es el mecanismo ms sencillo como puede observarse en la figura 1.13.

17

El movimiento atmico a travs de la red atmica se ve favorecido tambin si el tomo que se


difunde en ella es pequeo, pues le ser ms fcil viajar a travs de los espacios libres
existentes en la red. El C es un ejemplo de tomo pequeo comparado con el tomo de Fe, por
lo tanto se podr mover con mucha facilidad a travs de la red cristalina. El tomo de carbono
es tan pequeo que se puede ubicar en los "intersticios" presentes en una red, es decir en los
espacios libres existentes entre dos tomos contiguos como se puede observar en la figura
1.14.

En este caso el tomo de C podr difundirse de intersticio en intersticio (figura 1.15) y haciendo
uso tambin de las vacancias presentes en la red.

Debido a ello la velocidad de difusin del C en la red cristalina del Fe es mayor que la autodifusin de un tomo de Fe en su propia red.

1.3 EL ACERO EN ESTADO DE EQUILIBRIO


1.3.1 LOS MICROCONSTITUYENTES
Hemos visto que en los estados de equilibrio que se alcanzan durante el enfriamiento muy lento
de los aceros desde el estado lquido, aparecen sucesivamente diversos micros constituyentes.
Las caractersticas de la aleacin dependen de la naturaleza de estos constituyentes y de la

18

forma en que stos se encuentren presentes en ella. Los micros constituyentes que vamos a
estudiar a continuacin son la ferrita delta, la austenita, la ferrita alfa, la cementita y la perlita.
Ferrita delta ()
Aparece a temperaturas superiores a 1495C donde se inicia la solidificacin de los aceros con
carbono inferior al 0,50% y por encima de esa torpe, asura coexiste en equilibrio con la fase
lquida. Es una solucin slida instersticial de carbono en hierro 8 cbico de cuerpo centrado
( CC). La solubilidad de este hierro por el carbono es muy escasa, alcanzando un mximo de
0,10%C a 1495'. La reducida extensin del dominio de equilibrio de la solucin 5, las elevadas
temperaturas a las que esta fase existe y la imposibilidad de retenerla en equilibrio metaestable
(cuasi estable) a la temperatura ambiente, incluso mediante los temples ms violentos; hacen
que sea difcilmente observable y sus propiedades escasamente conocidas. Para los aceros
comunes (al carbono o de baja aleacin) esta fase no ejerce mayor influencia sobre las
propiedades mecnicas y tecnolgicas del acero.
Austenita (y)
Es una solucin slida intersticial de carbono en hierro cbico de caras centradas (CCC). La
solubilidad de! hierro y por el carbono alcanza a 1154 C un valor mximo del 2,0% (ver figura
1.10). An cuando la austenita solamente se encuentra en equilibrio en los aceros a
temperaturas superiores a A3, se la puede retener a temperatura
ambiente mediante
enfriamientos suficientemente enrgicos, especialmente en los aceros aleados. La austenita es
la solucin slida Fe-C de mayor densidad. Su conductividad elctrica es aproximadamente
una dcima parte de la conductividad de la ferrita y no es magntica.
Las caractersticas mecnicas de la austenita varan con el contenido de carbono. El esfuerzo
mximo de traccin (resistencia a la traccin) vara entre 88 y 105 kg/mm 2 y su dureza
oscila alrededor de las 300 unidades Brinell (HB).
Los granos de austenita son de forma polidrica, limitados por caras relativarnente planas, por
lo que los lmites de grano en el examen microgrfico aparecen con forma poligonal (figura
N 1.16).

La austenita puede existir en el acero hasta una temperatura de 723'C. Por debajo de esta
temperatura es inestabte y se transforma en ferrita y cementita. Solamente en aceros altamente

19

afeados es posible conseguir austenita a temperatura ambiente, como es el caso de algunos


aceros inoxidables.
Ferrita ()
Es una solucin slida intersticial de carbono en hierro a cbico de cuerpo centrado (CC).
La capacidad para disolver carbono en su estructura es muy inferior que la de la austenita,
pudiendo disolver slo hasta 0,02511C a una temperatura de 723 3 C. En la figura 1.17 se
aprecia una microestructura
completamente ferrtica donde se observan
granos
equiaxiales
de tamao
diverso.

La resistencia
a la traccin de la ferrita es de unos 28 kg/mm 2 y su alargamiento
aproximado es de un 35%. Su dureza es de unas 90 unidades Brinell. Comparando con las
propiedades mecnicas de la austenita podemos comprobar que la ferrita es el constituyente
ms blando del acero.
La ferrita es estable en el acero hasta una temperatura de aproximadamente 911 C. Por
encima de ella se transforma en austenita. Esta presente en la microestructura como una fase
libra en aceros de hasta 0,8%C. Para mayores contenidos de carbono, la ferrita se
encuentra formando un constituyente
conocido como *perlita' que agrupa lminas de
ferrita y cementita formando agrupaciones (colonias) fcilmente identificables al microscopio.
Cementita
Es un compuesto qumico constituido por hierro y carbono, de frmula Fe 3 C y con
contenido en C igual a 6,67%. Cristaliza en el sistema ortorrmbico que es algo ms
complejo que los sistemas cbicos de la austenita y la ferrita. La cementita es el
constituyente ms duro de los aceros. Su dureza es del orden de las 750 unidades Brineil o 68
Rockwell C. La cementta, a diferencia de la ferrita y la austenita, es una fase.que nunca est
sola en el acero, sino que est siempre acompaada
de ferrita o austenita
en la
microestructura. Es decir, nunca tendremos un acero que sea 100% de cementita debido a
que el %C mximo de un acero es de 2,0%C y la cementita tiene 6,67%C.
Perlita
La Perlita no es una fase como la ferrita, austenita o la cementita, sino un agregado de dos
fases ferrita y cementita, cuyas proporciones en peso son respectivamente 88% y 12%. La
Perlita est constituida por lminas de ferrita y de cementita que se forman una a continuacin

20

de la otra adquiriendo un aspecto laminar como se puede observar en la figura 1.18. El


contenido medio en carbono de fa perlita es de 0,8%C.

Un acero que tiene un contenido de 0,8,%C y es calentado hasta austenizarlo completamente


(T > 723C), cuando se enfra muy lentamente hasta la temperatura ambiente, presentar
una microestructura constituida por ferrita y cementita pero en la forma de Perlita. Por lo tanto
la microestructura de un acero de 0,8 %C ser 100% Perlita (figura 1.18).
La distancia media entre las lminas de la perlita depende de la velocidad de enfriamiento
desde la temperatura de austenizacin. En enfriamientos muy lentos esa distancia es mxima,
del orden de 400 nm (1nm (nanometro) = 10 -9 m) y en estas condiciones la perlita se llama
"gruesa'. En enfriamientos menos lentos la distancia es de unos 350 nm y la perlita se llama
"media' o "normal." Con enfriamientos ms rpidos (por ejemplo al aire) la distancia entre
lminas es del orden de los 250 nm y la perlita se llama fina." Debemos llamar la atencin
sobre el significado de las palabras gruesa, media y fina cuando se refieren a la perlita; stas
tan solo la textura de la perlita o distancia entre lminas, pero no pueden interpretarse como
indicativas de un tamao de grano. La perlita en realidad no forma granos sino ndulos o
colonias. En general se puede afirmar que estructuras perlticas finas poseen mejores
propiedades mecnicas que aquellas denominadas como gruesas (figura 1.19).

La Perlita tambin puede cambiar su morfologa laminar y adquirir una forma globular. Ello
ocurre cuando la perlita se mantiene durante un perodo de tiempo prolongado a temperatura
muy prxima a Ac, (723'C), bien por arriba o por abajo, por ejemplo en los intervalos (Ac 1, Ac1,
+ 50 ) (Ac1, - 50 , Ac1 ), la cementita de la perlita globutiza y el agregado eutectoide

21

adquiere el aspecto que se observa en la figura 1.20. El mismo resultado se obtiene si durante
un tiempo suficiente se hace oscilar la temperatura de la perlita alrededor de Ac,. Esta
transformacin morfolgica (no hay transformaciones
de fase) de la perlita reduce la
dureza y mejora la maquinabilidad de aceros con %C > 0,6.

An cuando el contenido en carbono de la perlita en estado de equilibrio es siempre de 0,8%,


las caractersticas mecnicas de este constituyente varan con su textura, es decir con su
distancia interlaminar. La Tabla 1.5 muestra las propiedades mecnicas de un acero que tiene
100% perlita pero con diferentes morfologas.
Tabla 1.5
Estructura

Resistencia a la traccin

pureza Brinell (HB)

PERLITA FINA

8s

250

PERLITA GRUESA

60

200

PERLITA GLOBULAR

150

Debemos sealar que realmente la permita no es la que se "globutiza", sino la cementita que la
constituye. En esas condiciones la perlita pierde totalmente su morfologa caracterstica laminar
y se convierte en ferrita y cementita globular. Los aceros de ms de 0,6%C, al ser
globulizados pueden ser mecanizados sin dificultad y por ello suele ser sta la condicin
microestructural de partida con la que los aceros de ms de 0,6'%%C son comercializados.
1.4 LA ESTRUCTURA MICROSCPICA DE LOS ACEROS EN ESTADO DE EQUILIBRIO
Habamos descrito cules son los tases y los constituyentes ms comunes en los aceros de
acuerdo al diagrama Fe-C. Ahora veremos cmo se presentan estos constituyentes en
la microestructura de un acero en ,funcin de su %C. Partimos del hecho de que se analizar
solamente lo que ocurre con el acero cuando ste es calentado y enfriado muy lentamente
dentro del rango de temperaturas en la que se encuentra en estado slido. Estamos hablando,
por lo tanto, de un rango de temperaturas que va desde la temperatura ambiente hasta los
1250 C aproximadamente, para la mayora de las aplicaciones tecnolgicas del acero.
Sabemos que el acero sufre una transformacin a:ctrpica que lo lleva a cambiar su
ordenamiento cristalino de cbico centrado en el cuero (CC), ferrita, a cbico centrado en las
caras (CCC), austenita; cuando ste se calienta desde la temperatura ambiente. En el hierro
puro la transformacin alotrpica ocurra a 911 - C aproximadamente y se produca de manera
instantnea en todo el .material. En un acero en ca,b o, la transformacin alotrpica puede
ocurrir ya no a una temperatura fija sino dentro de c^ rango de temperaturas, de manera que

22

es posible tener a una temperatura dada, una micrcestructura constituida por dos fases con
ordenamientos cristalinos diferentes (austenita + ferrita).
En la figura 1.21 podemos analizar que ocurre ccn estas transformaciones en tres aceros
distintos, uno que contiene 0,3%C, otro con 0,8%C y el ltimo con 1,0%C. El primer acero
(0,3%C) presenta, conforme se va enfriando desde una temperatura elevada, una
microestructura
constituida slo por austenita (punto A), luego alcanza un rango de
temperaturas
en las que coexisten en su microestnctura austenita y ferrita (lnea BC) y
finalmente, cuando su temperatura es menor a 723C la austenita desaparece totalmente y su
microestructura est conformada por ferrita y cementita (lnea CD).
Vemos pues, que ya no hablamos de un acero que slo tiene una fase (monofsica: austenita
ferrita) sino que tambin presentar, a determinadas temperaturas, dos fases en su
microestructura (aleacin bifsica).
Del mismo modo, si analizamos lo que ocurre con un acero de 1,0%C veremos que a elevadas
temperaturas solamente existen en la microestructura la austenita (lnea EF); luego, conforme
se enfra, alcanza la zona de dominio bifsico (y+ Fe 3 C), donde parte de la austenita
comienza a transformarse en cementita (Fe 3 C) (lnea FG) y, finalmente cuando llega a los
723C, toda la austenita restante se transforma instantneamente a ferrita (a) + cementita (Fe 3
C). A partir de los 723 - C hasta la temperatura
ambiente, las fases estables sern
nuevamente ferrita y cementita (lnea GH).

1.4.1 LA MICROESTRUCTURA DE LOS ACEROS EN ESTADO DE EQUILIBRIO


Hemos identificado los diferentes constituyentes del acero en estado de equilibrio y cules son
sus regiones de estabilidad. En esta pa te veremos cmo se ven microestructuralmente los
aceros y como se observan todas sus fases presentes. Para ello, analizaremos como se
transforma la austenita conforme sta se enfra hasta la temperatura ambiente.

23

La austenita se transforma a la temperatura Al (723C) en ferrita + cementita. Esta


transformacin en estado slido (todas las fases son slidas) es completamente reversible, es
decir, si se calienta la ferrita y la cementita inmedatamente por encima de Al (723'C), se
producir su transformacin en austenita. Esta reaccin de las fases antes mencionadas se
conoce como reaccin eutectoide y se puede expresar de la siguiente manera:
Austenita - Ferrita + Cementita (reaccin eutectoide)
La reaccin eutectoide se produce en el diagrama Fe-C a una temperatura fija y a una
composicin qumica nica. Este punto corresponde a la temperatura de 723'C y a un %C de
9,8.y recibe el nombre de punto eutectoide.
Al acero que tiene justamente 0,8%C se le llama acero eutectoide. Todos los aceros con un
contenido menor a 0,8%C se les llama aceros hipo-eutectoides y los aceros con un %C > 0,8
reciben el nombre di , aceros hipereutectaides. Esta primera clasificacin de los aceros resulta
muy til desde el punto de vista microestructural, pues la reaccin eutectoide condiciona de
manera muy importante la microestructura del acero (figura 1.22). Justamente la perlita es el
constituyente eutectoide del acero y su presencia estar en todos los aceros en mayor o menor
medida segn sea el %C de la aleacin.

Hemos aprendido que las fases del acero ms importantes son la ferrita, la cementita y la
austenita y que la perlita era un constituyente formado por ferrita y cementita con un contenido
medio de 0,8%C. Ahora analizaremos cmo se presentan todos estos constituyentes del acero
en funcin del %C.
Segn hemos visto al estudiar el diagrama de equilibrio de las aleaciones Fe-C los aceros en
estado de equilibrio, a la temperatura
ambiente, estn formados por los siguientes
constituyentes:

24

Acero hipoeutectoide
%C < 0.08
Ferrita proeutectoide (o
primaria) + perlita

Acero autectoide
% C = 0.8
Perlita

Acero hipereutectoide
% C > 0.8
Cementita proeutectoide (o
primaria) + perlita

a) Aceros hipoeutectoides (< 0,8'%C)


Supongamos que calentamos un acero de 0,3',%C (acero hipoeutectoide) hasta una
temperatura en la que el acero est totalmente 'austenizado" (100% austenita),, es decir, uno
930'C (ver figura 1.23) x luego procedemos a enfriar muy lentamente (en el horno) hasta
alcanzar la temperatura de 750'C, al observar en ese momento este acero al microscopio,
veramos que parte de la austenita ha sido transformada en ferrita. Esta ferrita que se forma
inicialmente se le llama ferrita primaria o proeutecotide. Si continuamos enfriando lentamente
hasta alcanzar la temperatura de 723'C (temperatura eutectoide), la austenita restante se
transforma de acuerdo a la reaccin eutectoide en ferrita y cementita laminares dando lugar a
la perlita. La ferrita primaria ya no sufre ninguna transformacin
y el resultado a es
temperatura es una microestructura constituida por ferrita proeutectoide + perlita.
Si continusemos enfriando lentamente por debajo de los 723'C, la microestructura no sufrira
mayor variacin dado que los constituyentes estables a temperatura ambiente ya han sido
formados desde los 723 C y la microestructura del acero ser igualmente ferrita pro-eutectoide
+ perlita.

25

En un acero hpoeutectoide (< 0.8%C) la ferrita proeutectoide y la perlita pueden estar


presentes en la microestructura en proporciones que pueden variar desde 0 a 100%, mientras
que en un acero hipereutectoide (>0,8%C), la cementita proeutectoide puede alcanzar como
mximo un 20,5% en peso de la muestra.
En los aceros hipoeutectoides, cuando el carbono es bajo, predomina fuertemente la ferrita.
Para contenidos de carbono ms altos la proporcin de ferrita es menor y coexiste con reas
de perlita, pero en todo caso, los lmites de grano de la ferrita son ms bien redondeados. S
observamos la microestructura de un acero de 0,3%C al microscopio ptico veremos una
imagen como la de la figura 1.23 constituido por ferrita (zonas blancas) y colonias de perlita
(zona oscura).
Cuando el carbono alcanza un porcentaje ms alto, del orden del 0,6%, la ferrita es ms
escasa y muestra una disposicin reticular debida al hecho de que se forma inicialmente,
durante el enfriamiento, en los bordes de grano de la austenita; y al encontrarse en proporcin
ms reducida, su desarrollo posterior no es suficiente para borrar esa disposicin reticular. Las
zonas oscuras entre la red de ferrita, corresponden a la perlita formada a 723 3 C a partir de la
austenita residual que contiene 0,8% de C.

26

Algunas veces los aceros hipo eutectoides en estado bruto de colada, enfriados lentamente
desde temperaturas muy elevadas, presentan una estructura muy particular, como la de la
figura 1.25 que se llama estructura de Widmanstatten. Est caracterizada por la presencia de la
ferrita en forma de agujas (ferrita acicular) que contornean los primitivos granos de austenita y
penetran hacia su interior a lo largo de ciertos planos cristalogrficos
del hierro que
constituye la base de la austenita. Esta ferrita Widmanstatten reduce la deformabilidad del
acero y aumenta su fragilidad, por lo que debe ser corregida mediante un tratamiento trmico
de normalizado, tratamiento trmico que veremos ms adelante.

En que se usan los aceros hipoeutectoides?


Los aceros hipoeutectoides con 0,3 < %C < 0,45 suelen emplearse para la fabricacin de
elementos mecnicos (tratables trmicamente). Los aceros con %C < 0,2 suelen tener
aplicacin estructural y tambin algunos de ellos (especialmente aleados) se emplean en la
fabricacin
de elementos de mquinas sometidos a tratamientos termoqumicos de
carburizacin (cementacin). Los aceros de %C > 0,5 pueden emplearse en la fabricacin de
muelles y resortes tratados trmicamente.
Cuando estos aceros son aleados de manera especial pueden ser empleados en la fabricacin
de herramientas para trabajo en caliente por ejemplo: estampas de forja.
b) Acero Eutectoide (= 0,8%C)
La micrografa (izquierda) de la figura 1.26 muestra la morfologa de la perlita. El fondo ms
claro representa principalmente la ferrita que es la fase continua y equivale al 88% en peso del
total. De todas formas, las lminas oscuras no pueden identificarse exactamente con la
cementita, pues en las muestras atacadas con los reactivos cidos usuales, la ferrita y la
cementita se colorean igualmente. Lo que sucede es que durante el pulido, la cementita,
mucho ms dura, queda en relieve; y bajo la accin de la luz oblicua que la muestra recibe en
el microscopio. las cordilleras de cementita tienen un lado oscuro y proyectan adems su
sombra sobre la ferrita.

27

Los aceros eutectoides son aceros empleados en la fabricacin de herramientas de


corte, muelles y resortes y calibres para medicin. Son aceros que pueden adquirir una
elevada dureza despus de ser sometidos al tratamiento trmico de temple.
c) Aceros hipereutectoides

(>0,8%C)

La micrografa (derecha) de la figura 1.26 muestra un acero hipereutectoide con 1,1 % de C. Se


observa que la cementita proeutectoide o primaria, que precipit en los bordes de los granos
originales de austenita, reproduce el contorno de stos. En lo que fue un grano de austenita

28

aparecen varias colonias de perlita, en cada una de las cuales, las lminas de ferrita y
cementita siguen una orientacin determinada. Por tanto, la direccin de estas lminas en un
acero eutectoide, nos revela los primitivos granos de austenita. Para que queden de manifiesto,
se precisa la existencia de una cierta proporcin de constituyente proeutectoide.

Finalmente debe observarse que, en los aceros hipereutectoides, la cementita tiene siempre
una distribucin reticular. Ello obedece a las mismas razones que justificaban la anloga
disposicin
de la ferrita de los aceros con ms de 0,6% de carbono. El constituyente
proeutectoide, ahora la cementita, precipita en los bordes de los granos de austenita y si su
proporcin es reducida, el crecimiento posterior no basta para borrar la distribucin en forma de
red. Este es siempre el caso de la cementita que no puede exceder el 20,5% en peso de la
muestra.
Los aceros hipereutectoides por su elevado %C son empleados para la fabricacin de
herramientas, aunque tambin pueden ser empleados para fabricar rodamientos y patrones de
calibracin e instrumentos de medicin.
1.5 LAS PROPIEDADES MECNICAS
Las propiedades mecnicas de los aceros en estado de equilibrio dependen de las fases
presentes en su microestructura y de su distribucin.
La ferrita es blanda, poco resistente y muy deformable. La cementita es dura y muy frgil. La
perlita
combina ambas propiedades y tiene buena resistencia y dureza, as como una de
formabilidad aceptable, puesto que en este agregado la ferrita es la fase continua.
Los aceros hipoeutectoides estn constituidos por una estructura continua de granos de ferrita
en la que se intercalan colonias de perlita. Son, por tanto, bastante dctiles y resistentes,
reduciendo su ductilidad y aumentando la resistencia mecnica y la dureza conforme
aumenta la proporcin de perlita a medida que aumenta el contenido de carbono. Se han
propuesto diversas frmulas para expresar la resistencia o la dureza de un acero
hipoeutectoide enfriado lentamente, unas en funcin de las proporciones de ferrita y perlita,
otras, en funcin del contenido de carbono. Citemos tan solo una de ellas:

%c
/81 x
( mmKg )= 29 x %ferrita100/81 x perlita =29 0.8%C
0.8
0.8
2

= 29/65%C

Ejemplo
Determine la resistencia mecnica de un acero que contiene 0,5%C empleando la ecuacin
anterior:
R (kg/mm2 ) = 29 + 65(%C), entonces R = 61,5 kg/mm2 (-610 MPa)
Estas frmulas podran considerarse bastante exactas si las caractersticas de la perlita fuesen
siempre las mismas, pero hemos visto que stas vienen muy afectadas por su mayor o menor
finura. Pero en todo caso esas frmulas proporcionan resultados utilizables.
Existen muchas otras frmulas de tipo polinmico ms complicadas para tener en
cuenta el efecto de los distintos elementos que- intervienen en la aleacin. Anlogamente,
se han propuesto expresiones que relacionan el alargamiento con la carga de rotura, pero

29

en su conjunto, todas estas frmulas tienen escaso valor, pues las caractersticas de los
aceros al carbono enfriados lentamente pueden obtenerse con mayor aproximacin de tablas
elaboradas con base en estadsticas. Estas tablas dan tambin informacin sobre las
propiedades de los aderos hipereutectoides que a causa de la distribucin reticular de la
cementita, no pueden expresarse como (uncin lineal del porcentaje de carbono. La Tabla
1.6 muestra algunas propiedades mecnicas de los aceros en funcin del %C.
Hemos visto que un acero al ser austenizada y enfriado muy lentamente (en la prctica esto se
logra dejando enfriar la pieza de acero dentro del horno en el que previamente es calentado)
adquiera una microestructura de ferrita y cementita en la forma de perlita (acero eutectoide),
ferrita y perlita (acero hipo-eutectoide) perlita y cementita (acero hiper-eutectoide) segn sea
el %C del acero.
Este calentamiento, mantenimiento a la temperatura de austenizacin y enfriamiento
posterior muy lento recibe el nombre de tratamiento trmico de 'recocido'. Cuando el mismo
acero en vez de ser enfriado en el horno, es enfriado en el aire, recibe el nombre de tratamiento
trmico de "normalizado'. Solamente esta pequea diferencia en el enfriamiento puede
provocar importantes cambios en las propiedades mecnicas del acero. Observemos en la
Tabla 1.6 que la resistencia a la traccin de un acero de 0,4%C recocido es de 53 kg/mm 2
en comparacin con 60 kg/mm2 para el mismo acero en su estado de normalizado. Esto
nos da una idea de cmo pueden ser modificadas las propiedades mecnicas del acero,
variando las condiciones de calentamiento y enfriamiento desde la temperatura en la que el
acero se encuentra austenizado.
Tabla 1.6 Resistencia

%C

a la traccin de los aceros al carbono recocidos y normalizados


en funcin %C (kg/mm2)

RESISTENCI
A
A LA
TRACCI

0,01
0,20
0,40
0,60
0,80
1,00
1,20
140

LIMITE DE
FLUENCIA

% ALARGAMIENTO EN
2"

ESTRICCIO
N
%

DUREZA BRINELL

RECOCIDOS

29
41
53
67
81
76
72
70

13
25
31
35
37
37
36
35

47
37
30
23
15
22
24
19

71
64
48
33
22
26
39
. 25

90
115
145
190
220
195
200
215

NORMALIZADOS
0,01
0,20
0,40
0,60
0,80
1,00
1,20
1,40

32
45
60
77
94

18
32
36
42
49
70
70
67

45
35
27
19
13
7
3
1

107
108
70

30

71
60
43
28
18
11
6
3

90
120
165
220
260
295
315
300

RESUMEN
EL ACERO FUERA DEL ESTADO DE EQUILIBRIO

Los aceros en estado de equilibrio presentan a 0.8% C y 723 C la reaccin eutectoide


:
Austenita

ferrita + cementita, que es una transformacin reversible.

Los aceros se clasifican, de acuerdo a su contenido de carbono, en aceros


hipoeutectoides (<0.8%C), eutectoides (0.8% C) e hipereutoctoides (> 0.8% C).

El acero eutectoide presenta en su microestructura 100% de perlita a temperatura


ambiente.

El acero hipoeutectoide esta constituido por ferrita proeutectoide (primaria) mas perlita
a temperatura ambiente.

El acero hiper-eutectoide esta constituido por cementita pro-eutectoide (primaria) mas


perlita a temperatura ambiente.

La ferrita es una solida que no disuelve casi nada de carbono y tiene una muy baja
resistencia mecnica. Es magntica.

La austenita es una solucin solida mas densa que la ferrita. Su conductividad elctrica
es aproximadamente una decima parte de la de la ferrita y no es magntica. Posee una
resistencia mecnica mayor que la ferrita.

La cementita es la fase mas dura del acero y tiene 6.67% de C. Esta presente en todos
los aceros a temperatura ambiente.

La perlita es el constituyente eutectoide constituido por laminas alternadas de ferrita y


cementita. Tiene una resistencia superior que la ferrita y austenita, pero es mas frgil
(menos ductil). Esta presente en todos los aceros en estado de equilibrio a
temperaturas por debajo de 723 C.

Las propiedades mecnicas de la perlita estn acondicionadas por la distancia entre


laminas. Perlitas finas tienen mejor resistencia mecnicas que perlitas gruesas.

La perlita puede globulizarse si se le calienta a temperaturas muy cercanas a los 723|


C. En estas condiciones , la dureza y la resistencia mecnica del acero se reducen
apreciablemente.

La resistencia de los aceros en estado de equilibrio dependen fundamentalmente de


su % de C; ya que para cada % C, le corresponde una microestructura determinada.

El tratamiento de recocido consiste en un calentamiento a una temperatura de


austenizacion completa y un enfriamiento posterior muy lento dentro de un horno.

31

El tratamiento de normalizado consiste en un calentamiento a una temperatura de


austenizacion completa y un enfriamiento posterior al aire.

Los aceros normalizados tienen mejores propiedades mecnicas que los aceros
recocidos.

1.6 LOS ACEROS FUERA DEL ESTADO DE EQUILIBRIO


1.6.1 LOS TRATAMIENTOS TRMICOS
Hasta ahora hemos analizado los fenmenos que se producen en los aceros durante los
enfriamientos muy lentos, cuasi reversibles, es decir que se aproximan a un estado de
equilibrio; y hemos examinado los constituyentes y las fases que aparecen durante esas
transformaciones. El estado de equilibrio de un acero con un contenido de carbono dado, a una
temperatura tambin dada, queda perfectamente descrito por el diagrama de equilibrio Fe-C.
Sin embargo, hemos visto tambin que un acero de 0,4%C enfriado muy lentamente puede
tener una resistencia mecnica de 53 kg/mm 2 (530 MPa); y que, si lo enfriamos algo
ms rpidamente desde su estado austenitico la resistencia mecnica aumentar. Esto es
apenas "la punta de iceberg" de lo que se puede hacer con las propiedades mecnicas del
acero cuando se lo somete a determinados ciclos trmicos que son conocidos como
"tratamientos trmicos".
S los aceros se enfriasen siempre de manera lenta tendran, a la temperatura ambiente, una
estructura que dependera exclusivamente de su porcentaje de carbono y, en definitiva, las
caractersticas mecnics de un acero seran funcin tan slo de su composicin qumica. Si
necesitramos algunas propiedades distintas del acero, tendramos que recurrir a un acero de
composicin diferente. La gama de propiedades que podran ofrecer los aceros sera, en
consecuencia, muy reducida.
Pero un mismo acero puede ofrecer mucho ms de lo que hasta ahora hemos apreciado.
Desde los albores de la civilizacin, el hombre ha "aprendido" a transformar este metal dctil y
trabajable en una herramienta extremadamente dura, capaz de partir en dos piezas de hierro.
Para lograr esto, los antiguos artesanos calentaba, la pieza al rojo (temperatura a la cual el
acero alcanzaba su austenizacin) y luego en vez de enfriarla lentamente la sumergan en
agua agitada o en "orn de caballo". Los resultados fueron sorprendentes, el acero adquira un
"temple" extraordinario, muy duro, resistente y difcil de deformarse. Han pasado muchos siglos
y l mismo principio, calentamiento y enfriamiento brusco, se contina empleando para extraer
de acero cualidades que ninguna otra aleacin industrial puede an superar. Un acero
sometido a estos tratamientos trmicos puede alcanzar una resistencia mecnica de hasta
250% mayor que en su condicin de recocido.
Qu es un tratamiento trmico?
Un tratamiento trmico es una secuencia de calentamiento, permanencia a la temperatura
de tratamiento y enfriamiento hasta la temperatura ambiente, elegidos adecuadamente
para conseguir determinadas propiedades en el material. La figura 1.27 ilustra un esquema
de un tratamiento trmico.

32

El secreto del notable incremento de las propiedades mecnicas. del acero radica en los
cambios microestructurales que ste puede alcanzar en condiciones fuera de equilibrio.
Qu significa un acero en condiciones fuera de equilibrio?
Sabemos que un acero est en condiciones de equilibrio cuando es calentado y enfriado
muy lentamente de manera que las fases presentes en la microestructura corresponden a la
que establece el diagrama de equilibrio Fe-C. Si el acero es enfriado rpidamente (por ejemplo
enfrindolo al aire, en aceite o en agua), entonces la microestructura que se obtiene de ste
puede variar mucho con respecto a la que se esperara de acuerdo al diagrama de equilibrio.
En estas condiciones se dice que el acero ha sufrido transformaciones fuera del equilibrio.
Los aceros que se calientan y enfran en condiciones de equilibrio (calentando y enfrindolos
muy lentamente) sufren transformaciones reversibles (como la transformacin eutectoide).
En cambio los aceros que son enfriados rpidamente
desde su temperatura
de
austenizacin sufren transformaciones fuera de equilibrio que provocan transformaciones
microestructurales "irreversibles".
La figura 1.28 ilustra la diferencia
entre una transformacin
reversible
y una
irreversible. Cuando la austenita es enfriada muy lentamente (en equilibrio) da origen a un
nuevo constituyente conocido como la "perlita". Si esta- perlita se calienta hasta los 723'C, se
transformar directamente a austenita (ver la ilustracin de la izquierda). En cambio, en
una transformacin irreversible, las transformaciones microestructurales
durante el
enfriamiento y calentamiento posterior son diferentes.

33

Cuando uno calienta el acero hasta alcanzar una temperatura


en la cual este
completamente austenizado
y luego lo enfra hasta la tempera'...ra
ambiente, su
resistencia mecnica se incrementar conforme aumenta la velocidad de enfriamiento
desde la temperatura de austenizacin.
En la prctica, tenemos la posibilidad de modificar la estructura de los aceros
sometindolos a ciclos trmicos, a los que llamamos tratamientos trmicos, en los
cuales las velocidades de enfriamiento pueden variar entre limites muy amplios. De esta
forma,
un mismo acero puede presentar,
a temperatura
ambiente, diferentes
microestructuras,
a las que corresponden propiedades mecnicas igualmente distintas.
Notamos as, que manteniendo
invariable la composicin
qumica de un acero,
pueden alterarse significativamente sus propiedades mecnicas mediante los tratamientos
trmicos.
Las estructuras que se consiguen en los aceros mediante la mayor parte de los
tratamientos trmicos que implican transformaciones irreversibles, no son estructuras de
equilibrio; sino que han de considerarse inestables, es decir, que en presencia de ligeros
calentamientos pueden sufrir grandes cambios. Sin embargo, a la temperatura ambiente,
muestran una gran estabilidad, lo que hace posible el uso permanente de los aceros
en estos estados. Por el contrario, si se eleva la temperatura de los aceros as tratados,
favorecindose
con ello la difusin, se facilitan las transformaciones en estado slido y se
hace evidente su tendencia a evolucionar espontneamente hacia formas ms prximas al
equilibrio, lo que da lugar a modificaciones en la estructura inicia! de la aleacin y con ello en
sus propiedades mecnicas.
1.6.2 LAS TRANSFORMACIONES DE LA AUSTENITA
La austenita es la fase "clave" para casi todos los tratamientos trmicos del acero. Ella esel
punto de partida de aquellos tratamientos trmicos que impliquen una transformacin
microestructural en estado slido del acero.
Los tratamientos trmicos como el recocido, normalizado y el temple; se inician con un
calentamiento del acero hasta una temperatura a la cual la microestructura de equilibrio es la
austen:ta, mantenindose el material a esa temperatura el tiempo suficiente para lograr su
austenizacin completa (figura 1.27). Con ello se hace desaparecer cualquier microestructura
anterior para luego, mediante enfriamientos adecuados, transformar el acero a una gran
variedad de microestructuras (y de propiedades mecnicas).
Resulta entonces evidente que, para entender bien el fundamento de los tratamientos trmicos
de los aceros, es necesario entender tambin las diferentes transformaciones que presenta la
austenita.
1.6.2.1 LAS TRANSFORMACIONES
DE LA AUSTENITA
ENFRIAMIENTO SUPERIORES A LA DE EQUILIBRIO.

A VELOCIDADES

DE

Como se mencion anteriormente, el diagrama de equilibrio Fe-C sirve para predecir la


microestructura de los aceros que han sido enfriados muy lentamente hasta la temperatura
ambiente. Si el enfriamiento fuese algo ms rpido se modificara el diagrama Fe-C
obtenindose valores menores para la temperatura A, y la composicin qumica de la reaccin
eutectoide comienza a cambiar sustancialmente, hacindose necesario un diagrama de fases
diferente para cada condicin de enfriamiento.

34

Estas nuevas microestructuras fuera de equilibrio dependen de la velocidad de enfriamiento del


acero 'austenizado'. As, con enfriamientos muy lentos, la austenita se transforma en
constituyentes laminares como la perlita y con otros mas rpidos, la transformacin se produce
a temperaturas algo ms bajas formndose perlita media o fina (figura 1.29 a).
Cuando las veleidades de enfriamiento se incrementan, la microestructura del acero empieza a
presentar un nuevo constituyente denominado 'bainita' (en nombre a Bain quien fue el
primero en clasificar este constituyente) que tiene una morfologa de tipo acicular (ver figura
b) donde las agujas estn constituidas por ferrita con carburos finamente dispersos. La bainita
es un constituyente de mayor dureza que la perlita pero mucho ms tenaz (absorbe mejor las
cargas de impacto).
Aumentando an ms la velocidad de enfriamiento se consigue un nuevo constituyente ms
duro que la bainita y de morfologa acicular (figura 1.29 c) conocido con el nombre de
martensita (en honor al metalgrafo alemn Martens).

En resumen, cuando el enfriamiento del acero desde el estado austentico, se realiza a


velocidades que producen condiciones fuera de equilibrio, la austenita se transforma en una
serie de microestructuras que van desde aquellas de tipo laminar como el constituyente
perltico a estructuras de forma acicular (agujas) como la martensita, cuando la velocidad de
enfriamiento es alta.
Para comprender mejor todas estas transformaciones fuera de equilibrio debemos analizar
primero las transformaciones isotrmicas de la austesita.
1.6.3 LA TRANSFORMACIN ISOTRMICA DE LA AUSTENITA: LAS CURVAS TTT O DE
LA "S"
Los aceristas norteamericanos Bain y Davenport de la United States Steel Co., decidieron
investigar en la dcada de los 20, las transformaciones fuera de equilibrio del acero enfrindolo
isotrmicamente
desde la temperatura de aus.enizacin. Es as que estudiaron la
transformacin isotrmica de la austenita a diversas temperaturas, examinando los nuevos
microconstituyentes que se formaban segn sea la temperatura a la que se transformaba la
austenita. Sus conclusiones condujeron al trazado de las famosas curvas de la "S" de
transformacin isotrmica de la austenita, llamadas tambin curvas TTT (Temperatura, Tiempo,
Transformacin) que se publicaron por primera vez en 1930. El nombre de curvas de la 'S"
obedece a la forma que muestran estas curvas en el caso de un acero al carbono eutectoide
(0,8%C), que fue el elegido por estos investigadores para sus primeros trabajos. En aceros

35

aleados la forma de las curvas llega a diferir por completo de la de una 'S". Sin embargo el
nombre se sigue conservando hasta nuestros das.

En la figura 1.30 se muestra la curva TTT para un acero de 0,8%C y una curva de enfriamiento
isotrmico (lneas puntedas). En ella se puede apreciar que para alcanzar la transformacin i
sotrmica de la austenita, el acero es enfriado desde la temperatura de austenizacin a una
temperatura inferior a Ac1 (723'C), para lo cual es importante que el enfriamiento en esta
primera etapa sea rpido. Para conseguir ese efecto, se enfra el acero en un bao de sales
fundidas (que es un medio conductor del calor muy bueno) y se lo mantiene en l el tiempo
necesario para que ocurra la transformacin de la austenita.
Esta transformacin ocurre isotrmicarnente, es decir, mantenindolo a una temperatura
determinada. Al cabo de cierto tiempo (indicado por t1 en la curva de la figura 1.30). se inicia la
transformacin de la austenita, la cual continua durante un lapso de tiempo hasta completarse
totalmente (tiempo t2 indicado en la figura 1.30). Despus de ese periodo de tiempo, la
austenita no existe ms en el acero (a esa temperatura), habindose transformado en un nuevo
constituyente, el cual se mantendr estable hasta la temperatura ambiente.
En una curva TTT se pueden advertir claramente tres regiones en funcin de los
constituyentes microestructurales que se forman de la transformacin de la austenita (ver
figura 1.31):

36

Es importante aclarar que la ltima zona correspondiente a la de formacin de martensita no es


el resultado de una transformacin isotrmica de la austenita, sino por el contrario, es de
naturaleza 'atrmica", pero suele indicarse en los diagramas M pues limita la regin inferior
de la transformacin baintica y permite adems visualizar en un solo diagrama todas las
posibles transformaciones del acero fuera de las condiciones de equilibrio.
1.6.3.1 ZONA DE FORMACIN DE LA PERLITA (DE A1 A 550C)
A temperaturas ligeramente inferiores a A, (723C), tacto el tiempo de incubacin como el de
transformacin de la austenita son largos. A medida que la temperatura baja, la transformacin
se inicia antes y dura menos. Esto se explica porque cuanto ms baja es la temperatura a que
se lleva la austenta, ms alejada se encuentra sta de las condiciones de equilibrio y ms
fuerte es su tendencia a transformarse. Sin embargo, conforme se desciende ms la
temperatura de transformacin isotrmica, la velocidad de difusin decrece hacindola ms
lenta. Es por ello que en el rango de temperaturas entre A 1 y 550 predomina el primer efecto,
producindose un acercamiento de la curva de transformacin hacia tiempos menores y luego,
por debajo de los 550C, la transformacin se hace ms lenta desplazndose la curva a
tiempos mayores.
A temperaturas prximas a A1 la austenita se transforma en perlita gruesa y, por tanto, muy
blanda. Conforme se desciende la temperatura de transformacin isotrmica la austenita se va
transformando en perlitas menos gruesas (medias) hasta llegar a finas.

37

En los aceros eutectoides (0,8%C) en los que no se presenta la fase proeutectoide, los ndulos
de perlita crecen a partir de los limites de grano de la austenita cuyo rastro se pierde, llegando
a alcanzar estos ndulos un tamao mayor que el de los primitivos granos de austenita (ver
figura 1.32).
1.6.3.2 ZONA DE FORMACIN DE LA BAINITA (DE 550C A 230C)
A partir de los 555 el descenso de la temperatura de transformacin de la austenita acarrea
un aumento tiempo de nucleacin y una mayor duracin para el inicio de la transformacin.
Por ello esta regin de la curva se desplaza a tiempos mayores (a la derecha).
A temperaturas de transformacin comprendidas entre los 550C y los 230C aproximadamente
aparecen una serie de estructuras que varan de una manera continua, compuestas
todas estas por agregados muy finos de carburos y ferrita. Se aplica a todas ellas la
denominacin general de bainita, an cuando su apariencia se modifica sustancialmente
con la temperatura de formacin. A temperaturas
del orden de los 500 C - 450 C la
bainita presenta un aspecto que recuerda el de las plumas de ave (figura 1.29 b), en tanto
que aquella que es formada entre 400C y 250C muestra una clara estructura acicular que se
distingue difcilmente de la martencita. La primera suele designarse como bainita superior
y la segunda como bainita inferior. Existen naturalmente
bainitas de temperaturas
intermedias que pueden como bainita incluirse en uno u otro grupo segn el criterio subjetivo
del observador.
A medida que la temperatura de formacin de la bainita es ms baja, las partculas de
carburos son ms finas y la dureza del constituyente es mayor. Las bainitas difieren
sensiblemente de la perlita, no slo en apariencia, sino incluso en el mecanismo de formacin.
Para conseguir una estructura completamente baintica en el acero, se debe efectuar
necesariamente un tratamiento isotrmico que corte totalmente la curva TTT a una
temperatura comprendida entre 300C y 500C.
Slo en estas condiciones
la
microestructura del acero a temperatura ambiente ser 100% bainita. Este tratamiento
isotrmico
recibe el nombre de 'Austempering" o temple bainitico. No es posible
conseguir 100% de bainita en un acero mediante un enfriamiento continuo, este debe ser
forzosamente un enfriamiento isotrmico.
La microestructura baintica provee al acero de unas inusuales propiedades mecnicas,
pues con ella se logran alcanzar elevados valores de dureza y adems altos valores de
tenacidad. Normalmente la dureza y la tenacidad son propiedades antagnicas, es decir
un material muy duro es poco tenaz y ms bien muy frgil. Con 100% de bainita en la
microestructura del acero se pueden alcanzar muy buenas propiedades mecnicas como
se puede observar en la Tabla 1.7.
En esta Tabla 1.7 se aprecian las propiedades mecnicas de un mismo acero con dos
microestructuras diferentes. La primera constituida por bainita a travs de un tratamiento
de austempering y la segunda constituida por martensita revenida lograda mediante un
tratamiento de temple y revenido. En ambos casos las condiciones de los tratamientos trmicos
fueron elegidas de modo que ambas microestructuras presenten la misma dureza (50 HRC).
En esas condiciones, se aprecia claramente que el austempering le otorga al acero una
tenacidad (resistencia al impacto) 9 veces ms alta que en el caso del temple y revenido. Esta
mejora sustancial de la tenacidad del acero a travs de una microestructura baintica ha sido
observada especialmente en aceros de ms de 0,5 %C. En aceros de menor %C los
resultados no son tan satisfactorios siendo algunas veces el tratamiento de temple y revenido
mejor que el austempering.

38

Tabla 1.7 Comparacin entre las propiedades mecnicas obtenidas mediante tratamiento
trmico de austempering y mediante temple y revenido
Tratamiento

Austempering

Temple y Revenido

Dureza (HRC)

50,4

50,2

Resistencia a la traccin (kg/mm 2)


Lmite elstico (kg/mm2 )

198

170

90

107

Alargamiento

1.9 %

Resistencia al impacto (kg.cm/cm 2)

9.5

0,3%
1,25

1.6.3.3 ZONA DE FORMACIN DE LA MARTENSITA (TEMPERATURAS DEBAJO DE M S)


Si la austenita se enfra bruscamente desde una temperatura mayor a 723C hasta una
temperatura inferior a 230C, se transformar en un nuevo constituyente que llamamos
martensita. El fenmeno difiere por completo de los que se producen a temperaturas ms
elevadas. La transformacin martenstica es instantnea y no progresa con el tiempo, (es una
transformacin sin difusin).
El porcentaje de austenita, que a cada temperatura por debajo de Ms se transforma en
martensita, depende exclusivamente de esa temperatura y no del tiempo de permanencia en
ella (ver figura N1.33). Si enfriamos la austenita por ejemplo a 180C, se transformar una
cierta proporcin de ella en martensita y; si se mantiene el acero a esa temperatura, la
formacin de martensita no proseguir, a menos que la temperatura siga descendiendo. Las
temperaturas a las que comienza y termina la transformacin de la austenita en martensita,
se designan en general como Ms y Mt respectivamente.
Para que la austenita se transforme totalmente en martensita se requieren velocidades de
enfriamiento elevadas de manera que no sea posible alguna otra transformacin parcial de la
austenita en los constituyentes antes descritos.

39

Puesto que la formacin de martensita es instantnea, tendr lugar sin difusin del carbono
y por tanto, sn que se produzca la precipitacin de carburos. Esta es la caracterstica
fundamental de la transformacin martensitica. En consecuencia, los carburos visibles al
microscopio ptico en la perlita, o bien, observables con el microscopio electrnico en la
bainita, no se encuentran presentes en la martensita recin formada. Este constituyente,
que se colorea de blanco con los reactivos
cidos, forma placas que guardan
determinadas relaciones de posicin con los cristales de austenita. Estas placas, al ser
seccionadas por el plano pulido de la muestra, aparecen a! observador en forma de agujas
(figura N 1.29 c).
La martensita es en realidad una solucin slida sobresaturada de carbono en hierro
(ferrita). Imaginemos que enfriamos rpidamente un acero de 0,5%C desde una
temperatura de austenizacin. En estas condiciones no hay tiempo suficiente para que los
tomos de C se difundan y viajen a travs de la red cristalina, por lo que la estructura final es
una ferrita con el mismo %C que la austenita que le dio origen, es decir 0,5%C. Recordemos
ahora que la ferrita en condiciones de equilibrio (de acuerdo al diagrama Fe-C) contiene
menos de 0,02%C a temperatura ambiente, con lo cual esta nueva ferrita se encuentra
sobresaturada de carbono.
Esto genera naturalmente una gran distorsin en la red cristalina lo que produce un incremento
notable de la dureza del acero. Cuanta mayor distorsin se provoque en la red cristalina por
sobresaturacin de carbono, mayor ser la dureza de la martensita. Asimismo, la
transformacin de la austenita en martensita se produce con un aumento en el volumen
especfico del acero de aproximadamente un 4% y una dilatacin lineal de 1,3%.
La martensita es el constituyente ms duro de los aceros despus de la cementta. Su
dureza depende de su contenido de carbono y casi no se ve afectada por los elementos de
aleacin.

EL TEMPLE DEL ACERO


Templar un acero significa calentarlo hasta una temperatura adecuada el tiempo suficiente y
luego enfriarlo lo suficientemente rpido para conseguir una estructura martensitica.
Dado que la austenita es el constituyente del acero que da origen a la martensita, es necesario
calentar el acero hasta formar esta fase. La figura N 1.34 muestra el rango de temperaturas
recomendadas para templar los aceros al carbono o de baja aleacin.

40

La figura N 1.34 (derecha) muestra las curvas de dureza de aceros templados en funcin del
%C para diferentes contenidos de martensita en su microestructura. Podemos observar
que conforme aumenta el %C, la dureza de la martensita (y la del acero templado) aumentan
hasta alcanzar un valor mximo a 0.8%C. Este grfico es muy importante, pues nos permite
conocer si despus de un temple hemos conseguido en acero una microestructura
completamente martensitica.
Es interesante resaltar que la dureza de la martensita depende exclusivamente del %C del
acero y no de los elementos de aleacin. As un acero de 0,2%C alcanzar despus de un
temple perfecto (100% martensita), una dureza de 45 HRC aproximadamente. Sin embargo,
como veremos ms adelante, este acero es muy difcil de templar llegndose a alcanzar en la
prctica contenidos inferiores al 50% de martensita (33 HRC).
Un acero templado (100% martensita) no tiene ninguna aplicacin prctica, pues es tan frgil
que no soportara golpes o cargas de impacto y es tan inestable que puede provocar fcilmente
cambios fsicos o dimensionales que afecten las caractersticas tecnolgicas del componente
fabricado con l. Para poder utilizarlo se debe calentar posteriormente el acero templado,
favoreciendo la transformacin de la martensita en estructuras menos duras (ms tenaces).
Este tratamiento de gran importancia industrial se llama revenido.
EL TEMPLE Y REVENIDO
Cuando templamos correctamente un acero, logramos que se produzca en l una variacin
muy importante de sus propiedades mecnicas a travs de la transformacin de la austenita en
martensita.
La martensita es, despus de la cementita, el constituyente ms duro del acero y frente a este
ltimo tiene la ventaja de ser un constituyente masivo, es decir puede estar presente en un
100% en la microestructura del acero y adems puede permitirnos alcanzar una gama de
propiedades mecnicas sometiendo posteriormente el acero templado a un tratamiento trmico
de revenido.
El tratamiento de revenido consiste en calentar un acero a una temperatura entre 100C y
650C (<723C) a fin de alcanzar la propiedades mecnicas ptimas que requiere el acero en
funcin de su aplicacin en servicio.
El revenido transforma la martensita obtenida durante el temple, en microestructuras mas
estables constituidas principalmente por ferrita y carburos con morfologas que van cambiando
conforme se eleva la temperatura de revenido, tal y como se puede apreciar en la figura N
1.35.
La figura N 1.35 muestra diferentes microestructuras de un acero templado y revenido a
diferentes temperaturas. Conforme la temperatura de revenido se incrementa, la
microestructura de forma 'acicular" de la martensita (foto izquierda) va desapareciendo con la
temperatura para dejar paso a una estructura constituida por ferrita y carburos globulares (foto
derecha) cuando el revenido se realiza a una temperatura cercana a los 700C. Temperaturas
de revenido mas altas no tienen sentido, pues llegaramos nuevamente a austenizar el acero
con lo que el efecto del temple en la microestructura desaparece completamente.

41

El tratamiento de revenido permite lograr una gama de propiedades mecnicas en el acero


templado segn sea la temperatura de revenido elegida. Cuando se emplea revenidos a
temperaturas elevadas (500C -600C) se consigue un buen compromiso entre resistencia
mecnica y tenacidad (resiliencia), mientras que con revenidos a bajas temperaturas (150C
200C) se consiguen durezas elevadas, especialmente apropiadas para resistir al desgaste o
para la fabricacin de herramientas de corte.
Es importante mencionar que un acero templado y revenido posee la mejor combinacin de
propiedades mecnicas que se pueden alcanzar en un acero de bajo %C (< 0,5%). Pero la
condicin indispensable para lograr ello es que el acero sea primero templado correctamente,
es decir que tenga en su microestructura - en la medida de lo posible - 100% martensita.
Si el acero despus del temple exhibe en su microestructura bajos % de martensita, cuando
sea posteriormente revenido sus propiedades mecnicas sern muy inferiores a las previstas,
especialmente
su tenacidad (resiliencia). Por ello resulta muy importante que se elija
correctamente la temperatura de temple y el medio de enfriamiento que garantice un contenido
masivo de martensita en el acero templado.
La figura N 1.36 muestra como varan las propiedades mecnicas de un acero del tipo AISI
4140 (acero de 0,4%C aleado al Cr-Mo) con el tratamiento de revenido. Estas curvas nos
permiten elegir la temperatura de revenido necesaria para conseguir la resistencia o dureza
requerida.

42

Ejemplo
Determine la temperatura de temple y de revenido para lograr una resistencia a la traccin de
1000 MPa en un acero de baja aleacin del tipo AISI 4140 (0,4%C). Solucin
1. Teniendo en cuenta el diagrama Fe-C es posible elegir la temperatura de temple para
aceros al carbono y de baja aleacin. Para el acero de 0,4%C, la temperatura de temple
sera 860 C (ver figura 1.37 izquierda).
2. Desde esa temperatura el acero es templado y luego revenido.
3. La temperatura de revenido es elegida a partir de las propiedades mecnicas (1000 MPa)
requeridas en el acero, empleando el diagrama de revenido correspondiente a la aleacin,
obtenindose una temperatura de 580C.

Como vemos resulta sencillo en teora ejecutar un tratamiento trmico de temple y revenido a
un acero conociendo de l su %C y las propiedades mecnicas que se requieren.
Sin embargo, hemos partido de la premisa de haber ejecutado correctamente el temple en el
acero. Dado que la temperatura ha sido correctamente elegida no queda ms que enfriar
rpidamente el acero para conseguir la transformacin martenstica.
Pero, que significa enfriar rpido? Cun rpido debe ser? Ser suficiente enfriar el acero en
aceite o ser necesario enfriarlo en agua?
Primero, es necesario recordar que el objetivo del temple es transformar masivamente la
austenita en martensita y eso significa que se debe evitar la transformacin parcial de la
austenita en otros microconstituyentes (ferrita, perlita, bainita). A travs de un enfriamiento lo
suficientemente rpido para no cortar en ningn punto a la curva TTT del acero. Ello se
consigue si la velocidad de enfriamiento es como mnimo igual a aquella velocidad que es
tangente a la nariz de la curva TTT. Esta velocidad recibe el nombre de velocidad crtica de
temple (VCT).

43

La figura N 1.38 ilustra esta condicin en la que si enfriamos a una velocidad mayor a VCT
lograremos alcanzar un temple perfecto.

Una velocidad de enfriamiento cada vez mayor a la VCT no ejerce mayor influencia en la
transformacin martenstica, es decir, en cualquiera de estas condiciones (Vtemple >
VCT) obtendremos una estructura martenstica con la misma dureza. Por ello se recomienda
templar el acero con la velocidad mas cercana a la VCT, pues enfriar ms rpido no trae
mayores beneficios y por el contrario puede provocar mayor distorsin en las piezas durante el
temple o la aparicin de peligrosas tensiones residuales que pueden incluso agrietar el acero
durante y despus del temple.
1.7 INFLUENCIA DE LOS ELEMENTOS DE ALEACIN SOBRE LA TRANSFORMACIN
ISOTRMICA DE LA AUSTNITA
Los elementos de aleacin modifican de manera importante la curva de TTT de un acero. En
trminos generales se puede decir que la mayora de aleantes del acero desplazan la curva
TTT hacia tiempos mayores. Es decir, la transformacin isotrmica de la austenita se inicia ms

44

tarde y se realiza a velocidad ms baja (el cobalto constituye una notable excepcin, pues este
elemento produce efectos contrarios a los descritos).
Una primera consecuencia importante de esto es que en aceros aleados las curvas TTT, se
encuentra ms desplazadas hacia la derecha del diagrama que las de los aceros
al
carbono con lo que, en los aceros aleados, la VCT disminuye. Un acero que posee una VCT
menor significa que se puede templar con ms facilidad, es decir un eje fabricado con un acero
aleado puede templarse al aceite, mientras que el mismo eje fabricado con un acero al carbono
(del mismo %C) requerira un enfriamiento ms brusco, en agua, para conseguir un temple
correcto. Esta habilidad que tiene el acero para poder templarse recibe el nombre de
"templabilidad".
Los aceros aleados son ms templables que los aceros al carbono

Aumentando el porcentaje de carbono hasta el valor del eutectoide (0,8%) se retrasa la


transformacin perltica (la curva TTT se mueve a la derecha) pero excediendo ese valor, se
acortan los tiempos de incubacin y se acelera la transformacin (la curva TTT se mueve a la
izquierda. Sin embargo, la transformacin baintica se retrasa siempre al aumentar el % de
carbono.
Tal como se observa en la figura N 1.39, los distintos elementos de aleacin tienen efectos
diferentes sobre la transformacin isotrmica de la austenita. El nquel y el manganeso
retrasan tanto la transformacin perltica como la baintica de manera relativamente
uniforme a todas las temperaturas. El cobre y el silicio producen efectos anlogos pero
mucho ms dbiles. El cobalto acelera las transformaciones a todas las temperaturas (y por
tanto reduce la templabilidad).
El molibdeno y el cromo retrasan muy notablemente la transformacin
perltica
(aumentan la templabilidad) y, en medida mucho menor, la baintica con lo que aparecen dos
codos o narices en las curvas de la S (figura N 1.40).
La accin combinada de dos o ms elementos de aleacin sobre la transformacin isotrmica
de la austenita, es difcil de esclarecer y se precisa todava un gran esfuerzo de investigacin
sistemtica para poder obtener conclusiones sobre la forma en que la accin de un elemento
se ve reforzada o debilitada por la presencia de otro. Existe, sin embargo la certidumbre de que
ciertas asociaciones
son particularmente efectivas para aumentar los tiempos de
transformacin en las zonas perlticas y baintica. Se sabe as, que el nquel en presencia de
manganeso, cromo o molibdeno, retrasa el comienzo de la transformacin isotrmica en
mucha mayor medida que si -se encuentra solo. Anlogamente la accin de esos elementos se
refuerza notablemente si el acero contiene nquel. Existe la evidencia de que la adicin de un
0,3% de molibdeno, es dos veces ms eficaz para retrasar la transformacin de la austenita
cuando el acero contiene un 3% de nquel que si el acero contiene 1% de cromo.
Debe insistirse en el hecho de que, la influencia de los elementos de aleacin contenidos en el
acero sobre la transformacin de la austenita, slo se deja sentir si se encuentran disueltos en
ella. Si por el contrario, estn presentes en forma de carburos dispersos, no afectan para nada
al comportamiento de la austenita, cuya concentracin en esos elementos ser muy baja.

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1.8 INFLUENCIA DEL TAMAO


ISOTRMICA DE LA AUSTENITA

DEL

GRANO

SOBRE

LA

TRANSFORMACIN

Se ha comprobado que el aumento del tamao del grano austenitico, hace aumentar los
tiempos para inicio de transformacin de la austenita en la zona perltica al reducir el rea total
de las superficies lmite de grano en que se inicia la nucleacin de carburos para la formacin
de la perlita. A mayor tamao de grano, corresponden pues, velocidades crticas de temple
menores (aumenta la templabilidad) como se puede apreciar en la figura N 1.41. Sin

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embargo, el tamao del grano austentico tiene un efecto muy reducido sobre la formacin de la
bainita.

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La influencia del tamao de] grano sobre la transformacin de la austenita debe ser tenida en
consideracin para explicar a veces el comportamiento del acero en el tratamiento trmico,
pero no es un factor con el que se cuente en la prctica para influir sobre ese comportamiento.
En todo caso son preferibles los aceros de grano fino, dadas las mejores caractersticas
mecnicas que ofrecen sobre los de grano grueso, cuya nica ventaja podra ser una
templabilidad mejorada. Esta importante cualidad se ajusta, no obstante, buscando una
composicin adecuada del material y no un grano grueso.
Aceros de grano austenitico grueso tienen una mayor templabilidad que los aceros de grano
fino, sin embargo, los aceros de grano fino presentan mejores propiedades mecnicas que los
de grano grueso y por esta razn se recomiendan para la fabricacin de elementos mecnicos
y herramientas de calidad.
1.9 INFLUENCIA DE LOS ELEMENTOS DE ALEACIN SOBRE LA TRANSFORMACIN
MARTENSTCA
El efecto estabilizador de la austenita producido por los elementos de aleacin disueltos en
ella, se manifiesta tambin en el desplazamiento de las temperaturas de transformacin
martenstica Ms y Mf a valores ms bajos que ocasiona una aumento del dominio de la zona
de estabilidad de la austenita en la curva TTT.
Se han propuesto diversas frmulas empricas que permiten calcular M s cuando se conoce la
composicin del acero. A continuacin presentarnos una expresin de uso frecuente que da
el valor de la temperatura M s con un error no superior a 30C para los aceros de baja aleacin
y recoge la influencia de los elementos ms importantes.
Ms (C) = 500 - 322 (%C) - 33 (%Mn) - 22 (%Cr) - 16.7 (%Ni) - 11 ( %Si) - 11 (%Mo)

Observando esta ecuacin podemos reconocer claramente el importante papel que juega el
%C del acero sobre la temperatura M s , que tiene el factor multiplicador ms alto en la
ecuacin (322) y es el elemento que en mayor medida modifica la curva TTT. Vemos pues
que, en general, todos los elementos de aleacin y especialmente el C bajan la temperatura
de inicio de transformacin martenstica.
El establecimiento de una frmula aproximada que proporciona los valores de M t en funcin de
la composicin, reviste mayor dificultad que para la temperatura M s dada la incertidumbre con
que puede determinarse Mf . La temperatura de fin de la transformacin martenstica (M f)
tiene gran inters en el estudio del temple, pues ella condiciona la cantidad de martensita
que finalmente puede obtenerse luego de un temple perfecto.
Supongamos que templamos un acero cuya temperatura Mt es de 100 C. Para templarlo
enfriamos el acero violentamente en agua a 20'C, consiguiendo con ello alcanzar en
cada punto del material una velocidad de enfriamiento > VCT. Si ahora templados de manera
similar (enfriando violentamente a 20C) un acero cuya temperatura Mt es de 0 C, veremos
qu fuego del temple y a pesar que hemos conseguido que el materia se enfrie a una
velocidad > VCT, el acero no alcanzar la transformacin de la austenita en 100% martensita.

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Ello se debe a que el enfriamiento lo hemos realizado hasta unos 20'C y recin a O C se
consigue la formacin de 100% martensita.
El resultado es que dependiendo del valor de la te peratura Mf tendremos una mayor o
menor formacin de martensita en el acero templado correctamerte. Pero, si no se forma
100% Martensita, qu microestructura es la que presenta el acero en estas condiciones?
Sabiendo que la austenita se transforma totalmente a martensita si el enfriamiento se realiza
de manera adecuada (Vtemple > VCT) y se logran atravesar
completamente las
temperaturas Ms y Mf, entonces, en caso de que la temperatura MI est por deba; de la
temperatura del medio de enfriamiento, resulta evidente que no ser posible lograr una
transformacin completa de la austenita
en martensita
y la micro estructura estara
constituida por martensita + austenita retenida.
La austenita retenida es la cantidad de austenita que puede quedar en un acero luego
de haber sido templado. La austenita retenida tiene bajas propiedades mecnicas y por ello
disminuye la dureza y la resistencia mecnica de un acero templado. Su presencia es
perjudicial en aceros que deban ser sometidos a tratamiento trmicos de temple y revenido.
Para eliminarla se suele recurrir al tratamiento de revenido que transforma a la austenita
retenida en ferrita ms carburos dispersos, mejorando las propiedades del hacer. Otra
forma de eliminar la austenita residual (o retenida) es enfriando el acero posteriormente a
una temperatura por debajo de la temperatura M f. Este tratamiento recibe el nombre de
tratamiento criogenico o sub-cero y en l la austenita retenida se transforma finalmente en
martensita.
La figura N 1.42 muestra un claro ejemplo de dos aceros cuyas temperaturas de fin
transformacin martenstica Mf estn respectivamente por encima y por debajo de la
temperatura ambiente. En el acero cuya curva TTT es la de la izquierda, vemos que al
templar correctamente logramos transformar toda la austenita en martensita debido a que M f >
T ambiente. Sin embargo, en el acero cuya curva TTT es la de la derecha, observamos
primero, que la curva est ms desplazada hacia la derecha y por tanto ser ms fcil
templar este acero, ya que la VCT ser menor y segundo que la temperatura M f est por
debajo de 0C con lo cual si bien templamos con ms facilidad, enfriando el acero hasta la
temperatura ambiente nunca alcanzaremos la transformacin total de austenita en martensita
a pesar que el acero es ms templable.

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1.10 LA TRANSFORMACIN D LA AUSTENITA EN PROCESOS DE ENFRIAMIENTO


CONTINUO O ANISOTRMICOS
En la mayor parte de los tratamientos trmicos que se aplican en la prctica, las piezas se
enfran en forma continua y no mediante un proceso escalonado en el que la austenita se
transforma isotrmicamente. Hasta ahora hemos estudiado la transformacin de la austenita
de manera isotrmica y la transformacin martenstica como la nica transformacin de la
austenita producto de un enfriamiento continuo desde la temperatura de austenizacin.
S embargo, esto no es completamente cierto. Si bien es posible conseguir la transformacin
isotrmica de la austenita en perlita bainita y otros constituyentes intermedios, tambin es
posible lograr las mismas transformaciones a partir de enfriamientos continuos como los que
se consiguen enfriando el acero en aire, aceite o agua.
A diferencia de las transformaciones isotrmicas de la austenita las transformaciones por
enfriamiento continuo son algo ms complejas de analizar especialmente porque no es
posible separar las diferentes transformaciones
que sufre la austenita a lo largo del
enfriamiento. De todos modos al igual que las curvas TTT cada acero tiene su curva de
transformacin por enfriamiento continuo (CCT).
Para el estudio de los tratamientos trmicos, es de suma importancia el conocimiento de los
diagramas CCT. Estos diagramas cuya forma recuerda grandemente a las curvas de
transformacin
isotrmica de la austenita se conocen como curvas de la S de
enfriamiento continuo.
Las dificultades
experimentales
para su trazado
son
considerablemente mayores que las que supone el de las curvas TTT, lo que justifica que
solamente se disponga de un limitado nmero de curvas CCT correspondientes a ciertos
tipos de aceros. An cuando se ha intentado poner a punto mtodos geomtricos que permitan
deducirlas de las correspondientes a las transformaciones isotrmicas, los resultados que
proporcionan difieren muy sensiblemente de la realidad.
La figura N 1.43 muestra la curva TTT y la curva CCT de un acero eutectoide (0,8%C). Aqu
se puede observar claramente que ambas curvas son muy similares encontrndose la
curva CCT desplazada hacia la derecha y hacia abajo con respecto a las curvas TTT. Las
diferencias entre una y otra no son sin embargo, tan grandes como para que, a falta de las
curvas de enfriamiento continuo (CCT) no puedan emplearse las curvas TTT para evaluar el
efecto de las diferentes condiciones de enfriamiento sobre la formacin de la austenita.
Dado que la curva CCT se encuentra desplazada hacia la derecha respecto a la curva TTT,
vernos que su velocidad critica de temple (VCT ser menor que para esta intima por lo
que con el fin de conocer la VCT en un acero cualquiera sta puede ser estimada de manera
conservadora a travs de la curva TTT. que es ms fcil de encontrar en los libros para la
mayora de los aceros comerciales.
La figura N 1.44 muestra las curvas TTT y CCT de un acero del tipo SAE 6145 (DIN
50CrV4) donde se han superpuestos algunas curvas de enfriamiento (isotrmico y continuo)
indicando los valores de dureza que se alcanzan para cada una de estas condiciones de
enfriamiento.

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RESUMEN
EL ACERO EN ESTADO FUERA DE EQUILIBRIO

El acero esta en condiciones de equilibrio cuando es calentado y


enfriado muy lentamente de manera que las fases presentes en la
microestructura corresponden a la que establece el diagrama de
equilibrio.

Los aceros que se calientan y enfran en condiciones de equilibrio


sufren transformaciones reversibles. En cambio los aceros que son
enfriados rpidamente desde su temperatura de austenizacion sufren
transformaciones fuera de equilibrio que provocan transformaciones
microestructurales irreversibles.

Una transformacin irreversible da origen a nuevos constituyentes en


el acero, los cueles al ser formados en condiciones fuera de equilibrio
son inestables
y pueden ser alterados por calentamientos
posteriores. Ello produce una elevada combinacin de posibilidades y
de propiedades mecnicas que se pueden lograr a travs de estas
transformaciones.

Las modificaciones microestructurales que se originan en el acero


como consecuencia
del ciclo trmico de la soldadura son
transformaciones fuera del estado de equilibrio.

Las transformaciones del acero fuera


de equilibrio
pueden
subdividirse en tres grandes grupos: Transformaciones perliticas
(LAMINARES), transformaciones
bainiticas y transformaciones
martensiticas, estas dos ultimas de morfologa acicular.

Todas estas transformaciones se producen como consecuencia de


enfriamientos
desde una temperatura en la cual en acero se
encuentra en estado austenitico..

Las transformaciones perliticas se producen cuando el enfriamiento


es relativamente lento y presenta una microestructura laminar,
siendo mas fino el interespaciado laminar cuanto es mas rpido
enfriado el acero, consiguindose con ello tambin una mayor dureza.
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Las transformaciones bainiticas son transformaciones que se originan


a velocidad de enfriamientos intermedias. En condiciones de
enfriamiento continuo es prcticamente imposible conseguir 100% de
austenita en el acero, dado que la transformacin de la autenita en
bainita es de naturaleza isotrmica (a temperatura constante). La
bainita posee una dureza mas alta que las estructuras perliticas,
tanto mayor cuanto mas alta es la velocidad de enfriamiento.

La transformacin martensitica se diferencia de las anteriores por


producirse sin difusin, de manera casi instantnea y en los aceros
(de baja aleacin) es de naturaleza atrmica (se produce siempre que
el acero se enfri rpidamente dentro de un rango de temperatura)

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