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BOTNICA GENERAL Y PRINCIPIOS DE FISIOLOGA VEGETAL

I UNIDAD. FUNDAMENTOS DE BOTNICA

IV Cuatrimestre
ESTEFFOR

I UNIDAD
FUNDAMENTOS DE BOTANICA
CONTENIDO
I. CONCEPTOS Y GENERALIDADES ....................................................................................................2
II. LOS REINOS ..........................................................................................................................................4
III. EVOLUCIN DE LA VIDA VEGETAL ..........................................................................................16
IV. LA BOTNICA Y CIENCIAS AUXILIARES .................................................................................21
V. HISTORIA DE LA BOTNICA .........................................................................................................25
VII. LAS PLANTAS Y EL HOMBRE .....................................................................................................31
VIII. IMPORTANCIA DE LA BOTNICA ...........................................................................................32

OBJETIVOS

Contar con conocimientos generales de botnica

Definir botnica y los conceptos bsicos utilizados en esta ciencia

Reconocer un vegetal entre otros seres vivos e indicar las caractersticas que lo diferencian de los dems

Sealar la importancia de las plantas para el hombre

Indicar la importancia del estudio de la botnica en el campo forestal

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I. CONCEPTOS Y GENERALIDADES
Antes de empezar con la definicin de botnica es necesario conocer que es una planta y que es
un vegetal

1.1. PLANTA Y VEGETAL


Antiguamente se conoca con el nombre de planta a un vegetal herbceo, en la actualidad an se
sigue empleando este trmino para designar vulgarmente a este tipo de vegetales. (Font 1,985)
Aristteles distingui tres clases de seres y tres reinos para reunirlos: minerales, que crecen pero
no viven ni sienten; vegetales, que crecen y viven pero no sienten; y animales, que crecen, viven
y sienten. Esta distincin ha seguido siendo enseada hasta nuestros das. La Real Academia
Espaola conserva una definicin igualmente arcaica de vegetal: Ser orgnico que crece y vive,
pero no muda de lugar por impulso voluntario. Por la aplicacin de un concepto como ste,
Linneo incluy a los corales en el reino vegetal. (Wikipedia 2006)
En ingls, el estudio -en su concepto ms amplio- de los vegetales se emplea cada vez con ms
frecuencia el trmino de Plant Biology, cuya equivalencia en espaol sera Biologa Vegetal, reservando el trmino Botany cada vez ms para el estudio de la diversidad (sistemtica) y las
adaptaciones de los vegetales. (Wikipedia 2006)
Modernamente planta es sinnimo de vegetal. (Font 1,985) Segn Microsoft (2005) vegetal o
planta, es cualquier miembro del reino Vegetal o reino Plantas (Plantae) a este grupo pertenecen
organismos pluricelulares capaces de realizar la fotosntesis, el cual est formado por unas
260,000 especies conocidas de musgos, hepticas, helechos, plantas herbceas y leosas, arbustos, trepadoras, rboles y otras formas de vida que cubren la tierra y viven tambin en el agua.
En el lenguaje cientfico el trmino vegetal ha ido perdiendo utilidad; el concepto de vegetal, que
estaba claro en tiempos de Aristteles, ha quedado desdibujado por el avance del conocimiento,
llegndose a definir como Todo aquello que es objeto de estudio por parte la botnica o cualquier organismo de los que tradicionalmente han sido estudiados por los botnicos. (Wikipedia 2006)
Partiendo de los conceptos analizados, se establece que de planta y vegetal son sinnimos desde
el punto de vista biolgico, pero desde el punto de vista de la botnica es un grupo ms amplio
de organismos, creando confusin en cuanto al verdadero significado de vegetal.
Ahora es necesario indagar el concepto de botnica de este trmino para tener una concepcin
ms amplia, acerca del significado de esta ciencia y tener claro la definicin de vegetal.

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2.2. BOTNICA
Botnica deriva del griego , refirindose a las hierbas.
En cuanto a la definicin de botnica se cuenta con diversos conceptos planteados por diversos
autores, algunos de estos conceptos son:
1. Ciencia que se ocupa de todo lo referente a las plantas (Font 1,985)
2. Es la ciencia que se ocupa de los vegetales (Wikipedia 2,006)
3. Botnica, rama de la biologa dedicada al estudio de las plantas (reino Plantae) y al de algunas otras clases de organismos como los hongos (reino Fungi). (Microsoft 2,005)
4. Ciencia que estudia a las plantas, por tradicin a todos los organismos fotosintticos. Se
incluyen dentro del estudio de la botnica a algunos organismos no fotosintticos y hetertrofos como los hongos. (Lpez 1,997)
Pueden apreciarse diversas de definiciones de los distintos autores, por lo que es necesario crear
un concepto propio para definir esta ciencia, pudiendo tomar aspectos relevantes de cada trmino,
por ejemplo: Rama de la biologa, dedicada al estudio de organismos fotosintticos como vegetales (del reino Plantae) y algunas algas (del reino Protista), incluyendo tambin organismos hetertrofos como los hongos (del reino Fungi).
Un sinnimo poco utilizado de botnica es el de fitologa, de las races griegas (fitn) =
planta y (logos) = tratado, ciencia. (Lpez 1,997)

2.3. ORGANISMOS ESTUDIADOS POR LOS BOTNICOS


Como pudo notarse en los conceptos anteriores la botnica centra su estudio tradicionalmente en
los reinos Plantae y Fungi, plantas y hongos, respectivamente, as como en parte del reino Protista, en particular en aquellos organismos eucariotas unicelulares fotosintticos. (Lpez 1,997)
Entonces se establece que los organismos de dos reinos completos de la clasificacin moderna
son estudiados por los botnicos: el reino plantas (Plantae) y el reino hongos (Fungi). (Wikipedia 2,006)
Tambin son materia para la Botnica todas las algas, organismos fotosintetizadores acuticos
muy heterogneos que se clasifican en el actual reino protistas (Protista). Tambin algunos grupos de Protista que, por convergencia, han desarrollado caractersticas tpicas de los hongos.
(Wikipedia 2,006)

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Algunos grupos de organismos, como los procariontes, han sido estudiados por los botnicos a la
vez que por los microbilogos. Los hongos mucosos son un grupo heterogneo, algunos de cuyos miembros han sido objeto de estudio tanto para los botnicos (con el nombre mixomicetes)
como para los zologos (con el nombre mixozoos). (Wikipedia 2,006)
Considerando lo planteado en las secciones anteriores es necesario conocer las caractersticas de
cada uno de los reinos que estudia la botnica, teniendo como objetivo principal disipar las dudas
que puedan surgir en cuanto las definiciones de vegetal y botnica.

II. LOS REINOS


Un reino (en taxonoma) es el ms alto nivel de clasificacin, es la subdivisin en que se consideran distribuidos los seres naturales por razn de sus caracteres comunes.
Los organismos vivos fueron divididos originalmente por Carl von Linneo en dos grupos simples:
Plantae (plantas) y Animalia (animales). (Microsoft 2,005)
Cuadro 1. Clasificacin de los reinos de los seres naturales propuesto por Linneo
Reino Vegetal
Organismos auttrofos, realizan la fotosntesis
Contienen clorofilas
Son productores primarios
(Materia inorgnica Materia orgnica).
Crecimiento indeterminado
Son organismos inmviles, pero no estticos
Con pared celular
Fuente: Lpez, 1997.

Reino Animal
Son hetertrofos
Carecen de ellas
No son productores primarios, sino secundarios
(Materia orgnica Materia orgnica).
Crecimiento determinado
Son mviles
Sin pared celular

Sin embargo, ciertos organismos tienen caractersticas propias de ambos reinos. Esto, que se hizo
particularmente evidente con el uso del microscopio, motiv que fueran aadindose nuevos grupos de forma gradual. (Microsoft 2,005) Por ejemplo, hay algunos organismos unicelulares auttrofos pero mviles y sin pared, pudiendo encontrarse especies muy prximas pero unas con
cloroplastos y otras sin ellas; tambin resultaba muy difcil incluir dentro de alguno de estos dos
reinos a las bacterias, para las cuales posteriormente se creo uno aparte. (Lpez 1,997)
Existe an cierta controversia sobre el mtodo de divisin de los organismos en reinos. En algunos sistemas, por ejemplo, se clasifican los organismos en cuatro reinos; incluyndose a los hongos y las algas con las plantas y a los protozoos con los animales. (Microsoft 2,005)

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No obstante, el sistema ms usado en la actualidad consta de cinco reinos (Microsoft 2,005),


los cuales fueron propuestos por Whittaker, el sistema se basa en los niveles de organizacin celular (que son tres: procariotas (todos unicelulares) y eucariotas, unicelulares y pluricelulares) y
en los modos de obtencin de energa (cinco, constituyendo los cinco reinos). (Lpez 1,997)
La botnica centra su estudio tradicionalmente en los reinos Plantae y Fungi, plantas y hongos,
respectivamente, as como en parte del reino Protista, en particular en aquellos organismos eucariotas unicelulares fotosintticos, segn Lpez (1,997); en la siguiente figura se muestra el esquema de los cinco reinos propuestos por Whittaker.

Fuente: Adaptado de Lpez, 1,997


Figura 1. Esquema de las relaciones evolutivas entre los cinco reinos de este sistema
de clasificacin biolgica, el ms aceptado hasta la fecha.

Existen otros sistemas de clasificacin de reinos, como es sistema propuesto por Carl R. Woose
se basa en las diferencias en secuencia del ARN ribosmico 16S. Se trata de una molcula cuya
funcin esta determinada por una estructura concreta, de tal modo que los cambios posibles en la
secuencia son pocos a lo largo de la evolucin y pueden utilizarse para establecer relaciones filogenticas. Estas molculas se conocen como relojes evolutivos. Este sistema consta de tres
reinos, que son los siguientes: (Lpez 1,997)

Reino Aechaea: Incluye a las arqueobacterias (mas correctamente arqueas), procariotas


con pared celular atpica. Curiosamente presentan ms similitudes con eucariotas que con
el resto de procariotas, las bacterias.

Reino Eubacteria: Son las bacterias, procariotas con pared celular de peptidoglicano o
murena como componente principal.

Reino Eukariota: Organismos eucariotas, es decir, con material gentico encerrado en


el interior del ncleo, un orgnulo de doble membrana con poros proteicos que conectan
con el citoplasma.

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De acuerdo con las ltimas teoras, tambin se tiene en cuenta un sistema de superreinos: (Lpez
1,997)

Superreino Prokariota (bacterias)

Superreino Eukariota (que agrupara a seis reinos, cuatro de ellos que recogen a organismos vegetales, y que se nombraran a continuacin)

Reino Protozoa (proozoos): organismos eucariotas unicelulares muy primitivos con


aparato de Golgi, mitocondrias y cloroplastos. Aqu se incluyen todos los unicelulares, y de estos parten los pluricelulares. Ejemplos: euglenofitos, dinfitos, mixomicota.

Reino Chromita (cromistas): presentan plastos rodeados por dos membranas de retculo endoplasmtico y flagelos con 1-2 mastigonemas tubulares. Ejemplos: dentro de los
auttrofos, criptfilos y crisfilos, y los oomicota dentro de los hetertrofos.

Reino Plantae (plantas): son todos auttrofos con cloroplastos rodeados de dos membranas de retculo endoplasmtico. Se incluyen aqu las algas rojas (rodfitos), algas
verdes (clorfitos) y las plantas terrestres (brifitos, pteridfitos, gimnospermas y angiospermas).

Reino Fungi (hongos): se encuentran aqu incluidos los hongos propiamente dichos.

A continuacin se presentan las caractersticas ms importantes de cada reino as como los filos
ms importantes que los constituyes, segn Microsoft (2,005):

2.1. REINO MONERA


Tambin conocido como Reino Procariotas, este grupo est compuesto por bacterias, micoplasmas y todos los organismos procariotas unicelulares, como las algas verdeazuladas.
Se piensa que los procariotas son ms primitivos que las eucariotas. En efecto, los registros fsiles indican que hasta hace unos 1,000 millones de aos, los nicos organismos que existan eran
los procariotas. Una teora que goza de gran aceptacin es la que afirma que Las clulas eucariticas evolucionaron mediante un mecanismo de simbiosis, a partir de ciertas clulas procariticas que comenzaron a vivir de forma permanente en el interior de otras clulas ms grandes. Las evidencias en las que se apoya esta teora se basan en que muchos procariotas tienen el
mismo tamao que algunas de las estructuras especializadas de las clulas eucariticas, como, por
ejemplo, los cloroplastos y las mitocondrias. Adems, estas estructuras poseen sus propios genes.
Por ltimo, algunos procariotas actuales son simbiontes de clulas eucariticas, y viven en su interior. Las evidencias indican, de este modo, que los organismos del reino Mneras aparecieron
pronto en la historia de la Tierra, antes de que la atmsfera tuviera oxgeno disponible. Ciertas
bacterias actuales, de hecho, son capaces de vivir sin oxgeno y, en determinados casos, no pueden sobrevivir en su presencia.

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El tamao de las clulas procariticas suele ser menor que el de las eucariticas. Su dimetro vara desde los 0.3 a 0.5 m 1 de las rickettsias, hasta los de 1 a 10 m de otros grupos bacterianos
(una clula eucaritica tpica tiene entre 10 y 100 m de dimetro).
Dentro del reino Mneras pueden incluirse, segn las clasificaciones ms aceptadas, los siguientes grupos:

Las eubacterias, o verdaderas bacterias, comprenden un numeroso grupo de organismos


con las caractersticas tpicas de las bacterias: poseen pared celular, su forma es esfrica,
alargada o helicoidal y muchos tienen flagelos simples. Algunos viven como organismos
libres y otros forman colonias poco complejas. Sus caracteres fisiolgicos y bioqumicos
son muy diversos.

Las espiroquetas son clulas alargadas, filamentosas, circulares o con forma de hlice.

Los actinomicetos son bacterias que viven en colonias y tienen un aspecto de filamentos
largos y ramificados, que recuerdan a las hifas y al micelio de los hongos.

Las mixobacterias, o bacterias deslizantes, pueden moverse y vivir como organismos aislados que se alimentan de otras bacterias, o pueden formar agregaciones que se convierten
en cuerpos fructferos, desde los cuales se liberan clulas de resistencia, o reposo, llamadas cistos.

Las bacterias fotosintetizadoras usan pigmentos (bacterioclorofila y carotenoides) para


captar energa solar y poder sintetizar sus componentes orgnicos. Sin embargo, stas no
liberan oxgeno, como lo hacen las algas verdeazuladas y las plantas eucariotas.

Los micoplasmas, carecen de pared celular y pueden llevar una vida libre o ser parsitos.

Las rickettsias son diminutas y, al parecer, constituyen un grupo de bacterias muy primitivas que carecen de pared celular. Slo pueden sobrevivir como parsitos de otras clulas.

2.2. REINO PROTISTA


Tambin denominado reino Protoctistas, grupo que est compuesto por todos los organismos eucariotas unicelulares, como la mayora de las algas y los protozoos, y sus descendientes ms inmediatos, como las algas pluricelulares, que se incluyen en este grupo por su estructura simple y
las claras relaciones con las formas unicelulares.

m = micrmetro, 1 m = 1/1.000.000.000 metros

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Las clulas eucariticas tienen un ncleo formado por un nmero variable de cromosomas y separado del resto de la clula (el citoplasma) por una membrana nuclear. Tambin se caracterizan
por la presencia de orgnulos especficos (subestructuras celulares especializadas), tales como las
mitocondrias, cloroplastos y corpsculos basales (inicio del flagelo). Representan un paso adelante en la evolucin, por encima de las clulas procariticas, ms primitivas.
Los protistas estn representados por muchas lneas evolutivas cuyos lmites son difciles de definir. La mayora de estos organismos son unicelulares y microscpicos, aunque tambin los hay
que forman colonias, como los foraminferos. Esta organizacin, ya ms compleja, est ms cerca
de los organismos pluricelulares superiores e indica que stos evolucionaron a partir de ancestros
protistas.
Los protistas pueden considerarse un reino intermedio, y agrupan desde los organismos unicelulares eucariotas y las colonias simples, hasta algunas algas superiores y grupos de transicin (de
clasificacin dudosa). Estos ltimos son pluricelulares, pero carecen de la organizacin compleja
en tejidos, tpica de las plantas, animales y hongos superiores. Aun as, dentro de los grupos de
transicin hay formas que comparten ciertas caractersticas de las plantas, como las algas pardas,
verdes y rojas; otras que estn ms cerca de los animales, tales como los mesozoos, placozoos y
esponjas, y las que son semejantes a los hongos, como los mohos plasmodiales del fango y los
quitridiales.
Los lmites del reino Protistas no estn establecidos de forma definitiva. Los grupos de protistas
se diferencian entre s en la forma de alimentarse. Algunos se parecen a las plantas porque son
capaces de realizar la fotosntesis; otros ingieren el alimento, como los animales, y otros absorben
nutrientes, como los hongos. Esta diversidad tan amplia hace difcil la descripcin de un protista
tpico. Quiz, el miembro ms representativo del reino sea un flagelado, organismo unicelular
con uno o ms flagelos complejos (para distinguirlos de los flagelos simples de las bacterias) y en
algunas ocasiones con uno o ms cloroplastos.
La clasificacin que se sigue en este documento excluye algunas de las formas de transicin ya
mencionadas, y hace referencia a los grupos principales que se enumeran a continuacin:

Los protistas semejantes a plantas incluyen a:


Diatomeas (filo Chrysophyta);
Dinoflagelados (filo Pyrrophyta);
Criptomonas (filo Cryptophyta);
Euglenofitos (filo Euglenophyta);
Algas pardas (filo Phaeophyta),
Algas rojas (Rhodophyta) y,
Algas Verdes (Chlorophyta).

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Los semejantes a animales, llamados protozoos, que abarcan:


Flagelados (filo Zoomastigina);
Ameboides (filo Sarcodina);
Ciliados y suctorios del filo Ciliophora, y
Parsitos productores de esporas del filo Esporozoa.

Por ltimo, los que son parecidos a los hongos, como:


Hifoquitridios (filo o divisin Hyphochytridiomycota)
Plasmodiforos (filo o divisin Plasmodiophoromycota).

Los mohos plasmodiales del fango son un filo muy discutido, ciertos autores los consideran pertenecientes al reino Protistas y en otras clasificaciones estn incluidos en el reino
Hongos, dado que tienen caractersticas comunes con hongos y protistas.

2.3. REINO FUNGI


Grupo diverso de organismos unicelulares o pluricelulares que se alimentan mediante la absorcin directa de nutrientes. Los alimentos se disuelven mediante enzimas que secretan los hongos;
despus se absorben a travs de la fina pared de la clula y se distribuyen por difusin simple en
el protoplasma.
Aunque algunas veces se clasifican como plantas, los hongos no realizan la fotosntesis y son con
frecuencia parsitos. Su pared celular puede estar compuesta de celulosa, pero en algunas ocasiones est constituida por quitina, una sustancia que se encuentra en el exoesqueleto de ciertos insectos y artrpodos.
Junto con las bacterias, los hongos son los causantes de la putrefaccin y descomposicin de toda
la materia orgnica. Hay hongos en cualquier parte en que existan otras formas de vida. Algunos
son parsitos de organismos vivos y producen graves enfermedades en plantas y animales. La
disciplina cientfica que estudia los hongos se llama micologa.
Los hongos figuraban en las antiguas clasificaciones como una divisin del reino Plantas (Plantae). Se pensaba que eran plantas carentes de tallos y de hojas que, en el trascurso de su transformacin en organismos capaces de absorber su alimento, haban perdido la clorofila, y con ello, su
capacidad para realizar la fotosntesis. Sin embargo, en la actualidad los cientficos los consideran
un grupo completamente separado, que evolucion a partir de flagelados sin pigmentos. Ambos
grupos se incluyen dentro del reino Protistas, o bien se coloca a los hongos como un reino aparte,
debido a la complejidad de su organizacin. Hay unas cien mil especies conocidas de hongos. Se
cree que los grupos ms complejos derivan de los tipos ms primitivos, los cuales tienen clulas
flageladas en alguna etapa de su ciclo vital.

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La mayora de los hongos se reproducen por esporas, diminutas partculas de protoplasma rodeado de pared celular. Los cuatro tipos de esporas que producen estos organismos (oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas) definen los cuatro grupos principales de hongos. Las oosporas
se forman por la unin de una clula macho y otra hembra; las zigosporas se forman al combinarse dos clulas sexuales similares entre s. Las ascosporas, que suelen disponerse en grupos de
ocho unidades, estn contenidas en unas bolsas llamadas ascas. Las basidiosporas, por su parte,
se renen en conjuntos de cuatro unidades, dentro de unas estructuras con forma de maza llamadas basidios
En la mayora de los hongos las paredes de las hifas estn compuestas principalmente por quitina
y algunas hemicelulosas. La celulosa, que est presente slo en unos pocos grupos de hongos, es
caracterstica de los oomicetes. La proporcin de agua de los hongos mucilaginosos generalmente
es mayor del 90%. Las esporas pueden tener menos del 50% de agua; otras estructuras de resistencia, tales como los esclerocios, contienen an menos. Los hongos requieren oxgeno para su
crecimiento, as como grandes cantidades de agua y de hidratos de carbono u otras fuentes de
carbono. La mayora de los hongos utilizan azcares como la glucosa y la levulosa (D-fructosa),
pero algunos usan otros compuestos orgnicos como alimento, segn su capacidad para sintetizar
las enzimas adecuadas.

Fuente: Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005 .


Figura 2. Estructura de un hongo. Los hongos estn constituidos por tubos filamentosos llamados hifas. En muchas especies las paredes perforadas, o septos, dividen las hifas en clulas que contienen uno o dos ncleos. Los flujos protoplasmticos a travs de las aberturas de los septos proporcionan nutrientes a las clulas, que se almacenan en
las paredes de las hifas en forma de glucgeno. Las hifas crecen por alargamiento de las puntas. La masa completa
de hifas se llama micelio, primero se desarrolla por debajo de la tierra y despus por encima.

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Ciertas micorrizas toman directamente el nitrgeno de la atmsfera; sin embargo, todos los dems hongos lo obtienen de nitratos, sales de amonio u otros compuestos orgnicos o inorgnicos
de nitrgeno. Los hongos, adems, precisan otros elementos como potasio, fsforo, magnesio y
azufre. Tambin son necesarios, aunque en muy pequeas cantidades, hierro, manganeso, cobre,
molibdeno, zinc y galio; as como factores de crecimiento. Determinados hongos son deficitarios,
al menos en parte, en uno o ms factores de crecimiento.
Las enzimas de los hongos pueden actuar sobre una gran variedad de sustancias. Un grupo de enzimas, llamado el complejo zimasa, permite a las levaduras llevar a cabo la fermentacin alcohlica. Otras enzimas, como la protopectinasa, la pectasa y la pectinasa, hidrolizan los compuestos
pectdicos que hay en las capas medias de las paredes celulares de las plantas. La amilasa, celobiasa, citasa, dextrinasa, invertasa, lactasa, maltasa, proteasa y la tanasa son tambin enzimas
producidas por los hongos.
El glucgeno, sustancia relacionada con el almidn y con la dextrina, es la reserva de hidratos de
carbono ms comn en los hongos. Adems, algunos hongos forman polisacridos y alcoholes
polihidroxlicos, como el manitol y la glicerina. Otros producen protenas y grasas en abundancia.
Muchos hongos sintetizan cido oxlico y otros cidos orgnicos, como ctrico, frmico, pirvico, succnico, mlico y actico; la produccin de cido lctico slo la realiza una familia de hongos. Otros productos del metabolismo fngico son compuestos de azufre, sustancias que contienen cloro y numerosos pigmentos. Unos cuantos hongos tienen la facultad de formar compuestos
voltiles de arsnico cuando crecen sobre sustratos que lo contienen.
A pesar de que en muchos textos se emplean sistemas de clasificacin relativamente complicados, los miclogos utilizan por lo comn un sistema sencillo, que tiene la ventaja de ser cmodo
de usar. Segn este sistema, los cuatro filos principales son:

Oomicetes (Oomycota)
Zigomicetes (Zygomycota)
Ascomicetes (Ascomycota)
Basidiomicetes (Basidiomycota)

Sus respectivos individuos forman oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas. Una gran
variedad de especies se colocan, de forma arbitraria, en un quinto filo: Deuteromicetes (Deuteromycota), tambin llamados hongos imperfectos. Se incluyen en este grupo aquellos hongos en
los que slo se conocen procesos de multiplicacin vegetativa. Sin embargo, la mayora de esas
especies estn emparentadas con los ascomicetes.

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2.4. REINO PLANTAE


Tambin puede llamrsele Reino Vegetal, a este reino pertenecen organismos inmviles que usan
la energa solar para realizar la fotosntesis y obtener as energa a partir de molculas inorgnicas. Las plantas tienen una pared celular rgida de celulosa.
Los vegetales son organismos verdes pluricelulares; sus clulas contienen un protoplasma eucaritico (con ncleo) encerrado en el interior de una pared celular ms o menos rgida compuesta en su mayora por celulosa. La principal caracterstica de los vegetales es su capacidad fotosinttica, que utilizan para elaborar el alimento que necesitan transformando la energa de la luz
en energa qumica; este proceso tiene lugar en unos plastos (orgnulos celulares) verdes que contienen clorofila y se llaman cloroplastos. Algunas especies de plantas han perdido la clorofila y
se han transformado en saprofitas o parsitas (como los jopos, especies del gnero Orobanche)
que absorben los nutrientes que necesitan de materia orgnica muerta o viva; a pesar de esto, los
detalles de su estructura demuestran que se trata de formas vegetales evolucionadas.
La enorme variedad de especies vegetales refleja, en parte, la diversidad de tipos de clulas que
constituyen las diferentes plantas. Pero entre todas estas clulas hay similitudes bsicas que descubren el origen comn y las relaciones entre las especies botnicas. Cada una de las clulas vegetales es, al menos en parte, autosuficiente, y est aislada de sus vecinas por una membrana celular o plasmtica y por una pared celular. Membrana y pared garantizan a las clulas la realizacin de sus funciones; al mismo tiempo, unas conexiones citoplsmicas llamadas plasmodesmos
mantienen la comunicacin con las clulas contiguas.
La estructura bsica de la clula vegetal y sus elementos presenta muchas variantes. Los tipos de
clulas similares se organizan en unidades estructurales y funcionales llamadas tejidos que constituyen el conjunto de la planta; stos tienen puntos de crecimiento formados por clulas en divisin activa en los cuales se forman clulas y tejidos nuevos. Los puntos de crecimiento, llamados
meristemos, se encuentran en los extremos apicales de los tallos y las races (meristemos apicales), donde causan el crecimiento primario de los vegetales, y en las paredes de tallos y races
(meristemos laterales), donde inducen el crecimiento secundario. En las plantas vasculares se reconocen tres grandes sistemas tisulares: drmico, vascular y fundamental.
El tejido vascular es un tejido conductor interno que se encarga de transportar agua, minerales y
nutrientes. Hay dos tipos de tejido vascular: xilema, que conduce agua y minerales desde el suelo
hacia los tallos y hojas, y floema, que conduce los alimentos sintetizados en las hojas hacia los tallos, las races y los rganos de almacenamiento y reproduccin.
El cuerpo de toda planta vascular est organizado en tres tipos generales de rganos: races, tallos y hojas. Estos contienen a su vez los tres tipos de tejidos que acaban de mencionarse, pero se
diferencian por la forma en que se especializan las clulas para desempear distintas funciones.

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El crecimiento y la diferenciacin de los tejidos y rganos vegetales estn controlados por varios
factores internos y externos.
Los hongos, tambin eucariticos y considerados durante mucho tiempo miembros del reino Vegetal, se han clasificado ahora en un reino independiente, porque carecen de clorofila y de plastos, y porque la pared celular, rgida, contiene quitina en lugar de celulosa. Los hongos no sintetizan el alimento que necesitan, sino que lo absorben de materia orgnica viva o muerta.
Diversos grupos de algas se clasificaban antes en el reino Vegetal, porque son eucariticas y porque casi todas tienen paredes celulares rgidas y realizan la fotosntesis. No obstante, debido a la
diversidad de tipos de pigmentos, tipos de pared celular y manifestaciones morfolgicas observadas en las algas, ahora se consideran parte de dos reinos distintos que engloban organismos variados semejantes a las plantas y de otros tipos entre los cuales no hay necesariamente una afinidad estrecha. Se considera que una de las divisiones o filos de algas -formada por las llamadas
algas verdes- es la predecesora de las plantas verdes terrestres, porque los tipos de clorofila, las
paredes celulares y otros detalles de la estructura celular son similares a los de las plantas.
Tambin los miembros del reino Animal son pluricelulares y eucariticos, pero se diferencian de
las plantas en que se alimentan de materia orgnica; en que ingieren el alimento, en lugar de absorberlo, como hacen los hongos; en que carecen de paredes celulares rgidas; y en que, por lo
general, tienen capacidad sensorial y son mviles, al menos en alguna fase de su vida.
El reino Plantae est formado por unas 260,000 especies conocidas de musgos, hepticas, helechos, plantas herbceas y leosas, arbustos, trepadoras, rboles y otras formas de vida que cubren
la tierra y viven tambin en el agua. Se abarcan todos los biotipos posibles: desde las plantas herbceas (terfitos, hemicriptfitos, gefitos) a las leosas que pueden ser arbustos (camfitos y fanerfitos), trepadoras o rboles (fanerfitos). Del mismo modo son capaces de colonizar los ambientes ms extremos, desde las heladas tierras de la Antrtida en las que viven algunos lquenes
hasta los desiertos ms secos y clidos en los que sobreviven ciertas acacias, pasando por toda
una gama de sustratos (suelo, rocas, otras plantas, agua).
El tamao y la complejidad de los vegetales son muy variables; este reino engloba desde pequeos musgos no vasculares, que necesitan estar en contacto directo con el agua, hasta gigantescas
secuoyas -los mayores organismos vivientes- capaces, con su sistema radicular, de elevar agua y
compuestos minerales hasta ms de cien metros de altura.

Las numerosas especies de organismos del reino Vegetal se organizan en varias divisiones (equivalentes botnicos de los filos):

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Divisin Bryophyta (briofitos), con ms de 23,000 especies conocidas; carecen de sistema


vascular desarrollado para el transporte interno de agua y nutrientes, y se han descrito
como plantas no vasculares; las otras 3 divisiones restantes reciben la denominacin comn de plantas vasculares o cormofitos.
Los briofitos constituyen un conjunto polifiltico diverso (como el reino Hongos) de plantas no vasculares. Abundan en lugares hmedos y sombros, pero hay especies xerfilas
que pueden vivir en medios estacionalmente secos (como una pared o una roca). En cualquier caso, su ciclo reproductor implica necesariamente una fase acuosa.
La mayor diversidad se alcanza en los trpicos, pudiendo dominar en regiones boreales y
australes y en algunas comunidades de zonas templadas como las turberas. Los ejemplares
de briofitos con hojas que se conocen corresponden a la generacin sexual o productora
de gametos del ciclo vital de estos organismos. Por la falta de sistema vascular y porque
los gametos necesitan una pelcula de agua para dispersarse, los briofitos son, por lo general, plantas pequeas que tienden a vivir en condiciones hmedas, aunque algunos ejemplares alcanzan gran tamao en condiciones favorables y otros (casi siempre muy pequeos) estn adaptados a la vida en el desierto, asociados a periodos estacionales hmedos o
a humedades atmosfricas altas.
Los briofitos comprenden 3 clases:
Hepatopsida o Marchantiopsida, que incluye las hepticas;
Bryopsida, formada por los musgos; y
Anthocerotopsida, que engloba las antocerotas.

Divisin Pteridophyta, engloba las criptgamas vasculares, es decir, los helechos y plantas afines (licopodios, selaginelas y equisetos). De las aproximadamente 12,000 especies
que componen la divisin, cerca del 80% se distribuyen en las regiones intertropicales.
Presentan un ciclo biolgico con alternancia de generaciones en el que la generacin asexuada o esporofito domina sobre la generacin sexuada o gametofito. La fecundacin debe realizarse en presencia de agua.
Se diferencian 4 subdivisiones de pteridofitos vivientes:
Lycophytina (las licofitinas o licopodios),
Equisetophytina (equisetos o colas de caballo),
Psilophytina (psilofitinas, con slo dos gneros vivientes) y
Filicophytina (helechos verdaderos).

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Los espermatofitos o plantas con semillas, con unas 225,000 especies, se agrupan en 2 divisiones:

La divisin Pinophyta que incluye las gimnospermas (plantas con semillas no encerradas
en la madurez en un fruto), a aquellas plantas vasculares cuyas semillas no estn encerradas en la madurez en un fruto. La fecundacin no depende de la presencia de agua pues el
grano de polen es transportado por el viento hasta el gemetofito femenino producindose
la fecundacin.
Con unas 850 especies esta divisin incluye 4 clases con representantes vivos:
Cycadopsida (ccadas),
Ginkgopsida (Ginkgo biloba),
Pinpsida o Coniferopsida (conferas y Taxceas) y
Gnetopsida.

La divisin Magnoliophyta formada por las angiospermas (plantas con semillas encerradas en la madurez en un fruto) o plantas con flor, que constituyen la forma de vida vegetal
dominante.
Se subdividen en dos clases:
Magnoliopsida (dicotiledneas) pueden ser plantas herbceas, arbustivas o arbreas,
se caracterizan por presentar un embrin con 2 cotiledones (hojas primordiales que
proporcionan alimento a la nueva plntula)

Liliopsida (monocotiledneas) cuyo embrin slo presenta 1 cotiledn, suelen ser


herbceas.

2.5. REINO ANIMALIA


Incluye organismos complejos y mviles, sin pared celular, y que dependen de las plantas, o de
los organismos que utilizan las plantas para obtener su alimento, es decir, que obtienen energa
mediante la digestin de alimentos, y contienen clulas que se organizan en tejidos. A diferencia
de las plantas, que producen nutrientes a partir de sustancias inorgnicas mediante fotosntesis, o
de los hongos, que absorben la materia orgnica en la que habitualmente se hallan inmersos, los
animales consiguen su comida de forma activa y la digieren en su medio interno. Asociadas a este
modo de nutricin existen otras muchas caractersticas que distinguen a la mayora de los animales de otras formas de vida. Los tejidos especializados les permiten desplazarse en busca de alimento o, si permanecen fijos en un lugar determinado casi toda su vida (animales ssiles), atraerlo hacia s. La mayora de los animales han desarrollado un sistema nervioso muy evolucionado y
unos rganos sensoriales complejos que, junto con los movimientos especializados, les permiten
controlar el medio y responder con rapidez y flexibilidad a estmulos cambiantes.

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Al contrario que las plantas, casi todas las especies animales tienen un crecimiento limitado, y al
llegar a la edad adulta alcanzan una forma y tamao caractersticos bien definidos. La reproduccin es predominantemente sexual, y en ella el embrin atraviesa una fase de blstula
Al principio, debido a las grandes diferencias que existen entre plantas y animales, se estableci
una divisin de todos los seres vivos en dos reinos, Vegetal y Animal. Cuando ms tarde se investig el mundo de los microorganismos se observ que algunos eran claramente del tipo vegetal, con clulas con pared celular y cloroplastos para realizar la fotosntesis, mientras que otros se
parecan a los animales porque se desplazaban (mediante flagelos o pseudpodos) y digeran alimentos. Este ltimo tipo, los protozoos, se clasific como un subreino del reino Animal. Sin embargo, surgieron dificultades ante muchas formas que presentaban caractersticas mixtas, y con
grupos en los cuales algunos organismos eran similares a las plantas pero estaban emparentados
con animales del tipo de flagelados. Finalmente, se propuso un modelo de clasificacin con varios reinos en el que la definicin de vegetal y animal era ms restringida. Lo que se entiende por
animal depende, pues, del modelo que se adopte.
Los filos constituyen la mayor categora taxonmica del reino animal y en ellos se agrupan animales que tienen un diseo u organizacin similar. Sin embargo, y de un modo informal, estos filos se renen en otras categoras superiores en base a caractersticas anatmicas y embriolgicas
como la simetra o las cavidades internas. Los filos animales se suelen agrupar en tres ramas: Mesozoos, Parazoos y Eumetazoos. Las dos primeras ramas estn formadas por organismos con un
nivel de organizacin ms sencillo, mientras que la rama Eumetazoos agrupa animales con un nivel tisular de organizacin o con sistemas de rganos.

III. EVOLUCIN DE LA VIDA VEGETAL


En la Tierra la vida comenz en los ocanos hace unos cuatro mil millones de aos cuando se
formaron las primeras molculas con las propiedades que se le asignan a la materia viva; primero
una clula aprendi a captar la luz solar para obtener energa.
Luego una de estas clulas se introdujo en una clula mayor y estableci una simbiosis para desarrollar un organismo fotosinttico ms complejo y eficaz. Varias de estas clulas con simbiontes
se agregaron y formaron organismos pluricelulares con rganos especializados.
Las cianobacterias no inventaron el metabolismo independiente (esto probablemente lo hicieron
bacterias que extraan energa de reacciones entre sustancias minerales), ni siquiera la fotosntesis, pero fueron las primeras que usaron la luz solar para romper la molcula de agua, generando
hidrgeno y oxgeno. Como el agua abunda por doquier, tuvieron un xito enorme, del que se
aprovecharon unas clulas mayores, que las engulleron y esclavizaron, usurpando su control ge-

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ntico y obligndolas a producir alimento para ellas. Cuando entre estas molculas apareci la
clorofila, se torn posible aprovechar la energa de la radiacin solar para formar azcares a partir del agua y del dixido de carbono de la atmsfera mediante el proceso llamado fotosntesis,
durante el cual tambin se libera oxgeno a la atmsfera. Los azcares permitieron que las primeras clulas vegetales engrosaran su membrana y acumularan reservas alimenticias. De esta manera haban surgido las algas verdes, que poseen en su interior los restos de cianobacterias primitivas: los cloroplastos, las fbricas de alimento de las clulas vegetales. (Jimnez 2,007)
Estas clulas fueron las antecesoras de las algas y de todas las plantas verdes. El oxgeno generado por la fotosntesis actu como veneno para los seres ms primitivos que cubran sus necesidades de energa mediante la fermentacin (proceso que transcurre en ausencia de oxgeno) los que
para sobrevivir se refugiaron en medios no oxigenados, como el cieno del fondo de ros, lagos y
mares, donde permanecen todava. Solo las algas verdes poseen clorofila la que es mucho ms estable que los pigmentos de las algas pardas y rojas. Por eso nicamente las primeras pudieron generar descendientes que fueron los ancestros de todas las plantas terrestres mientras que las algas
pardas y las rojas sobrevivieron restringindose a medios a los que no llega la radiacin solar.
El primer ser vivo que ocup la tierra proceda del agua (Monroy). Las algas verdes estn en el
origen de todas las plantas terrestres. Poseen los mismos tipos de clorofila que las plantas terrestres, as como la misma sustancia de reserva (almidn) y el mismo elemento constructor en su pared celular (celulosa, que dicho sea de paso, es la molcula orgnica ms abundante de la biosfera). Otras algas, como las rojas, pardas y doradas, no tienen nada que ver desde el punto de vista
evolutivo con las plantas terrestres. Las algas verdes viven tanto en el mar como en aguas dulces
y hace unos quinientos millones de aos, aproximadamente, dieron el salto a tierra firme. (Jimnez 2,007)
Las primeras plantas vivan flotando en las aguas superficiales de algn mar o lago, es decir, eran
planctnicas (algas marinas y hierbas acuticas). Una de las principales adaptaciones para su evolucin es que desarrollaron estructuras de anclaje (rganos de sujecin llamados rizoides) que les
permitieron fijarse en el sustrato para ir cambiando lentamente a travs del paso del tiempo, hasta
conseguir salir y sobrevivir en la superficie y conquistar el mundo terrestre. Con el paso de mucho tiempo, las plantas acuticas salieron hasta la orilla y se adaptaron para vivir fuera del agua.
(Monroy )
No se sabe muy bien quin dio este salto. Probablemente fueron antepasados de los musgos actuales, que an hoy siguen relegados sobre todo a ambientes hmedos, y cuya relacin con el resto de plantas terrestres no est demasiado clara. O quiz fueron los psilfitos, que se conocen por
fsiles que aparecen hace unos 450 millones de aos y que son las primeras plantas que posean
haces conductores para el agua y estomas (agujeros para el intercambio gaseoso). Estas plantas
tenan un aspecto muy primitivo, pues no contaban con races ni con hojas, y sus delgados tallos
fotosintticos se ramificaban de manera dicotmica. (Jimnez 2,007)

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Hubo dos pasos importantes en la cadena de eventos que ayudaron a las plantas a prosperar, formando las bases de los modernos ecosistemas terrestres y alterando profundamente el curso de la
evolucin de la vida sobre la Tierra. (Neofronteras 2,006)
El primer paso fue la colonizacin de tierra firme por especies descendientes de plantas acuticas
conocidas como algas carofitas. Ese evento abri un vasto nuevo mundo donde la intensa luz del
sol no estaba tamizada a su paso por el agua y en donde el dixido de carbono (el otro ingrediente
para la fotosntesis adems de agua y luz) era abundante. (Neofronteras 2,006)
El segundo evento fue clave en el cambio del ciclo vital de las plantas. Las plantas exhiben un fenmeno conocido como alternancia de generaciones, en la que dos formas alternativas con diferentes cantidades de ADN componen un ciclo vital completo. Una forma conocida como esporofita, produce esporas que crecen dentro de individuos de la otra forma denominados gametofitos.
Gametofitos producen gametos (vulos y esperma) que al unirse producen un vulo fertilizado
capaz de llegar a ser un esporofito, completando as el ciclo vital. (Neofronteras 2,006)
Mientras que todas las plantas muestran esta alteracin de generaciones, algunas gastan gran parte de su ciclo vital como esporofitas y otras pasan la mayor parte de su ciclo como gametofito.
Esta transicin ocurri muy pronto en la historia evolutiva de la plantas. Si echamos un vistazo a
las plantas inferiores como algas, hepticas y musgos, veremos que pasan la mayor parte de su
ciclo vital como gametofitos. Pero si observamos otras plantas como los helechos, conferas y
plantas con flores veremos que pasan la mayor parte de su vida como esporofitas. Los genetistas,
bilogos del desarrollo y bilogos evolucionistas se han estado preguntando cmo ocurri esta
transicin y han propuesto hiptesis competidoras. (Neofronteras 2,006)
Las primeras plantas que vivieron fuera del agua contribuyeron a formar el primer suelo frtil, en
el que pudieron vivir otras plantas. En esta conquista, las primeras plantas tuvieron tambin que
desarrollar mecanismos de adaptacin para garantizar la supervivencia. (Monroy )
Las plantas terrestres slo pueden obtener el agua y los minerales que necesitan a travs del suelo; para esto requeran de un medio que les permitiera penetrar en el hmedo sustrato. La raz de
la planta acta como una estructura de anclaje y como una esponja: fija la planta al suelo y le
permite absorber de ella los nutrientes necesarios para alimentarse y crecer. (Monroy )
Las plantas que desarrollaron las hojas fueron las psilotatas, de las que an perduran dos gneros
que son verdaderos fsiles vivientes (Psilotum nudum). Se supone que las hojas se formaron a
partir de varias ramificaciones que se situaron en el mismo plano y que quedaron adheridas durante su desarrollo. (Jimnez 2,007)

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Las races fueron desarrolladas por el grupo de los licopodios, que estuvo muy difundido en el
pasado y que hoy incluye varios representantes con aspecto de musgo. (Jimnez 2,007) Las primeras plantas que aprendieron a aprovechar la madera fueron los helechos, los que constituyeron as la primera gran civilizacin vegetal adaptada a la vida terrestre. Hace cuatrocientos millones de aos, despus de una terrible sequa que asol la tierra, surgieron las primeras plantas
erectas como la Rhinia.
Sin embargo, algunos de sus miembros, como las lepidodendrales del Carbonfero, eran autnticos musgos arbreos, con tallos que alcanzaban hasta 40 metros de altura, y formaron una parte
muy importante del carbn que hoy consumimos. (Jimnez 2,007)
Las primeras plantas provistas de madera proliferaron en la Era Primaria inicialmente como hierbas y luego como rboles cada vez ms grandes, que formaron los enormes bosques del Carbonfero, desaparecidos en la actualidad transformados en los yacimientos de hulla. Estos yacimientos
indican la existencia de inmensos bosques pantanosos, constituidos por equisetos gigantes (de los
que actualmente solo quedan algunas especies), helechos con semilla y rboles con vulos primitivos que, surgiendo de los pantanos, formaban un extrao paisaje vegetal. Helechos, equisetos y
selaginelas (plantas con notoria separacin de sexos) pertenecen a tres grandes lneas vegetales
que desde el comienzo de la Era Primaria han evolucionado paralelamente. Esa evolucin concluy con el desarrollo, hace unos trescientos millones de aos del vulo, un nuevo rgano propio
de las plantas con semilla. La semilla es un vulo fecundado, donde se desarrolla el embrin, este
permanece en un estado de vida latente; acumula reservas de alimentos para reanudar su crecimiento en el momento de su germinacin.
Un grupo de lepidodendrales, las lepidospermas, inventaron otro rgano vegetal muy importante
para una plena adaptacin al medio terrestre: la semilla, una envoltura resistente a la desecacin
que protege al embrin y permite que resista las temporadas desfavorables. Este grupo se extingui y la semilla debi ser inventada de nuevo por otras plantas. (Jimnez 2,007)
Otro grupo importante de plantas primitivas es el de las colas de caballo, con tallos huecos y ramificados en pisos. Algunos representantes fueron tambin arbreos y contribuyeron a formar los
grandes bosques del Carbonfero. (Jimnez 2,007)
La vegetacin de la que se alimentaron los dinosaurios estaba ya formada fundamentalmente por
helechos, muchos de ellos arborescentes, y por las gimnospermas, que incluyen por ejemplo a los
antepasados de las actuales conferas. Los helechos presentan un cuerpo vegetativo complejo y
eficiente, pero an son bastante dependientes de la humedad ambiental. Esto es debido en parte a
su modalidad de reproduccin, una alternancia de generaciones, en la que se producen dos tipos
de planta, una que se reproduce asexualmente (que es el helecho que reconocemos) y otra que se
reproduce sexualmente, que tiene forma aplastada y que requiere del agua para que se unan los
espermatozoides y los vulos. (Jimnez 2,007)

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Los espermatfitos, o plantas actuales con semilla, son las que han triunfado en la conquista del
medio terrestre. Las gimnospermas, que aparecieron en la Era Secundaria cientos de miles de siglos despus iniciando una nueva gran civilizacin vegetal, stas an posean las semillas desnudas, fueron los primeros espermatfitos y aparecieron un poco antes que los dinosaurios. En ellas
existe la tendencia a que las plantas que se reproducen sexualmente sean cada vez ms pequeas
y queden incluidas dentro de la planta asexual, con lo que la reproduccin se independiza de la
disponibilidad de agua en el ambiente. (Jimnez 2,007) Las primeras plantas provistas de vulos
han desaparecido dejando como rastro solo algunos fsiles. nicamente el Ginkgo, verdadero fsil viviente, proporciona alguna idea de lo que fueron los primeros vulos. El Ginkgo es el ms
antiguo de los rboles; existen dos clases de individuos: machos y hembras, reconocibles por su
aspecto diferente. () Los espermatozoides slo se presentan en plantas primitivas, como el Ginkgo biloba que an perdura en nuestros jardines. (Jimnez)
Las gimnospermas tambin inventaron el grano de polen, en el que la planta productora de gametos masculinos se desarrolla muy bien protegida de la desecacin y puede recorrer grandes distancias. La reproduccin por medio del viento adquiri as gran eficacia. (Jimnez 2,007)
Luego de una expansin inicial, las Conferas retrocedieron por efecto de la presin evolutiva de
la ltima gran civilizacin vegetal constituida por las plantas con flores, las cuales poseen ovario
y producen frutos. Estas se expandieron con un empuje irresistible que empez hace cien millones de aos y que no ha cesado de aumentar estableciendo nuevas relaciones, en beneficio mutuo,
entre los animales y las plantas.
Dentro de la evolucin vegetal un grupo de espermatfitos (an no se conoce muy bien cul)
acab dando lugar a las angiospermas, en las que la semilla est rodeada por otras envolturas (lo
que da lugar al fruto). Esto permite que la semilla est protegida frente a la depredacin por animales y abre posibilidades para su futura dispersin. Pero la estructura con la que asociamos especialmente a las angiospermas es la flor. Las gimnospermas tambin posean flores pero eran
poco llamativas. Las angiospermas desarrollaron flores espectaculares para reclutar a unos agentes de dispersin ms efectivos y direccionales que el viento: los animales. Esto ocurri probablemente en el Cretcico temprano, en el ecuador de la edad de los dinosaurios, y transform radicalmente tanto el paisaje de la tierra como la composicin de la fauna, estimulando la evolucin
conjunta de los organismos polinizadores, sobre todo la de los insectos modernos (por ejemplo,
escarabajos, moscas, mariposas y abejas). (Jimnez 2,007)
En el proceso evolutivo de las plantas, la atmsfera qued transformada, se generaron los suelos
de todos los continentes, se impuls la evolucin de incontables especies animales y se produjeron inmensos depsitos de carbn que no son otra cosa que bosques enterrados.

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IV. LA BOTNICA Y CIENCIAS AUXILIARES


A continuacin se presentan los tpicos que son pertinencia de la botnica:

4.1. CIENCIAS AUXILIARES


Las ciencias auxiliares son aquellas ciencias que en combinacin con la botnica generan ciencias
subordinadas que estudian alguna o varias caractersticas especiales de las plantas, entre dichas
pueden mencionarse: Morfologa, anatoma, histologa, citologa, fisiologa, taxonoma, geografa, ecologa, paleontologa, etc.

4.2. DIVISIN DE LA BOTANICA


Para efectos del empleo la botnica, esta puede dividirse en dos categoras: botnica pura y botnica aplicada, a continuacin se muestra una clasificacin presentada por Font (1,985).

Figura 3. Divisin de la botnica

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4.2.1. Botnica pura


Estudia a los organismos desde el punto de vista terico (Lpez 1,997), sin hacer referencia
a su utilidad para el hombre (Font 1,985), es decir, que est encargada de generar y ampliar
los conocimientos para comprender todos los aspectos concernientes a los organismos que
esta ciencia estudia. La botnica pura posee otras categoras:

4.2.1.1. Botnica General


Estudia los caracteres generales, tanto morfolgicos como fisiolgicos de los organismos, la cual se divide en:
a) Morfologa botnica, que atiende a la forma de los organismos
Morfologa general y organografa, se encarga de la descripcin de la
forma de los diversos rganos

Morfologa experimental, se vale de la experimentacin para investigar el


origen de las formas de los organismos

Anatoma vegetal, atiende a la estructura microscpica e interna de los rganos y organismos


Anatoma descriptiva, se limita a examinar detalladamente cada una de
las partes u rganos adultos del vegetal, considerando su posicin respectiva.
Histologa vegetal, analiza la constitucin de los diversos tejidos
que integran los rganos
Citologa vegetal, investiga la constitucin de la clula hasta los
ms ntimo de la misma, hasta los orgnulos que la constituyen

Anatoma ontognica, no se limita al estudio de los rganos ya adultos, sino que va siguiendo su desarrollo, desde que empieza a formarse,
a travs de todas sus fases, hasta llegar al debido grado de perfeccin.

Anatoma comparada, establece comparaciones entre uno y otros rganos de distintas plantas, son el objeto de descubrir las analogas y
homologas que puedan presentarse entre ellos.

Anatoma filogentica, si las comparaciones se establecen teniendo en


cuenta los antepasados de los organismos.

Anatoma fisiolgica, estudia la estructura de las partes y rganos vegetales basndose en las funciones que desempean.
Anatoma mecanogentica, investiga las causas fsico-qumicas de
determinadas estructuras

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Anatoma patolgica, examina la estructura de los rganos deformados por causas de cualquier causa de enfermedad.

b) Fisiologa, que se ocupa de la funcin de los organismos, es decir, los fenmenos vitales de los organismos, los cuales pueden referirse al metabolismo,
al desarrollo, al movimiento, a la reproduccin.

La gentica, ha llegado a conformar una disciplina independiente, de notabilsimo desenvolvimiento.

Ecologa vegetal, se convierte en una rama si los fenmenos fisiolgicos


se estudian con relacin al medio ambiente en que se desarrollan los organismos, tanto orgnicos como organizados.

4.2.1.2. Botnica Especial


Se refiere a los organismos en particular y a las entidades que comprenden como tales, especies, subespecies, variedades, o de orden superior como familias, rdenes,
clases, etc.
a) Botnica sistemtica o taxonoma botnica, es la que reduce a los vegetales a
sistema, y los ordena como unidad fundamental, la especie; sin embargo puede estar constituida por jerarquas inferiores, subespecies, razas, formas. Y las
especies a su vez, se agrupan en entidades sistemticas de ms elevada categora: gneros, familias, rdenes, clases
De esta manera se constituyen los sistemas vegetales o mtodos de clasificacin de las plantas, que pueden ser arbitrarios, si solo tratan de agruparlas para facilitar su determinacin de manera artificiosa, o naturales cuando se disponen segn sus afinidades reales.
La sistemtica moderna no solo se funda en la morfologa externa vegetal,
sino que estudia asimismo su constitucin anatmica, sus caracteres genticos,
su ecologa, su rea de dispersin, sus antepasados para formar cabal juicio
acerca de las verdaderas afinidades o el grado de parentesco que existen entre
los diversos grupos de plantas o entre las especies vegetales.
Si solo se trata de vegetales hoy vivientes, se tiene la botnica sistemtica tal
como se profesaba hace aos, ya que plantas de otras pocas restos fsiles e
improntas, se estudiaba en una disciplina independiente, la fitopaleotologa.
Hoy, sin embargo, se manifiesta cada vez ms vigorosa la tendencia a integrar
esta ltima disciplina botnica en la sistemtica general, intercalando los diversos grupos de especies desaparecidas en el lugar correspondiente del sis-

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tema. De lo cual sigue la botnica sistemtica echa mano de todas las ciencias
botnicas para conseguir sus ms elevada finalidad, la de agrupar las plantas
segn sus verdaderas afinidades.
b) Geobotnica, es la ciencia de la vida vegetal y el medio terrestre, o, en
otros trminos la ciencia que estudia el hbitat de las plantas en la superficie
terrestre
El trmino fue creado por Rbel (Geobotanik) pues no haba ninguno cuyo valor etimolgico correspondiese a este conjunto de conocimientos: los de geografa botnica y ecologa que se usaban, y an siguen usndose en su lugar,
son ms adecuados para expresar divisiones del mismo conjunto.
As H. del Villar divide la geobotnica en:
Sineciologa, estudia las sinecias2 en s mismas, en su composicin en un
momento dado y en su dinamismo.

Fitoecologa o ecologa vegetal, se encarga del estudio mesolgico3, tanto


del mundo inorgnico como organizado, sobre la planta; trata de precisar
los efectos que las influencias mesolgicas pueden determinar sobre los
organismos vegetales.

Fitogeografa o geografa botnica, estudia la localizacin, en la superficie terrestre de la vida vegetal.

c) Teratologa vegetal, tiene por objeto el estudio de las plantas anormales, de


las monstruosidades que presentan los vegetales, puede considerarse parte integrante de la morfologa, o, si se estudia las monstruosidades de cada especie,
cabe considerarla como formando parte de la botnica especial.

4.2.2. Botnica aplicada


Estudia los organismos que interesan al hombre, (Lpez 1,997). Tiene en cuenta los llamados problemas prcticos o de aplicacin que pueden representarse al tratar de la utilizacin
de los vegetales, y se divide en disciplinas diversas, segn la finalidad que persigue: botnica agrcola, botnica forestal, botnica farmacutica, fitopatologa, etc. (Font 1,985)

Sinecio, Unidad ms general de colectividad vegetal y definido como una cohabitacin botnica individualizada, entendindose por cohabitacin, en este sentido, habitacin de una suma de individuos vegetales en un mismo medio exterior
3
Mesologa, estudio de lo que est en medio de todos y a la disposicin de todos, se refiere al medio en que desarrolla una planta.

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4.3. LOS LMITES DE LA BOTNICA


Histricamente, la Botnica abarca todos los organismos que no eran considerados animales. Entre stos estn los hongos (estudiados por la Micologa), las bacterias (estudiadas en paralelo por
la Microbiologa), y las algas (estudiados por la Ficologa). Las algas, los hongos y las bacterias
no se denominan actualmente plantas pero, salvo en el caso de estas ltimas, nadie discute que
son materia para la Botnica. (Wikipedia 2,006)
La botnica cubre un amplio rango de contenidos, que incluyen aspectos especficos propios de
los vegetales; de las disciplinas biolgicas que se ocupan de la composicin qumica (fitoqumica); la organizacin celular (citologa vegetal) y tisular (histologa vegetal); del metabolismo y el
funcionamiento orgnico (fisiologa vegetal), del crecimiento y el desarrollo; de la morfologa
(fitografa); de la reproduccin; de la herencia (gentica vegetal); de las enfermedades (fitopatologa); de las adaptaciones al ambiente (ecologa), de la distribucin geogrfica (fitogeografa o
geobotnica); de los fsiles (paleobotnica) y de la evolucin. (Wikipedia 2,006)
Como para otras formas de vida, la vida de los organismos vegetales puede ser estudiada desde
diferentes perspectivas, desde la molecular, a la gentica pasando por el estudio especfico de la
ultraestructura organular y celular y la anatoma tisular, la organografa (anatoma macroscpica),
la Geobotnica y la Ecologa Vegetal. En cada uno de estos niveles el botnico puede detenerse
en la clasificacin, la estructura anatmica, o las funciones (fisiologa) de las plantas. (Wikipedia 2,006)

V. HISTORIA DE LA BOTNICA
Se presenta en las pginas siguientes el proceso histrico de la botnica como ciencia y algunos
hallazgos importantes que vinieron a enriquecer el conocimiento actual con que se cuenta.

5.1. DESARROLLO HISTORICO


Pueden diferenciarse tres grandes periodos en la evolucin de la botnica. (Lpez 1,997)

5.1.1. Edad Prehistrica


Hasta que aparecen los primeros escritos, el conocimiento de las plantas no existe. El
hombre ve inters en las plantas, principalmente por la utilidad que encuentra en ellas (alimento, curacin, etc.). (Lpez 1,997)
Por ser empleadas como alimento, el estudio de las plantas es uno de los que han dejado registros ms antiguos. Los primeros escritos de que se tiene noticia corresponden a plantas
alimenticias o medicinales, por ejemplo, el Libro de jardinera de Marduk-Apal-Iddina II

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(siglo VIII adC), rival de Sargn de Asiria y gobernante de Babilonia, que trata de las plantas comestibles, forrajeras, condimenticias, medicinales u ornamentales que se cultivaban
por entonces en Mesopotamia. (Wikipedia 2006)
Los primeros escritos datan alrededor del 400-500 a.C. y tratan sobre plantas agrcolas (trigo, etc.). Como la civilizacin se apoya en parte en el conocimiento de las plantas y en su
cultivo, puede decirse que la botnica surgi junto con la agricultura, que empez a practicarse hacia los aos 9000-7000 a.C. (Microsoft 2,005)
Un primer inters cientfico, o ms bien filosfico, lo encontramos en el griego Empdocles
de Agrigento (490-430 adC), el representante ms conocido de la escuela pitagrica. Explic que las plantas no slo tienen alma, sino tambin alguna forma de sentido comn porque, por mucho que lo impidamos, insisten en su intencin y crecen hacia la luz. Empdocles tambin seal que el cuerpo de una planta no forma un todo integrado, como el de un
animal, sino que parece como si cada parte viviera y creciera por su cuenta. Ahora expresaramos la misma idea en trminos de desarrollo abierto o indeterminado. (Wikipedia
2,006)
El inters por las plantas propiamente dichas no se manifest hasta hace unos 2,300 aos.
(Microsoft 2,005) Aristteles (384-322 aC) escribi extensamente sobre animales, pero
no sobre plantas. (Wikipedia 2,006)
En efecto, la botnica como ciencia pura dio sus primeros pasos en el siglo IV a.C., de la
mano del filsofo griego (Microsoft 2,005) Teofrasto (372-287 aC), poco ms joven, fue
su discpulo y hered de l la direccin del Liceo, adems de su biblioteca. Teofrasto dej
dos obras importantes que se suelen sealar como origen de la ciencia botnica: Historia de
las plantas y Sobre las causas (el crecimiento) de las plantas, dichos tratados sobre clasificacin, morfologa y reproduccin de las plantas ejercieron sobre esta disciplina una influencia considerable hasta el siglo XVII. La obra de Teofrasto es la ms importante sobre
el tema de toda la Antigedad y la Edad Media. (Wikipedia 2,006)
Los romanos abordaban todo con un sentido ms prctico, menos emparentado con la ciencia pura que con la ingeniera o la ciencia aplicada. Ese carcter prctico lo encontramos en
la obra de Plinio el Viejo (23-79), Naturalis Historia (Historia Natural), donde la atencin
prestada a las plantas es, por otra parte, muy limitada. La misma orientacin prctica anima
la obra de Dioscrides (s. I), mdico griego al servicio del ejrcito imperial romano, cuya
obra De materia medica est dedicada, como su ttulo indica, a las fuentes de los medicamentos. No tiene nada que ver con la obra de Teofrasto, que es una verdadera enciclopedia
botnica. (Wikipedia 2,006)

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5.1.2. Edad Media


De esta poca destacan algunos tratados rabes o de escuelas hebraicas relacionados con la
agricultura y plantas medicinales. Posteriormente aparecen traducciones de libros griegos,
los primeros herbarios y jardines botnicos. (Lpez 1,997)
Las primeras observaciones nuevas se deben a Hildegard von Bingen y a Alberto Magno,
que tuvo una gran influencia en los siglos siguientes. (Wikipedia 2,006)
El texto de Dioscrides no fue nunca olvidado, sino copiado y a veces comentado o ampliado, a todo lo largo de la Edad Media y del Renacimiento, tambin en el mundo musulmn. La primera versin impresa es de 1478, pero a partir de 1516 se sucedieron numerosas
ediciones ilustradas y comentadas, entre las que destacan la italiana de Andrea Mattioli,
probablemente la que ms contribuy a la difusin de la obra, o la espaola de Andrs Laguna. (Wikipedia 2,006)
En el siglo XVI se fundaron, en el norte de Italia, los primeros jardines botnicos. El estudio emprico de las plantas de cada pas y de las exticas, tradas por los exploradores europeos y cultivadas en los jardines, comenz de nuevo, y empezaron a publicarse tratados y
catlogos que ya no se limitaban a reproducir o simplemente comentar la obra de los antiguos, sino que, comprobada la insuficiencia de los catlogos antiguos, buscaban obtener y
presentar un conocimiento lo ms exhaustivo posible de la diversidad de las plantas. Destacan en esta tarea obras como las de Lonicer, Dalechamp, Monardes o Clusius (Lcluse),
Gesner o Fuchs. El esquema clasificatorio sigui siendo en este periodo deudor del de
Teofrasto. (Wikipedia 2,006)
Pinax theatri botanici (1623), del suizo Gaspard Bauhin, recoga ya unas 6,000 especies
vegetales que el autor se esforz por clasificar en grupos naturales, en vez de en una lista
alfabtica, como sus predecesores. Sin embargo el criterio empleado, la forma de las hojas,
resulta poco apropiado. Bauhin tambin empez a usar las categoras de gnero y especie,
en un sentido prximo al que llegaron a adquirir despus en la Biologa sistemtica. (Wikipedia 2,006)
La necesidad de criterios de clasificacin impuls la investigacin de las partes de las plantas y de sus funciones. Andrea Cesalpino, en su De plantis libri XVI (1586) explic que la
clasificacin deba basarse en caracteres objetivos, rasgos de las plantas, y no en la utilidad.
Su xito en lograr una clasificacin natural fue limitado, pero es adems el primero que incluy el estudio de vegetales hasta entonces excluidos, como algas, musgos, helechos,
equisetos, hongos y corales, mucho antes de que se comprendiera que stos ltimos son en
realidad animales. (Wikipedia 2,006)

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5.1.3. Edad Moderna


Se desarrolla la botnica en sentido estricto y deja de ser especialidad de medicina y farmacia (aproximadamente hace 100 aos). (Lpez 1,997)
En realidad, la botnica moderna no empez a desarrollarse hasta el siglo XVI, en parte
gracias a la invencin del microscopio (1590) y de la imprenta de tipos mviles (1440).
(Microsoft 2,005)
El trabajo ms importante de Sistemtica vegetal en el siglo XVII es la Historia generalis
plantarum (Historia general de las plantas) del ingls John Ray, en el que bebi Linneo,
que lo proclam fundador de la Sistemtica. Ray introdujo los conceptos de monocotilednea y dicotilednea en la clasificacin de las entonces llamadas plantas perfectas. (Wikipedia 2,006)
El siglo XVII es el del nacimiento de la ciencia moderna, impulsada por la obra de Galileo,
y de la multiplicacin de las academias cientficas, como la Accademia dei Lincei, fundada
en 1603, la britnica Royal Society, de 1660, o la francesa Academia de Ciencias (Acadmie des Sciences), de 1666. (Wikipedia 2,006)
En 1665, utilizando uno de los primeros microscopios compuestos, Robert Hooke descubri en el corcho que la materia vegetal est constituida por celdillas (clulas). Anton van
Leeuwenhoek hizo por la misma poca las primeras observaciones de organismos microscpicos. (Wikipedia 2,006)
Los griegos crean que las plantas obtenan el alimento exclusivamente del suelo. Hubo que
esperar hasta el siglo XVII para que el cientfico belga Jan Baptista van Helmont demostrara que un sauce cultivado en una maceta a la que slo se aada agua alcanzaba un peso
de casi 75 kg. mientras que la tierra de la maceta perda slo unos 60g de peso en cinco
aos. Esto demostraba que el suelo contribuye muy poco al aumento de peso de las plantas.
(Microsoft 2,005) Pero fue E. Mariotte (1620-1684) quien demostr que para formar su
masa las plantas necesitan adems del agua, materia tomada del suelo y del aire. (Wikipedia 2,006)
Bernard Palissy (1510-1590) explic por qu las plantas necesitan abono. Woodward mostr en 1714 que las semillas germinadas no se desarrollan en agua pura, pero si en un extracto de suelo. (Wikipedia 2,006)
En el siglo XVIII, el qumico ingls Joseph Priestley demostr que las plantas en crecimiento restauran el aire privado de oxgeno (por la llama de las velas o la respiracin de
los animales); el fisilogo holands Jan Ingenhousz (1730-1799) ampli esta observacin

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demostrando que hace falta luz para que las plantas restauren el aire. Estos y otros descubrimientos constituyen la base de la moderna fisiologa vegetal, la rama de la botnica que
estudia las funciones bsicas de las plantas. (Microsoft 2,005)
En las plantas, el agua se desplaza hacia arriba y los solutos hacia abajo a lo largo del tallo,
como descubrieron de forma independiente durante el siglo XVII Marcello Malpighi en
Italia (Microsoft 2,005) aplic el microscopio al estudio de la anatoma de toda clase de
organismos, su obra Anatomia Plantarum (1671), contiene sus observaciones sobre las
plantas, y Nehemiah Grew (1641-1711) en Inglaterra, examin metdicamente las estructuras de las distintas partes de las plantas, observando que todas ellas estn hechas de clulas,
publicando sus resultados en su Anatoma de las plantas (The anatomy of plants, 1682).
(Wikipedia 2,006). Aunque estos hechos se conocen desde hace unos 300 aos, slo recientemente, y gracias a refinadas tcnicas analticas, se ha podido elaborar una teora aceptable que explique el movimiento de los fluidos en las plantas. (Microsoft 2,005)
Una considerable cantidad de nuevos conocimientos en la actualidad han sido generados
por el estudio de los plantas modelo como Arabadopsis thaliana. Esta mala hierba fue una
de las primeras plantas en ver su genoma secuenciado. Otros ms importantes comercialmente como alimentos bsicos como el arroz, trigo, maz, cebada, centeno, mijo y la soja
estn teniendo tambin sus secuencias del genoma. Algunas de stas son un reto puesto que
tienen en sus secuencias ms de dos juegos de cromosomas haploides, una condicin conocida como poliploidia, comn en el reino vegetal. Un alga verde Chlamydomonas reinhardtii (un clula, sola, verde alga) es otro modelo de organismo importante que ha sido extensivamente estudiado y provee importantes conocimientos a la biologa celular.

5.2. ESTUDIOS RELEVANTES


Pueden hacerse observaciones macroscpicas y experimentos sobre fotosntesis y movimiento de
agua en las plantas sin conocer su estructura; pero explicar estos fenmenos exige conocimientos
de morfologa (estudio e interpretacin de la forma, el desarrollo y el ciclo vital de las plantas) y
de anatoma (estudio de los tejidos vegetales, su origen y sus interrelaciones). El primero en estudiar la naturaleza celular de las plantas fue el cientfico ingls Robert Hooke en el siglo XVII,
quien observ que la corteza del corcho estaba formada por clulas. En 1838, el botnico alemn
Matthias Schleiden descubri que todos los tejidos vegetales estaban formados por clulas. Este
descubrimiento puso de manifiesto que exista cierta similitud entre todos los organismos vivos, y
sent las bases del desarrollo de la citologa, el estudio de la estructura y funcin de las clulas,
consideradas como unidades individuales. El patlogo alemn Rudolf Virchow demostr en 1858
que toda clula procede de otra clula anterior y que, por tanto, el pasado y el presente de los seres vivos estn unidos por una lnea continua. (Microsoft 2,005)

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Estas observaciones no fueron importantes slo para el desarrollo de la fisiologa y la anatoma


de las plantas, sino tambin para comprender la gentica, o estudio de la herencia, y la evolucin.
En el siglo XIX, el botnico austriaco Gregor Mendel descubri los fundamentos de la gentica
observando las variaciones de una serie de caractersticas vegetativas y florales de variedades cultivadas de guisante o chcharo. Sus experimentos de hibridacin exigan conocer la funcin de las
distintas piezas de la flor durante la reproduccin, conocimientos que procedan de los experimentos del botnico holands Rudolph Jacob Camerarius, quien demostr la naturaleza de la
reproduccin sexual de los vegetales. Los experimentos de Mendel pasaron desapercibidos hasta
los primeros aos del siglo XX. Mientras tanto, Charles Darwin haba propuesto la teora de la
evolucin por seleccin natural (que en su formulacin moderna se basa en los principios de la
gentica) sin conocer el trabajo de Mendel. Darwin observ las variaciones y cambios que experimentan los organismos a lo largo del tiempo, y Mendel defini las leyes que rigen la combinacin y recombinacin de rasgos individuales. Sin embargo, el origen de las diferencias y los cambios no se conoci hasta que el botnico holands Hugo de Vries observ la aparicin espontnea
de rasgos nuevos en cruces de ejemplares de hierba del asno de resultados previsibles, y sugiri
que eran resultado de cambios o mutaciones de los genes. (Microsoft 2,005)
Los conocimientos de anatoma, gentica y evolucin han contribuido decisivamente a la clasificacin de las plantas y han aportado fundamento racional a esta disciplina. El naturalista del siglo
XVII John Ray clasific las plantas en formas sin flores y con flores, y subdividi estas ltimas
en dicotiledneas y monocotiledneas. Pero fue el botnico sueco del siglo XVII Carl von Linneo quien sent las bases de la clasificacin moderna de las plantas y quien ide un sistema de
nomenclatura simplificado en virtud del cual cada planta queda identificada por dos trminos en
latn, el primero de los cuales corresponde al gnero y el segundo a la especie. (Microsoft
2,005)

5.3. LA BOTANICA ACTUAL


La botnica no recurre al registro fsil en igual medida que la zoologa para obtener datos sobre
la evolucin, porque el registro vegetal es mucho ms incompleto que el animal. No obstante, la
paleobotnica o estudio de las plantas fsiles ha contribuido mucho al conocimiento general de
la evolucin de los grandes grupos vegetales, y en especial a la comprensin de las relaciones
existentes entre las clases de plantas con semillas. Pero an queda mucho por estudiar antes de
poder responder a preguntas tan bsicas como el origen de las plantas con flor. (Microsoft
2,005)
Los botnicos o especialistas en el estudio de las plantas desempean un abanico muy variado de
actividades. Muchos ocupan puestos acadmicos y realizan labores de enseanza e investigacin,
que comprenden trabajos de laboratorio y de campo. En trminos estrictos, la botnica es una

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ciencia pura dedicada a estudiar la naturaleza bsica de las plantas. Pero muchos aspectos de la
botnica afectan directamente al bienestar y al progreso de la humanidad, por lo que la botnica
aplicada ha cobrado gran importancia. Especialidades como la silvicultura y la horticultura estn
estrechamente vinculadas con la botnica bsica; otras, como la farmacologa y la agronoma,
aunque son ms autnomas, dependen tambin de los conocimientos botnicos bsicos. Adems,
existen otras especialidades, como la geobotnica, que estudian la relacin de las plantas con el
medio fsico. (Microsoft 2,005)

VII. LAS PLANTAS Y EL HOMBRE


Desde el inicio de la agricultura en el neoltico hasta nuestros das, la humanidad ha tomado de la
naturaleza y ha refinado slo una pequea proporcin de especies vegetales, que ha convertido en
fuentes primordiales de alimentos, fibras, cobijo y medicinas. Este proceso de cultivo y seleccin
vegetal comenz, se supone, por casualidad, probablemente cuando las semillas de frutos y hortalizas silvestres amontonadas cerca de los asentamientos humanos germinaron y empezaron a cultivarse de forma muy primaria. Algunas plantas, como el trigo (que posiblemente surgi en el
Mediterrneo oriental hace ms de 9.000 aos) empezaron a seleccionarse y replantarse ao tras
ao por su considerable valor alimenticio. En muchos casos, es casi imposible determinar los ancestros silvestres o las comunidades vegetales primitivas de las que surgieron las actuales plantas
cultivadas. Este proceso de seleccin se haca al principio sin saber nada sobre mejora vegetal,
con la sola gua de la familiaridad constante y estrecha que la humanidad mantena con las plantas antes de la era industrial. (Microsoft 2,005)
Pero ahora, la relacin del ser humano con las plantas es casi la contraria: ste tiene cada vez menos contacto con sus cultivos, y los agricultores que s mantienen ese contacto se especializan cada vez ms en ciertos productos. Por otra parte, el proceso de seleccin se ha acelerado mucho,
impulsado sobre todo por el avance de la gentica; la gentica vegetal puede desarrollar ahora, en
slo unos aos, razas de maz resistentes al viento o con otras propiedades semejantes que multiplican el rendimiento de los cultivos. (Microsoft 2,005)
Al mismo tiempo, la humanidad ha aumentado la demanda de alimentos y energa hasta el extremo de que se estn destruyendo especies y ecosistemas vegetales completos, sin dar tiempo a los
cientficos para inventariar y conocer las poblaciones y especies de plantas que podran ser tiles.
La mayor parte de las especies se conocen poco; las ms prometedoras son propias de regiones
tropicales, donde el rpido crecimiento demogrfico puede reducir a gran velocidad los suelos a
extensiones arenosas ridas. El conocimiento bsico de las plantas es importante en s mismo, pero adems resulta til en el marco de la solucin de las dificultades que ahora afronta la humanidad. (Microsoft 2,005)

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VIII. IMPORTANCIA DE LA BOTNICA


Cul es el significado de la ciencia botnica? Los distintos grupos de vegetales participan de
manera fundamental en los ciclos de la biosfera. Plantas y algas son los productores primarios,
responsables de la captacin de energa solar de la que depende toda la vida terrestre, de la creacin de materia orgnica y tambin, como subproducto, de la generacin del oxgeno que inunda
la atmsfera y justifica que casi todos los organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio.
(Wikipedia 2,006)
La botnica es importante por a travs de las plantas el hombre puede:

8.1. ALIMENTAR AL MUNDO


Casi todo lo que comemos viene de las plantas, ya sea directamente de alimentos bsicos como
fruta y vegetales, o indirectamente a travs de ganado, que es alimentado por las plantas que
componen el forraje. En otras palabras, las plantas son la base de toda la cadena alimentaria, o lo
que eclogos llaman el primer nivel trfico. Entendiendo cmo las plantas producen lo que comemos es importante conocer su papel para ser capaces de alimentar al mundo y proveer seguridad alimentaria para futuras generaciones. No todas las plantas son beneficiosas a los humanos,
la maleza es considerada daina para la agricultura y la botnica provee ciencia bsica para mitigar su impacto. La Etnobotnica es el estudio de stas y otras relaciones entre plantas y personas.
(Wikipedia 2,006)

8.2. ENTENDER PROCESOS BIOLGICOS FUNDAMENTALES


Las plantas son organismos adecuados para el estudio de los procesos fundamentales de los seres
vivos (como la divisin celular y sntesis proteica por ejemplo), pues pueden ser estudiadas sin
los problemas ticos que supone estudiar animales o seres humanos. Las leyes de la herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel, que estudi cmo se hereda la morfologa
del guisante. Las leyes descubiertas por Mendel a partir del estudio de plantas han conocido desarrollos posteriores, y se han aplicado sobre las propias plantas para conseguir nuevas variedades
beneficiosas. Otro estudio clsico efectuado en plantas fue el realizado por Barbara McClintock,
que descubri los genes saltarines (o transposones) estudiando el maz. Son ejemplos que muestran cmo la botnica ha tenido una importancia capital para el entendimiento de los procesos
biolgicos fundamentales. (Wikipedia 2,006)

En el campo forestal, el estudio de la botnica es importante por que ayuda a comprender los
procesos biolgicos, fisiolgicos y ecolgicos que ocurren en las masas forestales, mismos que
pueden emplearse para realizar un aprovechamiento sostenible de los bosques. Por ejemplo:

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El entendimiento del fenmeno de recesin de copas en un bosque sin manejo ayuda a


tener los criterios tcnicos para aplicar raleos y podas;

Los conocimientos acerca de anatoma y fisiologa vegetal son fundamentales para tener mejores resultados al momento de efectuar tratamientos pregerminativos y lograr
satisfactorios porcentajes de germinacin, establecer reas de crecimiento en viveros
forestales, aplicar fertilizantes y alcanzar ptimos crecimientos, etc.

De esta misma manera la botnica contribuye a entender la naturaleza de la vegetacin


y su entorno en el manejo bosques naturales y/o establecimiento de plantaciones

En general la utilidad de la botnica en el campo forestal es que proporciona aquellos conocimientos terico-cientficos que ayuda a comprender del porqu se realizan la labores tcnicas en
el aprovechamiento de los bosques (tanto productos forestales )

8.3. RESOLVER PROBLEMAS


Muchas de nuestras medicinas y algunas drogas, como el Cannabis, vienen directamente del
reino vegetal. Otros productos medicinales se derivan de sustancias de origen vegetal; as, la aspirina es un derivado del cido saliclico, que originalmente se obtena de la corteza de sauce. La
investigacin sobre productos farmacuticamente tiles en las plantas es un campo activo de trabajo que rinde buenos resultados. Estimulantes populares como el caf (por su contenido en cafena), el chocolate, el tabaco (por la nicotina), y el t tienen origen vegetal. Muchas bebidas alcohlicas derivan de la fermentacin de plantas como la cebada y las uvas. (Wikipedia 2,006)
Las plantas tambin nos proveen de muchos materiales, como el algodn, la madera, el papel, el
lino, el aceite vegetal, algunos tipos de cuerdas y plsticos. La produccin de seda no seria posible sin el cultivo de los rboles de morera. La caa de azcar y otras plantas han sido recientemente usadas como biomasa para producir una energa renovable alternativa al combustible fsil.
(Wikipedia 2,006)
Por ltimo, las plantas son sumamente valoradas en el aspecto recreativo para millones de personas que disfrutan de su uso en la jardinera, la horticultura y el arte culinario. (Wikipedia 2,006)

8.4. COMPRENDER CAMBIOS AMBIENTALES


Las plantas tambin pueden ayudar al entendimiento de los cambios del medio ambiente de muchas formas:

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Entendimiento de la destruccin del hbitat y especies en extincin depende de un catalogo completo y exacto de plantas, de la sistemtica y taxonoma. (Wikipedia
2,006)

Respuesta de las plantas a radiacin ultravioleta puede monitorear problemas como los
agujeros en la capa de ozono. (Wikipedia 2,006)

El anlisis de polen depositado por plantas en miles de millones de aos atrs puede
ayudar a los cientficos a reconstruir los climas del pasado y pronosticar el futuro, una
parte esencial de investigaciones sobre cambios climticos. (Wikipedia 2,006)

Recopilar y analizar el tiempo, ciclo de vida es importante para la penologa usado para la investigacin de cambios climticos. Por ejemplo los Lquenes, son sensibles a
las condiciones atmosfricas, tienen un uso extensivo como indicadores de contaminacin. (Wikipedia 2,006)

Las plantas pueden servir como sensores, una especie de seales tempranas de aviso que den
la alerta sobre cambios importantes en el ambiente. (Wikipedia 2,006)

IX. NOTAS DE LA UNIDAD


Es importante tomar nota de todos aquellos aspectos relevantes para el curso:
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