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Origen del Fondo Monetario Internacional

El Fondo Monetario Internacional fue creado en julio de 1944 en una conferencia
internacional celebrada en Breton Woods, New Hampshire, Estados Unidos, en la que los
delegados de 44 gobiernos convinieron en un marco para la cooperación económica con el
propósito de evitar la repetición de las desastrosas medidas de política económica que
contribuyeron a la gran depresión de los años treinta.
En aquella década, a medida que se debilitaba la actividad económica en los principales
países industriales, los gobiernos intentaron defender las economías mediante un
incremento de las restricciones sobre la importación, pero las medidas sólo sirvieron para
acelerar la espiral descendente del comercio mundial, el producto y el empleo. Para
proteger la caída de las reservas de oro y divisas, algunos países limitaron el acceso de sus
ciudadanos a las compras en el exterior, otros devaluaron sus monedas y algunos
impusieron complicadas restricciones sobre la libertad de los ciudadanos para poseer
divisas.
Sin embargo, los apaños de este tipo resultaron contraproducentes y ningún país logró
mantener durante mucho tiempo una ventaja competitiva. Estas medidas, denominadas
“empobrecer al vecino”, fueron devastadoras para la economía internacional; el comercio
mundial cayó fuertemente y, de la mano, descendieron los niveles de empleo y de vida en
muchos países.
Cercano el fin de la segunda guerra mundial, los principales países aliados estudiaron
diversos planes para restablecer el orden en las relaciones monetarias internacionales,
surgiendo el Fondo Monetario Internacional de la conferencia de Bretton Woods. Los
representantes nacionales redactaron la carta orgánica (o Convenio Constitutivo) para una
institución internacional que supervisara el sistema monetario internacional y fomentase
tanto la eliminación de las restricciones cambiarias en el comercio de bienes y servicios
como la estabilidad de los tipos de cambio. El Fondo Monetario Internacional inició sus
actividades en diciembre de 1945 con la firma del Convenio Constitutivo por los primeros
29 países.
Funciones del Fondo Monetario Internacional
Por conducto de la supervisión que realiza de la política económica de los países miembros,
el Fondo Monetario Internacional examina sobre todo el conjunto de los resultados
económicos, un concepto que suele conocerse como “resultados macroeconómicos”.
Esto incluye el gasto total (y sus componentes principales como gasto de consumo
e inversión empresarial), producto, empleo e inflación y también la balanza de pagos del
país, es decir, la posición externa representada por las transacciones de un país con el resto
del mundo.

dándoles así oportunidad de que corrijan los desequilibrios de sus balanzas de pagos sin recurrir a medidas perniciosas para la prosperidad nacional o internacional. ii) Facilitar la expansión y el crecimiento equilibrado del comercio internacional. v) Infundir confianza a los países miembros poniendo a su disposición temporalmente y con las garantías adecuadas los recursos generales del Fondo. una circunstancia que ha obedecido sobre todo a la obtención de la independencia política de muchos países en desarrollo y. El Fondo Monetario Internacional asesora a los países miembros sobre la manera en que pueden mejorarse las medidas aplicadas en estos sectores para alcanzar de manera más eficaz objetivos tales como un alto nivel de empleo. Los fines del Fondo Monetario Internacional también han cobrado importancia debido al simple hecho de que ha crecido el número de países miembros. baja inflación y un crecimiento económico sostenible. la gestión de las tasas de interés.El Fondo Monetario Internacional se centra principalmente en la política macroeconómica —a saber. el dinero y el crédito. a la desintegración del bloque soviético. Además. o sea. más recientemente. . las medidas de política que tienen que ver con el presupuesto público. Fines del Fondo Monetario Internacional i) Fomentar la cooperación monetaria internacional por medio de una institución permanente que sirva de mecanismo de consulta y colaboración en cuestiones monetarias internacionales. y eliminar las restricciones cambiarias que dificulten la expansión del comercio mundial. que comprende la regulación y supervisión bancarias y de otras entidades financieras. se ha cuadruplicado con creces el total de países miembros. iii) Fomentar la estabilidad cambiaria. y el tipo de cambio— y la política del sector financiero. comprendida la política del mercado laboral que repercute en el empleo y el comportamiento de los salarios. el tipo de crecimiento que puede mantenerse sin que conduzca a dificultades como inflación y problemas de balanza de pagos. procurar que los países miembros mantengan regímenes de cambios ordenados y evitar depreciaciones cambiarias competitivas. el Fondo Monetario Internacional presta atención a las medidas de carácter estructural que influyen en los resultados macroeconómicos. contribuyendo así a alcanzar y mantener altos niveles de ocupación y de ingresos reales y a desarrollar los recursos productivos de todos los países miembros como objetivos primordiales de política económica. Desde los 44 países iniciales que participaron en la creación del Fondo Monetario Internacional. iv) Coadyuvar a establecer un sistema multilateral de pagos para las transacciones corrientes que se realicen entre los países miembros.

la Asamblea General de las Naciones Unidas). sino que respalda ampliamente la balanza de pagos y las reservas internacionales de un país mientras éste toma las medidas de política necesarias para corregir las dificultades. acortar la duración y aminorar el grado de desequilibrio de las balanzas de pagos de los países miembros. Relación del Fondo Monetario Internacional con otras instituciones financieras internacionales Al tiempo que se creaba el Fondo Monetario Internacional. la reforma de determinados sectores de la economía y las reformas amplias de índole estructural.vi) De acuerdo con lo que antecede. Su actividad incluye el financiamiento concedido a los países en desarrollo y en transición para proyectos de infraestructura. En cambio. en el Fondo Monetario Internacional se utiliza un sistema de votación ponderado: cuanto mayor es la cuota de un país en el Fondo Monetario Internacional —determinada en términos generales por la magnitud de la economía— más votos tiene ese. las cuestiones relacionadas con el comercio se trataron en el marco del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). el Banco Mundial se interesa principalmente en los temas relacionados con el desarrollo a largo plazo y la reducción de la pobreza. un voto” (por ejemplo. pero no ha sido hasta 1995 que pudo establecerse la Organización Mundial del Comercio. . con el fin de fomentar eldesarrollo económico a largo plazo. En el intervalo. Gobierno del Fondo Monetario Internacional A diferencia de algunos organismos internacionales cuyo sistema de votación sigue el principio de “un país. más conocido por el nombre de Banco Mundial. comprendido el financiamiento de proyectos de infraestructura como la construcción de carreteras y la mejora del abastecimiento de agua. se estableció el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento. el Fondo Monetario Internacional no financia un sector determinado ni proyectos. Mientras que el Fondo Monetario Internacional se centra sobre todo en los resultados macroeconómicos y la política macroeconómica y del sector financiero. En el momento de la creación del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial se previó también una organización que estaría encargada de fomentar la liberalización del comercio mundial. El Fondo Monetario Internacional y el Grupo del Banco Mundial —que comprende a la Corporación Financiera Internacional (CFI) y la Asociación Internacional de Fomento (AIF) — se complementan.

la economía más pequeña del mundo. con 25 países e instituciones participantes.5% del total de las cuotas. La mayor parte del personal del Fondo Monetario Internacional trabaja en Washington. Las cuotas se fijan para que. que abarcan a 11 participantes (los gobiernos o bancos centrales del Grupo de los Diez países industrializados y Suiza). Recursos del Fondo Monetario Internacional Los recursos del Fondo Monetario Internacional proceden sobre todo de la suscripción de cuotas (capital) que pagan los países miembros cuando ingresan en el Fondo Monetario Internacional. El organismo cuenta con aproximadamente 2. En torno a los dos tercios del personal profesional son economistas. bajo las órdenes del Director Gerente. el Fondo Monetario Internacional puede obtener préstamos para complementar los recursos de las cuotas.800 empleados contratados en 141 países. Las cuotas determinan no sólo el pago de la suscripción que aporta el país miembro. contribuye el 0. Palau. Si hace falta. a grandes rasgos. principalmente con fines de enlace con otras instituciones del sistema de las Naciones Unidas. El Fondo Monetario Internacional tiene oficinas en París y Tokio encargadas del enlace con otras instituciones internacionales y regionales y con organizaciones de la sociedad civil. . la cuota tiende también a ser mayor. Las cuotas también son el principal factor para determinar el número de votos de un país. también cuenta con oficinas en Nueva York y Ginebra. A Estados Unidos de América. El Fondo Monetario Internacional cuenta con dos tipos de acuerdos permanentes para la obtención de préstamos a los que puede recurrir si necesita hacer frente a cualquier tipo de amenaza en el sistema monetario internacional: • Los Acuerdos Generales para la Obtención de Préstamos (AGP). establecidos en 1997. reflejen el tamaño relativo del país miembro en la economía mundial: cuanto mayor sea la economía en función del producto y mayor y más variado su comercio exterior. la economía más grande del mundo. Los 26 departamentos del Fondo Monetario Internacional están encabezados por directores. el 17. no a las autoridades de ningún país.Los empleados del Fondo Monetario Internacional son funcionarios civiles internacionales cuya obligación se debe al Fondo Monetario Internacional.001%. le corresponde el mayor aporte al Fondo Monetario Internacional. aunque unos 90 representantes residentes están asignados en países miembros para contribuir al asesoramiento en temas de política económica. establecidos en 1962. sino también la magnitud del financiamiento que puede recibir del. o tras una revisión periódica que lleve a un aumento de las cuotas. • Los Nuevos Acuerdos para la Obtención de Préstamos (NAP).

se produjo un pánico financiero. especialmente en el sector financiero. ex-Economista Jefe del Banco Mundial y Premio Nobel de Economía 2001. Algunas de las críticas más intensas han partido de Joseph Stiglitz. a su vez.Críticas al Fondo Monetario Internacional  Sus políticas (especialmente. que causó un colapso de las monedas y las bolsas de valores. los bancos extranjeros obtienen gigantescos subsidios de modo que no paguen por sus propios errores. como altos déficit presupuestales y enormes deudas externas originadas en el sector público. Las políticas criticadas son:  Ciertas condiciones obligan a los países a renunciar a sus políticas de protección a empresas e intereses nacionales y a abrir rápidamente sus economías. Esto. arruinó a numerosas empresas que habían acumulado grandes deudas externas y a bancos privados que ya enfrentaban una alta proporción de préstamos morosos debido a la extensión del crédito a sectores no productivos. mientras los bancos y empresas nacionales son obligados a dar quiebra. la restricción del crédito. el recorte de gastos gubernamentales y la contracción inducida de la economía en general están fuera de lugar en Asia. incluidas las enormes deudas del sector privado. . los condicionamientos que impone a los países en vías de desarrollo para el pago de su deuda o en otorgar nuevos préstamos) han sido severamente cuestionadas como causantes de regresiones en la distribución del ingreso y perjuicios a las políticas sociales. pero por otro exige que sean los gobiernos los que paguen los préstamos obtenidos de bancos internacionales. Aplicadas a Asia oriental. Por un lado insiste en que los gobiernos se apeguen a estrictas reglas de mercado y no gasten dinero en auxiliar instituciones financieras o compañías nacionales. El Fondo Monetario Internacional practica el doble discurso en favor de bancos internacionales y en contra de instituciones financieras. en parte catalizado por especuladores. empresas.  Otras condiciones clave del Fondo Monetario Internacional como el aumento de las tasas de interés. esas políticas del Fondo Monetario Internacional son contraproducentes. ahora que están en una posición vulnerable. En otras palabras. depositantes y accionistas nacionales. ya que fueron diseñadas para países (en especial de América Latina) que enfrentaban problemas diferentes.  El Fondo Monetario Internacional fue influenciado o manipulado por Estados Unidos y otros países ricos para imponer esas condiciones. de modo que sus compañías puedan ganar acceso a los mercados de las naciones afectadas. a la propiedad extranjera. Aunque la economía real de los países asiáticos afectados tuvo una conducción sensata. ya que los problemas están centrados en el sector privado.

Las recesiones en varios países latinoamericanos a fines de la década del noventa y crisis financieras como la de Argentina a finales de 2001. Sus consecuencias fueron una desaceleración de la industrialización. en la década de 1980.zonaeconomica. por cuanto esos países determinaron su política económica bajo las recomendaciones del organismo. Con ellos se volvía a economías exportadoras de materias primas. Las políticas del Fondo Monetario Internacional son determinadas por funcionarios que no entienden cabalmente la situación de los países sobre los que deciden. en cierta medida. Es de notar. Estos puntos fueron centrales en las negociaciones del Fondo Monetario Internacional en Latinoamérica como condicionantes del acceso de los países de la región al crédito. Sin embargo.com/fondo-monetario-internacional ¿Por qué es importante la estabilidad económica mundial? El fomento de la estabilidad económica consiste. y las propias condiciones no se hacen públicas en algunos casos. por medio de mercados cautivos. por otra parte. la aplicación de esas medidas fue llevada a cabo por gobiernos dictatoriales. en relación a los costos y precios externos. junto con la desaparición o restricción de las redes sociales de apoyo otorgadas anteriormente por el Estado. en evitar crisis económicas y financieras. o desindustrialización en la mayoría de los casos. Autor: Lic. las medidas las exacerbaron. bancos y empresas sean abiertos y transparentes. tales funcionarios están en condiciones de diseñar y aun alterar radicalmente en pocos días políticas de comunidades enteras que hasta ahora funcionaban bien y fueron modelo de éxito económico. pero sus propias actividades se realizan en secreto. que los modelos de política de industrialización por sustitución de importaciones de algunos países en desarrollo presentaban ya anomalías al subsidiarse costos de manufactura y ventas más caros internamente. Además. La base teórica de sus condiciones políticas nunca se revelan.  El Fondo Monetario Internacional predica sobre la necesidad de que gobiernos. Las medidas aplicadas generaron fuertes diferencias en la distribución del ingreso y un aumento de la desigualdad. una .com http://www. y mucho menos para participar en la elaboración de las condiciones políticas de los créditos. Florencia Montilla Agosto de 2007 © zonaeconomica. por lo tanto no están sujetas a revisión por profesionales independientes. oscilaciones pronunciadas en la actividad económica. En muchos países en desarrollo de Latinoamérica y África. los gobiernos que reciben sus préstamos tienen escaso margen para negociar. son presentadas como pruebas del fracaso de las "recetas" del Fondo Monetario Internacional. y significaron una integración desequilibrada a la economía mundial. Aunque ya existían desigualdades sociales anteriormente.

y asesorándolos sobre los ajustes de política necesarios. el mundo académico y la sociedad civil. y analiza los efectos de las políticas fiscales. asistencia técnica y concesión de préstamos.inflación elevada y una excesiva volatilidad en los tipos de cambio y los mercados financieros. y a menudo con representantes del sector privado. ningún país está completamente aislado. El personal técnico evalúa los riesgos y las vulnerabilidades. en ellas. impedir el crecimiento económico y deteriorar el nivel de vida. . propone alternativas si las políticas de los países promueven la estabilidad interna pero podrían afectar a la estabilidad mundial. ¿Cómo brinda asistencia el FMI? El FMI ayuda a los países a implementar políticas sólidas y adecuadas mediante sus funciones básicas de supervisión. financieras y cambiarias en la estabilidad interna y de la balanza de pagos de un país. tiene lugar a escala mundial y a nivel de cada país y región. El FMI brinda asesoramiento sobre políticas para promover la estabilidad macroeconómica. Este proceso. así como la estabilidad mundial. El FMI tiene la obligación de supervisar el sistema monetario internacional y vigilar las políticas económicas y financieras de los 188 países miembros. El desafío que se les plantea a los responsables de la formulación de políticas es reducir la inestabilidad de sus propios países y de otros países al mínimo sin menoscabar la capacidad de la economía para mejorar los niveles de vida mediante creciente productividad y empleo. monetarias. La inestabilidad puede agudizar la incertidumbre. Consulta con los Estados miembros El FMI hace un seguimiento de las economías de los países miembros a través de consultas periódicas —generalmente anuales— con cada país miembro son el núcleo de la supervisión bilateral que realiza el FMI. que se conoce como supervisión. financiera y de la balanza de pagos de cada país. los sindicatos. los funcionarios del FMI analizan la evolución y las políticas económicas y financieras con las autoridades nacionales encargadas de formular las políticas. Asimismo. basándose en la experiencia de los diversos países miembros. Las crisis financieras recientes han demostrado que los países están más interconectados. Toda economía de mercado dinámica implica necesariamente cierto grado de inestabilidad y de cambios estructurales paulatinos. Los problemas en un sector pueden propagarse a otros sectores y tener repercusiones en otros países. desalentar la inversión. El FMI evalúa si las políticas internas promueven la estabilidad de los propios países examinando los riesgos que podrían generar para la estabilidad interna y de la balanza de pagos. En lo que se refiere a la estabilidad económica y financiera. La estabilidad económica y financiera es un tema de relevancia nacional y multilateral. Supervisión: Cuando un país ingresa en el FMI acepta la obligación de someter sus políticas económicas y financieras al escrutinio de la comunidad internacional.

más recientemente. El Programa de Evaluación del Sector Financiero (PESF). en colaboración con el Banco Mundial y otros organismos. que se realiza para evaluar el sector financiero de cada país y para ayudar a formular las respuestas de política frente a los riesgos y factores de vulnerabilidad. que tiene por objetivo evaluar el cumplimiento de normas y códigos sobre buenas prácticas reconocidas a nivel internacional en una docena de ámbitos. . Entre esas iniciativas cabe mencionar las siguientes:    Actividades para evaluar sistemáticamente la vulnerabilidad de los países ante las crisis. La Iniciativa sobre Códigos y Normas.El marco para estas consultas está plasmado en el Convenio Constitutivo del FMI y. en la Decisión sobre la Supervisión Integrada. Estas consultas también se basan en varias iniciativas emprendidas por todos los países miembros.