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A love supreme: El evangelio segn John Coltrane

Hablar de A love supreme es hablar no solamente de un disco, sino de


toda una experiencia que va ms all de la msica, que tiene un
trasfondo espiritual sin el que resultara imposible entender lo que sin
duda es una de las obras cumbres del jazz. Quien piense que un disco
de jazz instrumental se limita a ejercicios estrictamente musicales, a
acordes y escalas, debera sumergirse a fondo en esta obra para
descubrir que un disco de jazzpuede ser tan complejo intelectual,
emocional y espiritualmente hablando como una pelcula o incluso
como un libro.
La msica de John Coltrane no siempre es la ms fcil o asequible,
especialmente para quien no est nada familiarizado con su
discografa. Pasar de un lbum de Coltrane a otro es como cambiar de
la noche al da, especialmente en el trabajo de sus ltimos aos.
Incluso considerando que su carrera en solitario fue desgraciadamente
breve, Coltrane fue derivando mucho en su estilo, una deriva tanto
ms veloz cuanto ms nos acercamos al momento de su temprana
muerte. Esta evolucin resulta incluso ms fascinante en cuanto
notamos que lo estrictamente musical s, incluso las escalas y los
acordes se vea directamente afectado por la evolucin espiritual e
intelectual estrictamente extramusical de su autor.
El estilo del Coltrane de los primeros aos, cuando todava tocaba en
bandas ajenas, tom forma gracias al be bop de los aos cuarenta:
cuando escuch a Charlie Parker su mundo dio un vuelco y la enorme
influencia de Parker siempre estuvo presente durante aquellos
primeros aos. A esa influencia se le sum, durante la dcada de los
cincuenta, el trabajo codo a codo con monstruos del calibre de Miles
Davis y Thelonius Monk. En aquella dcada el be bop ya no era la
vanguardia, sino un paradigma bien asumido y establecido, as qie
Coltrane comenz a abrirse a distintas influencias, a investigar, a leer,

a apreciar msicas ms all del jazz y ms all de la msica


norteamericana. Se preocup por conocer msicas del mundo, muy
particularmente los sonidos africanos y asiticos.
Con la llegada de los aos sesenta, muchos jazzmen comenzaron a
experimentar buscando nuevos caminos y Coltrane no fue ajeno a
esta tendencia. El revolucionario cambio de dcada coincidi con su
lanzamiento como artista en solitario: en sus ltimos seis o siete aos
de vida pas de interpretar un jazz ms o menos cercano a la
convencin a realizar algunas grabaciones de vanguardia extrema que
incluso dejaban perplejos a los msicos que trabajaban con l y que
nosotros, mortales, jams podramos comprender lo suficiente como
para estar seguros de si tienen algn sentido y si Coltrane haba
alcanzado nuevos estados de consciencia musical, o si sencillamente
haba perdido el norte en lo afanoso de su bsqueda. Quien se haya
enfrentado a un disco comoAscension sabr a lo que me refiero: es
difcil afirmar sinceramente que uno ha disfrutado con todo el
contenido de ese lbum, incluso habindolo intentado repetidamente.
Hay gente que afirma disfrutarlo, es cierto, pero no es mi caso y puedo
suponer con bastante tranquilidad que es el caso del 99% de la gente.
El Coltrane de los aos sesenta abri tanto su abanico de sonidos que
por momentos llega a resultar completamente desconcertante.
Pero A love supreme, producido justo a mitad de aquella dcada, es
una cosa completamente distinta. Editado en 1965, un ao antes del
mencionado Ascension y dos aos antes de su muerte, muestra a un
Coltrane que no pone el afn vanguardista por encima de todo. A love
supreme no es un mero experimento musical sino que se supedita a la
transmisin de un mensaje directo, un mensaje extramusical, un
mensaje espiritual. Al contrario que locuras como Ascension, A love
supreme est dentro de los lmites de lo que casi cualquier oyente
puede comprender a poco que preste atencin. De hecho existe un
consenso bastante amplio en que A love supreme es una obra
maestra absoluta. Fue grabado en un punto justo de ebullicin de la
evolucin musical de Coltrane. Dividido en cuatro movimientos como

un concerto clsico est en realidad bastante cercano a la ortodoxia,


al menos contemplado desde hoy. En este disco Coltrane se preocupa
menos de los ejercicios de virtuosismo interpretativo o de los
experimento sintelectualizados, y ms de la composicin, de la
estructura de la obra en s. Probablemente sea este su lbum ms
redondo como obra de conjunto.
Pero quiz lo ms fascinante de A love supreme, adems de su
profundidad musical, es la sorprendente cantidad de conceptos y
mensajes que encierra. Especialmente tratndose de un disco en el
que no hay letras (o mejor dicho, en el que solamente se pronuncian
tres palabras al final del primer movimiento). Quiz a algunos la
expresin disco conceptual les sonar altisonante y pretenciosa,
pero lo cierto es que A love supreme no solamente es un disco
conceptual: es una profesin de fe. Literalmente. Tras una larga lucha
con el alcohol y la herona la conducta errtica de Coltrane durante
los cincuenta provoc incluso que Miles Davis llegase a despedirlo de
su banda, el saxofonista tuvo una experiencia espiritual en 1957. O
como l la llam, un despertar espiritual, del que resulta difcil
conocer detalles concretos pero que sabemos marc un definitivo
punto de inflexin en su existencia. A raz de esa experiencia mstica,
Coltrane dej el alcohol y la herona. Comenz, segn sus propias
palabras, una vida mejor y ms productiva. Se convirti en creyente,
aunque no segua exactamente los dictados de ningn dogma
concreto (creo en todas las religiones) y profesaba un
cristianismo ad libitum que tomaba influencias de otras muchas
creencias no cristianas. Desde aquel 1957 de su conversin, Coltrane
se dedic a leer y coleccionar una gran cantidad de libros sobre
religin y espiritualidad de diversas partes del mundo, en el intento de
elaborar un sistema de creencias propio que se ajustase a su
personalidad. Es exactamente el mismo proceso de investigacin y
estudio sobre msicas del mundo que, paralelamente, estaba llevando
a cabo en su mbito profesional.

Ambos procesos de estudio, el espiritual y el musical, confluyeron


finalmente a finales de 1964 cuando tras varios aos de bsqueda
espiritual Coltrane se encerr con su cuarteto en un estudio para
registrar lo que, segn sus propias palabras, era una declaracin
espiritual. Dio salida a sus inquietudes religiosas en una grabacin
inslita que sorprendi incluso a quienes participaron en ella. Coltrane
hizo bajar la luz en el estudio hasta que fuese tan tenue como en un
club nocturno segn recordara su pianista, o quiz ms bien como
en un templo. Entr al estudio con su nueva obra perfectamente
planificada de antemano, y sin embargo apenas les daba indicaciones
verbales a sus msicos. Dejaba que fuese la qumica adquirida por la
banda a lo largo de varios aos la que funcionase por s sola.Haba
pocas rdenes, pocas directrices, y para ponerse de acuerdo los
msicos se valan constantemente de la comunicacin no verbal.
Porque Coltrane se mostraba pacficamente circunspecto,
meditabundo. Perdn, deca humildemente al equivocarse de nota
durante una toma, como si l fuese un mero empleado a sueldo y no el
famoso lder de la banda.
La grabacin fue una curiosa combinacin de planificacin previa e
inventiva improvisada. Por un lado los solos de piano, de contrabajo o
de batera eran improvisados. Pero por otro, una de las pocas
indicaciones explcitas que recibieron los msicos de Coltrane a la
hora de improvisar fue que respetasen la estructura interna de cada
uno de los cuatro movimientos, una estructura ya determinada por l
de antemano. Coltrane empez a hacer cosas con su saxofn que no
haba hecho antes, pero sus msicos se dieron cuenta de que en
realidad el famoso improvisador nato no estaba improvisando. Durante
sus propios solos, Coltrane utilizaba elementos musicales muy
concretos en momentos muy determinados, y no en otros, y lo haca
de acuerdo a unos patrones muy evidentes e inusuales en su estilo.
Sus solos seguan una estructura que determinaba, o se dejaba
determinar, por la estructura concreta de cada movimiento. Por qu?
Pues bien, porque John Coltrane estaba construyendo sus solos a
base de elementos puramente musicales que hacan referencia, no

obstante, a elementos extramusicales comounas simbologas


religiosas y espirituales muy concretas de las que despus
hablaremos.
El disco, pues, contiene mensajes ocultos y revelaciones
sorprendentes que pueden llegar a poner los pelos de punta cuando
finalmente las descubrimos (muy particularmente en lo referente al
cuarto y ltimo movimiento, como veremos). Cuando se habla tanto de
novelas fantasiosas como El cdigo Da Vinci, lo cierto es que en este
bum tenemos un verdadero cdigo John Coltrane. As, como
suena. El legendario saxofonista incluso cuid detalles de la carpeta
del disco como el texto impreso en ella por los que nunca se
haba preocupado antes y por los que no volvera a preocuparse
demasiado despus. Est claro que consideraba este lbum como
algo distinto, como una obra extremadamente personal, como un
diario abierto a todos los oyentes. Incluso para quienes no
compartimos su fe en un ente superior, la descarnada sinceridad
religiosa de Coltrane nos resulta por momentos abrumadora. Ni
siquiera resulta difcil imaginar a un ateo empedernido soltando alguna
lgrima cuando llega a captar el significado espiritual tan
profundamente fundamental para comprender varios de estos pasajes
musicales. Porque son pasajes que rebosan sinceridad. S, A love
supreme es un disco complejo, interpretable de mil maneras como
corresponde al trabajo puntero de un genio. Pero al mismo tiempo
destila una honestidad simple, limpia y casi podra decirse que
enternecedoramente infantil.
Como decamos, una parte mayoritaria de los fans de Coltrane
citaran A love supreme como su mejor disco y desde luego l lo
consideraba como el ms importante de su carrera. Quiz introducirse
por primera vez en A love supreme pueda resultar farragoso, al menos
en un principio, y ms cuando un humilde articulista va a intentar
resumir su esencia mediante un pobre lenguaje verbal que jams
podra hacer honor a lo que suena aqu. Pero garantizo que
sumergirse en este lbum, al final, siempre va a merecer la pena. Es

como una pelcula cuyo argumento no entendemos al principio, pero


cuyo final nos dejar aturdidos y sobrecogidos. Lo cierto es que, como
muchas grandes obras, este disco requiere dedicacin y paciencia. Y
como toda gran obra, lo recompensa con creces. A fin de cuentas
estamos hablando de un acto de amor supremo.
1. Acknowledgement
El primer movimiento de A love supreme nace en el ter, flotando, con
una introduccin atmosfrica: apenas medio minuto para situar al
oyente en un estado de alerta. Suena un gong: Coltrane estaba
estudiando sonoridades asiticas, cuyo eco aparecer algunas veces
en este disco, y ese gong es como el inicio de una ceremonia religiosa
en algn tempo remoto. En dicha introduccin el saxofn frasea con la
cadencia de un predicador que requiere la atencin de su
congregacin. Coltrane, de hecho, utiliza premeditadamente
entonaciones tpicas del discurso de los pastores evanglicos con los
que haba crecido. No ser la nica vez en el disco que su instrumento
construya prosodias casi idnticas a las de una prdica religiosa; de
hecho, esa ser la caracterstica predominante de varios de sus solos.
Tras esa fugaz introduccin, comienza a sonar el contrabajo,
jugueteando con cuatro notas (0:32). A la primera escucha, estas
cuatro notas podran parecer una sencilla base sin ms sobre la que
desarrollar el movimiento. Pero no. Son algo distinto. En realidad esas
cuatro notas son la frase principal del primer movimiento, algo que
solamente averiguaremos casi al final. Es la frase musical ms
importante del disco; las cuatro notas que lo definen. En esas cuatro
notas se encierra una revelacin. Pero no nos adelantemos.
Limitmonos a mantenerlas en la memoria.
Una percusin discreta y un piano que acenta suavemente el ritmo
servirn como base para que Coltrane se arranque con una meloda
que, una vez ms, imita las modulaciones de un predicador (1:03). Su
banda estar tocando jazz, pero l interpreta una msica distinta. Esa
meloda empieza a descomponerse progresivamente a partir de la

segunda vuelta (1:20), arrastrndonos inadvertidamente hasta el


momento en que deja de ser fcilmente tarareable. Es como un
predicador que va acercndose al xtasis: cuando queremos darnos
cuenta, Coltrane ya ha desestructurado las melodas casi por
completo, distribuyndolas en nerviosos gorgoritos de tres notas
(2:06). Estas figuras de tres notas, llamadas tresillos, constituyen una
primera alusin simblica a la divinidad. Estas tres notas representan
al Padre, al Hijo y al Espritu Santo.
Los tresillos dan paso a filigranas que empiezan a huir cada vez ms
de la estructura original de la estrofa (2:31). Los fraseos son
descompuestos segn los dictados de la filosofa musical de Charlie
Parker aunque en este disco Coltrane est sonando
menos parkeriano que en otros trabajos anteriores y todo el tiempo
se ha estado jugando con un mismo esqueleto armnico; aunque
cuesta mucho llegar a captarlo, escuchamos melodas diferentes pero
basadas siempre en la misma. El solo no es una mera sucesin de
ocurrencias.
Estamos ya a mitad de tema. Coltrane decide que los juegos de
descomposicin meldica han dado suficiente de s y que ha llegado el
momento de recurrir a los timbres para marcar la diferencia. As, John
hace gemir a su instrumento, que exhala un berrido agudo, insistente y
afnico (3:50). Nos da la impresin de que nos hallamos en el
momento lgido de la predicacin, el instante en que el pastor,
arrebatado por el fervor de los suyos, alza su rostro al techo con la
garganta ronca invocando a Dios. Rpida y brevemente retornan las
rfagas de unas pocas notas aisladas (4:12).
Despus seguiremos el camino inverso: una vez alcanzado el xtasis,
la meloda va a empezar a reposar de nuevo. Retorna la calma. La
ceremonia religiosa termina, pero an no termina el primer
movimiento. Porque de repente escuchamos que el saxo interpreta
obstinadas frasecitas de cuatro notas, pequeos cnticos que van y
vienen (4:54). Aunque debido a la bajada de intensidad no lo parezca,
estamos alcanzando el verdadero ncleo espiritual del tema: esas

cuatro notas (las mismas que interpretaba el contrabajo al principio,


recuerdan?) constituyen como decamos la frase ms importante no
ya del movimiento, sino de todo el disco. Pero qu significa? Por
qu comenzar la pieza con esas cuatro notas al contrabajo, para
despus atravesar toda una tormenta de melodas y finalmente
regresar a ellas?
Pues bien: esa frase de cuatro notas son las cuatro slabas de A love
supreme. La frase que da nombre al disco. Esa frase es el equivalente
de Dios. Y Coltrane nos ha dado indicios ocultos de ello: la interpreta
en todas las claves posibles, en las doce tonalidades que contiene una
escala musical. Esto es algo inslito en casi cualquier pieza musical y
desde luego algo inslito en el estilo de Coltrane, pero ha sido un acto
premeditado. Nos est queriendo decir que al igual que esas cuatro
notas estn en toda la escala musical, Dios est en todas partes.
Nombremos la tonalidad que nombremos, el amor supremo de Dios
est all en forma de esas cuatro notas. Toda la msica de este disco,
como todo en la creacin, es el vehculo mediante el que Dios intenta
comunicarse con nosotros. An hayms: Coltrane toca esa frase de
cuatro notas treinta y siete veces. Es precisamente la edad que tiene
en el momento de grabar el disco. Esto es, el amor supremo ha estado
tambin presente en cada uno de los aos de su vida.
Tras pasar por todas las tonalidades posibles, esas cuatro notas
quedan finalmente ancladas en una nica tonalidad y nos quedamos
con un repetitivo fraseo (5:50):
Fa Lab Fa Sib, Fa Lab Fa Sib, Fa Lab Fa Sib
Que el saxofn repite varias veces, extinguindose suavemente y
que despus resurge, pero ya no en el saxo, sino pronunciada para
nuestra sorpresa de viva voz por el mismsimo Coltrane (6:04):
A love supreme, a love supreme, a love supreme

Esta es la nica parte vocal de todo el disco. Es el primer y nico


momento en que Coltrane se expresa con su voz, el nico fragmento
cantado. Ya no quedan dudas: esas cuatro notas son, como frase
aislada, las ms importantes del disco. Cuatro notas que (como los
cuatro movimientos del disco) representan a la trinidad por un lado, y a
Dios como ente nico por otro. Uno y trino: el misterio de Dios. Este
primer movimiento ha sido un reconocimiento al Padre, primera de las
figuras de esa trinidad.
2. Resolution
El contrabajo en solitario interpreta una introduccin armnica
ejecutada casi a golpes. De repente todo el cuarteto arranca sin previo
aviso, abanderados por un agudo Mi bemol del saxofn (0:20). El tema
principal irrumpe como una cristalina cuchillada. Sabemos que
Coltrane llevaba tiempo experimentando con un modo particular de
ejecutar notas agudas, buscando un sonido acorde con sus
necesidades expresivas, un sonido que para l era importante por ms
que muchos oyentes quiz no llegasen a notar la diferencia. Muy
probablemente, detrs de ese acercamiento tcnico a las notas
agudas estaba la pretensin de imitar con el instrumento los extticos
cantos religiosos de las iglesias, como ya hemos visto en el primer
movimiento
Escuchamos que la batera del clebre Elvis Jones lo llena todo de
contratiempos, redobles y agresivos acentos, que la base grupal es
trepidante, que la banda cabalga encabritada. Pero mientras tanto
Coltrane interpreta una meloda clara, en la que introduce elementos
del blues y algn guio oriental, pero que no se deja arrastrar por el
furioso jazz de sus compaeros. As, este segundo movimiento
comienza con una distincin entre la espiritualidad del saxo y la
marcha ms terrenal de los otros tres instrumentos.
Sin embargo, ya no estamos asistiendo nicamente a una prdica. El
discurso de su saxofn tambin empieza a contagiarse de lo terrenal.
Eso s, vuelve de manera recurrente al Mi bemol (1:14) para romper la

monotona y marcar el inicio de las estrofas; ese Mi bemol sigue


aportando un elemento de exaltacin evanglica.
Entra el piano de McCoy Tyner como solista y el cambio de registro
en la meloda principal es total (1:45). El piano nos proporciona los
primeros momentos puramente be bop del lbum. Sus melodas
nerviosas, vibrantes y terrenales contrastan con el anterior canto del
saxofn. Los guios msticos del saxofn han dejado paso
al jazz mucho ms complejo y carnal del pianista. Hemos descendido
del vapor de las nubes hasta el cargado humo de los clubes
nocturnos. Del cielo a la tierra. Es un fugaz y forzado recordatorio de
los aos be bop de Coltrane, que fueron los aos de su adiccin al
alcohol y las drogas. Cuando retorna el saxofn (3:55) lo hace
contagiado por el entusiasta materialismo del teclista. Vuelven los
gemidos, la ronquera, casi la desesperacin y ya no sabemos si
Coltrane est predicando o si sencillamente est lamentndose (4:29).
Retornan las alusiones a la divinidad mediante punzantes fraseos de
tres y cuatro notas (4:53). Est diciendo por qu me has
abandonado? Las melodas se decomponen hasta que llegamos a
rayar en el desorden. Un desorden que es casi como una hereja: es el
orden humano que intenta sustituir al orden divino. Como si Dios se
hubiese encarnado en hombre. Porque si Acknowledgement era el
Padre, Resolution es el Hijo. Que ha bajado del cielo a la tierra para
experimentar la vida terrenal. Un Hijo que ha abandonado
temporalmente su naturaleza divina y se ha hecho carne.
Finalmente, como indicacin de que toca resolver el segundo
movimiento, retorna el Mi bemol agudo (6:25), esto es, retorna el canto
espiritual, retornan el rezo y el orden. Coltrane obliga al grupo a
terminar la pieza en clave tranquila, celestial. Resolution finaliza en el
ter,
flotante
e
indefinido,
tal
y
como
haba
comenzadoAknowdlegement. La primera cara del vinilo concluye as
cerrando un crculo: nace del ter y retorna al ter. O sea: un
nacimiento, una muerte y una resurreccin. Hemos viajado del cielo a
la tierra, y de nuevo hemos ascendido al cielo.

3. Pursuance
Comienza la cara B. El tercer movimiento se inicia con un muy
caracterstico solo de batera de Elvin Jones (quien est familiarizado
con la msica de Jimi Hendrix, reconocer al instante ese estilo que
tan bien imit su batera Mitch Mitchell por momentos resulta difcil
distinguirlos!). La batera es como una tormenta. Es la tormentosa
lucha de un hombre contra el mal. Es la forma ms terrenal de la
msica, pura percusin, pura pulsin huamana, pura humanidad ya sin
el asomo de espiritualidad del Hijo de Dios convertido en carne. La
meloda de saxo entra de nuevo con tresillos, con nuevas referencias
a la trinidad y esta vez de manera ms nerviosa, como insistiendo en
llamar al orden a sus compaeros de grupo. Es una seal de alerta. Si
el Padre implicaba reconocimiento (Aknowledgement) y el Hijo
implicaba resurreccin (Resolution), aqu tenemos al Espritu Santo
intentando rescatar al espritu humano de su desgraciada condicin de
esclavitud ante las pulsiones terrenales.
Cuando aparece el piano, lo hace nuevamente como vehculo de
expresin de una carnalidad desordenada (1:53). El saxofn le
contesta con una meloda nerviosa (4:16), una fogosa llamada de
atencin que no tardar en empezar a descomponerse en un torrente
de incansable insistencia (4:42). Por momentos parece querer hablarle
al corazn humano con su mismo lenguaje terrenal (5:15) hasta llegar
incluso a la splica desesperada (6:36) y no menos desesperadas
alusiones a Dios (6:49). Finalmente la batera descarga su ltimo
mpetu tormentoso (7:16). Es un ltimo arranque de carnalidad, pero
finalmente el tercer movimiento del disco nos muestra a lo humano
cediendo ante el Espritu Santo: tras la tormenta llega la calma con el
descubrimiento de la verdad celestial. As nos lo confirma el contrabajo
cuando, ya en mitad de un remanso de paz marcado por fraseos
sencillos con el que termina esta tercera parte, entona brevemente el
nombre de Dios, la frase de cuatro notas, el amor supremo (8:10).
4. Psalm

Antes de explicar cul es el significado de este cuarto y ltimo


movimiento, lo primero ser escuchar el tema sin ms. Sin saber qu
intenta expresar. Desde la ignorancia de cules son los secretos que
encierra. Escuchemos el saxo de Coltrane, ya continuamente en tono
reposado, en paz consigo mismo, sin asomo de desesperacin ni de
desorden. Melodas en donde reina lo celestial y donde las
imperfecciones humanas han desaparecido. Incluso hay momentos de
lgida devocin. Escuchemos, y seguidamente explicaremos qu
secreto encierra todo esto:
Evidentemente, Coltrane ya ha encontrado a Dios, lo ha encontrado
sin dudas, de manera definitiva. Si los tres primeros movimientos
representaban a la trinidad pero tambin expresaban las luchas
internas del espritu de Coltrane, este cuarto movimiento es un
definitivo canto a Dios como ente supremo y nico al que finalmente el
saxofonista ha entregado su espritu.Ya no habr solos de piano, ni de
batera, no de contrabajo. Ahora lo nico que cuenta es el saxo de
Coltrane.
Pero hay ms. Un detalle que John Coltrane no desvel en su
momento, en el que muchos oyentes lgicamente no repararon al
escuchar el disco, y que es sin duda la mayory escalofriante
sorpresa de A love supreme.
En la carpeta impresa de A love supreme se inclua un poema escrito
por el propio John Coltrane, aparentemente una nota de gratitud a
Dios como cualquier nota de agradecimientos que muchos artistas
incluyen en sus discos aunque esta vez en forma de oracin. Pero
algunos oyentes avezados, mientras escuchaban el disco,
descubrieron un hecho asombroso que constituye en s mismo una
revelacin y que Coltrane nunca desvel: las melodas del cuarto
movimiento, Psalm, correspondan exactamente a las frases escritas
en esa oracin impresa en el disco. Nota por slaba. As pues, el
contenido meldico del cuarto y ltimo movimiento se nos revela ahora
en todo su significado: es la representacin musical del salmo escrito
por Coltrane para expresar su fe. Primero nos habl de Dios a

nosotros, sus congneres humanos, cantando cuatro notas con su


propia voz al final de Aknowledgement. Pero ahora Coltrane habla
que ya no simplemente toca el saxofn por segunda vez, aunque
dirigindose directamente a Dios y hacindolo a travs de su
instrumento, con el que piensa que puede dirigirse a Dios de la
manera ms digna.
Una vez somos conscientes del hecho de que las frases del saxo
corresponden exactamente a las frases del salmo impreso, es cuando
la belleza del cuarto movimiento nos golpea hasta noquearnos. Como
dijo una vez un estudioso de Coltrane, uno ya nunca ser exactamente
el mismo al menos desde el mbito de la apreciacin musical
despus de escuchar Psalm conociendo cul el mensaje que
secretamente encierra. Al igual que Dios, parece pensar Coltrane, se
esconde detrs de oscuros misterios pero recompensa al hombre que
mantiene su fe, l ha camuflado su mensaje bajo misterios musicales
pero tambin recompensar al oyente que preste la suficiente atencin
como para descubrirlos. John Coltrane, pues, lo ha conseguido. No
importa que su oyente sea o no religioso. En trminos musicales,
mediante el acto de amor supremo que constituye este disco, nos ha
hecho experimentar en primera persona, tal y como l la experiment
antes, la experiencia de una revelacin:
No hace falta tener ninguna creencia religiosa para apreciar la
suprema belleza de este mensaje, como tampoco es necesario ser
creyente para admirar la grandeza de una catedral. Para Coltrane la
msica de este disco encerraba una verdad religiosa que para l se
haba convertido en lo ms importante de la vida. Y cualquiera puede
sentirse conmovido por esa verdad espiritual transmutada aqu en
belleza artstica (es ms: una congregacin eclesistica
estadounidense lleg a canonizar a Coltrane). Por esto, entre otras
cosas, muchos sostienen que A love supreme es su ms determinante
legado. Como mnimo es una obra que destaca por s sola de entre el
resto de su discografa, porque est enfocada desde una perspectiva

nica, porque es un legado espiritual adems de musical, pero en


donde lo musical est a la altura del mensaje que se permite transmitir.
John Coltrane muri tres aos despus de la publicacin de este
disco, a la edad de cuarenta, como consecuencia de un cncer
fulminante. No podemos estar seguros de si finalmente se ha reunido
o no con su Dios, pero si lo ha hecho estamos seguros de que el
mismo Dios le ha pedido que interprete para l, en directo, una
plegaria con su saxofn. Si hay de verdad msica que podra llegar a
conmover a Dios, no cabe duda de que A love supreme contiene una
parte de ella.

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