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CLASIFICACIN DE CRUDO

Diferencias apreciables de propiedad aparecen entre aceites crudos como


resultado de las relaciones variables de los componentes del petrleo crudo. Para
un trato refinador con crudos de diferentes orgenes, un criterio simple puede ser
establecido para crudos de grupo con caractersticas similares. Aceites crudos de
petrleo pueden ser arbitrariamente clasificados en tres o cuatro grupos
dependiendo de la proporcin relativa de las clases de hidrocarburos que
predomina en la mezcla. El seguimiento describe tres tipos de crudos:
1. Parafnico: La relacin de hidrocarburos parafnicos es alta en comparacin a
aromticos y naftenos. Elevados rendimientos en naftas, reducido contenido en
azufre y elevados puntos de congelacin.
2. Naftnico: Las proporciones de hidrocarburos naftnicos y aromticos son
relativamente ms alto que en los crudos parafnicos.
Elevados rendimientos de destilados medios, bajo contenido en azufre y bajo
punto de congelacin.
3. Asfltico: Contiene relativamente una gran cantidad de compuestos aromticos
polinucleares, un alto contenido de asfaltenos, y relativamente menos parafinas
que crudos parafnicos. Elevado rendimiento en residuo, alto contenido en azufre y
metales y alta viscosidad.
Clasificacin de CREANGA
En 1961 Creanga desarroll un sistema ms avanzado y que se basa en la
utilizacin de dos series de medidas experimentales.
En primer lugar, los crudos se clasifican en siete tipos bsicos utilizando unos
parmetros estructurales que representan los porcentajes de tmos de carbono
que forman parte de estructuras parafnicas, nucleo naftenicos y nucleos
aromticos, definidos como %CP, %CN, %CA, respectivamente. Estos parmetros
pueden calcularse fcilmente a partir de medidas experimentales, como son la

densidad a 20C (d), ndice de refraccin a 20C (n) y punto de anilina (PA), por
medio de unas ecuaciones.

Tipos de crudo segn su origen:

EMULSIONES
Una emulsin es una mezcla ntima y estable de agua y aceite. Es un sistema
heterogneo constituido, por lo menos, por un lquido no miscible disperso
ntimamente en otro en forma de gotas, cuyos dimetros son generalmente
mayores a 0.1 micras. La estabilidad de dicho sistema puede alterarse por medio
de agentes activos de superficie, slidos finamente divididos, etc.
Una emulsin de crudo es una dispersin de gotas de agua en el aceite. Las
emulsiones producidas en campo se clasifican en tres grupos:
Emulsiones de agua en aceite.
Emulsiones de aceite en agua.
Emulsiones complejas o mltiples.
Las emulsiones agua en aceite consisten en gotas de agua (partculas) en una
fase continua de aceite, y las emulsiones aceite en agua consiste en gotas o
partculas de aceite en una fase continua de agua. Las ms comunes son las
emulsiones agua en aceite, las emulsiones aceite en agua se conocen como
emulsiones inversas. Las emulsiones mltiples son ms complejas y consisten de
gotas pequeas suspendidas en gotas ms grandes que estn suspendidas en
una fase continua. En la figura 3.1 se puede ver los tipos de emulsiones.

Fig. 3.1.- Micrografas de los tipos de emulsiones.

2.1.-Emulsiones de Agua en Petrleo Crudo.


El agua y el aceite son esencialmente inmiscibles, por lo tanto, estos dos lquidos
coexisten como dos distintos. La frase "aceite y agua no se mezclan" expresa la
mutua insolubilidad de muchos hidrocarburos lquidos y el agua. Las solubilidades
de hidrocarburos son bajas pero varan dramticamente, desde 0.0022 ppm para
el
tetradecano hasta 1760 ppm del benceno en el agua. La presencia de doble
enlace
carbono-carbono (por ejemplo alkenos, dialkenos y aromticos) incrementan la
solubilidad del agua. El agua est lejos de ser soluble en hidrocarburos saturados
(por ejemplo: parafinas o alcanos) y la solubilidad del agua decrece con el
incremento del peso molecular de los hidrocarburos.
Una emulsin es una suspensin de finas gotas de un lquido dispersas en otro
lquido, como se muestra en la figura 2.1. El lquido presente como pequeas

gotas es la fase dispersa o interna, mientras que el lquido que lo rodea es la fase
continua o externa. Las emulsiones algunas veces son clasificadas de acuerdo al
tamao de las gotas dispersas; considerndose como macroemulsin cuando el
rango de las gotas es de 10 a 150 micras y como microemulsin o micela cuando
el tamao de gotas vara de 0.5 a 50 micras.
Existen tres requisitos para formar una emulsin:
Dos lquidos inmiscibles.
Suficiente agitacin para dispersar un lquido en pequeas gotas.
Un emulsificador para estabilizar las gotas dispersas.
Las emulsiones son causadas por turbulencia o agitacin ya que el golpeteo
Dispersa una de las fases en muchas gotas pequeas. La tensin interfasial o
superficial tiende a la coalescencia de las gotas. Muchas gotas dispersas en una
fase continua tienen una gran rea colectiva interfasial, sin embargo, como las
partculas coalescen, el rea total interfasial disminuye. La tensin superficial
representa energa potencial disponible para producir un rea interfasial ms
pequea. Luego, la tendencia natural es que la coalescencia ocurra. Una tensin
interfasial baja, aumenta la coalescencia de las gotas de la emulsin. Dos lquidos
puros inmiscibles no pueden formar una emulsin estable, sin la presencia de
fuerzas estabilizadoras de la emulsin, pequeas gotas se unirn nuevamente y
decrecer el rea interfasial, la energa total de superficie y la energa libre de
Gibbs del sistema.
Una tercera sustancia o agente emulsificante debe estar presente para estabilizar
la emulsin. El tpico emulsificador es un agente activo de superficie o surfactante.
Las molculas del surfactante son anfipticas, es decir, una parte de su molcula
es hidroflica o soluble en agua y la otra es lipoflica o soluble en aceite.
Los surfactantes estabilizan las emulsiones por migracin a la interfase aceiteagua y forman una pelcula interfasial alrededor de las gotas. Las molculas de
surfactantes se alinean ellas mismas en la interfase polar hidroflica en la fase

acuosa y en la no polar hidrofbica en la fase aceite. Esta pelcula estabiliza la


emulsin debido a las siguientes causas:
Reduce las fuerzas de tensin superficial que se requiere para la coalescencia de
las gotas. Este decremento en la tensin superficial puede ser dramtico.
Aadiendo menos de 1 % de un surfactante puede reducir la tensin superficial de
las gotas de aceite en agua de 30-35 mN/m.
Forman una barrera viscosa que inhibe la coalescencia de las gotas. Este tipo de
pelcula ha sido comparada como una envoltura plstica.
Si el surfactante es polar, alineado en la superficie de las gotas de agua, su carga
elctrica provoca que se repelan unas gotas con otras.

Un segundo mecanismo de estabilizacin ocurre cuando los emulsificadores son


partculas slidas muy finas. Para ser agentes emulsificantes, las partculas
slidas deben ser ms pequeas que las gotas suspendidas y deben ser
humedecidos por el aceite y el agua. Luego estas finas partculas slidas o
coloides (usualmente con surfactantes adheridos a su superficie) se colectan en la
superficie de la gota y forman una barrera fsica. Ejemplos comunes de este tipo
de emulsificadores son el sulfuro de hierro y la arcilla.
Los dos tipos de emulsiones agua-aceite son conocidas como aceite-en- agua
(o/w) y agua-en-aceite (w/o). Las emulsiones o/w se refieren a aceite disperso en
el agua y las emulsiones w/o se refieren a agua dispersa en el aceite. El tipo de
emulsin formada depende fundamentalmente del tipo de agentes emulsificantes.
Una regla emprica predice que surfactantes predominantemente solubles en
aceite forman emulsiones w/o y surfactantes solubles en agua producen
emulsiones o/w.
En los campos petroleros las emulsiones agua-en aceite (w/o) son llamadas
emulsiones regulares, mientras que las emulsiones aceite en el agua (o/w) son
llamadas emulsiones inversas. Esta clasificacin simple no siempre es adecuada,
ya que emulsiones mltiples o complejas (o/w/o w/o/w) pueden tambin ocurrir.

Emulsiones del tipo o/w/o se refieren a emulsiones consistentes en gotas de aceite


dentro de gotas de agua que estn dispersas en fase continua de aceite. Las
emulsiones w/o/w tienen gotas de agua dispersas en gotas de aceite que a su vez
estn dispersas en fase continua de agua. El presente trabajo se centra en
emulsiones aguaen aceite, porque stas son las ms comunes en el manejo de
crudo.
En las emulsiones regulares, la fase acuosa dispersa es usualmente llamada agua
y sedimento (AyS) y la fase continua es aceite crudo. El AyS es principalmente
agua salina; sin embargo, slidos tales como arena, Iodos, carbonatos, productos
de corrosin y slidos precipitados o disueltos se encuentran tambin presentes,
por lo que AyS tambin es llamado agua y sedimento bsico (AySB).
Los agentes emulsificadores son numerosos y pueden ser clasificados de la
siguiente manera:
1) Compuestos naturales de superficie activa tales como asfltenos y resinas
conteniendo cidos orgnicos y bases, cidos naftnicos, cidos carboxlicos,
compuestos de sulfuro, fenoles, cresoles y otros surfactantes naturales de alto
peso molecular.
2) Slidos finamente divididos, tales como arena, arcilla, finos de formacin,
esquistos, Iodos de perforacin, fluidos para estimulacin, incrustaciones
minerales, compuestos de corrosin (por ejemplo sulfuro de fierro, xidos),
parafinas, asfltenos precipitados. Los fluidos para estimulacin de pozos son
notablemente efectivos para formar emulsiones muy estables.
3) Qumicos aadidos tales como inhibidores de corrosin, biocidas, limpiadores,
surfactantes y agentes humectantes.
Las emulsiones regulares producidas pueden ser clasificadas como duras y
suaves. Por definicin una emulsin dura es muy estable y difcil de romper,
principalmente porque las gotas dispersas son muy pequeas. Por otro lado, una
emulsin suave o dispersin es inestable y fcil de romper. En otras palabras,
cuando un gran nmero de gotas de agua de gran dimetro estn presentes, ellas

a menudo se separan fcilmente por la fuerza gravitacional. El agua que se separa


en menos de cinco minutos es llamada agua libre.

La cantidad de agua remanente emulsificada vara en el rango de 0 a 60 %


volumen. En los crudos ligeros (>20 API) las emulsiones contienen tpicamente de
5 a 20 % volumen de agua, mientras que en los crudos pesados (< 20 API) tienen
a menudo de 10 a 35 % de agua, tal como puede observarse en la figura 2.2. La
cantidad

de

agua

libre

depende

de

la

relacin

agua/aceite

vara

significativamente de un pozo a otro. En este trabajo, la palabra "agua" significa


agua producida y es una salmuera conteniendo cloruro de sodio y otras sales.

La inyeccin de vapor y la inyeccin de agua a yacimientos, son factores que


promueven la formacin de emulsiones.
En resumen los problemas de emulsiones en los campos petroleros llegan a ser
ms severos que los mtodos para incrementar la recuperacin de aceite.
2.1.1.-Estabilidad y Rompimiento de la Emulsin.
Desde un punto de vista termodinmico, una emulsin es un sistema inestable.
Esto es debido que hay una tendencia natural para un sistema lquido/lquido de
separar y reducir su rea interfacial, y por tal, su energa interfacial. Sin embargo,

la mayora de las emulsiones son estables despus de un perodo de tiempo. Las


emulsiones producidas en campo se clasifican en su grado de estabilidad cintica:
Emulsiones dbiles. Las que tardan en separarse unos minutos. El agua que se
separa se conoce ms bien como agua libre.
Emulsiones medias. Se separan en 10 minutos o ms.
Emulsiones fuertes. Se separan (algunas veces parcialmente) en horas o das.
Las emulsiones se consideran dispersiones coloidales lquido/lquido. Su
estabilidad cintica es una consecuencia del tamao de gotas y de la presencia de
una pelcula interfacial alrededor de las gotas de agua.

Las emulsiones pueden ser rotas por tres mecanismos que son: sedimentacin,
agregacin y coalescencia. La sedimentacin se refiere a la cada de las gotas de
agua en el aceite crudo, el agrupamiento de dos o ms gotas es llamado
agregacin y por ltimo la coalescencia que ocurre cuando las gotas originales
pierden sus identidades y se funden en gotas ms grandes reduciendo el rea de
interfase total.
El rompimiento de la emulsin depende de los siguientes parmetros: pelcula
interfasial, viscosidad de la fase continua, tamao de la gota, relacin de volumen
de fases, temperatura, ph, edad, salinidad de la salmuera y tipo de aceite.
Pelcula Interfasial. Las gotas dispersas estn en constante movimiento, por lo
tanto frecuentemente colisionan. Una pelcula interfasial suficientemente fuerte
para evitar la coalescencia es absolutamente necesaria para mantener la
estabilidad de la emulsin.
Una mezcla de surfactantes forma un empaque cerrado, produciendo una pelcula
mecnicamente fuerte.

Viscosidad de la Fase Continua. Una viscosidad alta en la fase externa


disminuye el coeficiente de difusin y la frecuencia de colisin de las gotas, por lo
que se incrementa la estabilidad de la emulsin. Una alta concentracin de las
gotas tambin incrementa la viscosidad aparente de la fase contina y estabiliza la
emulsin. Las emulsiones son, en general, fluidos no newtonianos.
Tamao de la Gota. Gotas muy pequeas producen emulsiones ms estables
porque las gotas ms grandes tienden a atraer a gotas ms pequeas. Una gran
distribucin de tamaos de partculas produce una emulsin menos estable que
una distribucin uniforme de tamao de gota.
Como se ha mencionado previamente, el tamao de las gotas vara desde 1 m a
ms de 50 m. Generalmente, las emulsiones tienen una distribucin de las gotas
de agua. En la figura 3.4 se muestran distribuciones tpicas de emulsiones
agua/aceite. Estas distribuciones se representan en histogramas o en funciones
de distribucin.

Fig. 3.4. Distribucin del tamao de las gotas de una emulsin de crudo

Por lo general las emulsiones que tienen gotas de agua pequeas sern ms
estables. Para separar el agua, se tiene que coalescer el agua, y mientras ms
pequeas sean las gotas, mayor trabajo costar separarlas. La distribucin de los
tamaos de las gotas afecta a la viscosidad de la emulsin, debido a que esta es
mayor mientras las gotas son ms pequeas. La viscosidad de la emulsin ser
mayor cuando la distribucin del tamao de las gotas sea estrecha.

Relacin de Volumen de Fase. Incrementando el volumen de la fase dispersa se


incrementa el nmero de gotas y/o tamao de gota, el rea interfasial y la tensin
superficial. La distancia de separacin tambin se reduce y esto incrementa la
colisin de las gotas. Todos estos factores reducen la estabilidad de la emulsin.
Temperatura. Usualmente, la temperatura tiene un efecto muy fuerte en la
estabilidad de la emulsin. Incrementando la temperatura se incrementa la difusin
de las gotas, decrece la viscosidad de la fase externa, disminuye la pelcula
interfasial y se modifica la tensin superficial. Todos estos cambios decrementan la
estabilidad de la emulsin.
pH. La adicin de cidos o bases inorgnicos cambia radicalmente la formacin de
pelculas de asfltenos y resinas que estabilizan las emulsiones agua/aceite.
Ajustando el ph se puede minimizar la estabilidad de la pelcula que estabiliza la
emulsin e incrementar la tensin superficial.
El pH de la fase agua tiene una fuerte influencia en la estabilidad de la emulsin.
Las pelculas rgidas de la emulsin contienen cidos orgnicos y bases,
asfaltenos con grupos ionizables, y slidos.
El agregar cidos inorgnicos y bases influencia en la ionizacin en las pelculas
interfaciales y radicalmente cambia las propiedades fsicas de las pelculas. El pH
del agua afecta la rigidez de las pelculas interfaciales.

El pH tambin influencia en el tipo de emulsin que se forma. Un bajo pH (acidez)


generalmente produce emulsiones agua/aceite (que corresponden a pelculas de
slidos mojadas por aceite), sin embargo, un pH alto (base) produce emulsiones
aceite/agua (que corresponden a pelculas mviles jabonosas mojadas por agua),
la figura 3.5 muestra el efecto del pH en la estabilidad de la emulsin para un
crudo de Venezuela.

Fig. 3.5. Efecto del pH y de la concentracin de desemulsificante en la estabilidad


de la emulsin.
El pH ptimo para desemulsificar es aproximadamente de 10, sin agregar
desemulsificantes. La adicin de desemulsificantes aumenta la desemulsificacin
despus de una hora, y la separacin completa del agua se logra despus de 24
horas, en un rango diverso de pH.
La composicin de la salmuera tiene un efecto importante (en relacin con el pH)
en la estabilidad de la emulsin. El pH ptimo para una mxima estabilidad de la
emulsin depende de las composiciones del crudo y de la salmuera.
Edad. La edad incrementa la estabilidad de la emulsin porque el tiempo permite
que los surfactantes migren a la interfase de la gota.

Esta pelcula o piel alrededor de la gota llega a ser ms gruesa, ms fuerte y ms


dura. La cantidad de agentes emulsificantes se incrementa por oxidacin, fotlisis,
evaporacin o por la accin de bacterias.

Salinidad de la Salmuera. La concentracin de la salmuera es un factor


importante en la formacin de emulsiones estables. Agua fresca o salmuera con
baja concentracin de sal favorecen la estabilidad de las emulsiones.
Por el contrario, altas concentraciones de sal provocan prdida en la estabilidad
de las emulsiones.
Tipo de Aceite. Los crudos con aceite de base parafnica usualmente no forman
emulsiones estables, mientras que los crudos naftnicos y de base mixta forman
emulsiones estables. Ceras, resinas, asfltenos y otros slidos pueden influenciar
la estabilidad de la emulsin. En otras palabras, el tipo de crudo determina la
cantidad y tipos de emulsificadores naturales.
Diferencia de densidad. La fuerza neta de gravedad que acta en una gota es
directamente proporcional a la diferencia en densidades entre la gota y la fase
continua.

Como vemos son muchos los factores que intervienen en la estabilidad y


rompimiento de una emulsin, pero el ms importante de todos es el de la pelcula
interfasial, debido a que en sta se encuentran dos fuerzas que se oponen
constantemente:
1. La tensin superficial del agua, que permite que las gotas pequeas formen
gotas mayores, las cuales cuando estn suficientemente grandes se asientan por
gravedad.

2. La pelcula del agente emulsificador que rodea a la gota, la cual tiende a evitar
la unin de las gotitas y an en el choque de dos gotas tiende a quedar entre ellas,
de manera que no puedan formar una gota ms grande.

Rompimiento de la Emulsion
La desemulsificacin o separacin del aceite - agua ocurre principalmente en dos
etapas: La Floculacin y la Coalescencia. La coalescencia ocurre cuando 2 o ms
gotas se hacen una dentro de una esfera homognea. Esto pasa por el hecho que
la gota producida tendr un volumen igual a, pero un rea superficial ms pequea
que la suma de las gotas originales. Tal que esta gota tendr una energa de
superficie ms baja, este estado es ms deseable. Esto normalmente contina
para formar esferas ms grandes hasta que la fase total de aceite es separada del
agua.

En la figura 9. Se muestra una emulsin de aceite en agua (gotas de aceite


dispersa en agua) a modo ilustrativo para tener un mejor entendimiento del
proceso de desestabilizacin de una emulsin. Sin embargo el tipo de emulsin

que tenemos en el tanque de slop es de agua en aceite (gotas de agua dispersa


en aceite) y su proceso de desestabilizacin es similar tal como se muestra en la
figura 10, y es esta emulsin la que ser sometida a tratamiento de
desemulsificacin en fro.

La desestabilizacin de este tipo de emulsin (agua en emulsin de aceite)


involucra

bsicamente

tres

pasos

llamados

floculacin

seguido

por

la

sedimentacin de las gotas de agua debido a la diferencia de densidades y


finalmente la coalescencia de las gotas individuales de agua. Grandes tamao de
gotas, alta diferencia de densidades entre la fase acuosa y de aceite y una baja
viscosidad de la fase continua causan altos rates de sedimentacin. Pero si
enfocamos la desestabilizacin desde un punto de vista ms detallado tenemos:
Floculacin de las gotas para formar un racimo. Coalescencia subsiguiente de las
gotas en contacto. Separacin de slidos libres de hidrocarburos presentes en
cada gota. Agrupacin de slidos dispersados producidos en la separacin
mediante un tiempo de reposo.
4.2.1.1 Floculacin
La floculacin depende de la velocidad de decantacin de las gotas. Segn la ley
de Stokes, esta velocidad es directamente proporcional al cuadrado del radio de la
gota y a la diferencia de densidades entre la gota de agua y el crudo y es
inversamente a la viscosidad del volumen de lquido total. Por este hecho la tasa
de decantacin de las gotas es extremadamente corta en un Slop viscoso pesado,
ocasionando una emulsin muy estable. La importancia de la floculacin tambin
explica la facilidad relativa de desemulsificacin de una emulsin que contiene
gran porcentaje de agua. En un sistema de esta naturaleza, la intercolisin y

subsiguiente coalescencia de gotas es ms probable que en un sistema donde se


contengan una pocas gotas aisladas en un gran volumen de aceite. La floculacin
tambin puede ocasionarse por polmeros antiflicos absorbibles en la interfase de
las gotas. Un polmero con mltiples segmentos absorbibles puede ocasionar
floculacin al crear puente entre las gotas. Una molcula polimrica con
segmentos absorbidos sencillos puede tambin ocasionar floculacin al interactuar
con otros polmeros absorbidos en las distintas gotas. Ver figura 11.

4.2.1.2 Coalescencia
Para romper estas emulsiones las gotas floculadas tienen que aglomerarse lo
mismo los slidos (coalescer). Las caractersticas microscpicas de un proceso de
cuales ciencias son bastantes complejas, pues involucran la eliminacin de la
pelcula gruesa de lquido (superior a 1000 A) de la fase continua que separa las
gotas de agua y partculas slidas en un agregado. La pelcula que se encuentra
entre las gotas se adelgaza mediante forma uniforme y continua, mediante el

drenaje laminar (flujo Reynolds) de la fase externa. Este flujo est regido por la
viscosidad y densidad de la fase continua. Se trata de un proceso relativamente
lento para emulsiones de Slop muy pesados y viscosos. A diferencia de este
descenso lento, suave y uniforme del espesor de la pelcula, sta tambin puede
adelgazarse en forma localizada y discontina de manera catastrfica. Este
adelgazamiento localizado se debe a las ondulaciones de la superficie de la gota y
depende de las propiedades de la superficie especficamente de la viscosidad. El
resultado final de este proceso de adelgazamiento es la creacin de un orificio en
la pelcula estabilizante o la formacin de una pelcula estable.

TRATAMIENTO DE CRUDOS
El tratamiento de las emulsiones se realiza en dos etapas bsicas: la
deshidratacin, donde el contenido de agua a 1 o 2%; el desalado, donde se
inyecta agua dulce o poco salada que disminuye la concentracin de sal del agua
remanente.
Deshidratacin.
En esta etapa se remueve el agua libre y las gotas de mayor tamao. Los agentes
qumicos desemulsificantes juegan un papel sumamente importante al promover la
coalescencia y acelerar el asentamiento del agua dispersa.
La temperatura de tratamiento debe seleccionarse considerando la estabilidad de
la emulsin, la temperatura del aceite a la entrada del sistema, la volatilidad del
aceite y el costo de calentamiento. Un diagrama del proceso de deshidratacin se
presenta en la Fig. VII.4. Se incluyen:
a) Eliminacin del agua libre para evitar el desperdicio de calor (para elevar l 0 F
se requiere 150 BTU para el agua y 280 para el aceite).
b) Precalentamiento donde se aprovecha el calor del aceite tratado que lo cede
para precalentar el crudo de entrada.
c) Calentamiento para alcanzar la temperatura de proceso seleccionada.

d) Unidad de deshidratacin donde el contenido de agua se reduce a 0.2-2% de


agua.
Desalado.
En esta segunda etapa el agua residual (0.2-2%) y la salinidad asociada se
reduce, mediante la adicin de agua de baja salinidad. De acuerdo con los
resultados de campo, el volumen de agua de dilucin es aproximadamente 2 3
veces el volumen de agua residual. Sin embargo, esta relacin podr variar
considerando los siguientes factores:
1) La salinidad del agua residual.
2) El porcentaje de agua remanente despus de la etapa de deshidratacin.
3) La salinidad del agua de dilucin.
4) Eficiencia del mezclado del agua de dilucin con la emulsin
5) Contenido de sal requerido al final del tratamiento.

La deshidratacin y desalado de crudos deben combinarse, aunque no


siempre en la misma planta, para mantener el agua y la sal dentro de
especificaciones. Los valores mximos generalmente aceptados son: 1.0 % de
agua y 100 LMB para manejarse en oleoductos y 0.1 % de agua y 20 LMB para
refinacin o exportacin.

DESHIDRATACIN DEL PETRLEO


La Deshidratacin del Petrleo es el proceso mediante el cual se separa el agua
asociada con el petrleo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr reducir
su contenido a un porcentaje previamente especificado. Generalmente, este
porcentaje es igual o inferior al 1 % de agua.

2.4.1. FORMACIN DE EMULSIONES


Una emulsin es una mezcla de dos lquidos inmiscibles, es decir lquidos bajo
condiciones normales no se mezclan. Uno de los lquidos se encuentra dispersado
dentro del otro en forma de gotas muy pequeas, tal como se puede observar en
la Figura 2.5, pueden variar en tamao desde partculas como 0.00001 mm. En el
proceso de extraccin de petrleo, la mezcla bifsica petrleo crudo y agua se
desplazan en un medio poroso a una velocidad del orden de 1 pie/da, lo que
significa que es insuficiente para que se forme una emulsin.
Sin embargo el arreglo de tuberas y accesorios (bombas, equipos auxiliares,
vlvulas, codos), producen una agitacin suficiente para que el agua se mezcle
con el petrleo y forme as una emulsin.
Existen tres requisitos esenciales para formar una emulsin W/O (wter and oil):
Dos lquidos inmiscibles como es el caso agua y petrleo.
Agitacin suficiente para dispersar partculas de un lquido al otro.
Un agente emulsionante para estabilizar gotas dispersas en la fase contina.
En los campos petroleros las emulsiones de agua en aceite (W/O) son llamadas
emulsiones directas, mientras que las emulsiones de aceite en agua (O/W) son

llamadas emulsiones inversas. Esta clasificacin simple no siempre es adecuada,


ya que emulsiones mltiples o complejas (o/W/O w/O/W) pueden tambin
ocurrir.

2.4.2. FACTORES DE INFLUENCIA EN LA FORMACIN DE EMULSIONES


2.4.2.2. Agentes Emulsionantes
Los agentes emulsionantes son numerosos y pueden ser clasificados de la
siguiente manera:
Compuestos naturales surfactantes tales como asfaltenos y resinas conteniendo
cidos orgnicos y bases, cidos naftnicos, cidos carboxlicos, compuestos de
azufre, fenoles, cresoles y otros surfactantes naturales de alto peso molecular.
Slidos finamente divididos, tales como arena, arcilla, lodos de perforacin,
fluidos para estimulacin, incrustaciones minerales, productos de la corrosin (por
ejemplo sulfuro de hierro, xidos), parafinas, asfaltenos precipitados. Los fluidos
para estimulacin de pozos pueden contribuir a formar emulsiones muy estables.
Qumicos de produccin aadidos tales como inhibidores de corrosin, biocidas,
limpiadores, surfactantes y agentes humectantes.

2.4.2.3. Fases de una emulsin


En una emulsin, el lquido dispensado dentro de otro en forma de gotas
pequeas, se conoce como la fase dispersada o fase interna. El lquido que
circunda de las gotas dispersadas se conoce como la fase continua o fase
externa. Una emulsin de petrleo y agua puede tener cualquiera de los lquidos
como fase dispersa, dependiendo de las caractersticas del agente emulsificante.
Pero la mayora de los casos es el agua la que est dispersa en forma de gotas en
el petrleo. Las emulsiones pueden contener desde una traza hasta un 90% o ms
de agua. Pueden ser finas gruesas dependiendo de muchos factores que

incluyen las propiedades de los lquidos, el porcentaje de cada uno y el tipo y la


cantidad de emulsificador presente.
En raras ocasiones las emulsiones producidas en los campos son reversas o
invertidas, es decir, donde la fase dispersa es una gota de emulsin petrleo-agua
y la fase continua en petrleo. En la Figura 2.6 podemos estimar el porcentaje de
agua emulsionada contenida en el petrleo.

2.5 MTODOS DE TRATAMIENTO DE DESHIDRATACIN


La comercializacin de petrleo, despus de haber sido tratada debe cumplir
exigencias mnimas de calidad en cuanto a contenido de agua y sedimentos
(BS&W) y contenido de la sal (libras por mil barriles de petrleo). En general, las
refineras del no aceptan petrleos crudos con valor BS&W superior al 1%, o
contenidos de sal por encima de 15 libras por cada mil barriles de crudo. Con el fin
de que el petrleo cumpla con las condiciones de calidad, es necesario tratar las
emulsiones para romperlas. Para romper una emulsin se debe debilitar,
neutralizar o destruir la sustancia emulsificante, con el fin de que las gotas de

agua puedan unirse y precipitarse por gravedad. Las instalaciones tpicas


disponen de varios mtodos como son los que se especifica a continuacin:

Tratamiento qumico.
Tratamiento gravitacional.
Tratamiento electrosttico.
Tratamiento trmico.

2.5.1. TRATAMIENTO QUMICO


El tratamiento qumico consiste en agregar a la emulsin ciertas sustancias
qumicas, conocidas como agentes demulsificantes, las cuales se concentran
para atacar la sustancia emulsificante y destruir la emulsin. Los demulsificantes
tienen tres acciones principales:
1. Fuerte atraccin hacia la interface aceite-agua; ellos deben desplazar o
neutralizar a los emulsificadores presentes en la pelcula de la interfase.
2. Floculacin: neutralizan las cargas elctricas repulsivas entre las gotas
dispersas, permitiendo el contacto de las mismas.
3. Coalescencia: permiten que pequeas gotas se unan a gotas ms grandes que
tengan suficiente peso para asentarse. Para esto se requiere que la pelcula que
rodea y estabiliza las gotas sea rota.
Los demulsificantes son insolubles con el agua pero solubles en aceite, esto sirve
para que puedan dispersarse y alcancen las gotas de agua en la fase crudo-agua.

2.5.1.1. Rangos de dosificacin


La dosificacin en forma de choque no es muy recomendable, se debe realizar en
forma continua en la relacin determinada en campo o en pruebas de laboratorio
(pruebas de botella5 2.5.1.2. Seleccin del tipo de demulsificante ). Los rangos de
dosificacin pueden variar de 2 a 200 ppm, aunque generalmente se dosifican en

un rango de 10 a 60 ppm. Generalmente los crudos pesados requieren mayor


dosificacin que los crudos ligeros.
El exceso de dosificacin de demulsificante incrementa los costos de tratamiento,
incrementa el aceite contenido en el agua de formacin, puede estabilizar aun ms
la emulsin regular (W/O) y puede producir emulsiones inversas (O/W).

2.5.1.2. Seleccin del tipo de demulsificante


La seleccin de demulsificante se realiza mediante pruebas empricas llamadas
pruebas de botella cuyo mtodo es especificado en la norma API MPMS 10.4.

Las teoras de cmo actan los desemulsificantes estn incompletas.


Estas teoras fallan al pretender explicar el funcionamiento de los diferentes tipos
de compuestos qumicos. Sin embargo, dos generalidades son vlidas.
Primero, los desemulsificantes efectivos tienen alto peso molecular, que son
comparables a los surfactantes naturales. Segundo, usados como emulsificadores,
los desemulsificantes tienden a producir emulsiones inversas(o/w).
Una teora tradicional acerca de cmo trabajan los desemulsificantes, es que ellos
"neutralizan" a los agentes emulsificadores; en otras palabras, rompen las
emulsiones w/o, al tender en forma natural a formar emulsiones o/w. Otra
explicacin es que los desemulsificantes hacen que la pelcula que rodea a la gota
de agua se vuelva muy rgida o se contraiga para finalmente romperse.
Los productos qumicos desemulsificantes pueden caracterizarse como sigue:
Esteres, son buenos deshidratadores, provocan una asentamiento lento de
las gotas de agua, pero al sobre dosificarse provocan emulsiones inversas
(o/w).
Di-epxicos,

son

excelentes

deshidratadores,

pero

provocan

un

asentamiento lento de las gotas de agua.


Uretanos, buenos deshidratadores, provocan un asentamiento lento de las
gotas de agua.
Resinas, son buenos deshidratadores, provocan un asentamiento rpido de
las gotas de agua, dan un agua separada limpia.
Polialquilenos, pobres deshidratadores, lento asentamiento de las gotas de
agua.
Glicoles, requiere mezclarse con otros para aplicarse.
Sulfonatos, buenos humectantes de slidos y tiene capacidad para el
asentamiento de las gotas de agua, sobre dosificndose no causa
emulsiones inversas (o/w), pero pueden causar la precipitacin de
partculas de sulfuro de fierro en el agua separada.
Poliesteraminas, agentes de superficie activa violentos, deshidratan en
bajas dosificaciones, al sobredosificarse producen emulsiones inversas
(o/w).

Oxialquilados, buenos agentes humectantes, son usados en mezclas.


Poliaminas, son lentos en el asentamiento de las gotas de agua.
Alcanolaminas, son rpidos en el asentamiento de las gotas de agua.

Un slo compuesto qumico no puede proveer las tres acciones requeridas


anteriormente citadas, por lo que los desemulsificantes comerciales son una
mezcla de varios desemulsificantes bsicos (30-60 %) ms la adicin de solventes
adecuados, tales como nafta aromtica pesada, benceno, tolueno o alcohol
isoproplico para obtener un lquido que fluya a la menor temperatura esperada.
Los desemulsificantes son insolubles en agua y muy solubles en aceite para que
puedan difundirse rpidamente a travs de la fase de aceite y alcancen las gotas
de agua.

Por el contrario, los desemulsificantes para emulsiones inversas o/w son muy
solubles en agua. Comnmente son poliaminas cuaternarias de amonio de alto
peso molecular mezcladas con aluminio, hierro o cloruro de zinc.
Los desemulsificantes deben ser dosificados en forma continua en la relacin
determinada por pruebas de botella y/o pruebas de campo. La dosificacin en
forma de choque no es muy recomendable. Los rangos de dosificacin pueden
variar de 2 a 200 ppm, aunque generalmente se dosifican en un rango de 10 a 60
ppm.
Generalmente los crudos pesados requieren mayor dosificacin que los crudos
ligeros. El exceso de dosificacin de desemulsificante incrementa los costos de
tratamiento, incrementa el aceite contenido en la salmuera separada, puede
estabilizar an ms la emulsin regular (agua/aceite) y puede producir emulsiones
inversas (aceite/agua).
Los desemulsificantes deben ser inyectados tan temprano como sea posible (en el
fondo o en la cabeza del pozo). Esto permite ms tiempo de contacto y puede
prevenir la formacin de emulsin corriente abajo.

La inyeccin de desemulsificante antes de una bomba, asegura un adecuado


contacto con el crudo y minimiza la formacin de emulsin por la accin de la
bomba.
La seleccin y preparacin del tipo de desemulsificante debe coincidir con el
recipiente de tratamiento de la emulsin. Los tanque de lavado que tienen largo
tiempo de retencin (8-24 horas), requieren desemulsificantes de accin lenta. Por
otro lado, los tratadores-calentadores y las unidades electrostticas con corto
tiempo de retencin (15-60 minutos) requieren desemulsificantes de accin muy
rpida. Problemas como precipitacin de parafinas en climas fros, incremento de
slidos por workovers y adicin de compuestos qumicos para estimulacin de
pozos, pueden requerir el cambio del desemulsificante de lnea.
Debido a que los agentes desemulsificantes son tan numerosos y complejos para
permitir su completa identificacin, seleccionar el desemulsificante ms adecuado
es un arte y una ciencia. La seleccin est basada en pruebas empricas de
descrito en el mtodo API MPMS 10.4 (1988).
Obviamente, para el xito de la prueba de botella se requiere de una buena
muestra de la emulsin del sistema. Para que una muestra sea buena, debe reunir
las siguientes caractersticas:
1. Debe ser representativa de la corriente.
2. Debe ser un compuesto de la produccin de los pozos individuales que estn
alimentando al tratador.
3. Contener cantidades representativas de los qumicos presentes en el sistema,
tales como inhibidores de corrosin y parafinas.
4. Debe ser fresca para evitar la estabilizacin por envejecimiento de la emulsin.
El tratamiento qumico en general ofrece las siguientes ventajas:
1. La formacin de las emulsiones puede ser completamente prevenida
dosificando los desemulsificantes desde una etapa temprana del tratamiento.

2. La emulsin puede ser rota en fro, reduciendo los costos de calentamiento de


la emulsin y la prdida de gravedad asociada con el calentamiento.
Las desventajas del tratamiento qumico son:
1. Una sobredosificacin puede producir nuevas emulsiones que son a menudo
ms difciles de romper que las emulsiones originales.
2. No siempre es econmico romper las emulsiones slo con el tratamiento
qumico, generalmente es necesario el uso de energa adicional, como
calentamiento o electricidad, para reducir los costos del tratamiento qumico.

2.5.2. TRATAMIENTO GRAVITACIONAL


El mtodo por asentamiento gravitacional que consiste en la demulsificacin del
agua en el crudo mediante tiempo de retencin y diferencia de densidades se lleva
a cabo en dos diferentes equipos: Eliminadores de agua libre (FWKO) y Tanque de
lavado (Wash Tank). Los eliminadores de agua libre (FWKO) sirven para remover
grandes cantidades de agua no emulsionada en la corriente de los fluidos que
llega a la estacin desde los pozos productores y se asientan fcilmente en menos
de 5-20 minutos. Estos recipientes se encuentran diseados bajo la norma ASME
SECCTION VIII.
div. 1, y en su parte interna est constituido por bafles para direccionar los fluidos
y platos de coalescencia para deshidratar el gas natural. El petrleo separado del
agua libre al contener un porcentaje de agua emulsionada que vara entre 1 a 30%
de BSW (corte de agua) lo cual implica tratarlo en otro sistema que es el tanque
de lavado (Wash Tank), estos tanques operan con la mitad de agua (colchn de
agua) y la otra parte es petrleo. El crudo emulsionado entra en la parte inferior a
una altura de 3 pies de lo cual implica que el agua llegue con el crudo y entre en
contacto con el agua del tanque de lavado con lo que se lleva a cabo la
coalescencia del agua mediante el flujo que se ve forzada por bafles internos de la

cual permite incrementar el tempo de retencin. Los tanques de lavado se


encuentran diseados bajo la norma API 650. El tratamiento qumico, el tiempo de
retencin del tanque de lavado y la diferencia de densidades del petrleo y la
emulsin, permite que el petrleo ascienda en la parte superior a formar parte de
la zona del petrleo deshidratado, este proceso de deshidratacin en el tanque de
lavado se lleva a cabo en un tiempo de residencia que puede estar entre 3 y 36
horas.

2.5.3. TRATAMIENTO ELECTROSTTICO


Cuando el crudo cuya gravedad se encuentran por debajo de los 12 API, ya no
resulta rentable utilizar los tanques de lavado para su deshidratacin debido a su
velocidad de asentamiento, para estos casos es necesariamente utilizar el mtodo
de deshidratacin electrosttica. Este mtodo se basa principalmente por el efecto
que produce un campo elctrico en la velocidad de asentamiento de las partculas
de agua contenidas en la emulsin.

2.5.3.1. Principio electrosttico de coalescencia


Este principio se basa en la estructura de la molcula de agua. Esta molcula
responde a un campo elctrico por su configuracin. Las gotas de agua que se
encuentran dispersas en el petrleo formando la emulsin, estas gotas de agua,
en su forma natural, son esfricas y se encuentran en el estado ms bajo de
energa libre. Por lo tanto la gota no es dipolar en su estado natural. Sin embargo,
al aplicarse un campo elctrico se hace dipolar. En este caso la gota pasa de una
forma esfrica a una elipsoidal. Las cargas positivas se encuentran en un extremo
del elipsoide y las cargas negativas en el otro extremo. Cuando se produce la
elongacin para que la gota alcance la forma elipsoidal se afecta la pelcula
superficial de la gota, haciendo que las gotas adyacentes de diferente polaridad
elctrica se atraigan y choquen formando as la coalescencia, dando origen a una
gota ms grande que cae con mayor rapidez.
2.5.3.2. Caractersticas de un coalescedor electrosttico
Un deshidratador electrosttico est dividido en 3 secciones, Figura 2.7. La
primera seccin ocupa aproximadamente el 50% de su longitud y es llamada
Seccin de calentamiento. La segunda seccin es llamada Seccin central o
control de nivel y esta ocupa por alrededor del 10% de su longitud ubicada
adyacente a la seccin de calentamiento. La tercera seccin ocupa el 40% de la
longitud del deshidratador y es denominada Seccin de asentamiento del agua
suspendida para producir crudo limpio. Las parrillas de electrodos de alto voltaje
estn localizadas en la parte superior del recipiente, arriba de la interface agua
aceite.

La velocidad de asentamiento por gravedad es muy lenta, tal como se expone en


la Ley de Stokes. Por ejemplo una gota de agua de 20 micras de dimetro en un
crudo de 33 API a 100 F y una viscosidad de 6.5 cp se asienta a una velocidad
de 0.07 ft/hr.
La molcula de agua es polar (figura 2.4), por lo tanto, un campo elctrico
incrementa la coalescencia de las gotas dispersas en el aceite, por dos
mecanismos que actan simultneamente (Lucas R. N, 1976):
1. Sometidas a un campo electrosttico, las gotas de agua adquieren una carga
elctrica neta.
2. La distribucin al azar de las gotas de agua en el seno del aceite, al pasar por el
campo electrosttico se alinean con su carga positiva orientada al electrodo
cargado (negativo).

2.5.4. TRATAMIENTO TRMICO


El tratamiento trmico constituye un mtodo efectivo y econmico para la
deshidratacin del petrleo y en la mayora de los casos se utiliza para ayudar en
otros procesos. Antes de aplicar la transferencia de calor es necesario separar el
agua libre y el gas, con el fin de reducir la energa que se debe aplicar para
calentar el petrleo, ya que se requiere 350 BTU para calentar un barril de agua
en 1F y solamente se requiere 150 BTU para calentar un barril de crudo. El
calentamiento ayuda al rompimiento de las emulsiones debido a que tiene los
siguientes efectos sobre ella:
Dilata la pelcula superficial que rodea a las gotas de agua, debilitndola y
facilitndola la coalescencia entre ellas.
Origina y aumenta el movimiento de las molculas de agua produciendo
colisiones cada vez ms violentas que ayudan tambin al rompimiento de la
pelcula superficial que rodea a la molcula de agua.
Aumenta la diferencia de densidades entre agua y petrleo, facilitando tambin
el asentamiento de las gotas de agua.

Reduce la tensin superficial del agua facilitando la unin de las gotas ya que
tienden a tomar una superficie cncava y a ofrecer mayor superficie de contacto
con el petrleo.
Reduce la viscosidad del petrleo.
La aplicacin de calor para romper la emulsin se puede hacer por medio de
intercambiadores de calor, calentadores directos o indirectos y tratadores trmicos.

2.5.4.1. Intercambiadores de Calor


Los intercambiadores de calor son dispositivos en los cuales cumplen una funcin
especfica tal como indica su nombre, intercambiar calor entre dos fluidos que no
se

mezclan.

En

los

procesos

petroleros,

el

diseo

exclusivo

de

los

intercambiadores de calor es el de tubos y coraza, debido a su amplio rango de


servicio y su alta resistencia a diversas condiciones de operacin. Normalmente la
transferencia de calor se produce por contacto directo del crudo emulsionado y del
fluido que proporcionar calor, usualmente el crudo pasa por los tubos y el fluido
de trabajo por la coraza esto ayuda a que exista un contacto total con turbulencia
del fluido de trabajo para quo no exista puntos muertos y que la transferencia de
calor sea ms eficiente. Los intercambiadores de calor, adems de ser eficientes
trmicamente su mantenimiento es fcil ya que nicamente se lo realiza ms a
menudo al haz de tubos y los costos asociados a este son bajos.
2.5.4.2. Calentadores Directos
Este tipo de calentadores lleva a cabo la transferencia de calor por contacto
directo entre el crudo emulsionado y la superficie del calentador, esto permite
manejar grandes volmenes de fluido con un menor consumo de combustible. Son
rpidos, eficientes y de costo relativamente bajo. La desventaja es que son
peligrosos a explosin, requieren de supervisin constante y desperdician
productos livianos. Su principal uso est en calentar emulsiones no corrosivas que
estn en baja presin.

2.5.4.3. Calentadores Indirectos


Este tipo de calentadores la emulsin fluye travs de tubos sumergido en agua
donde la transferencia de calor se produce indirectamente por medio del agua que
est alrededor del quemador y recibe de este el calor.
Los calentadores indirectos presentan una ventaja de mantener la temperatura
constante y no presenta peligro de explosin. Como desventaja se puede notar
que requiere de varias horas para calentar despus de un perodo inactivo.
Haciendo imposible tratar una emulsin inmediatamente. Sus capacidades son
aproximadamente de 2.000 barriles de emulsin por da, para un aumento de
temperatura de 100 F.
2.5.4.4. Tratadores Trmicos
Los tratadores trmicos son equipos que combinan el proceso de calentamiento
con un sistema de coalescencia que adems de calentar el fluido se le da un
tiempo de retencin para que se realice la separacin de crudo y agua
emulsionada. Son equipos que permiten desgasificar y drenar agua decantada. La
norma API 5L recomienda el uso de estos equipos cuando el porcentaje de agua
emulsionada es menor o igual al 20%, adems para una mejor eficiencia del
proceso de deshidratacin es necesario determinar la temperatura a la cual el
crudo alcanza como mnimo una viscosidad de 150 SSU (25 30 Cp).

Tratamiento Mecnico

Existen en la industria petrolera diversos procesos mecnicos y fsicos para


reducir el nivel de agua y sedimentos (AyS) del crudo producido a los lmites
establecidos entre operadoras y compradoras. Antiguamente se contaban con
medios pocos desarrollados para realizar las labores de deshidratacin de crudo;
pero simultneamente con el desarrollo de la industria y con la consiguiente
necesidad de tratar el petrleo producido, se fueron desarrollando nuevas tcnicas
tendientes a lograr procesos de tratamiento con resultados tan satisfactorio como
fuera posible.
Los principios en las cuales se basan para realizar la separacin fsica de vapor,
lquidos o slidos son: el momentum cantidad de movimiento, la fuerza de
gravedad y la coalescencia, como ya hemos mencionado. Toda separacin puede
emplear uno o ms de estos principios, pero siempre las fases de los fluidos
deben ser inmiscibles y de diferentes densidades para que ocurra la separacin.

Dentro de esta gama de separadores mecnicos, se pueden mencionar, por ser


los ms usados dentro de la industria petrolera, los siguientes:
A.
B.
C.
D.
E.

Separadores API.
Calentadores.
Despojadores de agua libre, DAL
Centrifugadores.
Platos Paralelos y Corrugados.

En adelante se presentarn algunos de los dispositivos de separacin mecnica


que se acaban de mencionar, como lo son los separadores API y calentadores,
dejando para captulos continuos la base terica de los otros restantes son los de
mayor inters en esta investigacin.

A.-Separadores API (Maston, 1990)


Los separadores API son usados ampliamente en las refineras y son aceptados
generalmente como la norma en lo que a dispositivos de separacin de
crudo/agua se refiere. Muchos autores dan recomendaciones de criterios de
diseo para estas unidades, las cuales estn compuestas de uno o ms canales
de flujo con una seccin rectangular, tanto horizontal como vertical. Estos
recomiendan un ancho de canal de 6 a 20 ft (1,8 a 6,1 m) y una profundidad de 3 a
8 ft (0,91 a 2,44 m). Tambin la relacin ancho/profundidad esta restringida a
valores de 0,3 a 0,5. Modelos experimentales de separadores han mostrado bajas
eficiencias para relaciones ancho/profundidad por debajo de 0,2. El agua drenada
de los tanques fluye longitudinalmente a travs de este canal mientras que las
gotas de crudo suben a la superficie para ser removidas.
El criterio de diseo de los API (apndice J) fue concebido para confirmar la
inherente suposicin, en este tipo de separadores crudo/agua, de que el mismo
criterio podra ser aplicado a los DAL horizontales. Este criterio incorpora un
diseo con dimetro de gota de 0,015 cm y asume que la velocidad de asenso
obedece a la ley de Stokes. Las especificaciones de los separadores permiten que
las gotas de crudo lleguen a la superficie donde sern removidas al final del
recorrido longitudinal. El flujo es un factor intrnseco dentro de este criterio de

diseo, el cual es un factor de compensacin para cortocircuitos y turbulencia


necesaria.

B.-Calentadores.
Los tratadores-calentadores pueden ser de tipo directo e indirecto en funcin de la
forma en que se aplica el calor.
En los calentadores-tratadores de tipo directo el calor es transferido por contacto
directo de la corriente alimentada con el calentador. Aunque este tipo presenta
problemas de sedimentos y de corrosin, pueden manejar mayores volmenes de
fluidos con menor gasto de combustible que los calentadores indirectos.
Estos calentadores directos operan eficientemente en procesos operando en baja
presin y donde los fluidos manejados no son muy corrosivos.
El esquema tpico de calentadores-tratadores directos tipo vertical y horizontal
se muestra en las figuras 2.7 y 2.8 respectivamente.

El diseo normal de un tratador-calentador tipo vertical cumple las siguientes


funciones:
1. Desgasificado de la emulsin de entrada.
2. Remocin de arenas, sedimentos y agua libre previo al calentamiento.
3. Lavado con agua y calentamiento de la emulsin.
4. Coalescencia y asentamiento de las gotas de agua. Coalescencia mecnica
puede ser usada en sta seccin.
El aceite deshidratado caliente puede ser usado para precalentar la emulsin de
entrada usando un intercambiador de calor.
Los calentadores-tratadores no son recomendables para remover grandes
cantidades de agua libre y sta limitante llega a ser ms aguda en yacimientos
viejos con gran produccin de agua congnita. En estos casos la instalacin previa
de un DAL es una solucin ideal.
Las mismas funciones bsicas son previstas en un calentador directo tipo
horizontal, como se muestra en la figura 2.9. La alimentacin es parcialmente

desgasificada, luego dirigida hacia la parte de abajo para la precipitacin del agua
libre y la arena. Despus la alimentacin es calentada y sufre una ltima
desgasificacin. Posteriormente a travs de un distribuidor pasa a un colector de
agua para finalmente pasar a la seccin de coalescencia
Las partculas slidas, tales como arena, escama, productos de corrosin se
depositarn en la parte inferior de estos equipos. Si estos sedimentos no son
removidos puede causar los siguientes problemas:
1. Acumularse y ocupar un volumen importante en el recipiente y eventualmente
bloquear la corriente de alimentacin.
2. Bloquear la transferencia de calor y causar quemado del equipo de
calentamiento
3. Interferir los controles de nivel, nodos, vlvulas, medidores y bombas.
Asimismo pueden incrementar el crecimiento bacteriano y la velocidad de
corrosin.
Para prevenir la deposicin de estos sedimentos se pueden instalar
"hidrojets" que operando a 30 psi por arriba de la presin de operacin del
calentador pueden remover los sedimentos para su drenado por la parte inferior
del recipiente.
En los calentadores de tipo indirecto primero se calienta un fluido.
Posteriormente a travs de un intercambiador de calor el fluido de calentamiento
transfiere calor a la corriente de alimentacin.
En este tipo de calentadores disminuye el riesgo de explosin y son utilizados en
instalaciones donde es posible recuperar calor, tales como el gas caliente de
salida de las turbinas.

En general el calentamiento ya sea de tipo directo o indirecto tiene las siguientes


ventajas:
1. Reduce la viscosidad de la fase continua: un incremento en la temperatura de
10F baja la viscosidad de la emulsin por un factor de 2.

2. Incrementa el movimiento browniano y la colisin de las gotas de agua para su


coalescencia.
3. Incrementa la diferencia de densidad entre la salmuera y el crudo.
4. Promueve una mejor distribucin del desemulsificante.
5. Disuelve las parafinas cristalizadas que le dan estabilidad a las emulsiones.
Esto se logra manteniendo la temperatura del crudo por arriba de su punto de
nube.
6. Debilita la pelcula de emulsificante que rodea a las gotas de agua.
Sin embargo el calentamiento presenta las siguientes desventajas:
1. Provoca la migracin de los compuestos ms voltiles del crudo hacia la fase
gaseosa. Esta prdida de ligeros en el crudo provoca una disminucin de volumen
del crudo calentado (encogimiento) y una disminucin en su gravedad API.
2. Incrementa los costos de combustible.
3. Incrementa los riesgos en las instalaciones.
4. Requieren mayor instrumentacin y control.
5. Causa depsitos de coke.

PROCESO DE DESHIDRATACIN Y DESLADO DEL PETRLEO CRUDO EN


REFINERA MADERO (PEMEX)

PROCESO DE DESHIDRATACIN DE LA ESTACIN DE PRODUCCION


CUYABENO-TRATAMIENTO QUIMICO
3.1 UBICACIN Y CONDICIONES DE OPERACIN
El rea Cuyabeno tiene una estacin de produccin donde se procesa todo el
crudo, agua y gas que producen los 21 pozos activos6, de los cuales 13 pozos

producen por bombeo hidrulico (Power Oil / BH), y 8 por bombeo electro
sumergible (BES). Este campo maneja actualmente una produccin promedio de
8.597 BPD de petrleo de 25,8 API, 24.911 BPD de agua de formacin y 2.322
MPCGD de gas asociado7. En la figura 3.1 se muestra la ubicacin geogrfica del
campo Cuyabeno.

DESCRIPCIN DEL PROCESO DE DESHIDRATACIN


Luego de la etapa de separacin la mezcla crudo-agua, incluyendo el fluido
separado en el equipo trifsico que se vuelve a unir a la descarga de los
separadores bifsicos e ingresa a la bota desgasificadora, donde se extrae el
remanente de gas en el fluido, el cual es transferido a la tea de baja; y por otro la
emulsin crudo-agua a una presin estimada de entre 20-18 psig, sigue hacia el
tanque de lavado que tiene una capacidad en volumen de 18.130 Bbls (H= 36
pies; = 60 pies), el cual opera con un colchn de agua promedio de 9 pies. En
este recipiente, por gravedad e inyeccin de qumicos principalmente el
demulsificante, separa el crudo del agua. El proceso de deshidratacin actual
indica que el agua excedente del colchn operativo (9 pies promedio) es utilizada,
una parte para calentarla con un calentador artesanal usando un mnimo de gas
liberado desde los separadores de produccin y prueba, que pasan por tres
recipientes denominados depuradores o Scrubber tipo vertical, donde se libera al
gas del contenido del lquido remanente que puede existir; el agua caliente se
mezclar con la emulsin crudo-agua a la entrada del tanque de lavado con el fin
de facilitar la deshidratacin a travs de un equipo denominado Mezclador Esttico
y el resto ser enviada al sistema de agua de reinyeccin; en el Anexo 7 se
muestra el Diagrama de tubera e Instrumentacin (PG-CCY-M-002).

El equipo de calentamiento instalado es artesanal y por lo


mismo ineficiente en cuanto al gradiente de temperaturas obtenido (5-10F)8, con
la que se obtiene una temperatura de crudo 112F resultante de la mezcla no
recomendable para deshidratacin. En la figura 3.3 se muestra calentador de la
estacin de Cuyabeno.

3.3.1. TIPO DE QUMICOS INYECTADOS


El Campo Cuyabeno presenta para la deshidratacin de crudo dos puntos
principales para la inyeccin del qumico como son el mltiple de produccin y
prueba como tambin el ingreso a la bota desgasificadora, en la Tabla 3.3 se
detallan los qumicos inyectados como: Demulsificante Antiparafnico, Dispersante
Slidos, Antiespumante; adems en la tabla mencionada se presenta cantidades
inyectadas y costos de cada uno de los qumicos9. Los productos demulsificantes
son utilizados para separar las molculas de crudo y agua emulsionadas con un
tiempo de contacto en el tanque de lavado, para la determinacin de la cantidad
de qumico inyectado, es necesario conocer el sistema de recoleccin de crudo a
objeto de caracterizar las corrientes y determinar mediante anlisis de laboratorio
el porcentaje de emulsin, tipo de emulsin, porcentaje de Agua libre y Gravedad
API (Normas ASTM D4007-2: Determinacin de agua y sedimentos en crudo por
centrifugacin y ASTM D287-92-2000: Determinacin de la Gravedad API en
crudos y derivados Mtodo del Hidrmetro).

La parafina es una cera slida del petrleo de alto peso molecular (nmero de
tomos de carbonos presentes en el crudo mayor de 18 tomos de carbonos),
tienen

una

temperatura

de

ablandamiento

desde

60

215

aproximadamente. Dependiendo donde se presente el problema de precipitacin


de parafina se debe seleccionar el punto de inyeccin para separarlo. En la
estacin Cuyabeno, se inyecta productos qumicos antiparafnico en el mltiple de
produccin.
Los productos antiespumantes son utilizados en los crudos tendientes a formar
espuma a objeto de disiparla, generalmente se inyectan en el mltiple de
produccin a cierta distancia del producto qumico demulsificante o en la lnea de
entrada de los separadores bifsicos o trifsicos. Estos productos son utilizados
cuando hay presencia de slidos en el crudo, estos slidos estabilizan las
emulsiones y forman altas interfaces en los tanques de lavado lo que es negativo
para la deshidratacin de crudo. Los slidos estn impregnados de crudo que se
mantienen en suspensin en la interface crudo-agua, la funcin de los
dispersantes de slidos es cambiar la humectabilidad del slido para que este
emigre de la fase acuosa y se separe. Es importante conocer mediante anlisis de
laboratorio en contenido de slidos presentes en el crudo as como el origen, de
ello depender la seleccin del producto qumico dispersante Para la inyeccin de
qumicos se utilizan bombas en cumplimiento de la norma API STD 675 Positive
Displacement Pumps Controlled y tanques de fibra de vidrio reforzado de acuerdo
a API 12P Specification for Fiberglass Reinforced Plastic Tanks, incluyendo
adems las conexiones de proceso, servicio, e instrumentacin hasta las vlvulas
de bloqueo y/o instrumento final para conectar al sistema de distribucin. En la
Figura 3.4 se observa la disposicin del sistema de inyeccin de qumicos.