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Eric Hobsbawn: Industria E Imperio:

Gran Bretaa desde 1750


Segn Hobsbawn la Revolucin Industrial seala una gran transformacin experimentada
por la vida humana en la historia del mundo. Durante un cierto periodo esta revolucin
coincidi con la historia de un solo pas, Gran Bretaa. En torno a l se edific toda una
economa mundial que le permiti alcanzar una influencia y un poder desconocidos con
anterioridad.
Segn observa, la estructura de transacciones econmicas mundiales que construyo Gran
Bretaa fue durante un largo tiempo indispensable para el resto del globo.
Por ello, en su libro se aboca a tratar la situacin histrica nica de Gran Bretaa. All
intenta destacar la posicin en la economa mundial.
GB se haba convertido en agencia de intercambio econmico entre los pases
adelantados y los atrasados, los industriales y los que aportaban materias primas, las
metrpolis y las zonas coloniales del mundo entero. Tena la inmensa ventaja de ser
indispensable tanto para las zonas subdesarrolladas como para los sistemas de comercio
del mundo desarrollado.
La pregunta que se hace Hobsbawn es Por qu este fenmeno sucedi en Gran
Bretaa? Por qu sucedi en este lugar y a fines del siglo XVIII y no en otro tiempo?
Sostiene que Gran Bretaa combina dos fenmenos que a primera vista parecen
incompatibles.
1) Sus instituciones, prcticas sociales y polticas conservaban una notable continuidad
con el pasado preindustrial. Ejemplo: La reina, las ceremonias etc.
2) Al mismo tiempo, Gran Bretaa era el pas que en muchos aspectos haba roto ms
radicalmente con todas las etapas previas de la historia humana: el campesinado haba
desaparecido casi por completo, el porcentaje de hombres y mujeres que se ganaba la
vida por medio de un salario era ms elevado all que en ninguna otra parte y adems la
urbanizacin tenia mayor intensidad que en ningn otro pas.
En consecuencia, es tambin el pas donde las divisiones de clase fueron ms
simplificadas que en ningn otro lugar, ya que solo dos clases contaban: la clase obrera
y la clase media.
Por otra parte Hobsbawn seala que son tres los factores que determinan el grado en que

se transforman las instituciones polticas y sociales de un pas en el proceso de


conversin a un estado industrial y capitalista:
1) La flexibilidad, adaptabilidad o resistencia de sus viejas instituciones.
2) La urgencia de la necesidad de transformacin del momento
3) Los riesgos de las revoluciones.
En Gran Bretaa, la resistencia al desarrollo capitalista dejo de ser efectiva hacia finales
del siglo XVII. La misma aristocracia era casi una forma de burguesa. A su vez, los
problemas tcnicos de la industrializacin fueron extraordinariamente fciles de superar y
los costos eran fcilmente tolerables.
Por otra parte, los riesgos de revolucin eran grandes porque si se perda el control poda
convertirse en una revolucin de la nueva clase obrera. Era aconsejable y esencial
mantener amortiguadas las tensiones sociales y prevenir que los diversos sectores de las
clases dirigentes quedasen sin control. Esto resulto totalmente viable.
Hobsbawn seala que la gran barrera de poder levantada en el S XIX, protegi al pas
contra aquellas catstrofes polticas y econmicas que podan haberlo forzado a realizar
cambios radicales.
En cuanto a asuntos exteriores, Gran Bretaa nunca fue derrotada en la guerra y menos
an destruida, por ser un estado de conducta ofensiva. Adems cuando las crisis
amenazaron con hacerse inmanejables, la clase dirigente britnica siempre tuvo presente
que no podan tomar decisiones desafiando a la mayoritaria clase obrera. Por ello siempre
tuvieron presente el hecho de ofrecer una modesta conciliacin con ese sector tan crucial.
En comparacin con otros pases industriales importantes apenas se derramo sangre en
defensa del sistema poltico y econmico durante ms de un siglo.
Entre patronos y obreros britnicos, entre gobernantes y gobernados, no hubo una ruptura
etiquetable como en Francia por ejemplo con La Comuna de Paris etc.
Esta huida de las confrontaciones drsticas no debe confundirse con la ausencia de
cambios. Tanto en trminos de estructura social como de instituciones polticas, los
cambios sobrevenidos desde 1750 han sido profundos y en determinados momentos
rpidos y espectaculares.
Segn observa, estos cambios han sido enmascarados por una tendencia a etiquetar
como revoluciones pacificas o silenciosas todo lo vinculado a cambios importantes, que a
su vez se consideraban como adiciones a los sucesos precedentes. Exista as una idea

fuertemente tradicionalista y conservadora.


Este tradicionalismo cubra dos fenmenos completamente distintos
El primero de ellos es la preferencia por mantener la forma de viejas instituciones con un
contenido profundamente modificado. El segundo fenmeno es una clara tendencia a
considerar que las innovaciones revolucionarias adquiriran una impronta de tradicin
mediante su misma existencia.
Gran Bretaa fue el primer pas capitalista industrial y durante largo tiempo el nico. Los
cambios que experimento fueron lentos, lo cual permiti una cierta oportunidad para ese
tradicionalismo.
Lo que se consideraba conservadurismo britnico ideolgicamente no era ms que el
liberalismo del Laissez-Faire, que triunfo entre 1820 y 1850 este era tambin el contenido
de la Common Law en relacin a todo lo vinculado con la propiedad y el contrato.
Esta tradicin no era un serio obstculo para el cambio, sino que era con frecuencia una
forma britnica de poner una etiqueta a cualquier hecho moderadamente duradero. Luego
de que una generacin cambiaba ciertos hechos esos serian etiquetados como
tradicionales. Otra caracterstica britnica era que no se opona nunca a los cambios
irresistibles, sino que trataban de absorberlos con tanta rapidez como fuese posible.
Sin embargo, Hombsbawm menciona que Gran Bretaa no es ms tradicionalista que
otros pases. S ha sido ms conservadora y quizs menos dispuesta a buscar nuevos
caminos para su economa es porque ningn nuevo camino pareca conducir a un futuro
ms prometedor que los viejos. Ningn otro pas tuvo que hacer su revolucin industrial
prcticamente solo, imposibilitado de beneficiarse de la existencia de un sector industrial
ya establecido con la economa mundial o de sus recursos de experiencia, tecnologa o
capital.
Considera que es posible que esa situacin haya sido producto de la prctica eliminacin
del campesinado y de la produccin artesanal a pequea escala, y tambin del modelo
extraordinariamente particular de las relaciones econmicas con el mundo
subdesarrollado. El hecho de que Gran Bretaa hiciese su revolucin industrial en el siglo
XVIII y estuviera bien preparada para realizarla, minimizo determinados problemas que
fueron muy importantes en pases de industrializacin posterior o en aquellos que tuvieron
que afrontar un salto inicial mayor desde el atraso hasta el adelanto econmico.
La primera potencia capitalista e industrial puede permitir comprender mejor el desarrollo
de la industrializacin como un fenmeno en la historia del mundo. Desde el neoltico no
ha habido ningn cambio tan profundo en la vida humana como el advenimiento de la
industrializacin. Este se produjo en forma de una economa y sociedad capitalista y en

forma de una sola economa mundial liberal que dependi durante algn tiempo de un
solo pas pionero.

GRAN BRETAA EN 1750


Gran Bretaa en el siglo XVIII era un pas muy observado. El rea central mostraba un
contraste importante con la mayor parte de las otras regiones.
Entre esas regiones se destacaba Londres (una ciudad lgubre, que no era limpia ni bien
iluminada) por ser considerada la mayor ciudad. Sin embargo, ninguna otra ciudad
inglesa poda compararse con ella. Aunque los puertos y centros comerciales de las
provincias crecan con rapidez como en el caso de Liverpool y Bristol, se basaban en el
trfico de esclavos y de productos coloniales, azcar, tabaco y algodn en cantidades
cada vez mayores.
Las ciudades inglesas del siglo XVIII se jactaban de sus slidos y recientes muelles y a su
vez la vida de sus habitantes se reflejaba bajo la consideracin de que eran ciudades
portuarias. En ese sentido las tabernas reunan al gran flujo de marineros que hasta all
llegaban. Por otra parte los barcos y el comercio ultramarino eran la esencia de Gran
Bretaa y la marina real su arma ms poderosa. Hacia mediados del siglo XVIII el pas
dispona de unos 6.000 barcos mercantes de medio milln de toneladas. En esa misma
poca, los ingleses ya eran famosos por sus mquinas: La mquina de vapor, en su forma
ms primitiva ya estaba presente.
Aunque la agricultura y las manufacturas eran prosperas, eran mucho menos importantes
que el comercio. Gran Bretaa era la nacin de tenderos y el comerciante era el
ciudadano ms caracterstico.
Hay que tener presente que los productos naturales del pas no llegaban como mximo a
la cuarta parte de su riqueza, el resto se lo deba a sus colonias y a la industria quienes
mediante el transporte e intercambio de las riquezas de otros pases aumentaban
continuamente la propia.
En el marco mundial del siglo XVIII el comercio de los ingleses constitua un fenmeno
muy notable. El comercio estaba ntimamente ligado con el sistema poltico nico de Gran
Bretaa en el que los reyes estaban subordinados al Parlamento. A su vez, el parlamento
estaba controlado por una oligarqua de aristcratas terratenientes. Por todos esos
motivos impresionaba como un pas rico y esto era sobre todo por su comercio y sus
empresas, impactaba tambin como un estado poderoso y formidable pero cuyo poder
descansaba fundamental mente en aquella arma basada en el comercio y mentalizada
por el : La flota.
Esta tambin estaba vinculada con el comercio y la clase media. Gran Bretaa constitua

incuestionablemente la ms floreciente y progresiva de las economas que, adems,


brillaba con luz propia en la ciencia y la literatura. Su pueblo vanidoso y competente era
prspero y sus instituciones eran estables.
Progreso econmico y tcnico, empresa privada y lo que ahora llamaramos liberalismo,
todo eso era evidente. Sin embargo nadie esperaba la gran transformacin del pas por
una revolucin industrial. Pocos esperaban su gran explosin demogrfica que iba a
elevar la poblacin.
En 1750 ya era una economa monetaria y de mercado a escala nacional. Una nacin de
tenderos significa una nacin de productores para la venta en el mercado. A su vez,
Inglaterra era lo bastante afortunada, econmicamente hablando, como para poseer la
mayor de todas las ciudades; Londres contaba con una poblacin que requera una
insaciable demanda de alimentos y combustible que trasformo sectores como el de la
agricultura y atrajo suministros por vas fluvial y terrestre, eso se produjo porque las
variaciones regionales de los precios de artculos alimenticios de fcil transporte -como el
queso- eran pequeas. De ese modo Gran Bretaa no tena que cargar con el gran
problema que tenan los gobiernos: el hambre.
Una cuestin que alarmaba en el campo britnico era la ausencia de un campesinado en
el sentido continental. Esto se deba a que el uso creciente de artculos exclusivos de
importacin como el t, el azcar y el tabaco daba una pauta de la gran expansin del
comercio ultramarino y por lo tanto de la comercializacin de la vida rural. El pequeo
cultivador propietario que viva fundamentalmente del productos de sus tierras trabajadas
en familia se hizo mucho menos comn que en otros pases.
Hacia 1750 unos miles de propietarios arrendaban sus tierras a jornaleros y as se
obtenan grandes beneficios para comercializar productos.
Adems buena parte de las industrias y manufacturas eran rurales y el trabajador tpico lo
constitua una suerte de artesano rural que se iba especializando cada vez ms en la
elaboracin de un producto determinado, -principalmente tejidos, medias y una cierta
variedad de utensilios metlicos- mediante lo cual se iba convirtiendo de pequeo
campesino o artesano en obrero asalariado.
Los lugares donde la gente dedicaba su tiempo a tejer o hilar tendieron a convertirse en
centros industriales de tejedores e hiladores full time y con el tiempo algunos de estos
pueblos se convirtieron en ciudades industriales.
Luego, la naturaleza de este sistema de industria domestica rural se expandi
ampliamente por todo el campo britnico y sirvi para aumentar la red de transacciones.

Ya que todo lugar que se especializaba en manufacturas o cualquier rea rural que se
convirtiera en industria implicaba alguna otra zona que se especializara en venderle los
alimentos que ya no produca.
Desde todos los aspectos, el comercio pareca ser ms lucrativo, ms importante, ms
prestigioso que las manufacturas y en especial el comercio ultramarino. Y sin embargo,
cuando hubo que elegir entre los intereses del comercio (libertad de importar, exportar y
reexportar) y los de la industria (que se basaban en la proteccin del mercado interior
britnico contra los productos extranjeros) prevaleci el productor domstico.De ese modo
la industria britnica pudo crecer creando un mercado interior protegido hasta hacerse lo
suficientemente fuerte.
Pero ni la industria ni el comercio podan haber florecido si no era por las inslitas
circunstancias polticas Gran Bretaa no era un estado burgues, era una oligarqua de
aristcratas terratenientes encabezadas por una nobleza cerrada de unas 200 personas
que se mantenan bajo un poderosos sistema de matrimonios familiares.
Hobsbawn seala que si se observa entonces las caractersticas de Gran Bretaa en
1750 se poda admirar su dinamismo, y su progreso econmico. Se poda pensar que
poda tener un futuro poderoso y cada vez ms prspero. Pero seguramente no se
hubiese podido esperar a partir de esas caractersticas que presentaba en 1750 que sera
producto de una transformacin o mejor an de la transformacin del mundo.
En ese sentido, queda demostrado que Gran Bretaa se encontraba bien preparado para
realizar la revolucin industrial pero es preciso estudiar y abordar porque esta revolucin
se produjo en las dcadas finales del siglo XVIII? - Con unos resultados que para bien o
para mal fueron irreversibles-.

EL ORIGEN DE LA REVOLUCION INDUSTRIAL


Para abordar el origen de la revolucin Industrial, Hobsbawn seala una aclaracin previa:
Primero: La revolucin industrial no es simplemente una aceleracin del crecimiento
econmico, sino una aceleracin del crecimiento determinada y conseguida por la
transformacin econmica y social.
(Esa transformacin econmica y social se produjo bajo una economa capitalista y
mediante ella)
Segundo: La revolucin industrial fue la primera de la historia.

Eso significa al ser la primera es tambin por ello distinta en importantes aspectos
respecto a las revoluciones industriales subsiguientes.
Las revoluciones industriales que siguieron pudieron utilizar la experiencia, el ejemplo y
los recursos britnicos. Gran Bretaa, en cambio, solo puedo aprovechar la de los otros
pases en proporcin mucho menor y muy limitada.
La revolucin Industrial no puede explicarse solo en trminos puramente britnicos, ya
que Gran Bretaa formaba parte de una economa ms amplia que se podra llamar
economa Europea y tambin se encontraba dentro de una economa mundial. Formaba
parte de una red extensa de relaciones econmicas que inclua varias zonas avanzadas
y reas de economa dependiente.
Estas economas dependientes consistan en colonias formales (como en las Amricas o
en puntos de comercio y dominio (Como en Oriente)
El mundo avanzado estaba ligado al dependiente por una cierta divisin de la actividad
econmica: de una parte una zona relativamente urbanizada, de otra, zonas que
producan y exportaban productos agrcolas o materias primas. Estas relaciones, segn
Hobsbawn, podan verse y describirse como un sistema de intercambios.
Hacia el siglo XVI era claro que si la revolucin Industrial se iba a producir en algn lugar
deba serlo en alguno que formara parte de la economa europea. Sin no era evidente era
cul de esas regiones sera la primera en industrializarse.
En ese sentido, el problema sobre los orgenes de la revolucin Industrial que Hobsbawn
intenta abordar es porque fue Gran Bretaa la que se convirti en el primer taller del
mundo. Y la segunda cuestin es por qu esto sucedi a fines del siglo XVIII y no antes
o despus?.
S el estmulo para la revolucin proceda del excepcional largo periodo de las cosechas
que tuvo lugar a principio del siglo XVIII, entonces se tendra que explicar porque en otros
periodos similares no se produjo nada similar.

Las principales condiciones previas para la industrializacin ya estaban presentes en la


Gran Bretaa del siglo XVIII o bien podan lograrse con facilidad.
En ese sentido, el pas haba acumulado y estaba acumulando un excedente lo bastante
amplio como para permitir la necesaria inversin en un equipo no muy costosos, (antes de
los ferrocarriles) para la transformacin econmica. Sin embargo, no era simplemente
una economa de mercado, es decir, una economa en la que se compran y venden la

mayora de bienes y servicio; sino que en muchos aspectos constitua un solo mercado
nacional. Y adems posea un extenso sector manufacturero altamente desarbolado y un
aparato comercial an ms desarrollado.
El transporte y las comunicaciones eran relativamente fciles y baratos razn por la cual
los problemas tecnolgicos de esta revolucin Industrial fueron francamente sencillos.
Muchas de las nuevas inversiones tcnicas y establecimientos productivos podan
arrancar econmicamente a pequea escala e irse engrosando progresivamente. Es decir
requeran poca inversin inicial y su expansin poda financiarse con los beneficios
acumulados.
En ese sentido el desarrollo industrial estaba dentro de las capacidades de una
multiplicidad de pequeos empresarios y artesanos cualificados tradicionales.
Esto no quiere decir que no surgieran obstculos en el camino de la industrializacin
britnica, solo que fueron fciles de superar a causa de que ya existan las condiciones
sociales y econmicas fundamentales, porque el tipo de industrializacin del siglo XVII era
comparativamente barato y sencillo y porque el pas era lo suficientemente rico y
floreciente.
Cmo se presentaron en la Gran Bretaa del siglo XVIII las condiciones que condujeron
a los hombres de negocios a revolucionar la produccin?
Hobsbawn sostiene que al principio se trataba de una revolucin pequea, sencilla y
barata pero no obstante una revolucin, un salto en la oscuridad.
Fueron tres los factores que promovieron este suceso:
1) UN MERCADO INTERNO: Que permita el intercambio de productos a lo largo del pas.
2) UN MERCADO EXTERNO O DE EXPORTACION: que era muy dinmico y ampliable.
3) EL GOBIERNO: que aplicaba medidas para favorecer la produccin.

El mercado interno:
1

Crecimiento de la poblacin que creara ms consumidores y productores: Este no


puede considerarse un factor principal. Porque si en la Gran Bretaa del siglo XVIII
una fuerza de trabajo cada vez mayor haba ayudado al desarrollo, esto haba sido
porque la economa ya era dinmica y no porque alguna extraa inclusin
demogrfica lo hubiese permitido. La poblacin creci rpidamente en toda Europa
y sin embargo la industrializacin no tuvo lugar en todas partes.

Transferencia de la gente que reciban ms ingresos no monetarios a monetarios


(creaban ms clientes): Si Gran Bretaa hubiese sido un pas menos desarrollado
podra haberse realizado una sbita y amplia transferencia de gente desde una
economa de subsistencia a una economa monetaria, o de la manufactura
domstica y artesana a la industria.Pero el pas era ya una economa de mercado
con un amplio y creciente sector manufacturero.

3) Incremento de la renta per cpita (creaba mejores clientes): Los ingresos


ingleses aumentaron sustancialmente en la primera mitad del siglo XVIII gracias a
que exista una falta de trabajadores. De ese modo haba un incremento de la
renta y la gente estaba en mejor posicin y poda comprar ms adems en esa
poca es probable que hubiese un porcentaje de nios (que orientaban los gastos
de los padres hacia la compra de artculos indispensables) y tambin una
proporcin ms amplia de adultos jvenes con familias reducidas. Este incremento
de la renta per cpita permite explicar porque se reconstruyeron tantas ciudades
inglesas pero NO porque se produjo una revolucin industrial.

4) Artculos producidos industrialmente sustituyeran a las formas ms anticuadas


de manufactura y las importaciones: En este caso es donde se pueden encontrar
aspectos importantes, fundamentalmente del transporte, los alimentos y los
productos bsicos, especialmente el carbn. Desde principios del siglo VXIII se
llevaron a cabo mejoras sustanciales y costosas en el transporte tierra adentro, por
ro e incluso carretera, con el fin de disminuir los costos del transporte.
Hobsbawn menciona que no puede determinar con certeza la importancia que
estas mejoras implicaron para el desarrollo de la industrializacin, pero no hay
dudas de que el impulso para realizarlas provino del MERCADO INTERNO. Y de
modo muy especial de la creciente demanda urbana de alimentos y combustible.
Ya que ante la demanda los productores de artculos domsticos que vivan en
zonas alejadas o los que elaboraban utensilios metlicos presionaban en busca de
un transporte ms barato. .
En ese sentido, las industrias alimenticias compitieron con las textiles como
avanzadas de la industrializacin de empresa privada. Y eso fue as porque el
comerciante poda darse cuenta de que todo el mundo por pobre que fuese,
coma, beba y se vesta. Adems los productores alimenticios eran mucho ms

inmunes a la competencia exterior que los tejidos.


El mercado interior proporciono tambin una salida importante para lo que ms
tarde se convirtieron en productos bsicos. El consumo de Carbn se dirigi casi
enteramente al gran nmero de hogares urbanos y adems el hierro se utilizaba
en utensilios domsticos como cacerolas, clavos, estufas etc.
La principal ventaja del mercado interior preindustrial era su gran tamao y
estabilidad. Es posible que su participacin en la revolucin Industrial fuese
modesta pero es indudable que promovi el crecimiento econmico y, lo que es
ms importante, siempre estuvo en condiciones de amortiguar para las industrias
de exportacin ms dinmicas frente a las repentinas fluctuaciones y colapsos del
precio que tenan que pagar por su superior dinamismo.
Adems el mercado interior proporciono la base para una economa industrial
generalizada. Es posible que el mercado interior no proporcionara la chispa pero
suministro el combustible de la revolucin Industrial.

El mercado externo:
En lo referido a las industrias para exportacin, a la larga, estas industrias se
extendieron ms y con mayor rapidez. La demanda interior creca, pero la exterior
se multiplicaba. Si era precisa una chispa para la revolucin Industrial esta iba a
encontrarse en el MERCADO EXTERNO. La manufactura del algodn, fue la
primera que se industrializo y la cual estaba vinculada esencialmente con el
comercio ultramarino.
Cada material deba ser importado de las zonas subtropicales o tropicales. Este
extraordinario potencial expansivo se deba a que las industrias de exportacin no
dependan del modesto ndice natural de crecimiento de cualquier demanda.
Podan crear la ilusin de un rpido crecimiento por dos medios principales:
a) Controlando una serie de mercados de exportacin de otros pases.
b) Destruyendo la competencia interior de otros pases mediante la guerra o la
colonizacin.
Hobsbawn seala que bajo esos dos principios, el pas que consegua concentrar
los mercados de exportacin de otros o monopolizar los mercados de exportacin
de una amplia parte del mundo en un periodo de tiempo lo suficientemente breve ,
poda desarrollar sus industrias de exportacin de un modo excepcional.
Y eso es lo que sucedi en Gran Bretaa en el siglo XVIII.

El gobierno:
La conquista de mercados por la guerra y la colonizacin requera no solo una
economa capaz de explotar esos mercados, sino tambin un gobierno dispuesto a
financiar ambos sistemas de penetracin en beneficio de los manufactureros
britnicos. En ese sentido es donde acta este tercer factor vinculado a la gnesis
de la revolucin Industrial: EL GOBIERNO.
A diferencia de algunos pases como Francia, Inglaterra estaba dispuesta a
subordinar toda la poltica exterior a sus fines econmicos. Estos no respondan
exclusivamente a intereses comerciales y financieros sino tambin a los del grupo
de presin de los manufactureros, al principio la industria lanera luego las dems.
Ese conflicto entre la industria y el comercio quedo resuelto en el mercado interior
hacia 1700 cuando los productores ingleses obtuvieron medidas proteccionistas
contra las importaciones de tejidos de la India. En el mercado exterior esto se
impuls incluso cuando la Compaa de las Indias Orientales fue privada de su
monopolio en la India y quedo sometido a la desindustrializacin.
Finalmente, a diferencia de todos sus dems rivales, la poltica inglesa del siglo
XVIII era de agresividad sistemtica, sobre todo contra su principal competidor:
Francia.
El resultado de este siglo de guerras fue el mayor triunfo jams conseguido por
ningn estado: los monopolios de las colonias ultramarinas y del poder naval a
escala mundial. Adems, la guerra misma al desmantelar los principales
competidores de Gran Bretaa en Europa tenda a aumentar las exportaciones. En
cambio, la paz tenda a reducirlas.
A su vez la guerra mediante la flota britnica contribua tambin a la innovacin
tecnolgica y a la industrializacin. La guerra induca a un mayor consumo de
hierro para la fabricacin de caones y para las batallas.

De este modo, el papel de los tres principales sectores de demanda en la gnesis de la


industrializacin pueden resumirse a:
1) Las exportaciones
Respaldadas por la sistmica y agresiva ayuda del gobierno que proporciono la chispa,

junto con los tejidos de algodn de la industria. Dichas exportaciones provocaron tambin
mejoras de importancia en el transporte martimo.
2) El mercado interior
Proporciono la base necesaria para una economa industrial generalizada y mediante el
proceso de urbanizacin , el incentivo para mejoras fundamentales en el transporte
terrestre , as como una amplia plataforma para la industria del carbn y para ciertas
innovaciones tecnolgicas importantes.
2) El Gobierno
Ofreci su apoyo sistemtico al comerciante y al manufacturero y determinados incentivos
para la innovacin tcnica y el desarrollo de las industrias base.
En relacin a las preguntas que se haba hecho Hobsbawn al inicio de su estudio Por
qu Gran Bretaa y no otro pas? Y Por qu a fines del siglo XVIII y no antes o despus?
Menciona que la respuesta no es tan simple. Sin embargo hacia 1750 era bastante
evidente que si algn estado iba a ganar la carrera hacia la industrializacin ese sera
Gran Bretaa.
Intenta explicar porque el estallido industrial sobrevino cuando lo hizo en el siglo XVIII y
para ello seala que esto solamente se puede observar estudiando la economa general
europea o mundial de la que Gran Bretaa formaba parte. Es decir la relacin entre las
zonas adelantadas de Europa y las economas coloniales dependientes. El tipo de
relaciones establecido entre las zonas adelantadas y el resto del mundo tendi
constantemente a intensificar y ensanchar los flujos de comercio. En base a ello se
deban dar tres aspectos importantes:
1) La construccin de un mercado para productos ultramarinos de uso diario.
2) La creacin de sistemas para la produccin de tales artculos (como por ejemplo
plantaciones basadas en el trabajo de esclavos)
3) La conquista de colonias destinadas a satisfacer las necesidades econmicas
europeas.
Al expandirse la red del comercio internacional por el desarrollo de esos tres factores. En
el caso de Gran Bretaa la expansin del comercio conectado con el sistema colonial fue
esplndida. Entre otras cosas, Inglaterra destin a frica una gran cantidad de barcos
ingleses, luego lo hizo con Amrica. De modo que detrs de la revolucin Industrial
inglesa exista una proyeccin basada en la utilizacin de los mercados coloniales y la
lucha para impedir que los dems accedieran a ellos. La economa industrial britnica

creci a partir del comercio y especialmente del comercio con el mundo subdesarrollado.
A lo largo del siglo XIX el comercio, el transporte martimo y el intercambio de materias
primas para manufacturas britnicas iba a ser la base de la economa internacional de
Gran Bretaa

La revolucin Industrial, 1780-1840


Hablar de revolucin industrial es hablar de algodn. Si bien no fue solo eso, ste fue
iniciador. Los ingleses lograron que en 1700 se prohibiera su importacin, generando as
una necesidad de algodn en el mercado interior.
Luego en 1770 ms del 90% de las exportaciones fueron a las colonias. Hubo una notable
expansin que hizo que la exportacin de este producto se multiplicara por diez.
En 1790, el algodn tena una fuente importante: plantaciones con esclavos en EEUU. A
partir de ah, exportaba el 90% de la produccin.
La tecnologa de esta industria fue muy sencilla, requera pocos conocimientos tcnicos y
eran bastante econmicos. Por todo esto se aplicaron con rapidez. Esta primera etapa fue
un tanto primitiva, ya que aplicando recursos sencillos a costo bajo obtenan resultados
sorprendentes. La novedad no estaba en la innovacin, estaba en la disposicin mental
para utilizar la ciencia y tecnologa y el amplio mercado que se abra a los productos con
la cada de costos y precios.
Dos consecuencias:
1) haba una descentralizada y desintegrada estructura comercial de la industria
algodonera, producto de la no planificacin de actividades.
2) Desarrollo de un fuerte movimiento de asociacin obrera en una industria caracterizada
normalmente por una organizacin laboral inestable y dbil.
Aun as la industria algodonera fue revolucionaria. Supuso una nueva relacin econmica
entre la gente, nuevo sistema de produccin, ritmo de vida, sociedad. Una nueva era
histrica.
Entre 1778 y 1830 se produjeron constantes revueltas contra la expansin de la
maquinaria, apoyadas por los negociantes y agricultores locales.
Ninguna otra industria poda compararse con la del algodn en la primera fase. En cierto
sentido, marc la economa de Gran Bretaa. Cuando el algodn baj su expansin, la
industria britnica tambale, ya que la economa dependa de ella, y de sus azares con el
transporte martimo y el comercio ultramarino.

El hierro tuvo que afrontar dificultades mayores. Antes de la Rev. Industrial, Inglaterra no
produca grandes cantidades de hierro. Tres importantes innovaciones aumentaron su
capacidad: la fundicin de hierro con carbn de coque, las invenciones del pudelaje y
laminado, y el horno con inyeccin de aire caliente. As mismo estas innovaciones se
asentaron en las industrias de carbn. El hierro sirvi de estimulante para todas las
industrias. No obstante el hierro y el carbn no experimentaron revolucin hasta las
dcadas centrales del siglo XIX. Luego la era del ferrocarril fue la que triplic la
produccin de estas industrias, y la del acero.
Volviendo a la industria del algodn, una industrializacin tan limitada y basada en lo textil
no era estable ni segura. Esto es vista como la era inicial del capitalismo industrial.
Gran Bretaa experiment una crisis que alcanz su punto culminante en la dcada de
1830. Si bien fue una crisis inicial, no final, no hay que subestimarla. Uno de los puntos
importante fue la marea de descontento social entre 1830-1840. Fue una crisis duradera,
profunda y desesperada. Altos niveles de pobreza, que marcaron lmites para la
expansin del mercado, reduca las posibilidades de absorber la produccin al nivel del
crecimiento que se estaba gestionando.
Despus de 1826, alto dficit en el comercio y servicios (transporte martimo, comisiones
de seguros, beneficios en comercio y servicios extranjeros). Ningn perodo de la historia
britnica ha sido tan tenso y con tantas conmociones polticas y sociales como los aos
30 hasta principio de los 40. Entre 1829 y 1832, se demandaba una reforma
parlamentaria. Entre 1829 y 1846 las tensiones se debieron en gran parte a la
combinacin de clases obreras desesperadas por no tener que comer y fabricantes
desesperados porque crean que las medidas polticas y fiscales del pas estaban
asfixiando poco a poco la economa.

Los resultados humanos de la revolucin Industrial 17501850


Suele realizarse estudios sobre la relacin entre comprar y vender, y obtener beneficios
entendiendo que: la felicidad privada consiste en una acumulacin de cosas tales como
bienes de consumo y la felicidad pblica consiste en la mayor acumulacin de stas para
el mayor nmero de individuos. Pero hay que tener en cuenta que la Rev. Industrial
signific un cambio social fundamental. Destruy los antiguos modos de vida y dej
libertad para que descubrieran o se construyeran otros nuevos si podan y saban cmo
hacerlo. Hay una relacin entre la Rev. Industrial como suministradora de comodidades y
transformadora social.

Aristocracia y pequea nobleza: no se vio muy afectada. Las actividades econmicas de


ellos, a diferencia de su estilo social, ya se haban adaptado a los mtodos comerciales
de la clase media, la poca del vapor y las oficinas contables. Los nobles no tuvieron que
dejar de ser feudales porque ya haca mucho tiempo que no lo eran. Prspera tambin
era la vida para los parsitos rurales.
Iglesia y universidades: entre privilegios y abusos, se encontraban en una cmoda
posicin.
Nacientes clases comerciales: se hallaron en una buena posicin firme, con un estilo de
vida aguardndolos. Las dinastas de comerciantes se adaptaron fcilmente de este
proceso de asimilacin, sobre todo los comerciantes y financieros, y de forma especfica
el comerciante ocupado en el comercio colonial. Tenan posibilidades de ascender a la
oligarqua aristocrtica. Sin embargo, esto no pasaba con todos los comerciantes, eran
pocos los que realmente podan escalar hasta ese punto.
La gran masa de comerciantes con modestos ingresos fue constituyendo a partir de 1830
su conciencia de clase y a partir de ello organizacin y exigan derechos y poder.
Hasta aqu en lneas generales, la Rev. Industrial no afect negativamente a estas clases.
Sus problemas residan en qu hacer con el dinero sobrante despus de vivir bien y
reinvertir para la expansin del negocio.
La clase media triunfante estaba satisfecha y con ansias de ms. Pero quien se vio
afectado fue el trabajador pobre cuyo mundo y formas de vida tradicionales fueron
destruidas por la Rev. Ind, sin ofrecerle nada a cambio. Esta ruptura es esencial a la hora
de hablar de los efectos de la esta revolucin.
TENSIONES CUALITATIVAS:
1) El trabajador industrial es completamente distinto al preindustrial. Son proletariados y
se les adjudica un salario bsico para la subsistencia. Se sustituy al servidor y al hombre
(que tena ms relacin con su amo) por el operario y el brazo.
2) El trabajo industrial impone regularidad, rutina y monotona distintas a los trabajos
preindustriales. Tirana del reloj, medicin de la vida en minutos, regularidad mecanizada,
deshumanizada.
3) trabajo que se realiza con mayor frecuencia en las ciudades. Una ciudad en
crecimiento constante incapaz de brindar servicios pblicos elementales por que no se
encuentra a la altura de tal migracin. Se producen epidemias de clera, y otras
enfermedades de la miseria. Recin en 1848 las ciudades empiezan a dotarse de
servicios pblicos. La ciudad destruy a la sociedad.
4) la experiencia, tradicin, moralidad y sabidura preindustriales pierden significacin en
el capitalismo puro. Esto es evidente en el mbito de la seguridad social: surgen polticas

atroces tales como la ley de pobres en la que separan a las familias para que no tengan
ms hijos pobres. Fue una seguridad social ineficaz.
Movimientos como el ludismo fueron cayendo a partir de 1840. Pasaran otros 40 aos
hasta que la clase obrera se organizara como clase.
TENSIONES CUANTITATIVAS:
Pobreza material. En trminos relativos, el pobre se hizo ms pobre simplemente porque
el pas y sus clases ricas y medias se iban haciendo ms ricas. La economa no basaba
su desarrollo en la capacidad adquisitiva de las clase obrera (sus salarios apenas si
cubran necesidades mnimas). Hasta mediados del siglo no surgieron teoras que
impulsaran salarios ms altos para incrementar el consumo. No hay duda de que las
condiciones de vida de determinadas clases se deterioraron (jornaleros agrcolas,
empleadas, tejedores, artesanos, son quienes se vieron afectados en sus ingresos). La
revolucin no signific una mejora general. La destruccin de las formas de vida sin
ofrecer a cambio un sustituto que el trabajador pudiera contemplar como equivalente
satisfactorio.