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LEWIS NAMIER,
HISTORIADOR
Arnold Toynbee

fwlucho antes de su muerte, Lewis Namier ya se haba hecho de un lugar firme, y prestigiado, entre los historiadores britnicos; y nada ms esto es un logro extraordinario para alguien que al llegar a Inglaterra por primera vez ya
haba cumplido los veinte aos. Namier seguir siendo clebre por sus investigaciones sobre el comportamiento del parlamento ingls durante el reinado de
Jorge III. El historiador destroz la imagen tradicional de las relaciones entre
la corona y el parlamento en esa poca, y llev a cabo esta revolucin intelectual con un mtodo que l fue el primero en aplicar a la historia constitucional
britnica, al aproximarse al estudio de la evolucin de las instituciones a travs
del estudio de los actos de los seres humano.s. Los estudi minuciosamente a
partir de numerosas fuentes primarias. No slo recab esta masa de nueva informacin, la crib y la analiz, y tuvo la intuicin de percibir la importancia
de todos aquellos detalles personales en el desarrollo de los acontecimientos
institucionales. El genio, en Namier, inclua, en efecto, la proverbial "capacidad para resistir grandes fatigas", combinado al brillante don de la intuicin.
Esta mezcla de cualidades hizo de Namier el enorme historiador que fue.
En un crculo ms amplio de historiadores sobre el salto ms amplio de
tiempo en un futuro, se podra conjeturar que el mtodo de Namier parecer
ms significativo que los resultados de su aplicacin a un periodo particular. A
fin de cuentas, la historia constitucional britnica del siglo xviii no es un asunto estrujante por s mismo. La configuracin general de la historia del mundo
Traduccin de Antonio Saborit.
Tomado de Encourtter, vol. XVl. nni. I. enero de 1961.

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ha de preservar buena parte de su apariencia, ya sea que se asuma una idea namieriana de la estructura de la poltica britnica en el reinado de Jorge III, o
bien que se tome la idea pre-namieriana. Pero nuestro acercamiento a la historia en trminos generales acaso se vea transformado por la estrategia namieriana, la cual consiste en traducir los acontecimientos pblicos en los trminos
precisos y concretos de los actos individuales. Cada victoria intelectual que obtenga esta estrategia acercar mucho ms nuestra imagen de la historia a la realidad. De hecho, cuanto acontece en los asuntos humanos es obra de los actos
de seres humanos concretos. Y mientras no describamos los hechos en estos
trminos realistas, no estaremos hablando de historia sino de mitologa. Decimos que se gan o se perdi una batalla o una eleccin pariamentaria, que se
decidi dejar abierto un asunto consritucional. Pero este lenguaje abstracto e
impersonal oculta nuestra verdadera ignorancia. En realidad, enfrentamos el
rejuego de los innumerables actos de un gran nmero de personas. Entre estas
realidades y los contadores convencionales que empleamos en la escritura convencional de la historia hay un gran espacio inamovible. Namier pasar a la
fama con el alto ttulo, y acaso el ms duradero, de haber sido uno de los pioneros que, en su generacin, tuvieron la visin y la audacia de cubrir este espacio por medio de una tcnica que, en la provincia de la historia griega y romana, se conoce como prosopografa: "el estudio de las personalidades".
El propio Namier aplic la herramienta de su eleccin a otros campos adems de la historia consritucional britnica del siglo xviri. Por ejemplo, al cumplirse el centenario de la revolucin de 1848, explor y analiz las historias personales de muchos de los miembros del pariamento alemn en Frankfurt, y ah
tambin realiz un importante hallazgo. Encontr que la mayor parte de los
hombres que dejaron su huella en la polrica alemana en 1848 eran originarios
de territorios alemanes que cambiaron de soberano con los tratados de paz de
1814-1815. Los pobladores de estos territorios haban sido privados de sus
alianzas polricas histricas. Encontraron una compensacin psicolgica en entregar su subverrida lealtad al nuevo ideal de una Alemania unida.
Otros pioneros han empleado en sus propios terrenos el mtodo namieriano. Sir Ronald Syme lo aplic a los dos lrimos siglos de la historia de la repblica romana, el profesor W. Eberhard al estudio de la historia china -campo
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en el que nuestra informacin sobre las personalidades, en diferentes niveles
de la vida, es de una riqueza casi increble- Lo interesante es que estos pioneros echaron a andar su trabajo simultneamente en estos tan distintos campos
de manera muy independiente de los dems. Es patente que sus exploraciones paralelas responden al mismo reclamo intelectual. Pareciera como si, en el
terreno de los estudios histricos, Namier y sus colegas pioneros en la prosopografa estuvieran en "la ola del futuro" -o en todo caso, en la cresta de la ola-.
Namier encontr su mtier como pionero en la aplicacin de la tcnica prosopogrfica al estudio de la prctica parlamentaria britnica del siglo XViii, pero
cumpli su aprendizaje en los aos de estudiante en Oxford, a donde lleg
como un muchacho de Balliol originario de la Galicia oriental. Este parece un
papel mordazmente distinto. Sin embargo, los antecedentes personales y sociales de Namier, que en ese momento parecieron tan exticos a los ojos de sus
contemporneos ingleses, tienen mucho que ver al querer explicarnos la forma
en que lleg a emplear su mtodo y el brillante xito que alcanz al aplicarlo
a la historia de Inglaterra, su pas adoptivo. De hecho, la tcnica namieriana resulta igualmente iluminadora si se aplica al mismo Namier, tal y como sucedi
cuando l la aplic a Alemania en 1848 y a Inglaterra en 1760.
En 1908 al llegar a Balliol, Namier descubri un nuevo mundo fascinante
y se enamor de l. Curiosamente, l se encargara de revelar otro mundo
-igualmente nuevo y fascinante- a cualquiera de sus compaeros que tuviera
la curiosidad de asomarse por la ventana que Namier abri hacia la insospechada tierra de ensueo de la Europa oriental.
Pero Namier no slo se encarg de revelar Europa oriental a sus condiscpulos; nos revel asimismo nuestro pas; pues nos hizo ver a Inglaterra a travs
de sus ojos, y esos ojos vidos, penetrantes, atraparon una visin fresca de Inglaterra que era muy distinta al clich nativo convencional. Uno de los ojos de
Namier era el de un acadmico rabnico. Namier era orgullosamente consciente de descender de Gan de Vilna. El otro ojo era de un terrateniente polaco.
Su familia era de terratenientes catlicos romanos -rito latino- de origen judo
en la parte oriental de Galicia, en ese entonces uno de los territorios de la corona del Imperio de Austria. Hoy est dividida entre dos repblicas comunistas: Polonia y la Repblica de Ucrania de la Unin Sovitica.
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El ojo rabnico para las minucias que Namier hered es sin duda parte del
secreto de su xito en la aplicacin del mtodo prosopogrfco al estudio de la
poltica britnica durante el siglo xviii. Una vez que l y yo dimos con nuestras diferentes lneas de investigacin, Namier me dijo en una ocasin que al
menos nos parecamos en que abordbamos la historia de una manera diferente a la que seguan casi todos los historiadores contemporneos.
T me dijo tratas de ver el rbol en su totalidad. Yo trato de diseccionar la textura del rbol, hoja por hoja. La mayora de los dems rompen una
rama y tratan de arreglrselas con eso. Nosotros dos estamos de acuerdo en no
favorecer ese mtodo.
Desde luego que la vena juda de Namier no era exclusivamente intelectual.
Tambin haba heredado la intensidad emoriva e incluso el fanadsmo judos.
As que cuando descubri a los autores puritanos ingleses del xvii, hicieron
pulsar en l una cuerda afn. Ellos, y no sus sucesores laodiceanos en el xviii,
fueron el primer amor de Namier en su flirt con el pasado y el presente ingleses.
Mientras tanto, el otro ojo de Namier -el catlico romano polaco- realizaba tambin penetrantes observaciones sobre la vida ingles-a; y tambin aqu
Namier vio cosas que no vean nuestros ojos ingleses narivos, que dbamos por
sentadas. Recuerdo su emocin al descubrir el timbre emotivo que Uene la
lengua inglesa debido al uso de citas y alusiones bblicas. Esta era una escala
ausente en el rgano de la lengua polaca y por lo tanto atrap su odo al escuchar la msica del habla inglesa. La nota bblica estaba ausente en la lengua
polaca, para los catlicos romanos del rito latino la Biblia estaba encapsulada
en el latn de la Vulgata. No exista una traduccin consagrada y familiar en
lengua verncula que pudiera influir en la lengua viva, tal y como la versin
autorizada de la Biblia del rey jacobo I influy en la lengua inglesa desde su
publicacin.
El amor de Namier por su patria adoptiva no fue slo intelectual o slo platnico. Este amor le llev a rechazar una fortuna y a poner su vida en juego al
estallar la primera guerra mundial. El mes de agosto de 1914 lo alcanz en los
Estados Unidos en compaa de un inmigrante judo de la Galicia oriental.
Este socio suyo era un hurfano a quien haba recogido y criado la familia Namier. El estaba muy agradecido y mostr su gratitud invitando a Namier a
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compartir con l las ganancias de un fructfero negocio americano que haba levantado, aunque a Namier no le agradaban mucho los negocios. Su emprendedor amigo empez en Estados Unidos como minero, pero al poco tiempo descubri una profesin mucho ms lucrativa como controlador y manipulador
poltico de la prensa en lengua extranjera de las comunidades de inmigrantes,
las cuales en ese momento gozaban de gran influencia en la vida nacional. En
asuntos financieros, Namier segua la gran tradicin de la academia Juda rabnica. No le interesaba hacer dinero y su integridad lo hizo eludir cualquier cosa
que pudiera sospecharse como turbia. Cuando al estallar la guerra su socio le
pareci mostrar ciertas proclividades en favor de Alemania, Namier regres a
Inglaterra y se enlist en el Batalln de las Escuelas Pblicas. Un problema
con su vista, la cual no estaba a la altura de su visin intelectual, le impidi reclutarse. Rechazado del servicio activo, se enrol en el Departamento de Inteligencia Poltica del Ministerio de Relaciones Exteriores.
Un da -entre la revolucin bolchevique en Rusia y el Armisticio de 1918el diario The Moniing Post sac en primera plana el titular "Bernstein sobre
Braunstein". Este artculo era una respuesta a un artculo de Namier en el que
sugera, en trminos sumamente moderados, que despus de todo acaso s hubiera algo que decir en favor de TrotskJ. El titular de TheMomingPost era ingenioso pero salaz, Trotski, al igual que Namier, era un judo de la Europa oriental, y exista la leyenda de que un sacerdote polaco catlico romano apellidado
Trotski haba quedado en Suiza debido a que, de estudiante, le haba prestado amablemente su pasaporte sin recuperarlo nunca. Segn el relato, lo haba
prestado a un condiscpulo de apellido Braunstein, que se haba quemado los
dedos en actividades revolucionarias y a quien buscaba la polica.
Este relato sobre el cambio de nombre de Trotski quiz es apcrifo, pero
soy testigo presencial del cambio de nombre de Namier. El cambio de nombre de Namier fue un acto simblico. Fue una declaracin de la transferencia
de su alianza de la Polonia Irredena a Inglaterra, y el acto lo sacudi emotivamente. Su patria no haba perdido todo el control sobre sus sentmientos, como
lo mostr su eleccin por su apellido ingls, una reminisencia del apellido de
la propiedad de la familia en la Galicia oriental. Recuerdo la explicacin que
me dio, sincera y detalladamente, sobre los motivos que lo llevaron a asumir el
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apellido NAMIR. Luego se dirigi a Somerset House, cumpliment los trmites
y regres con su tensin emocional obviamente relajada. Pero unos das ms
tarde volvi en un estado de agitacin mayor que nunca. Se haba acordado del
apellido NAPIER, y comprendi que, a la luz de ese apellido, NAMIR parecera
irremediablemente extico. De inmediato solucionamos su desazn. Regres
por segunda vez a Somerset House, pag una segunda cuota, y volvi, esta vez,
como NAMIER y satisfecho. Ni N.VvilR ni BERNSTEIN pasarn a la historia como
el apellido famoso asociado a la revolucin prosopogrfica en nuestra idea de
la estructura de la poltica britnica del siglo xviii.
El cambio de apellido de Namier no alter su amor por Polonia. El sentimiento por el presente polaco de su familia an no haba chocado con su sentimiento por su pasado judo. Hasta que Polonia recuper su independencia
poltica en el tratado de paz posterior a la primera guerra mundial, Namier
pensaba que la dispora polaca y juda los haca compaeros de suplicio de la
opresin y pens que la coexistencia de las dos comunidades era una simbiosis provechosa para ambos bandos. Recuerdo que me explic cmo era que todos los terratenientes polacos tenan un hamjude* encargado de velar por sus
asuntos comerciales. Pero tan pronto Polonia se volvi independiente, los polacos se comportaron con la acostumbrada grosera de nuestra comn naturaleza humana. Les arrebataron a los judos polacos la parte proporcional de los
empleos deseables en el nuevo Estado y emplearon su poder poltico como
mayora para expulsar a los judos. En retrospectiva, puede verse que la independencia polaca habra de producir este antisemitismo, pero este rumbo de
los acontecimientos en Polonia tom a Namier por sorpresa y lo amarg. Lo
llev a elegir entre la veta polaca y la juda en su legado familiar, y opt caballerosamente por la parte que ahora estaba sola en el maltrato y en contra de la
que ahora se haba transformado en la opresora luego de tanto tiempo de ser
la oprimida. Al recargarse de este modo en su pasado polaco cuando los judos
se vieron en problemas en Polonia, Namier hizo en la dcada de los veinte lo
que en los treinta haran muchos alemanes de ascendencia juda o parcialmente juda, y su reaccin asumi una forma militante que se ha vuelto muy co* Judo (le la casa. (N. del t.)

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mn entre los judos del centro y oriente de Europa en la poca post-hideriana. Se convirti en un sionista fantico, y as permaneci por muchos aos.
El ardor de Namier por el sionismo era tan intenso que, por una poca, subordin incluso su devocin por la academia histrica, que fue la verdadera pasin rectora de su vida y que fue asimismo el campo en el que se hizo merecidamente de un nombre. El sionismo de Namier, hasta donde alcanzo a juzgar,
era secular y no-religioso. Ignoro en qu etapa de su vida dej de ser un creyente catlico, si es que alguna vez lo fue. Ya no lo era ciertamente para 1908,
cuando se apareci por primera vez en Oxford. Y su conversin del polaquismo al sionismo no vino acompaada de algn cambio que yo pudiera notar en
su actitud hacia la religin. Desconozco su historia religiosa posterior, pero lo
que s s, y esto una vez ms por experiencia directa, es que la vena feroz y en
ocasiones vindicativa de su carcter, que en ocasiones resultaba incmodamente evidente en su etapa sionista, se atenu de manera notable al final de
su vida. Esta ltima etapa fue, creo, con mucho, la ms feliz, y tambin estuvo marcada por una recuperada amabilidad y calma. Esta alteracin en el temperamento de sus ltimos aos se avino muy bien con la vena amoro.sa de su
carcter. Era adorable de principio a fin, an cuando rabiaba de sus amigos y
ellos sentan los golpes.
Pese a que Namier se empe con entereza en convertirse en un caballero
ingls, haba una caracterstica inglesa que por constitucin era incapaz de adquirir, y me refiero a la ignorancia y a la indiferencia inglesas hacia la Europa
oriental. Sin embargo, en muchas ocasiones se enfrent a este rasgo ingls, y
cada nueva muestra de eso le produca un impacto nuevo.
En 1913, por ejemplo, durante la guerra de los Balcanes, en una ocasin regres .sumamente alarmado a Oxford, luego de una visita a casa en la Galicia
oriental. "El ejercito austraco-nos inform-, est acuartelado en las tierras de
mi padre y el ejrcito ruso se coloc del otro lado de la frontera, a una distancia de veinte minutos a pie. La situacin e.s muy grave". Como es natural, Namier no entendi por qu soltamos la carcajada. El ganso que se estaba cocinando al oriente de Europa era tambin nuestro ganso, tanto como el suyo.
Namier nos trat de explicar esta verdad elemental, pero fue intil. Lo nico
que nos interesaba ver era que Namier estaba exagerando su jubilosamente fa114

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mosa mise-eti-sne nativa. Hasta la aparicin de Namier sobre nuestro horizonte
oriental en Oxford, supusimos que la Ruritania de Anthony Hope era una ficcin, pero ahora, con Namier, se volvi cmicamente en un hecho. El hombre
acababa de regresar de Ruritania en la vida real. Esta reaccin nuestra ante el
serio informe de Namier acaso suene increble, pero es cierta y, lo que es ms,
era caracterstica de la actitud de los ingleses antes de agosto de 1914 -una fecha que se encontraba a quince meses de distancia en el futuro cuando Namier
regres de su ltima visita a casa antes de la guerraNi siquiera el agosto de 1914 y su apocalptica secuela bastaron para educar cabalmente a los ingleses sobre los asuntos de la Europa oriental. Hacia el
final de la primera guerra mundial, algunos de los ingleses ms distinguidos,
titulares de los cargos de mayor responsabilidad, an tenan muchas cosas que
aprender. Un da, una o dos semanas antes del armisticio de 1918, Namier
irrumpi en mi habitacin en el Departamento de Inteligencia Poltica del Ministerio de Asuntos Exteriores, en donde ambos trabajbamos entonces como
empleados temporales del ministerio. Tena una mirada de estupefaccin en la
cara y a duras penas rae poda describir con coherencia lo que le acababa de
suceder.
Lo que acababa de pasar era que lord Robert Cecil haba mandado buscar
a Namier para saber por l algo sobre Austria-Hungra. Cecil necesitaba saber
algo sobre el tema en ese instante, pues lo acababan de nombrar titular de la
seccin de la delegacin britnica para la inminente conferencia de paz de la
Liga de las Naciones. Namier entr al despacho del ministro con un mapa de
la Monarqua Dual en las manos. Haba elegido un mapa sencillo en tres colores: Austria en rojo, Hungra en amarillo, Bosnia-Herzegovina en verde -el
mapa segua en las manos de Namier y al da de hoy an recuerdo sus coloresEste mapa debe estar mal dijo lord Robert, colocando el dedo en la
Galicia de Namier, entre todos los sitios. Este fragmento debera estar en
amarillo, en lugar de rojo, no es as.''
No lo amonest tmidamente Namier, Galicia forma parte de Austria, no de Hungra.
Hubo una pausa y luego lord Robert agreg pensativo:
^u forma tan curiosa tiene Austria.
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Y esto de una persona (}ue vivi la guerra como ministro de la corona encargado del bloqueo de los Poderes Centrales.
Tal ignorancia britnica resultaba devastadora para Namier. Tengo la sospecha de que cada vez que recordaba este incidente, siempre le produca el mismo impacto. Sin embargo, hay algo pertinente que escapaba a la atencin de
Namier, pues se requiere la mente prosaica de un ingls para apreciar algo tan
absurdamente prctico. La ignorancia de lord Robert sobre Austria-Hungra
era ciertamente lo colosal que slo puede ser en un ingls. Pero era colosal sin
ser detrimento; pues a fn de cuentas, lord Robert no necesit saber mucho sobre la curiosa estructura de la monarqua para realizar sus dos tareas consecutivas de bloqueada mientras an viva y de lanzar a la Liga de las Naciones
cuando dej de existir. Esta, desde luego, es la tpica defensa inglesa que Namier jams habra aceptado. Nunca se habra naturalizado hasta ese lmite.
As que ah lo dejar, un ingls naturalizado de corazn, pero que nunca se
naturaliz intelectualmente -y qu bueno-. Si hubiera logrado convertirse en
ingls en trminos intelectuales al cien por ciento, jams habra logrado realizar las grandes cosas que hizo por la historiografa inglesa. (^

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