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SEMINARIO DE INFORMTICA Y SOCIEDAD

PRIMERA PARTE
LEWIS MUMFORD
TCNICA Y CIVILIZACIN
CAPTULO I: PREPARACIN CULTURAL
1. Mquinas, obras tiles y la mquina
El origen de las mquinas se basa en un complejo de agentes no orgnicos destinados a convertir la
energa, a hacer trabajo, a dilatar las capacidades mecnicas o sensorias del cuerpo humano o a
someter a un orden mensurable y a la regularidad los procesos de la vida. Detrs del desarrollo de los
instrumentos y las mquinas est la tentativa de modificar el medio para asegurar la supervivencia del
cuerpo humano.
La diferencia entre una mquina y una herramienta est en el grado de independencia de la operacin
y de la habilidad y la fuerza motriz del operador. La herramienta se presta a la manipulacin, la
mquina a la accin automtica. La diferencia entre ellas consiste en el grado de automatismo que
hayan alcanzado. La mquina hace resaltar la especializacin de la funcin. Implica la nocin de un
aporte externo de energa, una interrelacin entre las partes y una forma limitada de actividad.
Destinada a llevar a cabo una sola serie de funciones. La herramienta, en cambio, indica flexibilidad.
Cuando Mumford usa la palabra mquinas se refiere a objetos especficos como la prensa o el telar
mecnico. Cuando emplea el trmino la mquina se refiere a todo el complejo tecnolgico: el
conocimiento, la destreza y las artes que se derivan de la industria o que estn implicadas en la nueva
tcnica, herramientas, instrumentos, aparatos, obras tiles y las mquinas propiamente dichas.
Es el modo de nombrar la tcnica moderna. Complejo entramado tcnico (dispositivos +
instrucciones para su uso). Incluye la mentalidad.
Hay 10 factores que sirvieron como preparacin cultural para el advenimiento de la revolucin
industrial, construyeron la nueva mentalidad.
2. El monasterio y el reloj
(1er factor: nueva concepcin abstracta del tiempo)
Durante los primeros siete siglos de las existencia de la mquina, las categoras del tiempo y del
espacio sufrieron un cambio extraordinario y todos los aspectos de la vida fueron afectados por esa
transformacin.
La aplicacin de los mtodos cuantitativos del pensamiento al estudio de la naturaleza tuvo su primera
manifestacin en la medicin regular del tiempo; y la nueva concepcin del tiempo surgi en parte de
la vida diaria del monasterio (vida ordenada y regular).
En los monasterios, bajo la regla del orden quedaron eliminadas la sorpresa, la duda, la irregularidad.
Imperaba la disciplina de la regla. En el siglo VII el Papa Sabiniano decret que se tocaran las
campanas del monasterio siete veces al da (7 perodos de devocin diurna). Fueron conocidas como
horas cannicas. Fue necesario arbitrar medios para llevar la cuenta de ellas y asegurar su repeticin
regular.
Los monasterios dieron a la empresa humana el ritmo y la pulsacin regular de la mquina: el reloj
sincroniz las acciones de los hombres.
Esto luego se propag fuera del monasterio, y las horas dadas por las campanas sometieron la vida del
trabajador y del mercader a la regularidad. La medicin del tiempo rigi las actividades del hombre, el
tiempo fue racionado. La eternidad dej de servir como medida y foco de las acciones humanas.
El reloj es la mquina clave de la poca industrial moderna (no la mquina de vapor). Es la mquina
ms importante de la tcnica moderna. Marca la perfeccin hacia la cual quieren llegar las otras
mquinas. Disoci el tiempo de los acontecimientos humanos, contribuy a fomentar la creencia en un
mundo independiente, de secuencias mensurables, el mundo de la ciencia.
Fines del siglo XVI: reloj domstico en Inglaterra y Holanda. Fueron las clases pudientes las que
primero adoptaron el reloj y lo popularizaron. Burguesa: el tiempo es oro. El ideal burgus era llegar a
ser regular como un reloj, y llevar uno era smbolo de xito. Por el contrario, las civilizaciones
orientales tenan una base muy rudimentaria del tiempo.
Mediados siglo XIX: popularizacin del hecho de tener presente la hora (luego de la produccin del
reloj barato estandarizado). Esencial para un sistema bien articulado de transporte y de produccin.
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El tiempo abstracto, del reloj, es un nuevo medio de la existencia. Aun las funciones orgnicas estn
reguladas por l: se come o se duerme porque lo ordena el reloj.
3. Espacio, distancia y movimiento
(2do factor: nuevo modo de concebir el espacio)
Sus relaciones pasan a ser consideradas en trminos de smbolos y valores a ser consideradas.
Sistema de magnitudes. El espacio pierde su cualidad simblica.
No existen dos culturas que vivan conceptualmente en un tiempo y en un espacio de idntica
naturaleza. Espacio y tiempo son obras de arte, ayudan a condicionar y a dirigir la accin prctica.
En la Edad Media las relaciones espaciales mostraban cierta tendencia a ser organizadas como
smbolos y valores. Lo ms importante en la ciudad era la aguja de la iglesia. El espacio estaba
arbitrariamente dividido para representar las siete virtudes, o los 12 apstoles, o los 10 mandamientos.
Sin una referencia simblica constante a las creencias y smbolos de la Cristiandad, la base lgica del
espacio medieval se hubiera derrumbado.
El tamao significaba importancia. Se aplicaba no solo a la representacin de objetos reales u
hombres, sino tambin a la organizacin de la experiencia terrestre mediante un mapa.
El espacio y el tiempo formaban dos sistemas relativamente independientes. Ambos eran simblicos,
sucesos unidos en el orden csmico y religioso: el verdadero orden del espacio era el Cielo, el del
tiempo era la Eternidad.
Cambio en la concepcin del espacio: Siglos XIV al XVII, en Europa occidental. El espacio como
jerarqua de valores fue reemplazado por el espacio como sistema de magnitudes. Leyes de
perspectiva y organizacin sistemtica de los cuadros de la nueva estructura formada por el primer
plano, el horizonte y el punto de vista. La perspectiva convirti la relacin de los objetos en una
relacin visual, y sta se convirti en una relacin cuantitativa. El tamao ya no significaba
importancia humana o divina, sino distancia. Representacin de acuerdo a una escala. Espacio medido.
Nuevos mapas de los cartgrafos: al establecer las lneas de latitud y longitud abrieron el camino para
los exploradores (Coln). El navegante ahora poda alejarse de la costa, ir hacia lo desconocido, partir
desde un punto y volver.
Una vez que el tiempo y el espacio fueron coordinados por el movimiento, se los pudo contraer y
dilatar: la conquista del espacio y del tiempo haba comenzado. Estas categoras se unieron.
El ritmo del trabajo se aceler, las magnitudes aumentaron.
4. Influencia del capitalismo
(3er factor: abstraccin y cuantificacin de la mercanca)
El capitalismo impulsa hbitos de abstraccin y cuantificacin.
Crecimiento del capitalismo y cambio de la economa del trueque en una economa monetaria con una
estructura internacional de crdito y una referencia a los smbolos abstractos de la riqueza: oro,
cheque, nmeros.
El desarrollo del capitalismo determin nuevos hbitos de abstraccin y de clculo. Se desvi la
atencin de lo tangible a lo intangible.
Cuando interviene el dinero todas las diferencias cualitativas entre las mercancas desaparecen, es un
nivelador radical. El dinero mismo es una mercanca, capaz de llegar a ser la propiedad privada de un
individuo.
Bsqueda del poder mediante abstracciones. El tiempo era dinero, el dinero poder, el poder requera la
intensificacin del comercio y la de la produccin. Las abstracciones del capitalismo precedieron a las
abstracciones de la ciencia moderna y reforzaron sus lecciones y mtodos. Poder de la abstraccin, de
la medicin y de la cuantificacin.
Las nuevas invenciones mecnicas se convirtieron en instrumentos de explotacin a favor de la clase
mercantil. Es muy dudoso que las maquinas pudieran haberse inventado tan rpidamente y con tanto
afn de no haber mediado el incentivo del provecho comercial.
El capital utiliz a la mquina no para estimular el bienestar social, sino para acrecentar la ganancia
privada. El prestigio de la mejora, del xito y del poder estaba con la mquina, an cuando sta no
mejora nada: aun cuando, desde el punto de vista tcnico, resultara un fracaso.
La importancia de la mquina se resalt con exageracin debido a la posibilidad de la ganancia. Fue
debido a ciertas caractersticas del capitalismo que la mquina -que era un agente neutral- ha parecido
un elemento pernicioso. La mquina ha sufrido las consecuencias de los pecados del capitalismo; y a
menudo se atribuyeron injustamente al capitalismo virtudes de la mquina.
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No existe una conexin necesaria entre capitalismo moderno y tcnica moderna. Pero el capitalismo
hasta el presente ha ejercido una poderosa influencia sobre el estilo de la mquina.
5. De la fbula al hecho
(4to factor: inters por los fenmenos naturales. Secularizacin)
El inters concentrado en el mundo celestial fue suplantado por el inters en el mundo natural.
Mediante un lento proceso natural, el mundo de la naturaleza irrumpi en el sueo medieval del
infierno, del paraso y de la eternidad. El sentimiento ingenuo del artista del siglo XIII se convirti en
la exploracin sistemtica de los botnicos y de los fisilogos del siglo XVI.
Durante la Edad Media el mundo exterior no ejerca accin conceptual sobre la mente. Los hechos de
la naturaleza eran insignificantes comparados con el orden y la intencin divina.
El descubrimiento de la naturaleza fue el acontecimiento ms importante de esa era que en el mundo
occidental comenz con las cruzadas. La naturaleza estaba ah para ser explorada, invadida,
conquistada y para ser comprendida. Se termin el sueo medieval y qued al descubierto el mundo de
la naturaleza, aunque persista la costumbre medieval de separar el alma del hombre de la vida del
mundo material, an cuando la teologa se haba debilitado.
EL procedimiento de la exploracin qued esbozado en la filosofa y la mecnica del siglo XVII. En
su afn de adquirir poder el hombre intent reducirse a si mismo a una abstraccin, o a eliminar todas
sus partes excepto aquellas que lo capacitaban para adquirir poder.
6. El obstculo del animismo
(5to factor: animismo)
Los progresos tcnicos del siglo XVI tenan como base la disociacin de lo anmico y lo mecnico.
Este proceso encontr una dificultad: la persistencia de la manera de pensar animista.
Mientras todos los objetos, animados o inanimados, fueran considerados como moradas de un espritu,
mientras se creyera que un rbol o un barco se comportaran como criaturas vivientes, era casi
imposible aislar, considerada como secuencia mecnica, la funcin especial que interesaba. Los deseos
ingenuos de producir lo orgnico (pata de silla = pata de buey) en lugar de buscar su equivalente
abstracto, retardaron el desarrollo de la mquina.
El cuerpo mismo es una especie de microcosmos de la mquina: los brazos son palancas, los ojos son
lentes, los nervios son el sistema telegrfico. Pero en conjunto los instrumentos mecnicos fueron
inventados antes que las funciones fisiolgicas fueran descriptas con exactitud. La clase de mquina
menos eficiente es la imitacin mecnica realista de un hombre o de un animal.
Slo cuando se logr aislar un sistema mecnico de todo el tejido de relaciones que lo envolvan fue
posible realizar los progresos de la tcnica moderna.
La disciplina de la personalidad estuvo a cargo de la Iglesia durante la Edad Media, y se acentu en los
monasterios y universidades. El animismo fue desalojado por el sentido de la omnipotencia de un solo
Espritu, purificado por la dilatacin misma de sus deberes, de toda semejanza con la capacidad
humana o animal. Si bien existan la supersticin y el animismo, las doctrinas metafsicas de los
escolsticos eran anti animistas: el mundo de Dios no era el mundo del hombre, slo la Iglesia poda
tender un puente entre el hombre y lo absoluto.
Muchos humanistas del siglo XVI eran escpticos y ateos y se burlaban de la Iglesia, pero se
mantenan dentro de la congregacin de los fieles. Galileo, Descartes, Newton y Pascal eran hombres
devotos. Luego se transfiri el orden de Dios a la Mquina.
La vida del monasterio, aun cuando no favoreciera positivamente a la mquina, anul muchas de las
influencias que se oponan a ella.
Quiz tambin, al despreciar el cuerpo, las instituciones de la Iglesia prepararon el camino para la
mquina.
Las enseanzas de la Iglesia se dirigan contra el cuerpo y su cultura, por una parte el cuerpo era un
templo del Espritu Santo, pero, por naturaleza era vil y pecador.
7. Papel desempeado por la magia
(6to factor)
Contribucin experimental en el conocimiento de la naturaleza. Para Mumford la magia es positiva.
La magia es un estado intermedio entre la fantasa y el conocimiento exacto, entre el drama y la
tecnologa. Fue en el dominio de la magia que la conquista general del medio ambiente fue instituida.

El sueo de conquistar la naturaleza es uno de los ms viejos de la mente humana. En toda gran poca
este deseo, cuando logra expresarse en hechos concretos, contribuye un signo de superacin en la
cultura humana y una contribucin permanente a la seguridad y al bienestar del hombre.
Magia
Se distingua por dos cualidades anticientficas: por los secretos y mistificaciones y por cierta
impaciencia por lograr resultados.
Orient la mente de los hombres hacia el mundo exterior, sugiri la necesidad de manipularlo,
ayud a crear herramientas para ese fin y agudiz la observacin en lo que atae a resultados.
Constituy el anticipo de la ciencia y la tecnologa modernas. Fue el puente que uni la fantasa a
la tecnologa y el sueo de poder a los instrumentos de realizacin.
8. Regimentacin social
(7mo factor: control social)
El control social prepar el terreno para la mecanizacin.
Si bien el pensamiento mecnico y la experimentacin ingeniosa produjeron la mquina, la
organizacin le prepar el terreno para que se desarrollara: el proceso social actu paralelamente con
la nueva ideologa y la nueva tcnica. Antes de que los inventores crearan mquinas para reemplazar a
los hombres, los conductores de hombres haban disciplinado y organizado a multitudes de hombres:
haban descubierto la manera de reducir los hombres a mquinas (los esclavos). Cualquier cosa que
limite las acciones de los seres humanos a elementos mecnicos pertenece a la fisiologa de la era de la
mquina.
La mecanizacin de los hbitos humanos prepar el camino para llevar a cabo imitaciones mecnicas.
La nueva burguesa, en la oficina, en la tienda, redujo la vida a una rutina minuciosa e ininterrumpida,
tanto en los negocios, como en las comidas, o en los placeres. Ej. Tristram Shandy. Todo qued sujeto
al calendario o al reloj. La prdida del tiempo era un pecado odioso.
En el nuevo sistema econmico las virtudes dominantes eran la prosperidad, la visin y la adaptacin
acertada de los medios. La invencin reemplaz al ritual, el experimento a la contemplacin, y la
demostracin ocup el lugar de la lgica deductiva y de la autoridad.
Protestantismo
Su tarea era unir las finanzas al concepto de una vida fundada en Dios y convertir el ascetismo
apoyado por la religin en un procedimiento para concentrarse sobre los bienes terrenales y el
progreso terrenal.
Se basaba en las abstracciones de la letra impresa y del dinero.
La vida, en toda su variedad sensual y su clida delicia, fue excluida del pensamiento
protestante. Lo orgnico desapareci.
Regla del peso, de la medida y de la cantidad. La vida y el da estaban sometidos a un
rgimen. Consejos de Benjamin Franklin
Una mquina viviente era mejor que un organismo muerto, y el organismo de la cultura medieval ya
no exista. Las figuras tradicionales (cielo, infierno, dioses) se haban convertido en fantasmas. La
mecnica se convirti en la nueva religin y dio al mundo un nuevo mesas: la mquina.
9. El universo mecnico
(8vo factor)
Fisonoma naturalista del S. XVII
Condujo a la plasmacin de los principios bsicos de la ciencia fsica moderna (cuantificacin,
eliminacin del observador, objetividad)
Credo activo de la tcnica, an cuando su ideologa fue puesta en tela de juicio, modificada y socavada
por el desarrollo ulterior de la ciencia.
Bacon, Descartes, Galileo, Newton y Pascal: definieron lo que incumba a la ciencia, elaboraron su
tcnica especial de investigacin y demostraron su eficiencia.

Principios del S. XVII


Pocas iniciativas de pensamiento, algunas
escolsticas, aristotlicas, matemticas y
cientficas.
Coprnico y sus observaciones astronmicas.
La mquina slo desempea una parte
incidental en esos progresos intelectuales.

Finales del S. XVII


Ya exista una filosofa totalmente articulada del
universo, basada en lneas mecnicas que servan
de punto de partida a la ciencia fsica y a los
nuevos desarrollos tcnicos. La mecnica
estableci el modelo de la investigacin exitosa
y la aplicacin concentrada.

Mtodo de la ciencia fsica. Principios.


1. Eliminacin de las cualidades y la reduccin de lo complejo a lo sencillo.
2. Concentracin de la atencin en el mundo exterior y la eliminacin o neutralizacin del
observador en lo que respecta a los datos que son sus materiales de trabajo.
3. Aislamiento, limitacin del campo de estudio, la especializacin del inters y la subdivisin del
trabajo.
Slo se presta a la observacin exacta y a las definiciones generalizadas.
La tendencia de la filosofa naturalista consisti en descartar los complejos orgnicos y buscar partes
aisladas que podan ser descriptas, para fines prcticos, como si representaran en todo sus detalles al
mundo fsico de donde haban sido extradas.
El fijar la atencin sobre un sistema mecnico fue el primer paso hacia la creacin de ese sistema, una
victoria importante para el pensamiento racional. Concentrando todo el procedimiento del anlisis.
El mundo real fsico no era suficientemente simple para el mtodo cientfico en las primeras fases de
su desarrollo, era necesario reducirlo a aquellos elementos que pudiesen ser ordenados en trminos de
espacio, tiempo, masa, movimiento y cantidad.
En el repertorio de la ciencia fsica slo figuran las cualidades primarias, las secundarias han sido
menospreciadas por su carcter subjetivo.
Valor de concentracin sobre las cualidades primarias: consista en que neutralizaba en el experimento
y en el anlisis las reacciones sensorias y emotivas del observador, que se converta en un instrumento
registrador. La ciencia tcnica lleg a ser colectiva, impersonal y objetiva.
La prctica de la ciencia fsica implicaba una intensificacin de los sentidos: nunca el ojo fue tan
agudo, el odo tan sensible, la mano tan precisa.
Los instrumentos de la ciencia resultaban inadecuados en el dominio de las cualidades. Lo cualitativo
qued circunscrito a lo subjetivo, que fue descartado como irreal, y l oque no poda verse o medirse,
como no existente.
La intuicin y los sentimientos no ejercieron influencia en los procedimientos o en las explicaciones
mecnicas. El mundo interior del sentimiento se reduca, el de la percepcin exterior adquira ms
importancia.
La divisin del trabajo y la especializacin en partes aisladas de una operacin, que ya haban
comenzado a caracterizar la vida econmica del S. XVII, prevalecieron en el mundo del pensamiento,
fueron expresiones del mismo deseo de obtener precisin mecnica y resultados rpidos.
Ciencia: es la nueva base lgica para la selectividad. Separ la serie de relaciones ms fciles de
estudiar (masa, peso, nmero, movimiento):
La sustitucin de la historia por el tiempo mecnico, la del cuerpo viviente por el cadver disecado, la
de los grupos de hombres por unidades llamadas individuos, implica tener un dominio prctico
limitado a expensas de la verdad y de la mayor eficiencia que depende de la verdad.
El hombre dedicado a la fsica desnuda el mundo de los objetos naturales y orgnicos y daba la
espalda a la experiencia real: el cuerpo y la sangre fueron sustituidos por un esqueleto de abstracciones
efectivas que se podan manipular con alambres y poleas.
Mquinas: llenaban la definicin de realidad con mayor perfeccin que los organismos vivientes.
Personificacin de todo lo que era excelente. El hombre la cre a su propia imagen: la imagen de
poder, pero un poder independiente de su carne y aislado de su humanidad.
10. El deber de inventar
(9no factor)
La tcnica es una traduccin de las verdades tericas, implcitas o formuladas, anticipadas o
descubiertas de la ciencia. La ciencia y la tcnica forman dos mundos independientes, pero
relacionados.
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Invenciones empricas (mquinas de vapor, ej) pueden sugerir las investigaciones de Carnot, en el
dominio de la termodinmica. }
Investigacin fsica abstracta puede conducir a la invencin del dnamo.
Primeras fases del desarrollo de la mquina: eliminacin de lo viviente y orgnico. La mquina era una
falsificacin de la naturaleza (dirigida por la mente del hombre).
El fin supremo de la mquina no era simplemente conquistar la naturaleza, sino hacer una nueva
sntesis de ella. La naturaleza haba sido unida de nuevo mediante nuevas combinaciones: sntesis
materiales en la qumica y sntesis mecnica en la ingeniera.
A veces el nuevo producto era inferior al natural, pero la ganancia consista en la creacin de un
producto o sntesis equivalente que dependa menos de ciertas variaciones e irregularidades orgnicas
inciertas que el producto primitivo.
La invencin se haba convertido en un deber. El deseo de usar las nuevas maravillas de la tcnica no
estaba esencialmente guiado por el discernimiento crtico. La invencin mecnica fue la respuesta a la
fe vacilante y a un impulso vital desfalleciente.
Desde el siglo XVII en adelante, la mquina sirvi como sustituto de la religin. La necesidad de la
invencin lleg a ser un dogma y el ritual de la rutina mecnica se convirti en el elemento unificador
de esa fe.
La tcnica se haba apoderado de la imaginacin: las mquinas y los objetos que producan eran
deseados de inmediato. Aunque la invencin aport grandes beneficios para la humanidad, una gran
parte de la invencin se realiz sin tener en cuenta el beneficio. Primero se benefici el campo de
batalla y la mina, luego lentamente la granja y la vivienda. La mquina trat de justificarse a s misma
invadiendo aspectos de la vida que haban sido descuidados en su ideologa.
11. Anticipaciones prcticas
(10mo factor)
Francis Bacon: El conocimiento del desarrollo mecnico en la historia es, entre todos, el ms radical
y fundamental para alcanzar una filosofa natural que resulte operante para beneficiar la vida del
hombre.
Posibilidad de utilizar la mquina para perfeccionar el mundo. La mquina era el sustituto de la
justicia, de la valenta y de la sobriedad proclamadas por Platn, tambin era un sustituto adecuado
para lo ideales cristianos de gracia y redencin. La mquina se present como el nuevo Moiss que
habra de conducir a una humanidad brbara a la tierra prometida.
Bacon y Da Vinci mencionaron inventos que luego se hicieron realidad (mquinas para volar, para
viajar en el agua y en el fondo de ella, etc.) Ya en el siglo XVII la confianza haba aumentado y el
impulso prctico se haba extendido universalmente con carcter urgente.
La fabricacin de relojes, la medida del tiempo, la exploracin del espacio, la regularidad monstica,
el orden burgus, procedimientos tcnicos, inhibiciones protestantes, exploraciones mgicas y el
orden, la exactitud y la claridad de la ciencia fsica eran, quiz, tomadas por separado, que a lo largo
formaron un complejo social y una trama ideolgica capaza de sostener el peso de la mquina y
extender sus operaciones.
MURRAY BOOKCHIN
LA ECOLOGA DE LA LIBERTAD
Dos imgenes de la tecnologa
Al tratar de examinar a la tecnologa y a la produccin, nos encontramos en una paradoja. Por un lado,
las grandes promesas de las innovaciones tcnicas nos excitan, y por otro, nos vemos desencantados
con sus resultados. Esta actitud dual no solo refleja un conflicto en la idea popular de la tecnologa,
sino que tambin expresa fuertes dudas sobre la naturaleza misma de la moderna imaginacin
tecnolgica.
La tcnica se haba convertido en un artefacto cultural, adems de mecnico. La 1 parte del siglo fue
testigo del surgimiento de un arte intensamente social y mesinico (futurismo, expresionismo, la
Bauhaus) que era abrumadoramente tecnolgico en sus exhortaciones y en su derogacin de
tradiciones ms calmas, reflexivas, artesanales y orgnicas.
Slo en las secuelas del segundo de estos conflictos mundiales, con sus aterrorizadores resultados,
comenzamos a comprobar una incertidumbre popular acerca de la sabidura de la innovacin tcnica.
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Los 60 comenzaron a mostrar la existencia de un prejuicio antitcnico que desde entonces se ha


vuelto un complejo duelo entre las tecnologas altas o duras (las asociadas con combustibles fsiles
y nucleares, la agricultura industrial y los productos sintticos) y las tecnologas apropiadas o
suaves (las estructuradas en torno a la energa elica, solar e hidrulica, el alimento orgnico y la
industrias artesanales).
Lo que vuelve cada vez ms atractiva a la tecnologa apropiada no es una celebracin popular de sus
logros, antes que eso es un creciente miedo de que nos estemos comprometiendo con sistemas
destructivos de produccin en masa y con problemas mundiales de contaminacin ambiental.
El fin de siglo est presenciando el ascenso de la tecnologa apropiada como arte popular debido a
que la alta tecnologa puesto en una jaula dorada a los millones de seres que ahora alborotan las
ciudades y las autopistas de Occidente.
La mente moderna ha sido educada para identificar a la sofisticacin tcnica con una buena vida y
con un progresismo social que culmina en la libertad del hombre.
La dicotoma entre la imagen moderna de una vida materialmente abundante y el ideal clsico de una
vida basada en el lmite se equipara con la dicotoma entre las concepciones clsica y moderna de la
tcnica. Para la mente moderna, la tcnica es el conjunto de materias primas, herramientas, mquinas y
mecanismos que se precisan para producir un objeto utilizable. Pero para la mente clsica, en cambio,
la tcnica (o techn) tena un significado mucho ms amplio, exista en un contexto social y tico en
el que no solo se indagaba cmo se produca un valor de uso sino tambin el por qu de la actividad
tcnica.
Techn cubra un ms amplio espectro de la experiencia que la moderna palabra tcnica. Tal como lo
explica Aristteles: Todo arte (techn) se ocupa de hacer que algo sea, es decir, de intentar o
considerar cmo es que algo que es capaz de existir o no existir puede ser hecho para que sea, algo
cuyo origen est en el hacedor y no en la cosa hecha. Aqu distingue el producto elaborado de los
fenmenos naturales, que tienen su origen en s mismos. Techn es un estado que se ocupa del hacer
El objetivo de la techn no se restringe a vivir bien: techn incluye vivir una vida tica de acuerdo a
un principio originador y ordenador concebido como potencia. Y vista desde lo instrumental,
comprende no solo las materias primas, herramientas, mquinas y productos sino tambin al
productor, un sujeto sofisticado del cual se origina todo lo dems.
La produccin industrial moderna funciona en la forma opuesta; sus objetivos estn ligados a la
produccin ilimitada. vivir bien es concebido como un consumo sin lmites dentro del marco del
proyecto propio, no tico y privado. La tcnica no incluye al productor y a sus patrones ticos sino al
producto y a sus constituyentes. El eje pasa del sujeto al objeto, del productor al producto, del creador
a lo creado. Lo que cuenta en la tcnica es la eficiencia, la cantidad y la intensificacin del proceso
laboral. La subjetividad del productor se ve atrofiada y reducida a un objeto entre los objetos.
La objetivizacin de la subjetividad es el sine qua non de la produccin en masa. En ella, el
pensamiento o la palabra se vuelven una herramienta y uno se puede privar de pensarla es decir de
hacer cosas lgicas y formularlas verbalmente.
La tcnica no existe en el vaco ni tampoco tiene una vida autnoma. El pensamiento helnico una
artesana y arte bajo el ttulo de techn, tambin ligaba a ambos con el sistema de valores y las
instituciones de su sociedad. La techn era concebida holsticamente, en la forma en que hoy
descubrimos un ecosistema. Hoy, si tales aspectos extratcnicos como racionalidad, tica e
instituciones sociales parecen ms inorgnicos en comparacin en comparacin con los de tiempos
ms antiguos, es porque la tecnologa es ms inorgnica.
Comenzar mi anlisis de las tcnicas y de las contrastantes imgenes que moldean su forma y su
destino examinando las ideologas en torno al trabajo, la ms humana de las categoras tcnicas. El
trabajo sostiene a las relaciones contemporneas en todo nivel de la experiencia, ya sea por las
retribuciones que otorga, los privilegios que confiere, la disciplina que demanda, las represiones que
genera o los conflictos sociales a que da lugar. Examinar crticamente estos factores en su forma
ideolgica ms sofisticada.
Para la mentalidad moderna, el trabajo es una actividad abstracta, un proceso extrnseco a las nociones
humanas de genuina auto realizacin. Medimos el trabajo en horas, productos, y eficiencia, pero rara
vez lo comprendemos como una actividad humana concreta. Aparte de las ganancias que reporta, el
trabajo es normalmente ajeno a la satisfaccin humana.
Hasta Marx, que fue el primero en exponer el carcter abstracto del trabajo, tiende mistificarlo como
una precondicin para la libertad y no para la sumisin.

La interpretacin marxista del trabajo, sumamente tcnica, se nos revela ms claramente cuando Marx
describe la interaccin entre el trabajo y sus materiales con las metforas ms orgnicas que
encuentra. Para Marx el proceso laboral y la invencin cerebral que lo gua son esencialmente
utilitarios: tienen un irreductibles trasfondo tcnico, un modus operandi que adquiere rigor y la
neutralidad de una ley cientfica.
El hecho de que Marx y sus contemporneos despreciaron la idolatra de la naturaleza no es casual.
El movimiento romntico del siglo XIX sustentaba una sensibilidad ms antigua y amplia. Si bien el
movimiento era fundamentalmente esttico, se combin con ciertas teoras anarquistas de mutualismo
para propiciar una disposicin natural ms amplia todava: un matrimonio entre trabajo y naturaleza
que era concebido no como una dominacin patriarcal del hombre sobre la naturaleza, sino como una
relacin productiva basada en la armona, la fertilidad y la creatividad.
La realidad percibida involucra una epistemologa de la dominacin que no puede ser reducida solo a
bases tcnicas. De aqu que los diseos de produccin, las figuras en las mentes de los arquitectos,
ingenieros, artesanos o trabajadores, no sean social o neutrales.
Las imgenes de la moderna invencin tcnica tienen origen en las epistemologas del poder: han sido
formadas a lo largo de mucho tiempo y merced a nuestra forma especfica de conocer el mundo, una
forma que encuentra su apoteosis en la agricultura industrial, la produccin en masa y la burocracia.
Implcita en prcticamente toda imagen contempornea del trabajo, hay una exclusiva imagen en la
materia. Para la mentalidad moderna, la materia constituye el fundamento de un ser irreductible;
vemos a la materia como el nivel bsico de la sustancia. As concebida, la materia concuerda con una
interpretacin cuantitativa de la realidad. Admite ser fragmentada pero se mantiene indiferenciada. Por
ende puede ser medida y contada. Posee realidad pero no subjetividad: es la anttesis misma del
espritu, carece de espritu. Su objetividad es la fuente del contraste que alumbra nuestro concepto de
subjetividad. Nuestra imagen del trabajo es la contrapartida desespiritualizada de la materia.
El grado de abstraccin que hace Marx del valor de uso de una mercanca es de tan amplio alcance
en funcin de lo que sabemos sobre la antropologa de los valores de uso que habra que justificar
socialmente este mismo proceso terico en s. Marx desplaz la mercanca de un contexto social
mucho ms rico de lo que quizs se dio cuenta. No solo se refiere a los valores de uso en forma de
mercanca, sino que tambin trata irreflexivamente las tradiciones y hechos socialmente constituidos e
histricamente desarrollados. No sabemos si llegamos a la esencia de una mercanca si antes le
quitamos sus atributos concretos, para que su existencia como objeto material verdaderamente pueda
quedar fuera del alcance de la vista.
Para la teora marxista, la reduccin del trabajo concreto a trabajo abstracto es un desideratum tanto
histrico como terico. El trabajo abstracto puede ser una creacin del capitalismo, pero, como el
capitalismo mismo es un momento necesario en la dialctica de la historia. Por su flexibilidad, el
trabajo abstracto hace intercambiable la actividad humana, posible la rotacin de tareas industriales y
gil el uso de las maquinarias. Hace posible la manipulacin y la reduccin de la jornada laboral, la
expansin del dominio de la libertad a costa del dominio de la necesidad.
El proceso laboral asumi el carcter orgnico de una actividad unificada en la cual el trabajo
apareca como un elemento en un proceso de gestacin.
El tiempo laboral y mucho menos el trabajo abstracto hubieran sido conceptualmente informulables.
El tiempo era fisiolgico y no se atena a nociones de linealidad. El trabajo no tena significado ms
all de su calidad concreta como una actividad sensitiva: de ah el vasto conjunto de fenmenos.
Anlogamente, no hubiera tenido sentido usar la palabra producto en su sentido moderno cuando, en
lugar de un resultado ajeno al trabajador y al material, la sociedad orgnica pensaba en una nueva
funcin de fuerzas naturales y humanas. En efecto, el proceso laboral no era una forma de produccin,
sino ms bien de reproduccin, no un acto de fabricacin ms bien de procreacin.
Hablar, como lo hace Marx, de la apropiacin que el trabajador hace de las producciones de la
Naturaleza en una forma que se adapte a sus propios requerimientos. En la medida en que la
produccin es tambin reproduccin, existe por cierto un matrimonio entre la naturaleza y la
humanidad que no disuelve la identidad de las partes en una unidad etrea.
El trabajo participa plenamente en este desarrollo persiguiendo la transformacin de la materia, su
perfeccin y su transmutacin. El trabajo es uno de los productos de la naturaleza por derecho
propio y congruente con la fecundidad natural. Si la sociedad emana de la naturaleza con el resultad de
que, como la mente, posee su propia historia natural, as emana el trabajo de la naturaleza y tambin
tiene su propia historia natural. As, la naturaleza misma era el nivelador que ajusta la igualdad de los

desiguales en el mundo material, as como la ley natural y el hombre natural ajustaban la


desigualdad de los iguales en los mundos jurdico y poltico.
El trabajo era as una revelacin adems de una realizacin, una sincronicidad de sujeto y objeto.
Hasta el da de hoy, la gente pre alfabetizada no suele trabajar en silencio. Susurra, murmura, canta o
charla; cuida y alimenta al material ondulando su cuerpo.
La experiencia ha reducido las imgenes cientficas de la materia a un sustrato pasivo de la realidad, la
tcnica a algo tcnico y el trabajo abstracto a un anhelo social. El hecho de que el mundo natural sea
ordenado ha sugerido la tentadora posibilidad de que haya una lgica una racionalidad- de la realidad
que pueda portar un sentido.
La ciencia ha propuesto, con xito, que la naturaleza es ordenada y que este orden es posible de
interpretacin racional por parte de la mente humana, pero que la razn es exclusivamente el atributo
subjetivo de conservador humano y no del fenmeno observado.
La ciencia se defiende de esto alegando que el orden puede implicar un arreglo racional de fenmenos,
susceptible de comprensin racional, pero que nada de esto implica subjetividad. La naturaleza es
muda, impensante, y ciega, por muy ordenada que sea; por lo tanto, no exhibe ni subjetividad ni
racionalidad en el sentido humano. Es lo suficientemente ordenada como para ser pensable, pero ella
no piensa.
Ms an, la subjetividad humana puede ser definida como la historia misma de la subjetividad natural,
no solo como su producto, en el mismo sentido en que Hegel defina a la filosofa como su propia
historia. Cada sector del cerebro, cada fase de evolucin del sistema nervioso, cada clula, le habla,
por as decirlo, al hbitat externo de donde provino y al hbitat interno al que se ha integrado. La
sabidura del cuerpo habla en una diversidad de lenguajes. Utilizamos un lenguaje que suele
sobrepasar lo metafrico. Nos adentramos en un reino del saber del cual nuestros procesos cerebrales
se han excitado deliberadamente.
A menos que la mentalidad humana valide sus pretensiones de superioridad adquiriendo un mejor
sentido del que posee hoy, guste o no, somos ms que grillos en el campo, gritndonos unos a otros.
No es por las inocentes metforas, las tcnicas mgicas, los mitos y las ceremonias, que la
imaginacin animista se ha ganado el derecho a una revisin ms racional de la que ha recibido hasta
ahora. Ms bien son los atisbos de una lgica ms completa los que vuelven invalorables a la
imaginacin animista para la mentalidad moderna.
Nuestra imagen de la tcnica no puede omitir la naturaleza fluida del mundo en el que vivimos y la
naturaleza fluida de la propia humanidad. Subordinar nuestro ya frgil medio ambiente solo a lo que la
humanidad puede ser equivale a sumergir al mundo en una oscuridad mayormente creada por
nosotros, a corromper la claridad que su sabidura ha generado.
Desde el orden hasta la razn; desde la graduada historia de la mente hasta el surgimiento de la mente
humana; desde la subjetividad orgnica del todo hasta la subjetividad cerebral de algunas de sus
partes: todos estos desarrollos, con sus diversas presuposiciones sobre el conocimiento y sus
captaciones de la realidad, no niegan las presuposiciones y las captaciones de la ciencia convencional.
Simplemente, cuestionan las pretensiones de la universalidad de la ciencia. El pensamiento griego
tambin tena sus visiones del conocimiento y la verdad.
La mquina industrial parece haber ya despegado sin su piloto pero esta metfora tiende a ser una
excusa para atribuirle demasiada autonoma a la mquina. Antes de que perfeccionramos la mquina
comenzamos a organizar nuestras sensibilidades, relaciones, valores, y metas en torno a una empresa
csmica para la mecanizacin del mundo. Lo que olvidamos durante el proceso es que nosotros
tambin ocupamos el mismo mundo que hemos tratado de mecanizar.
La matriz social de la tecnologa
Tan grave como la mecanizacin del mundo, es el hecho de que en nuestras vidas cotidianas no
podemos distinguir lo social de lo tcnico.
Carecemos de una nocin de la matriz social en la que todas las tcnicas deben estar insertadas, del
significado social que debera revestir a la tecnologa. En lugar de esto, nos encontramos con una
grotesca caricatura de la techn helnica: nuestra concepcin de la techn, creada por el sistema de
mercado se ha vuelto tan ilimitada, tan desenfrenada que usamos su vocabulario para explicar nuestras
relaciones ms profundas, que terminan por convertirse en triviales.
El problema histrico de la tcnica reside en cmo podemos contener (absorber) a la tcnica dentro de
una sociedad emancipatoria. Algunos de los sistemas sociales ms deshumanizantes y centralizados
surgieron a partir de tecnologas muy pequeas, pero las burocracias, las monarquas y las fuerzas
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militares hicieron de estos sistemas un medio para someter lo humano, y luego para tratar de someter a
la naturaleza.
Una preocupacin por el tamao y la escala de la tcnica desva nuestra atencin del ms importante
problema de la tcnica: sus vnculos con los ideales y las estructuras de la libertad. Nuestra admiracin
por las obras artesanales se extiende inconscientemente a un sentido de inferioridad o de prdida del
mundo artesanal del que fueron hechas. Sentimos que unos seres humanos identificables imprimieron
sus personalidades en estos bienes. Lo que nos emociona es el hecho de que estos objetos atestigen
un espritu humano, una subjetividad creativa que articul su bagaje cultural y su riqueza en materiales
que de otro modo pareceran sin mrito artstico. Pero nuestra preocupacin por la habilidad y
sensibilidad de los artesanos tradicionales solemos olvidar la naturaleza de la cultura que produjo al
artesano y a la artesana.
En principio, una tcnica libertaria se diferencia de una tcnica autoritaria por algo ms que la escala
de produccin, el tipo o tamao de los implementos, o incluso la forma en que se organiza el trabajo.
Tal vez la razn ms fundamental de esta diferencia es el surgimiento de una tcnica institucional: la
corporacin sacerdotal, las burocracias que la rodean, luego las monarquas y las fuerzas militares y
los sistemas mismos de creencia. Los abundantes excedentes materiales no produjeron jerarquas y
clases gobernantes, sino viceversa. Mumford acert cuando seal que la primera mquina de la
historia no fue un conjunto inanimado de componentes tcnicos, sino una mega mquina de seres
humanos masificados, y condujeron sus energas hacia fines autoritarios.
Pero ms importante que ella era la intensidad con que las tecnologas institucionales objetivaban el
trabajo que sta generaba y sobre todo a los trabajadores que la componan. Trabajo y trabajador
sufran no solo el azote de la explotacin material, sino adems el de la degradacin espiritual.
Seleccionar la experiencia social en lo econmico y lo poltico, lo tcnico y lo cultural, es ya una
cuestin de segunda naturaleza que se resiste a fusionar lo uno con lo otro. Pero esta tendencia se debe
tambin en parte a un oportunismo poltico que se cuida de enfrentar las rgidas realidades del poder
en perodo de acompaamiento social. Mejor tratar a la tcnica como herramientas, mquinas, trabajo
y diseo, que como instituciones polticas coercitivas que organizan los implementos, el trabajo y la
imaginacin del ensamblaje tcnico moderno.
Una tecnologa liberatoria presupone instituciones liberatorias; una sensibilidad libertaria requiere una
sociedad libertaria.
Una vez que coincidimos en que la tcnica tambin debe incluir instituciones polticas, administrativas
y burocrticas, nos vemos obligados a buscar las esferas no tcnicas sociales- que han resistido al
control tcnico de la vida social.
Las sociedades primitivas tendan a elaborar la tcnica con mucha prudencia y procurando integrarla a
las institucionales sociales existentes.
Es sorprendente saber cmo es que la innovacin tcnica dej vastos aspectos de la vida social sin
tocar, y a menudo contribuy muy poco a una explicacin de importantes progresos histricos. A pesar
del conjunto tcnico que cre, la revolucin neoltica relativamente poco en las sociedad que la
fomentaron o que adoptaron su tcnica.
De ningn modo es claro que las tcnicas neolticas tales como la cermica, la metalrgica, el cultivo
de alimento y los nuevos medios de transporte, alteran en forma cualitativa los valores de usufructo, de
complementariedad que prevalecan en las sociedades cazadores y recolectoras.
La tcnica, en el sentido instrumental de la palabra, no da cuenta de las diferencias institucionales
entre una federacin democrtica como la de los Iroqueses y un imperio desptico como el de los
Incas. Todas sus manifestaciones tcnicas eran equiparables
No hay duda que los factores geogrficos y climticos contribuyeron a moldear las estructuras de estos
dos sistemas.
En el cercano Oriente, comenz mucho antes un vasto desarrollo social que haba de difundirse por
todo el continente euroasitico. La revolucin neoltica del viejo mundo fue tcnicamente ms
dramtica y ms antigua que la del nuevo mundo. Pero la tcnica explica poco acerca de los
demoledores desarrollos que llevaron a la sociedad a sistemas semi industrializados de agricultura,
cermica, metalurgia, textilera y a un sistema de trabajo movilizado.
Pero que hubo innovacin, es seguro: no en los instrumentos de produccin, sino en los de
administracin.
Desde el nuevo hasta el viejo mundo la elaboracin de estados centralizados y la proliferacin de
nobles, cortes, sacerdotes y militares fue apoyada por una parasitaria tecnologa de dominacin,

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formada por ejrcitos, burcratas, recolectores de impuestos y un brutal sistema de creencia basado en
el sacrificio y en la auto abnegacin.
Este sistema tena 3 metas esenciales: intensificar el proceso laboral, abstraerlo, y objetivizarlo.
Posteriormente, esta tcnica de administracin haba de adquirir un carcter industrial, encontrando su
mxima expresin en el moderno sistema factorial.
La economa seorial de la Edad Media nunca se avino a las antiguas concepciones del trabajo y la
tcnica. Desde el siglo XI en adelante, la tcnica tuvo un empuje que no se le vea desde la revolucin
neoltica. Sin embargo, ninguna de las innovaciones tcnicas produjo cambios decisivos en las
relaciones sociales medievales. Hasta el surgimiento de los Estado-Nacin en GB, Francia y Espaa
entre los siglos XV y XVII, Europa estaba libre de despotismos y burocracias del norte de frica, el
cercano Oriente y Asia.
Los orgenes modernos del trabajo abstracto yacen no solo en al economa de mercado y su sistema
monetario, sino tambin en la campia inglesa. All, los factores que le llevaban las materias primas a
los trabajadores hasta sus casas particulares, acabaron por reunir a stos bajo un mismo techo, para
racionalizar e intensificar las tcnicas baja el ojo de los jefes y los empresarios.
La fbrica primitiva no introdujo otra novedad que la abstraccin, la racionalizacin y la
objetivizacin, y su corporizacin en los seres humanos. S hubo una nueva tcnica que suplant a la
antigua: la tcnica de la supervisin y su introduccin del miedo y la inseguridad.
El logro tcnico ms importante de la fbrica se dio en la tcnica de la administracin. No menos
importante que su armamento tcnico, fue la evolucin de la compaa de sociedad annima en
corporacin multinacional.
Si concebimos a la burocracia como una tcnica institucionalizada, podemos llegar a encontrar su
origen en el mundo primitivo. Tambin aludo a la esfera civil del varn, quien genera racionalizados
sistemas ceremoniales y militares como mecanismos compensatorios para su ambivalente situacin en
el marco de la sociedad orgnica. El varn es menos necesario en una sociedad domstica, en la que la
madre es el corazn de la verdadera actividad social. No importa si el varn envidia la matricentridad:
tiene que desarrollar una identidad propia que puede alcanzar su expresin ms compleja en la guerra,
la arrogancia y el sometimiento.
Quizs el factor ideolgico ms importante que foment el desarrollo del capitalismo en la sociedad
europea fue el cristianismo, con su fuerte nfasis en la individualizacin, su elevacin a una super
naturaleza abstracta por sobre una naturaleza concreta, y su alta estima del rol redentor del trabajo.
Este nfasis en el ego personal fue reforzado por la obsesin cristiana sobre el trabajo. Histricamente,
la iglesia hizo toda su apuesta a la fe, antes que a las obras y a la contemplacin antes que al trabajo.
Pero en la prctica, las rdenes cristianas medievales eran mundanos establecimientos de trabajo. Los
monasterios jugaban un papel crucial en la innovacin de la tcnica y la racionalizacin del trabajo; en
realidad, operaban como misiones no solo para la diseminacin de la fe sino para la diseminacin del
conocimiento tcnico y sistemas de trabajo planificado. La tica del trabajo, a pesar de su mala fama
como un truco calvinista, no fue inventada, ni por la burguesa ni por las clases gobernantes pre
industriales. El esfuerzo tiene su premio para la congregacin cristiana; este premio es bastante vago:
una vida etrea, eterna, que bien puede ser ms aburrida.
Finalmente, ninguna otra religin adems del cristianismo se aboc ms honesta e intensamente a la
filiacin comunal.
El alegato cristiano reconoca las pretensiones del estado pero trataba de reemplazar las de la
comunidad por las de la cuidad de Dios, las de la Iglesia. La nocin de congregacin implicaba que
el clero tena prioridad sobre todas las pretensiones comunales en cuanto a personas y sobre todo los
cdigos de solidaridad. En este punto, el capitalismo industrial encontr un calce perfecto entre el
concepto burgus de ciudadana y el concepto cristiano.
Debemos comprender que es lo que este intento de quitarle su matriz comunitaria a la tcnica le
imparti al espritu de la innovacin tcnica. Si el verdadero sentido de la techn incluye un nfasis
tico en el lmite, entonces tal nfasis era vlido si haba alguna instancia social que reforzara esta
concepcin. Cuando la techn fue puesta en oposicin a la comunidad, la palabra empez a perder sus
connotaciones ticas y se volvi instrumental.
Los lmites que haban contenido a la tcnica en una matriz societaria desaparecieron y por primera
vez en la historia, la tcnica pudo seguir su propio desarrollo sin otras metas que las dictadas por el
mercado.

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La sociedad orgnica retuvo un alto grado de vitalidad en las vidas cotidianas de la as llamada gente
comn. La familia todava actuaba como una forma atenuada del clan tradicional. Los ancianos
gozaban de un prestigio social considerable an despus de que su poder poltico haba disminuido. El
trabajo comunal constitua una parte de la actividad aldeana.
Estas caractersticas se hallan incluso en los lugares donde los despotismos tienden a ser invasores y a
menudo estn marcadas por actitudes campesinas hacia el trabajo.
Centrar nuestras descripciones de la tecnologa en las grandes obras de trabajo movilizado resulta muy
tentador. Los logros del poder invocan de inmediato el desprecio que sentimos por l.
An no se ha escrito una historia completa de la tecnologa y el arte desde la ptica de los as llamados
plebeyos y tampoco se ha escrito una historia completa de las mujeres, las minoras tnicas y los
oprimidos.
Considerada desde su base agraria, la Europa medieval puede representar la apoteosis de la pequea
granja de cultivos combinados dentro del marco social de una sociedad de clases.
Llevadas al nivel de la aldea, estas prcticas fomentaban las asambleas libres de campesinos, el
sentido de reciprocidad y el reforzamiento de tradiciones comunales tales como el uso de tierras
comunes para el pastoreo y la recoleccin de lea y otros materiales.
En aos posteriores, las aldeas y poblados de muchas zonas de Europa ganaron supremaca sobre los
nobles y eclesisticos.
La nueva tcnica institucional propiciada por este mundo dio lugar, a su vez, a una notable
elaboracin de una tcnica instrumental a escala humana y libertaria.
Este nuevo inters por las mquinas, an de pequeas dimensiones condujo a una utilizacin diversa
de levas, bombas, poleas, palancas. Tambin promovi la invencin del reloj mecnico, el cual
atemper la necesidad de trabajar duramente y aument la efectividad de la produccin artesanal.
Lo que resulta tan atractivo de la nueva vitalidad surgida en la tcnica medieval no es el sentido de
innovacin que caracteriza a su desarrollo; ms bien es el sentido de elaboracin que marc la
adaptacin de lo nuevo a las condiciones sociales de lo viejo.
La tcnica en la poca de Bacon estaba enclavada en una matriza socialmente comunal que estimulaba
una epistemologa orgnica de diseo, un uso esttico de los materiales, el respeto por la diversidad y
un fuerte acento en la calidad, la destreza y la habilidad.
La tcnica en s tenda a seguir una antigua tradicin de amoldamiento a un ecosistema local, de una
adaptacin sensible a los recursos locales y su capacidad de preservar la vida. El conocimiento del
hbitat sobrevivi mucho ms all de tiempos primordiales.
La gente de entonces haca algo ms que vivir dentro del marco de las potencialidades biticas de su
ecosistema, lo reconstrua con una sensibilidad extraordinaria que promova la diversidad y
fecundidad ecolgica.
Solo el capitalismo moderno pudo subvertir esta antigua integracin tcnica.
Una vez que las relaciones de mercado reemplazaron a la familia expandida a la cofrada y a su red de
asociaciones; una vez que el hogar y el lugar de produccin fueron disociados y una vez que la cuidad
y el campo entraron en oposicin, entonces todo refugio orgnico de un mundo mecanizado fue
colonizado por una red impersonal.
La tecnologa y la libertad no coexisten como dos reinos de la vida separados. O se usa la tcnica
para reforzar las tendencias sociales que vuelven tecnocrtica y autoritaria a la asociacin humana, o
se debe crear una sociedad libertaria que pueda absorber a la tcnica en una red de relaciones humanas
y ecolgicas emancipatorias.
El capitalismo ha corrompido a la clsica nocin de vivir bien fomentando un temor irracional para
la caresta material. Al establecer criterios cuantitativos para la buena vida ha disuelto las
implicaciones ticas del lmite. Y al igualar el vivir bien con el vivir abundantemente, el
capitalismo hizo difcil demostrar que la libertad est ms identificada con la autonoma personal que
con la abundancia.
Una ecologa social radical no puede cerrar sus ojos ante la nueva problemtica tecnolgica.
La tcnica existente del mundo occidental puede proveer ms que una suficiencia de bienes que
satisfagan las necesidades razonables de todos.
La responsabilidad crucial de la ecologa social es desmitificar la tradicin de una naturaleza tacaa
as como tambin a la imagen ms reciente de la alta tecnologa como un mal irremediable,
La ecologa social debe demostrar que los modernos sistemas de produccin, distribucin y promocin
de bienes y necesidades son tan irracionales como antiecolgicos.

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Lo que hay que probar es que esta abundancia puede serle accesible a todos, pero que no debera serlo
para ninguno. Sera traicionar a los postulados de la ecologa social pedirle a los pobres que se priven
de las necesidades de la vida sustentando este pedido en los problemas de dislocacin ecolgica sin
decir nada sobre la artificial caresta pergeada por el capitalismo corporizado.
En suma, la alta tecnologa debe ser usada por los eclogos sociales serios para demostrar que resulta
menos deseable que las tecnologas ecolgicas. Hay que dejar que la tecnologa alta agote su
pretensin de ser el smbolo del progreso social y del bienestar humano, ms que nada para que el
desarrollo de las alternativas ecolgicas sea una cuestin de eleccin en lugar de ser el producto de
una necesidad crtica.
Queda todava otra cuestin que puede ser considerada como una nueva problemtica tecnolgica: la
equiparacin del reino de la libertad con el tiempo libre, contraparte poltica del trabajo abstracto
o el tiempo de trabajo de Marx.
Tal vez solo como reaccin a las restricciones temporales del trabajo abstracto, el ideal del tiempo
libre an est corrompido por un utopismo desenfrenado. El tiempo libre todava es visto como
inactividad por un lado, y como plenitud material por el otro. Por ende, la libertad sigue siendo
concebida como libertad del trabajo, no libertad para trabajar.
El ideal helnico de libertad era distinto. Ella exista para la actividad y no era una libertad de la
actividad. No se era libre en el sentido pasivo de la palabra sino en el sentido activo de liberarse.
Para recuperar los atributos tan articulados de la libertad para antes de los de la libertad de estoy
obligado a especular acerca de los atributos de una nueva sociedad, que trocara el estado de
ocupacin constante de la persona por un proceso de reproduccin creciente de la libertad. Podemos
preguntarnos con la lgica si la tcnica como forma de metabolismo social posee ciertos atributos
formales que pueden hacer de la libertad social una actividad diaria.
Compartimos un ancestro orgnico comn con todo lo que vive en el planeta. Penetra aquellos niveles
de nuestros cuerpos que de alguna forma estn en contacto con las formas primordiales existentes, de
las cuales podemos haber provenido originalmente. Ms all de toda consideracin estructural, nos
enfrentamos con la necesidad de darle un significado ecolgico.
Hoy en da incluso en tecnologa alternativa, nuestra imaginacin suele ser utilitaria, economista y
ciega a una vasta rea de experiencia. Una vivienda solar que simboliza la habilidad de su inventor
para disminuir los costos de energa, puede ser un monumento a la astucia financiera, pero
ecolgicamente tan intil como una caera barata. Quizs sea una inversin o un anhelo ambiental,
pero no por eso deja de tratar a la naturaleza como un mero recurso natural. Un atractivo jardn
orgnico bien puede ser una sabia inversin alimenticia, pero en tanto quien lo cultiva est
preocupado solo por el valor nutritivo, la jardinera orgnica se vuelve una mera estratagema tcnica
para el consumo de comida sana no de sagrada interrelacin con la naturaleza.
Tales actitudes son muy reveladoras. Indican que hemos olvidado cmo ser organismos y que hemos
perdido la sensacin de pertenecer a la comunidad natural que nos rodea. En la moderna imaginacin
inventadora, esta prdida se muestra en el hecho de que tendamos a disear esculturas en vez de
conjuntos. El principal mensaje de una tcnica ecolgica es que est integrada para crear una
constelacin interactiva, animad e inanimada, en la que cada componente forma una parte del todo.
No menos importante que un grupo es la imaginacin tcnica que lo agrupa. Pensar ecolgicamente es
pensar en la tcnica como un ecosistema no tan solo como mecanismos basados en recursos
renovables. Pensar ecolgicamente es incluir al trabajo de la naturaleza en el proceso tcnico y no
solo en el de la humanidad.
En consecuencia, una imaginacin tcnica orientada ecolgicamente debe tratar de descubrir la
forma de las cosas como conjuntos, de sentir la subjetividad de lo que llamamos recursos naturales,
de respetar la armona que debera haber entre la comunidad humana y el ecosistema que le da marco.
El trabajo debe recuperar su propia creatividad. Debemos acabar con la brecha entre un mundo
ordenado, pasible de interpretacin racional, y la subjetividad requerida para darle sentido.
Slo cuando nuestra imaginacin tcnica comience a asumir esta forma adecuada, comenzaremos a
obtener por lo menos los rudimentos de una tecnologa ms apropiada, o mejor, liberatoria.

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LEWIS MUMFORD
TCNICAS AUTORITARIAS Y DEMOCRTICAS
Democracia es un trmino confuso y sofisticado. La democracia es necesariamente visible al mximo
en comunidades y grupos pequeos cuyos miembros suelen verse cara a cara, actan libre y
mutuamente, y se conocen unos a otros como personas. Apenas intervienen n crecidos, la asociacin
democrtica debe ser suplementada por una forma ms abstracta y despersonalizada.
Mi tesis es la de que a partir de la poca neoltica en el cercano oriente y hasta nuestros das, han
existido dos tecnologas paralelas: una autoritaria y otra democrtica; la 1 centrada en un sistema,
poderosa pero inestable; y la otra centrada en el hombre, dbil pero duradera y pletrica de recursos.
Lo que yo llamara tcnica democrtica es el mtodo de produccin a pequea escala, que se apoya en
la habilidad humana y la energa animal, pero bajo la direccin del artesano o del agricultor,
desarrollando cada grupo sus propios dones a travs de artes apropiadas y ceremonias sociales, as
como haciendo un uso discreto de los dones de la naturaleza. Esta tecnologa tena horizontes
limitados en lo tocante a sus logros, pero por su amplia difusin tena grandes poderes de adaptacin y
recuperacin. Esta tcnica democrtica ha servido de soporte a toda cultura histrica hasta nuestros
das, y ha resarcido de la constante tendencia de la tcnica autoritaria en lo tocante a ampliar
indebidamente sus poderes.
Si esta tcnica democrtica se remonta a los primeros usos de las herramientas, la autoritaria es un
logro ms reciente ya que se inicia alrededor del cuarto milenio a.C., en una nueva configuracin de
invencin tcnica, observacin cientfica y control poltico que hoy podemos identificar como
civilizacin.
La nueva tcnica autoritaria no estaba limitada por la costumbre del pueblo o el sentimiento humano,
se apoyaba en una coercin tcnica, en la esclavitud y los trabajos forzados que permitieron la
existencia de mquinas capaces de desarrollar miles de caballos de vapor. Esta tcnica centralizada
trajo inventos y descubrimientos cientficos de un grado elevado: los registros escritos, matemticas y
astronoma, el riego y la canalizacin y sobre todo cre complejas mquina humanas formadas por
partes especializadas, sustituibles e interdependientes, como el ejrcito del trabajo, el ejrcito militar y
la burocracia. A pesar de su constante tendencia a la destruccin, esta tcnica totalitaria fue tolerada ya
que cre la primera economa de abundancia controlada. Sin embargo, la eficiencia del sistema qued
afectada por puntos dbiles que no han sido superados hasta hoy.
En primer lugar, la economa democrtica del pueblo agrcola opuso resistencia a la incorporacin del
nuevo sistema autoritario. Pero haba puntos dbiles todava peores: una ruptura en la comunicacin,
un eslabn perdido en la cadena de mandado, y estas grandes mquinas humanas se venan abajo.
Finalmente, los mitos en los que se basaba todo el sistema eran irracionales. A pesar de sus logros
constructivos, la tcnica autoritaria expresaba una profunda hostilidad contra la vida.
No dudo de que el lector ve ya la meta de esta breve exposicin histrica: la afirmacin de que la
tcnica autoritaria ha vuelto hoy de una forma ampliada y perfeccionada.
Muchos han supuesto, incluso, que la rebelin contra el poder poltico arbitrario en el siglo XVII
estuvo causalmente relacionada con la revolucin industrial que la acompa. Pero lo que hemos
interpretado como nueva libertad resulta ser una versin mucho ms sofisticada de la antigua
esclavitud, ya que el ascenso de la democracia poltica ha sido progresivamente anulado por la
resurreccin de una tcnica autoritaria centralizada. En el mismo momento en que las naciones
occidentales derrocaron el antiguo rgimen de gobierno absoluto, estaban restaurando ese mismo
sistema de forma ms efectiva en su tecnologa, restableciendo coerciones de carcter militar no
menos estrictas en la organizacin de una fbrica que en la del nuevo ejrcito adiestrado, uniformado y
reglamentado.
Por medio de la mecanizacin, la automatizacin y la direccin ciberntica, esta tcnica autoritaria ha
superado su debilidad ms grave: su dependencia original con respecto a unos servomecanismos
resistentes. Como la forma ms primitiva de la tcnica autoritaria, esta nueva tecnologa es dinmica y
productiva ya que su poder tiende a aumentar ilimitadamente. Elevar al mximo la energa, la
velocidad o la automatizacin se ha convertido en un fin por s mismo. Si hay que juzgar por los
presupuestos nacionales, se inicia hacia los instrumentos absolutos de destruccin, creados con fines
irracionales y cuyo resultado principal sera la mutilacin o el exterminio de la raza humana.
El centro de autoridad en este nuevo sistema ya no es una personalidad visible sino que radica ahora
en el propio sistema invisible pero omnipresente. Con el pretexto de ahorrar mano de obra, la meta
ltima de esta tcnica consiste en transferir los atributos de la vida a la mquina y al colectivo
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mecnico, permitiendo que quede lo que del organismo puede ser controlado y manipulado. No debe
malinterpretarse este anlisis. El peligro para la democracia no proviene de ningn descubrimiento
cientfico ni de las invenciones tecnolgicas. Desde que Francis Bacon y Galileo definieron los nuevos
mtodos y objetivos de la ciencia, nuestras grandes transformaciones fsicas han sido efectuadas por
un sistema que elimina toda personalidad humana, ignora el proceso histrico, abusa del papel de la
inteligencia abstracta y hace del control sobre la naturaleza fsica, y por ltimo del control sobre el
propio hombre, la finalidad principal de la existencia.
Por qu nuestra poca se ha rendido fcilmente ante los controladores y manipuladores de la tcnica
autoritaria? La tcnica del presente difiere de los toscos sistemas autoritarios del pasado en un detalle
favorable: se ha aceptado el principio bsico de la democracia, segn el cual cada miembro de la
sociedad debera tener su porcin en sus productos.
El pacto asume la forma de un soborno. Bajo el contrato social democrtico-autoritario, cada miembro
de la sociedad puede exigir cualquier ventaja material, todo estmulo intelectual y emocional que
pueda desear: alimentos, vivienda, transporte rpido, comunicacin instantnea, atencin mdica,
educacin. Pero ello con una condicin: la de que no solo nadie puede pedir algo que el sistema no
facilite, sino que, adems, hay que tomar todo lo que se ofrezca, debidamente procesado y fabricado y
nivelado, en las cantidades exactas que el sistema, y no la persona, exija. Los tcnicos autoritarios le
devolvern todo lo que de ella pueda ser mecnicamente dosificado y colectivamente manipulado y
ampliado.
No quiero negar los admirables productos que esta tecnologa ha aportado. Solo sugerira que ya es
hora de reconocer las desventajas y costos a nivel humano y no digamos los peligros del propio
sistema en s.
Lo que deseo hacer es persuadir a aquellos a quienes preocupa el mantener las instituciones
democrticas para que procuren que sus esfuerzos constructivos incluyan a la misma tecnologa.
Tambin en este aspecto debemos volver al centro humano; debemos enfrentarnos a este sistema
autoritario que ha dado a una ideologa y a una tecnologa subdimensionadas la autoridad que
pertenece a la personalidad humana.
Ser mejor que nos tracemos un itinerario ms positivo, es decir, la reconstruccin simultnea de
nuestra ciencia y nuestra tecnologa de modo que podamos insertar las partes repudiadas de la
personalidad humana en cada fase del proceso. Esto significa desplazar la sede de la autoridad desde el
colectivo mecnico hasta la personalidad humana y el grupo autnomo, favoreciendo la variedad y la
complejidad ecolgica, en vez de propugnar una uniformidad y estandarizacin indebidas.
No debemos preguntarnos lo que es bueno para ciencia o la tecnologa y todava menos lo que es
bueno para la General Motors o IBM, sino lo que es bueno para el hombre y no el hombre
condicionado por la mquina, regulado por el sistema, el hombre-masa, sino el hombre en persona,
libre en todas y cada una de las reas de la vida.
Las ventajas genuinas aportadas por nuestra tcnica de base cientfica solo pueden conservarse si
situamos todo el sistema en un punto en el que se permitan alternativas, intervenciones y decisiones
humanas para una finalidades diferentes de las del mismo sistema. Si la democracia no existiera
tendramos que inventarla para salvar y volver a cultivar el espritu del hombre.
JOHN BURY
LA IDEA DE PROGRESO
Prlogo
Se puede creer o no en la doctrina del progreso, pero en cualquier caso lo que tiene inters es analizar
sus orgenes y evolucin histrica.
La frase civilizacin y progreso ha quedado estereotipada para indicar el juicio bueno o malo que
atribuimos a una determinada civilizacin segn sea o no progresiva. Los ideales de libertad y
democracia adquieren nuevo vigor cuando se relacionan con el ideal de progreso.
Incluso las corrientes o movimientos de carcter belicista consideran a la guerra como instrumento
indispensable para el progreso. En nombre del progreso declaran obrar los doctrinarios que han
instaurado en Rusia el rgimen de terror (1920).
La Edad Media europea se gui con criterios diferentes. La idea de una vida ultraterrenal era su punto
central de referencia. La esperanza de lograr una sociedad feliz en este mundo para las futuras
15

generaciones ha venido a reemplazar, como centro de movilizacin social, a la esperanza de felicidad


en otro mundo.
Regido por la idea de progreso, el sistema tico del mundo occidental ha sido modificado en los
tiempos modernos por un nuevo principio que aparece dotado de una importancia extraordinaria y que
deriva de ella.
El presente estudio intenta analizar la gnesis y el desarrollo de la idea de progreso en sus rasgos
fundamentales; se trata de una investigacin histrica. Francia es la principal responsable de la
evolucin histrica del concepto de progreso.
Introduccin
Existen ideas que expresan aspiraciones humanas y cuya realizacin depende de la voluntad humana.
stas son objeto de aprobacin o de rechazo, como la libertad, la tolerancia, la igualdad, segn se
consideren buenas o malas y no por ser verdaderas o falsas. Pero hay otra clase de ideas que pueden
tener una gran importancia en la determinacin y orientacin de la conducta humana y que, sin
embargo, no dependen de la voluntad del hombre. Son ideas referentes a los misterios de la vida, tales
como el destino, la providencia o la inmortalidad y encierran una cuestin de hecho y son aprobadas o
rechazadas no por su utilidad o su perjudicialidad sino porque se las supone verdaderas o falsas.
La idea del progreso de la humanidad pertenece a esta segunda clase. Esta idea suscita una clara
cuestin de hecho a la que los deseos y el trabajo del hombre no pueden afectar. Esto significa que la
civilizacin se ha movido, se mueve y seguir movindose en la direccin deseable. Para muchos, el
fin deseable de la evolucin humana sera un estado social en el que todos los habitantes de la tierra
llevasen una existencia feliz.
Ciertos aspectos de nuestro progreso pueden presentarse a favor de ese argumento pero siempre
existen otros que le sirven de contrapeso, y siempre ha sido fcil demostrar que, desde la perspectiva
de una felicidad creciente, las tendencias de nuestra civilizacin progresiva se hallan lejos de lo
deseable. En resumen, no se puede probar que esa desconocida meta hacia la que se dirige el hombre,
sea la deseable. Es un problema que atae a los misterios de la vida.
Si admitimos que es probable que el curso de la civilizacin haya evolucionado hasta ahora en la
direccin deseable y que, de seguir as llegaremos a la felicidad general, no podemos probar que su
arribada feliz dependa enteramente de la voluntad humana.
Hasta ahora el hombre de ciencia no se ha visto obligado a detenerse y ha encontrado los medios para
seguir su camino.
As, el progreso continuo en el conocimiento humano de su entorno es una hiptesis que puede ser
cierta o no. Y si es cierta, quedara an una hiptesis ulterior, la de la perfectibilidad moral y social
del hombre, que se basa en una evidencia mucho menor.
El progreso humano es una idea verdadera o falsa, no puede probarse su verdad o falsedad. Creer en
ella exige un acto de fe.
La idea de progreso humano es una teora que contiene una sntesis del pasado y una previsin del
futuro. Se basa en una interpretacin de la historia que considera al hombre caminando lentamente en
una direccin definida y deseable e infiere que este progreso continuar indefinidamente. Pero hay
alguna implicacin ms. Ese proceso debe de ser el resultado necesario de la naturaleza psquica y
social del hombre, no debe hallarse a merced de ninguna voluntad externa, ya que de no ser as, no
existira la garanta de su continuidad y de su final feliz, y la idea de Progreso se convertira
paulatinamente en la de Providencia.
Si hubiese razn para pensar que la tierra se convertir en inhabitable para el ao 2000 o 2100, la
doctrina del progreso perdera su significado y desaparecera automticamente.
En suma, la posibilidad de progreso est garantizada por una alta probabilidad, basada en la ciencia
astro-fsica de un inmenso tiempo en el cual progresar.
La nocin de progreso tiene un origen relativamente reciente. Se ha dicho que varios pensadores, tanto
antiguos (Sneca, por ejemplo) como medievales (Roger Bacon, por ejemplo) la concibieron hace ya
tiempo.
El concepto de progreso deriva su valor, su inters y su poder de sus referencias al futuro. Se puede
concebir que la civilizacin haya avanzado gradualmente durante el pasado, pero la idea de progreso
no aparece hasta que se conciba que la civilizacin est destinada a avanzar indefinidamente en el
futuro. El clima intelectual de la Antigedad clsica y de los tiempos que la siguieron no eran
propicios para el nacimiento de la doctrina del Progreso. Los obstculos a su aparicin no comenzaron
a ser superados hasta el siglo XVI.
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I)
1- Las muestras de que la civilizacin humana consista en un crecimiento progresivo y de que los
hombres haban avanzado penosamente desde un estadio primitivo y salvaje, no podan escapar a
la aguda visin de los griegos. Tanto para Esquilo como para Eurpides exista la creencia en un
progreso natural. Pero estos reconocimientos no eran incompatibles con la creencia. La vieja
leyenda de una edad de oro sencilla desde la cual el hombre haba cado, se aceptaba
generalmente como una verdad y los pensadores de ms alta talla la combinaron con la doctrina de
una sucesin de mejoras sociales y materiales. As pues, aunque pudiera admitir un relativo
progreso, la concepcin general de los filsofos griegos era la de que estaban viviendo en un
perodo de inevitable degeneracin y declive inevitable, porque as lo prescriba la naturaleza del
universo. El mundo fue creado y puesto en marcha por la divinidad y, al ser obra suya, era perfecto
pero no era inmortal y llevaba en s el germen de la decadencia. Su duracin era la de 72.000 aos
solares. Al fin de este perodo, el mundo, abandonado a s mismo se disolvera en el caos, pero la
divinidad volver a tomar el timn, restaurar las condiciones originales y todo el proceso
empezar de nuevo. Platn aplica esta teora al estudio de las comunidades polticas; lo explica
como algo causado por la degeneracin de la raza debida a la relajacin y los errores en la
regulacin estatal del matrimonio, lo que acarre el nacimiento de individuos biolgicamente
menores.
2- El tiempo, por tanto, era considerado el enemigo de la humanidad. La teora de los ciclos
universales era tan corriente que casi puede ser descrita como la teora ortodoxa del tiempo
csmico entre los griegos, quienes la transmitieron a los romanos. La teora cclica poda ser
tomada de forma que esta inquietante doctrina de la identidad absoluta fuese evitada, pero, en el
mejor de los casos significaba una reiteracin infinita y montona que era inadecuada para
estimular un inters especulativo por el futuro.
3- Las observaciones de Sneca acerca de las perspectivas de futuros descubrimientos cientficos son
interesantes pero aunque sean nicas en la literatura antigua, estn lejos de sugerir una doctrina
acerca del progreso del hombre. Para l, igual que para Platn y otros filsofos ms antiguos, el
tiempo es enemigo del hombre.
4- Sin embargo, hubo una escuela filosfica que podra haber desembocado en la fundamentacin de
una teora del progreso si la perspectiva histrica de los griegos hubiera sido ms amplia. La teora
de Demcrito nos parece el ms maravilloso logro del pensamiento griego, pero tuvo poca
influencia en Grecia. Los filsofos epicreos rechazaron la teora de la edad de oro y de la
corrupcin siguiente. Para ellos, la 1 condicin del hombre se asemejaba a la de los animales. Los
hombres habran alcanzado el estadio de la civilizacin no por una gua externa sino por el uso de
la inteligencia humana por cierto perodo. La mejora gradual pas por los hitos del descubrimiento
del fuego y el uso de los metales, la invencin del lenguaje, el crecimiento del arte, de la vida
familiar, el establecimiento de un orden social por medio de reyes y la fundacin de ciudades: el
hombre tiene los recursos suficientes para afrontarlo todo.
5- Ahora podemos explicar por qu la mente especulativa de los griegos no se top nunca con la idea
de progreso. En 1 lugar, su limitada experiencia histrica no poda sugerirles fcilmente
semejante sntesis, y en 2 lugar, los axiomas de su pensamiento, sus aprensiones hacia el cambio
y su teora de los ciclos les sugera una visin del mundo que era la anttesis del desarrollo
progresivo. Los epicreos dieron un paso en la direccin de la doctrina del progreso al descartar la
teora de la degeneracin y al reconocer que la civilizacin haba sido creada por medio de una
serie de mejoras sucesivas logradas por el esfuerzo humano.
II)
1- La idea de universo que prevaleci en la edad media y la orientacin general del pensamiento
humano eran incompatibles con algunos de los postulados que requiere la teora del progreso.
Segn la teora cristiana (San Agustn), el propsito del movimiento total de la historia es asegurar
la felicidad de una pequea parte del gnero humano en otro mundo. En el sistema de San Agustn,
la era cristiana introduca el ltimo perodo de la historia, la vejez de la humanidad, que durara
solo hasta que Dios pudiese reunir el n predestinado de elegidos. Todava, la doctrina medieval
entiende la historia, no como un desarrollo natural, sino como una serie de acontecimientos
ordenados por la intervencin divina y las revelaciones. Y la doctrina de la Providencia, tal como
fue desarrollada en la Cuidad de Dios de san agustn, domin el pensamiento de la Edad Media.
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2- Pero hay algunos aspectos de la teora medieval cuya significacin no podemos ignorar. En 1
lugar, abandon la teora cclica griega. Se reconoci que la historia de la tierra era un hecho nico
en el tiempo. Lo ms importante de todo es el hecho de que la teologa cristiana construy una
sntesis que por 1 vez trat de dar un significado preciso a la totalidad de los acontecimientos
humanos, una sntesis que representa al pasado como algo que lleva hacia un fin definido y
deseable en el futuro. Otro rasgo de la teora medieval era una idea que la Cristiandad tom de los
pensadores griegos y romanos: la idea de la unidad del gnero humano. Podemos llamarla la idea
ecumnica el principio de la ecumene o mundo habitado en oposicin con la de polis o ciudad.
La idea se reflej en la doctrina estoica de que todos los hombres son hermanos y que la verdadera
patria de un hombre no es su ciudad sino la ecumene. Esta idea pronto devino familiar, y en la
teora imperial de Roma. La idea del imperio romano podra ser descrita como la realizacin de la
unidad mundial mediante el establecimiento de un orden comn. El trmino mundo expresa la
idea, el irrealizado ideal del imperio. Aqu tenemos la nocin del gnero humano aprehendido
como un todo, la idea ecumnica que impone a Roma la tarea descrita por Virgilio regere imperio
populos. Esta idea que en el imperio romano y en la edad media toma la forma de un estado
universal y de una iglesia universal, se transform despus en la concepcin de la interconexin de
los pueblos como contribuyentes a un patrimonio de civilizacin comn, principio que cuando la
idea de progreso hizo finalmente su aparicin en el mundo, se convirti en uno de los elementos
de su desarrollo.
3- Fray Roger Bacon, de l se ha dicho que fue quien anunci la idea de progreso e incluso se lo
lleg a comparar con Condorcet o Comte. Su fin era la reforma de la educacin superior y la
introduccin en las universidades de un amplio, liberal y cientfico programa de estudios laicos.
Bacon bas su solicitud y su programa de reforma sobre el principio de la estrecha interconexin
de todas las ramas del conocimiento. La idea de la solidaridad de las ciencias, con lo que se
anticip a teoras anteriores, es una de sus 2 afirmaciones principales por las que merece ser
recordado. Su 2 derecho a la fama es bien conocido. Fue el 1 en darse cuenta de la importancia
del mtodo experimental para investigar los secretos de la naturaleza y fue pionero casi solitario
en los caminos sobre los que, 300 aos despus, habra de llamar la atencin al mundo su gran
homnimo. Pero aunque Roger Bacon estuviese inspirado por ideas iluminadas no pudo
desembarazarse de la concepcin corriente del universo de la edad media. Su concepcin general
del curso de la historia humana no difera de la San Agustn. L astrologa no era bien vista por la
iglesia, que la consideraba una materia peligrosa. Bacon, sin embargo, defenda su uso en inters
de la iglesia misma. Mantena, como Santo Toms de Aquino, la influencia fisiolgica de los
cuerpos celestes y consideraba los planetas como signos que nos dicen lo que Dios ha decretado
desde todo la eternidad. Con la ciencia astrolgica, se podra conocer la fecha de aparicin del
anticristo; y esto equivala al fin del mundo y Bacon aceptaba la opinin, compartida, segn l, por
todos los hombres inteligentes. Por ello, las reformas intelectuales que consideraba necesarias,
tendran le efecto de preparar a la Cristiandad para que resistiese con mayor xito la corrupcin en
que el reino del anticristo sumira al mundo. Es desde esta perspectiva, desde donde tenemos que
valorar sus observaciones respecto del progreso del saber. Bacon cita algunos pasajes de
Investigaciones Fsicas de Sneca a fin de mostrarnos que la adquisicin del saber es gradual. Es
equivocado basar sobre ello la idea de que Sneca fuera un maestro de la idea del progreso. La
idea de progreso es incongruente con su concepcin del mundo.
4- As pues, las teoras baconianas de reforma cientfica, lejos de ser una anticipacin de la idea de
progreso, muestran hasta qu punto era imposible que semejante idea apareciese en la edad media.
Todo el espritu de la Cristiandad medieval lo exclua. Y el pesimismo medieval respecto de la
condicin mundana del hombre era an ms negro y ms severo que el pesimismo de los griegos.
Era compensado por la esperanza de felicidad en otra esfera, pero esta, al absorber la imaginacin,
haca an menos probable la posibilidad de especular acerca del destino del hombre sobre la tierra.
III)
1- Los pases civilizados de Europa emplearon unos 300 aos para pasar del clima mental del
medioevo al del mundo moderno. Las condiciones tampoco fueron favorables para la aparicin de
una idea del progreso. Este perodo progresivo, que se llam renacimiento dur desde el siglo XIV
hasta el XVII. Los mayores resultados para el presente propsito fueron dos: se restaur la
confianza en la razn humana y se reconoci que la vida en este planeta tena un valor
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independiente de algn temor o esperanza relacionados con una vida ultraterrenal. Para abandonar
la supersticin medieval se recurri a la gua de los pensadores griegos y romanos y resucitaron el
espritu del mundo antiguo, con lo que apareci una nueva fuente de autoridad: la de los escritores
de la antigedad. En general, los pensadores del renacimiento, siguieron las tendencias y
adoptaron muchos de los prejuicios de la filosofa griega y se ocuparon de redescubrir, criticar,
elaborar e imitar lo antiguo.
2- En la base de la ciencia poltica de Maquiavelo hay ciertos principios que indic de pasada pero
que son esenciales para entender sus doctrinas. El 1 es que el mundo de los seres humanos ha sido
siempre idntico, aunque vare de un pas a otro: sociedades que avanzan hacia la prosperidad y
otras a la decadencia. Las que estn ascendiendo llegarn a un punto que no podrn superar.
Tampoco permanecern para siempre en ese nivel sino que empezarn a declinar, ya que las cosas
humanas estn en perpetuo movimiento y deben ir, por tanto, hacia arriba o hacia abajo.
Maquiavelo se inspir tambin en sus maestros de la antigedad al dar por sentado que una buena
organizacin de la sociedad solo puede ser fruto del designio deliberado de un sabio legislador. Es
evidente que ambos principios estn conectados. El legislador construye sobre la inmutablilidad de
la naturaleza humana: lo que es bueno para una generacin debe serlo para la siguiente. Para
Maquiavelo, igual que para Platn, cambio equivaldra a corrupcin. Estas doctrinas, la identidad
de la naturaleza humana y la omnipresencia del legislador, no dejaban resquicio alguno para la
teora del progreso.
3- Si los griegos eran autoridad en filosofa y en ciencias, si la repblica romana era el estado ideal
segn Maquiavelo, haba que concluir que los poderes de la naturaleza haban declinado y que sta
ya no poda producir cerebros de la misma calidad. Es evidente que la idea del progreso no poda
aparecer hasta que no desapareciese esta paralizante teora. A lo largo del siglo XVI los hombres
empezaron a rebelarse contra la tirana de la antigedad. En algunas ramas de la ciencia comenz
una innovacin que sirvi de heraldo para una revolucin radical en el estudio de los fenmenos
naturales. Pero la tendencia creciente a desafiar la autoridad de los antiguos estaba subordinada o
era incidental en relacin con un inters ms general e importante. Rehabilitar al hombre natural,
proclamar que debera ser dueo de su propio destino, afirmar su libertad en el campo de la
literatura y del arte fue tarea del 1 renacimiento. El problema del renacimiento tardo era
completar esa emancipacin en el terreno del pensamiento filosfico. Conviene sealar que haba
un sentimiento de complacencia con respecto a la necesidad de aprender y a los objetivos
intelectuales. La presente difusin del saber junto con la sugerencia de que, al menos en esto, sus
contemporneos tienen ventaja sobre los antiguos, es el punto significativo. En esta ltima fase del
renacimiento se estaba preparando el terreno en el cual se germinara la idea de progreso.
Comienza con el trabajo de dos hombres: Bodino, apenas conocido, y Bacon, aunque ninguno de
ellos expuso una teora del progreso, ambos contribuyeron a la elaboracin de un pensamiento que
colabor en su aparicin siguiente.
MAX WEBER
LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO
Al hablar del espritu del capitalismo, no referimos al moderno capitalismo europeo occidental y
americano.
Todas las mximas morales de Franklin han sido desvirtuadas en sentido utilitaristas: la moralidad es
til porque proporciona crdito; lo mismo pasa con la puntualidad, la diligencia, la moderacin, y son
virtudes precisamente por ello: de donde se seguira, entre otras cosas, que cuando la apariencia de
honradez prestase idntico servicio. Segn Franklin, todas aquellas virtudes solo lo son en cuanto que
benefician al individuo, y que basta la apariencia de la virtud: consecuencia esta inseparable del ms
estricto utilitarismo.
Esta tica consiste en que la adquisicin incesante de ms y ms dinero, evitando todo goce
inmoderado, es algo tan totalmente exento de todo punto de vista utilitario o eudemonista, tan
imaginado como algo trascendente e incluso irracional frente a la felicidad o utilidad del individuo en
particular. La ganancia no es un medio para la satisfaccin de necesidades vitales materiales del
hombre sino que ms bien esta debe adquirir, porque tal es el fin de su vida.

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La ganancia de dinero representa dentro del orden econmico moderno, el resultado y la expresin de
la virtud en el trabajo, y esta virtud, fcil es reconocerlo, constituye el autntico alfa y omega de la
moral de Franklin.
En efecto: aquella idea peculiar del deber profesional consista sta en lo que quiera, esa idea, decimos,
es la ms caracterstica de la tica social de la civilizacin capitalista, para la que posee una
significacin constitutiva. No se piense que es el fruto del actual capitalismo; tambin se la puede
encontrar en el pasado como veremos. Todava menos debe decirse, que en el capitalismo actual, la
apropiacin subjetiva de estas mximas ticas por los empresarios o los trabajadores de las modernas
empresas capitalistas sea una condicin de su existencia.
El capitalismo actual, seor absoluto en la vida de la economa, educa y crea por la vida de la
seleccin econmica los sujetos (empresarios y trabajadores) que necesita. Para seleccionar aquel
modo de actuar y de concebir la profesin ms adecuado a la esencia del capitalismo debera nacer no
en los individuos aislados, sino como una concepcin de un grupo de hombres.
En la patria de Benjamn Franklin el espritu capitalista existi con anterioridad al desarrollo del
capitalismo.
El espritu capitalista ha tenido que imponerse en una lucha difcil contra un mundo de adversarios
poderosos. En la edad media, una mentalidad como la que se expresa en los razonamientos citados de
Benjamn Franklin hubiera sido proscripta como expresin de impura avaricia, de sentimientos
indignos. Y no es que en las pocas pre capitalistas no se conociera el impulso adquisitivo o no
estuviese desarrollado. No es ah donde radica la distincin entre el espritu capitalista y el pre
capitalista: la codicia de los mandarines chinos, de los viejos patriarcas romanos o de los modernos
agricultores, resiste tal comparacin. Precisamente, este universal dominio de la falta de escrpulos
cuando se trata de imponer el propio inters en la ganancia de dinero, es una caracterstica de aquellos
pases cuyo desenvolvimiento burgus capitalista aparece retrasado por relacin a la medida de la
evolucin del capitalismo en occidente. En todas las pocas ha habido ganancias inmoderadas, no
sujetas a normas, cuantas veces se ha presentado la ocasin de realizarlas. As como se permitan las
guerras y la piratera, se admita tambin el libre comercio, es decir, no sujeto a normas, en las
relaciones con las razas extraas, con los extranjeros; la moral exterior permita en este campo lo que
condenaba en la relacin entre hermanos. Esta conducta fue una de los obstculos psicolgicos con
los que hubo de luchar en todas partes la adaptacin del hombre a los supuestos de una economa
capitalista y burguesa ordenada.
El adversario, con el que en primer trmino necesit luchar el espritu capitalista, fue aquella especie
de mentalidad y de conducta que se puede designar como tradicionalismo. No intentaremos definir
este fenmeno de modo concluyente, y nos limitaremos a aclararlo con algunos ejemplos.
Comencemos por los trabajadores.
Uno de los medios tcnicos que acostumbra a emplear el moderno empresario para conseguir se sus
trabajadores el mximo posible de rendimiento, para acrecer la intensidad de su trabajo, es el salario a
destajo. En la economa agrcola, dada la inseguridad del tiempo, de la mayor aceleracin de la misma
dependen posibilidades grandes de ganancias o prdidas. Por esa razn se recurre al trabajo a destajo.
Pero aqu surgen ciertas dificultades que son caractersticas de la mentalidad tradicionalista en el
obrero: el alza de los salarios no aument en los trabajadores la intensidad de su rendimiento, sino que
ms bien hubo de disminuirla. Prefiri trabaja menos a cambio de ganar menos tambin; no se
pregunt cuanto podra ganar al da rindiendo el mximo posible de trabajo, sino cuanto tendra que
trabajar para seguir ganando los dos marcos y que ha venido ganando hasta ahora y que le bastan
para cubrir sus necesidades tradicionales. Esta conducta es un ejemplo de lo que he llamado
tradicionalismo: lo que el hombre quiere por naturaleza no es ganar ms dinero sino vivir como
siempre ha vivido y ganar lo necesario.
Pero el capitalismo sigui esta ruta desde un principio y durante varios siglos ha sido un artculo de fe
que los salarios inferiores son productivos, es decir que aumentan el rendimiento del trabajador. Pero
la eficacia de este medio, tiene sus lmites. Es cierto que el capitalismo exige para su desarrollo la
existencia de un exceso de poblacin a la que pueda alquilar por bajo precio en el mercado de trabajo.
Pero un ejrcito de reserva numeroso es verdad que puede favorecer su expansin cuantitativamente,
pero en cambio detiene su crecimiento cualitativo. Pero esta mentalidad ni existe ni puede ser creada
por salarios altos ni bajos, sino que es el producto de un largo y continuado proceso educativo. Para un
capitalismo que ha alcanzado la cima, es hoy fcil la recluta de sus trabajadores en todos los pases
industriales, y dentro de cada pas, en todas las esferas de la industria. Pero en el pasado era un
problema difcil en cada caso.
20

Refirindonos ahora a los empresarios, para acabar de perfilar en ellos el concepto y la significacin
del tradicionalismo.
Es cierto que por lo general, entre la forma capitalista de una economa y el espritu con que es
dirigida media una relacin adecuada, pero no una dependencia legal. Si, a pesar de todo,
utilizamos provisionalmente la expresin espritu del capitalismo (moderno).
De seguro, tipos de actividad econmica como la banca, la exportacin en grande, la direccin de un
gran establecimiento de gneros al por menor, etc.,solo pueden ser ejercidos en la forma de empresa
capitalista; pero es posible que el espritu sea el de un estricto tradicionalismo; de hecho los negocios
de los grandes bancos de emisin no podran ser dirigidos de otro modo.
Hasta la mitad del siglo pasado, la vida del jefe de una empresa de trabajo domstico. Vase a grandes
rasgos cmo transcurra. Los campesinos acudan a la ciudad, donde habitaban los empresarios, con
los tejidos fabricados por ellos con materias primas, tambin producidas por ello s en la mayora de los
casos; se examinaba la calidad de los tejidos y el campesino reciba el precio acostumbrado.
Esto constitua una forma capitalista de organizacin. Pero era una economa tradicionalista si se
considera el espritu que animaba a los empresarios: el gnero tradicional de vida, la ganancia
tradicional, la medida tradicional de trabajo, el modo tradicional de llevar el negocio y la relacin con
los trabajadores, la clientela tambin tradicional y el modo tradicional de efectuar las transacciones.
Pero lleg un momento en que este bienestar fue perturbado de pronto. Lo que pas fue esto: un joven
de una familia cualquiera de empresarios habitantes en la ciudad ira un buen da al campo y
seleccionara los tejedores que le hacan falta y los sometera a su dependencia y control; los educara
de campesinos a trabajadores. Y entonces se repetira una vez ms el resultado fatal de todo proceso de
racionalizacin: quien no asciende, desciende. La cuestin acerca de las fuerzas impulsoras de la
expansin del moderno capitalismo no versa sobre el origen de las disponibilidades dinerarias, sino
ms bien sobre el desarrollo del espritu capitalista. Pero este nuevo espritu no se introdujo de modo
pacfico. Fueron ciertas cualidades ticas acusadas las que le hicieron ganar la confianza
indispensable de la clientela y de los trabajadores. El nuevo espritu encarna cualidades estticas
especficas, de distinta naturaleza aptas para la aventura econmica, ni siquiera gentes adineradas que
crearon este nuevo estilo de vida oscuro y retrado aunque decisivo para el desarrollo de la economa.
Creern algunos que las cualidades morales personales no tiene nada que ver con determinadas
mximas ticas o pensamientos religiosos y que el fundamento propio de este sentido mercantilista de
la vida es de carcter ms bien negativo.
En Alemania, las naturalezas transidas de espritu del capitalismo son hoy anticlericales o
indiferentes en religin. Si a estos hombres se le preguntase por el sentido de esa actividad
incansable una respuesta sera la de la preocupacin por los hijos y los nietos; o bien el negocio, con
su incesante trabajo, es indispensable para su vida. sta es nica motivacin de su actividad
irracional, puesto que el hombre existe para el negocio y no a la inversa.
El tipo ideal de empresario capitalista encarnado en algunos nobles ejemplares, nada tiene que ver
con este tipo vulgar o afinado de ricachn. Aquel aborrece la ostentacin, el lujo intil y el goce
conciente de su poder; le repugna aceptar los signos externos del respeto social de que disfruta, porque
lo son incmodos. Su comportamiento presenta ms bien rasgos ascticos como los exige el sermn
citado por Franklin. Nada de su riqueza lo tiene para su persona; solo posee el sentimiento irracional
de cumplir buenamente en su profesin.
Actualmente, este espritu capitalista podra explicarse como producto de adaptacin. El orden
econmico capitalista necesita esta entrega a la profesin de enriquecerse: es una especie de
comportamiento ante los bienes externos.
Ya no requiere apoyarse en la aprobacin de los poderes religiosos; y considera como un obstculo
toso influencia perceptible sobre la vida econmica de las normas eclesisticas o estatales. Pero todo
esto ocurre en una poca en la que el moderno capitalismo ha triunfado. As como solo pudo romper
las viejas formas de la constitucin econmica medieval apoyndose en el incipiente poder del estado
moderno, lo mismo pudo ocurrir en sus relaciones con los poderes religiosos.
Algunos moralistas aceptaron como dadas las formas ya implantadas de la vida capitalista. La doctrina
dominante sigui considerando como turpitudo el espritu del provecho capitalista o al menos, no
poda valorarlo positivamente desde el punto de vista tico. Entonces hubiera sido imposible una
doctrina como la de Franklin. La actividad de los capitalistas fieles a la tradicin eclesistica era algo

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ticamente indiferente, en el mejor de los casos, algo que poda tolerarse, pero que pona en peligro el
logro de la bienaventuranza.
Otro era el comportamiento de los crculos aristocrticos ya emancipados de la tradicin pero incluso
los espritus escpticos y anticlericales solan hacerse su seguro para la otra vida porque sentan la
incertidumbre natural ante lo que pueda haber despus de la muerte y porque bastaba la sumisin
externa al precepto eclesistico.
Se ha sealado como motivo fundamental de la moderna economa el racionalismo econmico: as
especialmente en razonamientos felices y convincentes.
Ello es exacto a condicin de entender por racionalismo un crecimiento tal de la productividad del
trabajo que hizo a ste romper los estrechos lmites orgnicos naturalmente dados de la persona
humana en que se hallaba encerrado, quedando sometido todo el proceso de la produccin a puntos de
vista cientficos. Este proceso de racionalizacin en la esfera de la tcnica y la economa influye sobre
el ideal de la vida de la moderna sociedad burguesa: la idea de que el trabajo es un medio al servicio
de una racionalizacin del abasto de bienes materiales a la humanidad, ha estado siempre presente en
la mente de los representantes del espritu capitalista.
Una de las propiedades de la economa privada capitalista es tambin al estar racionalizada sobre la
base del ms estricto clculo, el hallarse ordenada, con plan y austeridad, al logro del xito econmico
aspirado.
Sera posible comprender la evolucin del espritu capitalista como un caso especial de la total
evolucin del racionalismo, explicado por la posicin de ste ante los ltimos problemas de la vida. En
tal caso, el protestantismo solo interesara en calidad de anticipo de las concepciones racionalistas de
la vida.
El racionalismo es un concepto histrico que encierra un mundo de contradicciones y necesitamos
investigar de qu espritu es hijo aquella forma concreta del pensamiento y la vida racionales que dio
origen a la idea de profesin y a la dedicacin abnegada al trabajo profesional, que era y sigue siendo
uno de los elementos caractersticos de nuestra civilizacin capitalista. Este elemento irracional que se
esconde en este y en todo concepto de profesin es lo que nos interesa.
Los fundamentos religiosos del ascetismo laico
Los representantes histricos del protestantismo asctico son cuatro:
1. el calvinismo, que domin Europa en el siglo XVII, es la idea religiosa a la que 1 nos
referiremos por haber sido la determinante de cuantas luchas se llevaron a cabo en torno a la
religin y la cultura en los pases ms civilizados desde el punto de vista del capitalismo
(Pases Bajos, Francia, GB) durante los siglos XVI y XVII.
2. el pietismo, surgi en el seno del calvinismo ingls y a travs de paulatinas transiciones qued
unido a la ortodoxia y, ms tarde, a fines del siglo XVII se incorpor al luteranismo por
razones dogmticas.
3. el metodismo, naci hacia la 1 mitas del siglo XVIII dentro de la iglesia oficial anglicana y en
la intencin de sus fundadores no aspiraba a ser tanto una nueva iglesia como una renovacin
del espritu asctico dentro de la iglesia antigua; solo ms tarde al pasar a Amrica, se separ
de la iglesia anglicana.
4. las sectas nacidas del movimiento bautizante
En un principio, calvinistas y bautizantes se hallaron en oposicin, pero a fines del siglo XVII
mantenan estrechas relaciones. Tambin se realizaba el trnsito al luteranismo, como en el caso del
pietismo y lo mismo pasaba con el calvinismo y la iglesia anglicana.
El movimiento asctico que llamamos nosotros puritanismo, atac en la masa de sus partidarios, y
sobre todo en sus defensores, los fundamentos del anglicanismo; pero tambin aqu se agudiz la
oposicin.
Las diferencias dogmticas como las relativas a la justificacin y a la predestinacin, no siempre
impedan el mantenimiento de una comunidad eclesistica. Conviene advertir que las manifestaciones
ms importantes (para nosotros) de la conducta moral se encuentran al mismo tiempo en todas las
sectas surgidas de una o de la combinacin de varias de las fuentes ya sealadas.
Lo mejor sera prescindir en nuestra consideracin tanto de los fundamentos dogmticos como de las
doctrinas ticas, para atenernos a la prctica moral.
Es natural que no nos interese, lo que de un modo terico y oficial se enseaba en los compendios
morales de la poca, sino algo diferente: indagar cules fueron los impulsos psicolgicos creados por
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la fe religioso y la prctica de la religiosidad, que marcaron orientaciones para la vida y mantuvieron


dentro de ellas al individuo. El hombre de aquel tiempo meditaba sobre dogmas abstractos.
Recurrimos para ello a nuestro mtodo de sistematizacin en tipos ideales, siquiera en la realidad
histrica sea difcil hallarlos.
Los juicios en torno a la esencialidad de un fenmeno histrico son o simples valoraciones o creencias
o imputaciones histricas. Cuando se adopta este ltimo punto de vista, nuestro caso, forzosamente ha
de hacerse gran aprecio de los efectos histrico-culturales del dogma por cuyo alcance nos
preguntamos.
Los grandes snodos del siglo XVII tomaron a empeo la convalidacin cannica del dogma; ste fue
el sostn de muchos hroes de la ecclesia militans, y tanto en el siglo XVIII como en el XIX ha sido la
causa de escisiones eclesisticas y a su conjuro se han dado los gritos para la batalla en los revivals de
la fe.
Pero lo que nos interesa no es emitir un juicio de valor, sino la situacin histrica del dogma. Veamos
cmo naci la doctrina y cmo se integr en ciertos complejos ideolgicos de la teologa calvinista.
Para ello hubo que seguir dos caminos. En todos los grandes espritus de apasionada y activa
religiosidad, el fenmeno del sentimiento religioso de la redencin va unido con la necesidad de tener
que agradecerlo.
Lo contrario pas con Calvino para quien cada vez fue ms fundamental aquel dogma, en sus
discusiones con los adversarios dogmticos. Su inters religioso, orientado solo a Dios y no a los
hombres, pues no es por los hombres sino los hombres son por y para Dios, y todo cuanto sucede no
tiene sentido sino en calidad de medio para el fin de la Majestad de Dios se honre a s misma. Por eso
as absurdo aplicar a sus decretos soberanos de medida de la justicia terrenal, ya que solo Dios es
libre sus designios solo pueden ser comprensibles y an conocidos en tanto que le plugo
comunicrnoslo. Solo a estos fragmentos de la eterna verdad podemos atenernos; todo lo dems est
rodeado de misterios que es imposible de poder aclarar.
Suponer que el mrito o la culpa humanas colaboran en este destino significara tanto como pensar que
los decretos eternos y libres de Dios podan ser modificados por la obra del hombre: o que es absurdo.
La divina gracia es tan inadmisible para el que le ha sido concedida como inalcanzable para el que le
ha sido negada.
Con su inhumanidad pattica, esta doctrina haba de tener una inaudita soledad interior del hombre. En
la felicidad eterna, el hombre se vea condenado a recorrer l solo su camino hacia un destino
ignorado; nadie poda ayudarle. Tampoco Dios poda prestar aquella ayuda. Este radical abandono de
la posibilidad de una salvacin eclesistico-sentimental, era el factor decisivo frente al catolicismo.
Con l hall el fin el proceso de desencantamiento del mundo que empez con las antiguas profecas
judas. El puritano autntico rechazaba incluso toda huella de ceremonial religioso en la tumba y
enterraba a los suyos calladamente, solo por evitar toda apariencia de supertition. La actitud negativa
del puritanismo ante los elementos sensibles y sentimentales de la cultura y la religiosidad subjetiva,
es una de las races del individualismo desilusionado y pesimista todava influyente en el carcter
popular y las instituciones de los pueblos de pasado puritano. En la poca que nos ocupa,
encontramos huellas de la influencia de la doctrina de la predestinacin, en el modo de sentir la vida
por ejemplo, en la literatura inglesa se halla repetida la advertencia de no confiar demasiado en la
ayuda y amistad de los hombres. A diferencia del luteranismo, desapareci tambin la confesin
privada, contra la que el mismo Calvino solo experimentaba algunos recelos por la posible falsa
interpretacin sacramental. El comercio del calvinista con su Dios se verificaba en el ms profundo
aislamiento interior, a pesar de la necesidad de pertenecer a la verdadera iglesia para salvarse.
A primera vista, parece un enigma cmo sea posible enlazar la tendencia a emancipar al individuo de
los lazos que le unen al mundo, propia del calvinista, con la indudable superioridad del calvinismo en
la organizacin social.
Ello es una consecuencia del matiz que adquiri el cristiano amor al prjimo bajo la presin del
aislamiento interior del individuo realizado por la fe calvinista. El mundo est destinado para honrar a
Dios, el cristiano elegido tampoco existe sino para aumentar la gloria de Dios en el mundo. Dios
quiere que los cristianos hagan obra social en el mundo. El trabajo social del calvinista se hace in
majorem Dei gloriam. Lo mismo pasa con la tica profesional que est al servicio de la vida terrenal
de la colectividad. Y en Lutero vimos derivar el trabajo profesional especializado del amor al
prjimo. Como el amor al prjimo solo puede existir para vivir la gloria de Dios y no la de la
criatura, su 1 manifestacin es el cumplimiento de las tarea profesionales impuestas por la lex nature,
con un carcter objetivo e impersonal.
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A parte de esta economa de fuerzas, el calvinismo presenta un 2 rasgo: el desconocimiento del


dualismo entre el individuo y la tica; ah radica la fuente del carcter utilitarista de la tica
calvinista y de los ms caractersticos aspectos de la concepcin profesional del calvinismo. El
problema fundamental a resolver es el de cmo pudo ser soportada esta doctrina en una poca en la
que los problemas de la otra vida preocupaban ms que todos los intereses de la vida terrenal.
A la apremiante cuestin de cmo podr estar el individuo seguro de la haber sido elegido para la vida
eterna, no sabe, en principio, dar otra respuesta que esta: debemos contentarnos con el conocimiento
del decreto divino y la perdurable confianza en Cristo. Sobre todo rechaza el supuesto de que la
conducta ajena pudiese revelar el destino de quien la practica; sera un intento vano pretender descifrar
as los designios de Dios. Los elegidos aparentemente no se distinguen en nada de los condenados, y
en estos son posibles incluso las mismas experiencias que en los elegidos; no pasa lo mismo con los
hombres vulgares. Para estos la cuestin de la certitudo salutis, la cognoscibiliad del estado de gracia,
tena que alcanzar una importancia primordial, y en general as ocurri en cuantos lugares tuve
vigencia la doctrina de la predestinacin, en los atorment de continuo la cuestin de si existen
indicios seguros que permitan reconocer la pertenencia al grupo de los electi.
Planteada la cuestin en torno al propio estado de gracia, resulta imposible conformarse con el criterio
de Calvino, nunca abandonado por la doctrina ortodoxa: recurrir al autotestimonio de la fe perdurable
lograda en el hombre por la gracia.
Hallamos dos tipos de consejos caractersticos para la cura del alma:
1. primero se prescribe como un deber el considerarse elegido y rechazar como tentacin del
demonio toda duda acerca de ello. La advertencia del apstol de afianzarse en la propia
profesin se considera una como un deber para conseguir en la lucha diaria la seguridad
objetiva de la propia salvacin y justificacin; en lugar del pecador humilde y abatido al
que Lutero otorga la gracia si confa arrepentido en Dios, se cultivan ahora esos santos
seguros de s mismos.
2. luego, se inculc la necesidad de recurrir al trabajo profesional incesante, nico modo de
ahuyentar la duda religiosa y de obtener la seguridad del propio estado de gracia.
La ms elevada experiencia religiosa a que aspira la piedad luterana es la unio mystica con Dios.
Como ya lo indica la palabra, se trata de un sentimiento sustancial de Dios: el sentimiento de una
efectiva penetracin de lo divino en el alma creyente. La unio mystica iba unida en el luteranismo con
un sentimiento de profunda indignidad por el pecado original.
Podemos as sealar las dos formas de toda religiosidad prctica; el hombre puede asegurarse de su
estado de gracia sintindose como recipiente o como instrumento del poder divino:
1. en el 1 caso, su vida tender a cultivar el sentimiento mstico,
2. en el 2, propender al obrar asctico.
Lutero se aproxima al 1 tipo; el calvinismo se acerca al 2 tipo.
Nunca se ha dado una tan elevada estimacin del obrar asctico como la que el calvinismo inculcaba a
sus adeptos. Pero lo decisivo para conocer el alcance prctico de esta santificacin de las obras, es el
conocimiento de las cualidades caractersticas de la correspondiente conducta
En el aspecto tico, el cristiano corriente viva en la edad media al da; cumpla sus deberes
tradicionales y realizaba ciertas buenas obras que no constituan una serie racionalizada de acciones,
ni tan esenciales. La tica catlica, era tica de la intencin; pero acerca del valor de cada accin
decida su concreta intentio; y cada accin, buena o mala, era imputada a su autor, influyendo sobre su
destino temporal y eterno. La iglesia pensaba as, con criterio realista, que el hombre no constituye una
unidad determinada y valorable desde un nico punto de vista, sino que la conducta humana es algo
contradictorio, por la influencia de opuestas motivaciones. La iglesia exiga tambin del hombre, un
radical cambio de vida; pero esta exigencia quedaba atenuada por uno de sus instrumentos ms
importantes de poder y educacin: el sacramento de la penitencia.
El Dios del calvinista no exiga de sus fieles la realizacin de tales o cuales buenas obras, sino una
santidad en el obrar elevada a sistema. Ya no se habla de la catlica oscilacin entre el pecado, la
penitencia, el descargo y la vuelta a pecar. De este modo perdi la conducta moral del hombre medio
de su carcter anrquico e insistemtico, sustituido por una planificacin y metodizacin de la misma.
No es, pues, un azar que se diese el nombre de metodista a los adeptos del ltimo gran renacimiento
de las ideas puritanas en el siglo XVIII.
Slo una vida guiada por una constante reflexin poda ser considerada como superacin del status
naturalis; el cogito ergo sum cartesiano fue acogido por los puritanos de la poca a travs de una
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interpretacin tica anloga. Esta racionalizacin dio a la piedad reformada su carcter asctico; al
propio tiempo, constituye la razn de su ntima semejanza y de su oposicin al catolicismo. El
ascetismo cristiano en occidente tuvo siempre carcter raciona y alberg en su seno matices diferentes,
tanto en la antigedad como en la edad media.
El ascetismo puritano trabajaba por capacitar a los hombres en la afirmacin de sus motivos
constantes frente a los afectos, aspiraba a educarlo como personalidad. La finalidad era poder
llevar una vida alerta, clara y conciente; por ello la tarea ms urgente era terminar de una vez con el
goce despreocupado de la espontaneidad vital y poner un orden en la conducta de los ascetas. Esta
metodizacin de la vida humana es la base en uno y otro caso del extraordinario poder liberador del
ascetismo; y sobre todo, explica la mayor capacidad del calvinismo, frente al luteranismo, de asegurar
la consistencia de la iglesia reformada como ecclesia militans.
MAX WEBER
HISTORIA ECONMICA GENERAL
Desarrollo de la Ideologa Capitalista
Errores en las condiciones decisivas para el desarrollo del capitalismo occidental:
Incrementos de la poblacin. Marx sostuvo que cada poca econmica tiene sus propias leyes
demogrficas. China experiment un incremento en la misma poca en que el desarrollo de la
poblacin occidental registr sus ms grandes progresos (S. XVIII al XIX) A pesar de ello, el
desarrollo del capitalismo en China no fue sino de tipo regresivo.
Afluencia de metales preciosos. Es la tesis de Sombart. El nico motivo originario del
capitalismo. En la India esta afluencia no es motivo suficiente para provocar por s mismo el
capitalismo. Durante la poca del imperio romano penetr en la India una enorme cantidad de
metales preciosos a cambio de mercancas. La mayor parte de las joyas fue absorbida por los
rajs, no fueron empleados para la creacin de empresas capitalistas racionales.
Las condiciones externas de su desarrollo son, ms bien, de carcter geografico. En las ciudades
industriales del interior fue donde naci el capitalismo, y no en los grandes puertos mercantiles de
Occidente.
Lo que en definitiva cre el capitalismo fue la empresa duradera y racional, la contabilidad racional, el
Derecho racional, la ideologa racional, la racionalidad de la vida, la tica racional en la economa.
La creencia de que la actual poca racionalista y capitalista posee un estmulo lucrativo ms fuerte que
otras pocas es una idea infantil. Los titulares del capitalismo moderno no estn animados de un afn
de lucro superior al de un mercader de Oriente.
Originariamente existen dos criterios distintos con respecto al lucro:
Moral de grupo: vnculos con la tradicin, relacin piadosa con respecto a los compaeros de
tribu o comunidad domstica.
Moral respecto a los extraos: absoluta eliminacin de obstculos para el afn de lucro en sus
relaciones con el exterior, persona extraa es un enemigo, frente al cual no hay barreras ticas.
Dentro de una comunidad familiar, todo se calcula, cesa la piedad y desaparece toda limitacin del
afn de lucro. El afn de ganancia se atena cuando el principio lucrativo acta solo en el seno de la
economa cerrada. El resultado es la economa regularizada con un cierto campo de accin para el afn
de lucro.
En Babilonia y en China (economa comunista o cooperativa) no hubo limitacin objetiva para el afn
de lucro. Pero tampoco se desarroll un capitalismo a la moderna.
Los grmenes del capitalismo moderno deben buscarse en un sector donde oficialmente domin una
teora econmica hostil al capitalismo, distinta de la oriental y de la antigua.
La aversin profunda de la poca catlica (y ms tarde la luterana) con respecto a todo estmulo
capitalista, reposa sobre el odio a lo impersonal de las poblaciones dentro de la economa capitalista.

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Hostilidad hacia la magia


El judasmo leg al cristianismo su hostilidad hacia la magia. El imperio de la magia es uno de los ms
graves obstculos opuestos a la racionalizacin de la vida econmica. La magia viene a estereotipar la
tcnica y la economa.
Cuando en China se quisieron construir ferrocarriles y fbricas haba que respetar determinadas
montaas, selvas, etc., porque sino se perturbaras la paz de los espritus.
El capitalismo no pudo surgir de un grupo econmico que de este modo se halla amenazado por la
magia.
Quebrantar la fuerza de la magia e impregnar la vida con el racionalismo slo ha sido posible por un
procedimiento, el de las grandes profecas racionales. Pero no toda profeca destruye el conjuro de la
magia, es posible que un profeta quebrante las normas sagradas y tradicionales. Las profecas han roto
el encanto mgico del mundo, creando el fundamento para nuestra ciencia moderna, para la tcnica y
el capitalismo.
El judasmo y el cristianismo fueron desde el principio religiones de plebeyos, y lo siguieron siendo.
Distinto al budismo, que tena poca eficacia en las masas. La religin de la India era asctica
redentora.
Ascetismo: Significa la prctica de un determinado rgimen de vida metdica. Ej: Tibet. El monje fue
el primer hombre que vive racionalmente, persigue un fin con mtodo y medios racionales. Para
l estn divididas las horas del da destinadas a la oracin. Economa racional.
Confesin: con ella la Iglesia domestic a la Europa medieval. Significaba la posibilidad de
descargarse, a osta de ciertas penitencias, sacudindose la conciencia de la culpa y el sentimiento del
pecado que haban sido provocados por los preceptos ticos de la Iglesia. La Iglesia admiti como
firme que el hombre volvera a caer en el pecado.
La Reforma rompi con este sistema. Su supresin signific la ruina de la doblez tica, de la distincin
entre una moral que obliga a todos y otra de ndole particular y ventajosa. Con ello ces tambin el
ascetismo ultraterreno.
El protestantismo, con sus denominaciones ascticas, logr crear la tica sacerdotal adecuada para esta
ascesis mundanal. No exige celibato sacerdotal, el matrimonio tiene por objeto la procreacin racional.
No se recomienda la pobreza, pero la adquisicin de riquezas no debe inducir a un goce puramente
animal.
El calvinismo: el hombre es slo administrador de los bienes de Dios, que l nos ha otorgado,
censuraba el goce, pero no admita la evasin del mundo, sino que consideraba como misin religiosa
de cada individuo la colaboracin en el dominio racional del universo. De este criterio deriva la
palabra Profesin.
La profesin es la valoracin de la actividad lucrativa capitalista, basada en fundamentos racionales,
como realizacin de un objetivo fijado por Dios.
Una de las realizaciones especficas del protestantismo consiste en haber puesto la ciencia al servicio
de la tcnica y de la economa.
La tica econmica naci del ideal asctico, pero ahora ha sido despojada de su sentido religioso. Fue
posible que la clase trabajadora se conformara con su suerte mientras pudo prometrsele la
bienaventuranza eterna. Pero una vez desaparecida la posibilidad de este consuelo, tenan que
revelarse todos los contrastes advertidos en una sociedad que se halla en pleno crecimiento.
HANS JONAS
TCNICA, MEDICINA Y TICA
SOBRE LA PRCTICA DEL PRINCIPIO DE RESPONSABILIDAD
Captulo I: Por qu la tcnica moderna es objeto de la filosofa?
Dado que hoy en da la tcnica alcanza a casi todo lo que concierne a los hombres ya es un asunto de
la filosofa. Resulta til la vieja distincin entre forma y contenido ya que permite distinguir los
siguientes temas:
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1. La dimensin formal de la tecnologa como una empresa colectiva continuada que avanza
conforme a leyes de movimiento propias.
2. El contenido sustancial de la tecnologa, consistente en las cosas que aporta para el uso
humano, el patrimonio y los poderes que nos confiere, los nuevos objetivos que nos abre, y las
propias nuevas formas de actuacin y conducta humanas.
El primer tema contempla la tecnologa como el conjunto abstracto de un movimiento; el segundo, su
mltiple uso concreto y su efecto sobre nuestro mundo. El acceso formal quiere recoger las
condiciones de proceso, permanentes, con las que la moderna tecnologa se abre paso hasta la novedad
siguiente. El acceso material, por su parte, quiere examinar las formas de la novedad misma.
Un tercer tema, que los abarca a ambos, sera la cara tica de la tecnologa como exigencia a la
responsabilidad humana, que debe tomar la palabra posteriormente. En un orden sistemtico los tres
temas indicados que pueden servir como esquema bsico de la filosofa de la tecnologa a la que
aspira el autor se refieren a la forma, el contenido y la tica de la tecnologa. Mientras el tercer tema es
valorativo, los dos primeros son analticos y descriptivos.
La dinmica formal de la tecnologa
La tcnica moderna es una empresa y un proceso, mientras la anterior era una posesin y un estado.
Tcnica premoderna
El concepto tcnica denomina el uso de herramientas y dispositivos artificiales para el negocio de
la vida. En el pasado el inventario existente de herramientas y procedimientos sola ser bastante
constante y tender a un equilibrio recprocamente adecuado, esttico, entre fines reconocidos y
medios apropiados. Una vez establecida tal relacin, se mantena durante largo tiempo como un
optimum de competencia tcnica sin ms exigencias.
Las grandes culturas clsicas haban alcanzado relativamente pronto un punto de saturacin
tecnolgica, y posteriormente hallaron pocas razones para ir ms all. Desde ese momento rein ante
todo la convencin. El progreso, si es que se produca, consista en aadidos insignificantes.
Tcnica moderna
1. Cada nuevo paso en cualquier direccin en cualquier terreno de la tcnica no conduce a un punto de
equilibrio o saturacin en la adecuacin de los medios a los objetivos prefijados, sino que, en caso de
xito, constituye el motivo para dar otros pasos en todas las direcciones posibles, con lo que los
objetivos mismos se diluyen.
2. La difusin tecnolgica se produce tanto en el plano de conocimiento como en el de la apropiacin
prctica: el primero viene garantizado por la intercomunicacin universal, a su vez un logro del
complejo tecnolgico; el segundo forzado por la presin de la competencia.
3. La relacin entre medios y fines en este campo no es lineal en un solo sentido, sino circular en un
sentido dialctico: objetivos que en principio se producen sin ser solicitados y quiz casualmente, por
hechos de la invencin tcnica, se convierten en necesidades vitales cuando se asimilan en la dieta
socioeconmica acostumbrada, y plantean entonces a la tcnica la tarea de seguir hacindolos suyos y
perfeccionar los medios para su realizacin. La tecnologa, entonces, aade a los objetos de deseo y
necesidad humanos otros nuevos e inslitos, y con ello multiplica tambin sus propias tareas.
4. El progreso es un impulso inserto en la moderna tecnologa que, ms all de nuestra voluntad
(aunque la mayora de las veces en alianza con ella), repercute en el automatismo formal de su modus
operandi y en su oposicin con la sociedad que lo disfruta. Progreso no es en este sentido un
concepto valorativo, sino puramente descriptivo; tampoco es una expresin neutral que pueda ser
sustituida por cambio.
Explicacin causal: coacciones e impulsos hacia el progreso tcnico
La competencia no es la nica forma de presin que hay detrs del progreso de la tecnologa. El
aumento de la poblacin, por ejemplo, y la amenaza de agotamiento de las reservas naturales
actan como impulsores independientes de ella. En un grado considerable la tcnica misma crea los
problemas que despus tiene que resolver mediante un nuevo salto hacia adelante.
El autor pone en evidencia la importancia de un factor no econmico de estmulo tecnolgico: las
necesidades de dominio o control de los grandes y poblados estados, los superorganismos
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territoriales que dependen para su mera cohesin de una tcnica avanzada (por ejemplo en los campos
de la informacin, la comunicacin, el transporte) y tienen por tanto inters en su desarrollo.
Las premisas ontolgico-gnoseolgicas de la posibilidad del progreso continuo
Existe la premisa de que puede haber un progreso ilimitado, porque siempre hay algo nuevo y mejor
que encontrar. Esta premisa posee una visin terica subyacente y bien fundada de la naturaleza de las
cosas y del conocimiento de ellas, segn la cual stas no ponen lmite alguno al descubrimiento e
invencin, ms bien abren en cualquier punto a partir de ellas un nuevo acceso a lo an por conocer y
por hacer.
Cabe resaltar que la infinitud virtual del progreso que se ha postulado es esencialmente distinta de la
perfectibilidad de todo logro humano. En otras palabras, ninguna excelencia del producto ha excluido
nunca que se pudiera mejorar, y ninguna obra maestra de la habilidad ha excluido que pudiera ser
superada.
La interrelacin entre tcnica y ciencia
La interrelacin entre ciencia y tcnica es la caracterstica del progreso moderno. Es en el movimiento
del conocimiento donde primero y continuamente aparece lo nuevo e importante. El progreso
cientfico mismo se desarrolla en interrelacin con el tecnolgico; para alcanzar sus propios objetivos
tericos la ciencia necesita una tecnologa cada vez ms refinada y fuerte como herramienta que se
produce a s misma, es decir, que encarga a la tecnologa. Lo que encuentre con esta ayuda ser el
punto de partida de nuevos comienzos en el terreno prctico, y ste en su conjunto, es decir, la
tecnologa trabajando en el mundo, proporciona a su vez a la ciencia con sus experiencias un
laboratorio a gran escala, y as sucesivamente. La tecnologa infiltra tanto la ciencia como la ciencia la
tecnologa. Hay entre ambas una mutua relacin de feedback que las mantiene en movimiento: cada
una necesita e impulsa a la otra.
En tanto nuestra prediccin de la innovacin incesante para la tcnica se basa en una presuncin sobre
el futuro de la ciencia, incluso sobre la naturaleza de las cosas, es hipottica. Cabe destacar que lo que
quiz en la ciencia ya no sea una revolucin puede revolucionar nuestra vida en su aplicacin prctica
a travs de la tcnica. Los signos actuales apuntan a una duracin y fertilidad indefinidas del impulso
tecnolgico.
Aspectos filosficos
Antes de pasar al aspecto material, el autor hace referencia a dos breves observaciones sobre aspectos
filosficos. Una se refiere al modificado estatus del saber en la jerarqua del espritu, la otra al
ascenso de la tcnica misma a la posicin de una de las principales tareas de la humanidad.
En lo que concierne al saber, la antigua separacin entre teora y prctica ha desaparecido por ambas
partes. El sndrome tecnolgico ha producido una profunda socializacin del campo terico y lo ha
puesto al servicio de las necesidades comunes. Al mismo tiempo, con un paradjico xito secundario,
ha creado el nuevo problema del ocio para las masas. La ciencia, en absoluto ociosa, se apropia
tambin de l en las nuevas maneras de pasar el tiempo, con las que se presenta como parte de la
misma cosecha tecnolgica que produce su propia necesidad.
En lo que se refiere a la posicin de la propia tecnologa en el orden jerrquico humano, el autor hace
alusin slo a su prestigio prometico: se eleva a fin lo que empez siendo medio, y se ve en l el
verdadero destino de la humanidad.
El contenido material de la tecnologa
La descripcin formal del movimiento tecnolgico como tal an no nos ha dicho nada sobre las cosas
con las que tiene que ver, su <<materia>>, esto es, las nuevas formas de poder, cosas y objetivos que
el hombre moderno recibe de la tcnica.
La sucesin de tecnologas refleja la de la ciencia. En general, una ciencia est madura para su
aplicacin a la tecnologa cuando en ella el anlisis est tan avanzado que la sntesis puede emplear los
elementos bsicos as liberados y cuantificados.
Mecnica
La revolucin tecnolgica comenz hacia finales del siglo XVIII con la era de las mquinas de la
Revolucin Industrial, cuya intencin, al principio, no era crear nuevos productos, sino sustituir la

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fuerza de trabajo humana en la fabricacin, adquisicin o manejo de los bienes existentes. No cambi
el producto, sino la produccin, en cuanto a rapidez, facilidad y cantidad.
Generalizando, se puede decir que la moderna tecnologa aumenta en progresin exponencial el
consumo humano de reservas naturales (sustancias y energas), y no slo mediante la reproduccin del
producto final, los propios bienes de consumo, sino tambin mediante la fabricacin y manejo de los
recursos mecnicos auxiliares, es decir, como autoconsumidora. Esto quiere decir que entre los
objetos de la tecnologa un gnero destacado es el del propio equipamiento tcnico.
Qumica
El gnero qumico es el primero que es enteramente fruto de la ciencia. En la construccin qumica, es
decir, molecular, la ingeniera humana hace ms que en la mecnica. Su intervencin es ms profunda,
hasta las infraestructuras de la materia, cuyas nuevas sustancias se obtienen con las propiedades de uso
previstas, mediante la reordenacin arbitraria de sus molculas. Y esto se hace de manera deductivocombinatoria desde el ltimo elemento totalmente analizado en una autntica va compositiva una vez
agotada la va resolutiva, de forma muy distinta a las prcticas empricas largamente empleadas,
halladas mediante azar y experimentacin. La artificialidad o construccin creativa conforme a un
diseo abstracto (plan) penetra en lo ms ntimo de la materia.
Las mquinas como bienes de uso
Las propias mquinas, que como gnero eran originariamente puros bienes de capital, encontraron su
camino hacia la esfera del consumidor y se convirtieron en artculos de uso personal, domstico,
aunque tambin directamente econmico. Estamos cada vez ms mecanizados en nuestras actividades
y entretenimientos cotidianos, y cada vez se aaden ms cosas nuevas, mientras la escasez de energa
no ponga freno al proceso.
Por su gnero estos aparatos son mquinas en el sentido exacto de que hacen un trabajo transformando
energa en movimiento mecnico. Pero hay otros aparatos tcnicos que no hacen ningn trabajo en
sentido fsico sino que sirven a los sentidos y al espritu: telfono, radio, televisin.
Electricidad
En el avance de la tcnica hacia una artificialidad, abstraccin y sutileza cada vez mayores, el
descubrimiento de la electricidad representa un paso decisivo. Su mera manifestacin como tal tuvo
que esperar a la ciencia. Se trata del primer caso en el que slo la teora, no la experiencia habitual,
preceda enteramente a toda prctica. La electricidad es un objeto abstracto, incorpreo, inmaterial,
invisible; en su forma utilizable, como corriente, es enteramente un artefacto, producido en sutil
transformacin desde formas ms burdas de energa (la mayora de las veces a partir del calor, a travs
del movimiento).
Tcnica de transmisin elctrica de energa
La primera utilizacin de la electricidad vino con la telegrafa. Su distincin consista en su movilidad
nica, la facilidad de su transmisin, transformacin y distribucin: una realidad inmaterial, sin
volumen ni peso, trasladada instantneamente a travs de cualquier distancia hasta el punto de
consumo. Entre otras cosas, permiti la expansin de la mecanizacin en cada casa. Al mismo tiempo,
la conexin a una red centralizada hizo la vida privada dependiente como nunca del continuo
funcionamiento de un sistema pblico. Pero estaba por darse el paso de la tcnica elctrica a la
electrnica, de la que la telegrafa era slo un precursor. Es la diferencia entre la tcnica de la energa
y la de la transmisin de noticias. El objeto de esta ltima es lo ms inasible de todo: la informacin.
Tcnica de transmisin elctrica de noticias y de informacin
De forma tanto terica como prctica, la electrnica representa un nivel en general nuevo en la
revolucin cientfico-tcnica. Su verdadero inters est en los instrumentos que lo llevan a travs del
espacio, y en lo que stos hacen: mediciones, registros, anlisis, clculos; en su recibir, elaborar y
transmitir datos abstractos, incluso imgenes completas, a travs de distancias csmicas. La tcnica
electrnica crea un reino de objetos que no imitan nada, y cuya pura invencin aade otro. La tcnica
energtica y la qumica respondan an en su mayor parte a las necesidades naturales del ser humano:
alimentacin, vestimenta, vivienda, transporte. La tecnologa de la comunicacin responde a
necesidades de informacin y control creadas nicamente por la misma civilizacin.

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Biotecnologa
El autor se pregunta si estamos en el umbral de una tecnologa que se basa en los conocimientos
biolgicos y nos brinda una capacidad de manipulacin que tiene al hombre mismo por objeto. Con la
aparicin de la biologa molecular y su comprensin de la programacin gentica, esto se ha
convertido en una posibilidad terica, y en una posibilidad moral, mediante la neutralizacin
metafsica del ser humano. Pero esta neutralizacin que sin duda nos permite hacer lo que queramos,
nos niega al mismo tiempo la gua para saber qu querer. El antiesencialismo de la teora dominante,
que slo conoce resultados de facto del azar evolutivo y no esencialidades vlidas que les otorguen su
sancin, da a nuestro ser una libertad carente de norma.
La metafsica desafiada
El autor afirma que la idea de reelaborar la constitucin humana o disear a nuestros descendientes ya
no es fantstica. Si se produjera esa revolucin, pensar en lo humanamente deseable y en qu debe
determinar la eleccin ser ms imperioso y ms apremiante que cualquier pensamiento que pueda
exigirse a la razn de los mortales. La filosofa est lamentablemente falta de preparacin para esta
tarea.
Captulo II: Por qu la tcnica moderna es objeto de la tica
La tcnica es un ejercicio del poder humano, es decir, una forma de actuacin, y toda actuacin
humana est expuesta a su examen moral. Constituye un caso nuevo y especial que reclama un
esfuerzo al pensamiento tico.
1. Ambivalencia de los efectos
La tica puede distinguir entre el uso correcto y el errneo de una y la misma capacidad. En relacin a
esto, Jonas sostiene que no slo cuando se abusa de la tcnica con mala voluntad, es decir, para malos
fines, sino incluso cuando se emplea de buena voluntad para sus fines propios altamente legtimos,
tiene un lado amenazador que podra tener la ltima palabra a largo plazo. Y el largo plazo est de
algn modo inserto en la accin tcnica. Mediante la dinmica interna que as la impulsa, se niega a la
tcnica el margen de neutralidad tica en el que slo hay que preocuparse del rendimiento. Una
apropiada tica de la tcnica tiene que entender la multivalencia interior de la accin tcnica.
2. Automaticidad de la aplicacin
Nuestra sociedad ha fundamentado toda la configuracin de su vida en el trabajo y el esfuerzo por
actualizar continuamente su potencial tcnico en el interjuego de todas sus piezas. Si sta o aquella
posibilidad nueva se abre y es desarrollada a pequea escala mediante la accin, es propio de ella
reforzar su aplicacin a una escala cada vez mayor, y hacer de esta aplicacin una necesidad vital
permanente. As a la tcnica, que es poder humano incrementado en actividad permanente, no slo se
le niega el asilo de la neutralidad tica, sino tambin la benfica separacin entre posesin y ejercicio
de poder.
3. Dimensiones globales del espacio y el tiempo
La dimensin y el mbito de actuacin de la moderna prctica tcnica introducen toda una nueva
dimensin adicional y nueva en el marco de los valores de clculo tico. Toda aplicacin de una
capacidad tcnica por parte de la sociedad (aqu el individuo ya no cuenta) tiende a crecer hacia la
gran escala. La tcnica moderna y sus obras se extienden por todo el planeta. La insercin de otras
dimensiones, globales y futuras, en nuestras decisiones cotidianas, mundano-prcticas, es una
innovacin tica con la que la tcnica nos ha cargado; y la categora tica que este nuevo hecho pone
en evidencia se llama responsabilidad. Las exigencias a la responsabilidad crecen proporcionalmente
a los actos del poder.
4. Ruptura del antropocentrismo
Al superar el horizonte de la vecindad espaciotemporal, esa ampliacin en los alcances del poder
humano rompe el monopolio antropocntrico de la mayora de los sistemas ticos anteriores, ya sean
religiosos o seculares. Siempre era el bien humano el que haba que promover y sus derechos los que
haba que respetar. Nada de esto ha perdido su fuerza vinculante, pero ahora es la biosfera entera del
planeta, con toda su abundancia de especies, la que exige su cuota en la atencin que merece todo lo
que tiene su fin en s mismo, es decir: todo lo vivo. Esta visin ampliada vincula el bien humano con
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la causa de la vida en su conjunto y otorga su propio derecho a la vida extrahumana. Se convierte en


obligacin del hombre proteger el ms insustituible de todos los recursos: la dotacin gentica
depositada por lo eones de la evolucin. Es el exceso de poder el que impone a los hombres esta
obligacin y contra ese poder es necesaria su proteccin. Con ello la responsabilidad humana se
vuelve csmica por primera vez.
5. El planteamiento de la cuestin metafsica
El potencial apocalptico de la tcnica (su capacidad de poner en riesgo la pervivencia de la especie
humana, de echar a perder su integridad gentica) plantea la cuestin metafsica, con la que la tica
nunca se haba confrontado antes, a saber: si debe haber y por qu una humanidad, por qu ha de
conservarse al ser humano tal como la evolucin le ha hecho, por qu ha de respetarse su herencia
gentica, incluso por qu debe existir la vida.
Las bendiciones de la tcnica, cuanto ms dependemos de ellas, contienen la amenaza de
transformarse en una maldicin. La ambivalencia de la tcnica est estrechamente ligada con su
magnitud, es decir, con la desmesura de sus efectos en el espacio y el tiempo. Otro rasgo que tiene una
importancia tica propia es el elemento cuasi-forzoso de su avance.
En aras de la autonoma humana, de la dignidad que exige, de que nos poseamos a nosotros mismos y
no nos dejemos poseer por nuestra mquina, tenemos que poner el galope tecnolgico bajo control
extratecnolgico.
DANIEL CABRERA
REFLEXIONES SOBRE EL SIN LMITE TECNOLGICO
Las referencias al sin lmite de los discursos neotecnolgicos metaforizan el adelante y el arriba.
Espacios desde donde se visualizan el avance y el progreso, sin embargo la limitacin de la que no
puede dar cuenta se refiere al atrs y al abajo. Lugar desde el cual el progreso aparece como
consecuencia de una cada descontrolada y un temor al hundimiento.
La tcnica como superacin de los lmites
La tcnica, antropolgicamente considerada, es un modo de la accin humana que enfrenta los lmites
de su condicin. Potencia, prolonga y proyecta al ser humano con la ilusin de que venciendo un
lmite no se detendr ante ninguno.
Las nuevas tecnologas superan los lmites definidos como tales. No hay unas previas necesidades de
prolongacin que son satisfechas: hay respuestas a lmites predefinidos de mltiples maneras de lo
que resulta la tecnologa como conjunto real, simblico e imaginario instituido por la sociedad.
No hay que confundir la condicin antropolgica de superacin de los lmites con la manera que se
presenta a las nuevas tecnologas en los discursos que se refieren a ellas. Las tecnologas le aseguran al
ser humano un mundo sin lmites: velocidad sin lmites, conexin sin lmites, tecnologa sin
lmites, el nico lmite es el que te impones a ti mismo. Las nuevas tecnologas otorgan al usuario
un horizonte ilimitado. El discurso publicitario y el periodstico insisten en esta condicin ilimitada y
liberadora de las neotecnologas.
La significacin imaginaria social central de las nuevas tecnologas no slo se refiere a una
permanente superacin de los lmites sino a una nueva condicin tecnolgica: lo ilimitado como
promesa realizable.
Rpido, arriba y adelante
La espacialidad dominante del imaginario moderno es arriba y adelante. Son los espacios deseables,
los que deben buscarse y, por supuesto, a los que responde la tecnologa. La modernidad niega el atrs
y el abajo. stos constituyen la traduccin espacial del pasado, a la manera de los lmites pisados,
superados. Los espacios del futuro son los importantes: el arriba y el adelante. All estn los objetivos.
En ellos se debe pensar como lo trascendente y lo significativo. En este imaginario las nuevas
tecnologas se promocionan como instrumentos para vencer la limitacin de la quietud, y as, traspasar
los lmites. Las tecnologas deben ayudar a dirigir la mirada hacia adelante, sin mirar alrededor y
mucho menos hacia atrs. A los hombres del presente tiempo se nos invita a caminar provistos de
tecnologas concentradas en la mirada hacia delante. El desprestigio del pasado, el ridculo de
retroceder, todo parece estimular el movimiento y la mirada hacia adelante.
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Una de las caractersticas de las tecnologas contemporneas es su autonoma respecto de la voluntad


humana. Un impensable es el imperativo tecnolgico segn el cual lo que puede ser hecho se har,
o la mera disponibilidad de la tcnica obliga a usarla.
Las nuevas tecnologas resultan de un avance que parece producto de una cada veloz. La velocidad
que imprime el supuesto progreso tecnolgico resulta de un movimiento de descenso en el que slo
interesa mantenerse en pie, sobrevivir. Slo interesa seguir adelante.
Estrellarse contra el suelo
Escapar al golpe de estrellarse contra el suelo. Esa parece ser la nica preocupacin de una velocidad
impuesta por las condiciones del suelo de la racionalidad tecnolgica. Dos ejemplos: el telfono
celular y el chip.
El telfono celular constituye uno de los mximos smbolos de una sociedad en movimiento. La
convergencia tecnolgica de la movilidad del aparato con la conexin a la web lo convierten en el
instrumento-smbolo de las significaciones imaginarias sociales actuales: movilidad y conexin.
Condensa el imaginario del sin lmite neotecnolgico. La libertad simbolizada por la posibilidad de
todo tipo de movimientos y la conexin tcnica que trae la sensacin de estar juntos, lo convierten en
un instrumento clave en la interpretacin del imaginario contemporneo.
Desde el punto de vista de la constitucin de las tecnologas, el chip es un elemento central, y la
limitacin consiste en superar la capacidad de los procesadores. Poco importa que el chip sea un
terrible peligro ecolgico. No hay tiempo de dirigir la mirada hacia el abajo, hacia la basura, porque
caemos rpidamente y porque slo da tiempo para ubicar los mayores basureros tecnolgicos lejos, en
Asia y frica.
El lmite de las tecnologas no est arriba ni adelante. stas temen enfrentar el abajo.
Mundus e infernun
La interpretacin de las nuevas tecnologas se enriquecera del anlisis del basurero tecnolgico, el
cual requiere una profunda reflexin respecto de la incidencia de las tecnologas en el ecosistema
planetario.
Tambin sera provechoso investigar las tecnologas rechazadas y dejadas de lado en el avance de las
que luego se consideran triunfadoras.
El camino de la metfora que conduce al imaginario y muestra el progreso como una marca impresa
por el piso de la racionalidad tecnolgica. El progreso occidental concentrado en el adelante y el arriba
resulta de la velocidad que imprime la lucha contra la cada y la conciencia de la fragilidad del suelo
que se pisa.
El sistema neotecnolgico teme parar, teme perder la seguridad y equilibrio que le da la velocidad.
Mira hacia delante y suea con el arriba porque, amenazantes, el abajo y el atrs podran cuestionar y
desequilibrar.
La interpretacin del sin lmite de las nuevas tecnologas debera comenzar por los lmites espaciales
ocultados: el abajo y el atrs.
HEIDEGGER
LENGUAJE DE TRADICIN Y LENGUAJE TCNICO
Le interesa descubrir los que hoy es, lo que toca, amenaza y oprime nuestra existencia. No debemos
permanecer fijados a las representaciones corrientes de la tcnica y el lenguaje.
El lenguaje es constitutivo de la cosa y viceversa.
Hay que buscar en la tcnica, lenguaje y tradicin lo que hoy es.
En un mundo donde solo vale lo til, hay que meditar para despertar el sentido de lo intil. Intil: nada
prctico puede ser hecho con ello, es el sentido de las cosas. En la inutilidad est lo intangible y lo
durable. Poner la reflexin en lo intil para abrir un horizonte nuevo.
La meditacin exige que las representaciones (tcnica, lenguaje, tradicin) se transformen en
pensamiento. Hay que corresponder estas palabras con lo que hoy es. Analizar las representaciones
corrientes y ver en que medida se corresponden con lo que hoy es.

32

Tcnica
Aludimos a la moderna tcnica de las mquinas de la poca industrial. Pero esto se ha vuelto inexacto,
puesto que en la poca industrial se dieron 2 revoluciones tcnicas: el pasaje de la tcnica artesanal y
la manufactura a las mquinas a motor, y la ciberntica.
Representaciones normativas de de la tcnica moderna:
- es un medio imaginado y producido por el hombre, un instrumento de realizacin, propuesto por el
hombre, de los objetivos industriales
- en cuanto tal instrumento, la tcnica moderna es la aplicacin prctica de la ciencia natural moderna
- es una regin particular de la civilizacin.
- es el desarrollo creciente, gradual y constante de las antiguas tcnicas artesanales, conforme con las
posibilidades de la civilizacin moderna.
- reclama ser puesta bajo control humano, que el hombre disponga de ella como su propio producto.
Estas interpretaciones actuales de la tcnica estn fundadas en la creencia de que la tcnica es
desarrollada por y para los hombres y est fundada sobre la ciencia, y de que la ciencia es una tarea de
los hombres: esta sera la representacin antropolgica de la tcnica.
Pero tambin est el momento instrumental en esta explicacin: la tcnica es tenida por algo que el
hombre usa con intencin de obtener alguna utilidad.
As, tenemos un horizonte de representacin antropolgico instrumental de la tcnica que se impone
y que es dominante. Pero el carcter instrumental no es suficiente para determinar lo propio de la
tcnica moderna. Da una representacin exacta dentro de ciertos lmites, pero lo exacto no es lo
verdadero (lo que se muestra y resguarda lo ms propio de una cosa).
H se propone llegar a lo ms propio de la tcnica moderna. Y esto solo es posible si se la considera a
partir de lo que hoy es. Hay que reflexionar sobre esta palabra y ver qu nombra.
En la antigua Grecia, tcnica significaba velar por una cosa, comprenderla, conocer en profundidad
una cosa. Conocer significaba abrir, hacer manifiesto lo que se muestra como presente. Producir no
era manipular ni fabricar, sino poner en lo manifiesto, haciendo venir aqu algo que antes no se
mostraba en la presencia. La tecknh remita al saber, no al hacer. Por lo tanto tcnica significa que
algo se pone en lo manifiesto, e lo accesible y en lo disponible.
As, la funcin de la ciencia natural moderna debera tratar de traer a la mirada lo propio de la tcnica
moderna a partir de lo que hoy es.
Hoy en da se cree que una caracterizacin de la tcnica moderna como ciencia natural aplicada es
insuficiente, y se postula en vez una relacin de apoyo recproco entre ambas. Y esto implica que la
tcnica es co-determinante en el conocimiento. Una relacin de reciprocidad entre ciencia natural y
tcnica solo puede existir cuando ambas estn dispuestas de igual modo, cuando ni la ciencia es
considerada solamente como fundamento de la tcnica, ni la tcnica solo como aplicacin de la
ciencia. Con esto se acerca ms al estado de cosas.
Qu es lo propio de ambas? La ciencia moderna se encuentra determinada por el hecho de tener que
relacionarse con la naturaleza solo considerndola como procesos naturales que deben de ser
calculados a priori. La realidad de la naturaleza para la ciencia es lo objetivo que se puede proyectar
anticipadamente, solo lo previamente calculado vale como ente. AS, a travs de un proyecto
matemtico y un interrogatorio experimental de la naturaleza, sta es interpelada para que se muestre
como una objetividad calculable: esto es la interpelacin provocante, que es el rasgo fundamental de la
tcnica moderna. Ella le impone a la naturaleza la exigencia de suministrar energa (esta energa es
extrada, transformada, intensificada, acumulada, distribuida, controladas).
As, la ciencia natural moderna con su interpelar terico-descriptivo de la naturaleza, vuelta hacia una
objetividad calculable, podra ser una variante de la tcnica moderna. Es la tcnica moderna el rasgo
esencial de la ciencia natural moderna (y no al revs).
La interpelacin provocante es un hacer del hombre, es un procedimiento representativo y productivo
que usa el hombre frente a la naturaleza (esto legitima la representacin antropolgica de la tcnica).
Otro fenmeno de la tcnica moderna: su carcter irresistible de su dominacin ilimitada. En la
tcnica moderna se expresa una exigencia cuyo cumplimiento el hombre no es capaz de detener, ni de
abarcar ni someter en su totalidad. Y el hombre no puede hacer otra cosa que adaptarse a esa potente
dominacin tcnica.
En la tcnica se expresa la exigencia de provocar a la naturaleza para que brinde y asegure energa
natural (y esto es ms poderosa que cualquier determinacin humana de los fines): esto forma parte de
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lo que hoy es, la tcnica como una exigencia que se halla ms all del hombre. El hombre est l
mismo provocado por la exigencia de provocar a la naturaleza para la movilizacin. El hombre mismo
es interpelado a corresponder a esta exigencia.
Lenguaje
Permite al hombre ser este ser viviente que es en cuanto hombre. El hombre es en cuanto hablante.
Hablar es:
-una capacidad, una actividad y una produccin del hombre.
-el funcionamiento de los rganos de locucin y escucha.
-expresin y comunicacin de los movimientos del alma
-un representar y un describir lo real y lo irreal
El lenguaje es el verdadero mundo. Cada lengua es una visin de mundo. El lenguaje es el
entremundo, es el mundo intermediario entre el espritu del hombre y los objetos.
El lenguaje no es un mero medio de intercambio: esta es la representacin corriente que, a travs de la
dominacin de la tcnica moderna, experimenta un fortalecimiento y un crecimiento. Segn sta, el
lenguaje es un medio de informacin y de comunicacin.
En qu medida no yace en la esencia misma del lenguaje el medio y la posibilidad de una
interpretacin tcnica del lenguaje como informacin? Para responder a esto hay que determinar lo
propio del lenguaje y lo que significa informacin. Decir es llevar algo a la apariencia (tambin lleva
la ausencia a la apariencia). La ciberntica se basa en esta transformacin de la lengua como decir a la
lengua como informacin producida por seales. Son las posibilidades tcnicas de las mquinas las
que prescriben cmo el lenguaje puede y debe ser an un lenguaje. El modo y el carcter del lenguaje
se determinan segn las posibilidades tcnicas. La modalidad del lenguaje se determina por la tcnica.
El lenguaje tcnico es la agresin ms penetrante y amenazadora contra el carcter propio del
lenguaje: el decir en cuanto mostrar y dejar aparecer lo presente y lo ausente, la realidad en el sentido
ms amplio. Pero en La medida en que la relacin del hombre con lo que lo rodea y con l mismo se
basa en dejar aparecer, la agresin del lenguaje tcnico contra el carcter propio del lenguaje es a la
vez una amenaza contra la esencia ms propia del hombre.
La informacin como la forma ms alta del lenguaje: el lenguaje se reduce, a partir de la dominacin
tcnica, a una produccin de seales.
Lenguaje natural: lenguaje no concebido ni impuesto de manera tcnica. Est siempre detrs de
cualquier transformacin tcnica de la esencia del lenguaje. Lenguaje natural como lenguaje de
tradicin
El lenguaje concebido como informacin choca contra un lmite, ya que el intento de volver todo
lenguaje a un sistema de seales presupone el empleo del lenguaje natural.
Tradicin
Es la preservacin de lo inicial, la custodia de nuevas posibilidades del lenguaje ya hablado. Guarda y
dona lo no hablado.
Hay un peligro que crece y que amenaza al hombre en lo ms profundo de su esencia ( su relacin con
la totalidad de lo sido, de lo que actualmente es y de lo por venir). Es algo que conmueve la relacin
del hombre con el mundo. La enseanza de la lengua debera ser, en lugar de informacin, una
meditacin sobre el peligro que amenaza al lenguaje, a la relacin del hombre con el lenguaje, y
tambin esta meditacin revelara una dimensin salvfica oculta en el lenguaje, que nos conduce a lo
inhablado y lo indecible.
EMMANUEL LIZCANO
LA CONSTRUCCIN RETRICA DE LA IMAGEN PBLICA DE LA TECNOCIENCIA:
IMPACTOS, INVASIONES Y OTRAS METFORAS
Analizar el impacto de la ciencia: lugar comn. Revela una preocupacin por el desarrollo tcnico.
Oculta una manera muy particular de entender la ciencia y la tcnica.
Hay una construccin social de lo que la ciencia es, debe ser y hace (a travs de los medios, los
moralistas, cientficos, etc.), y esto crea una percepcin social de la ciencia y sus efectos. As, se crean
estrategias retricas con eficacia persuasiva, que se basan en metforas (que articulan y dan
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coherencia). Estas metforas ya no se perciben como tales sino como expresin de las cosas tal y como
son. Un ejemplo de metforas son el impacto y la invasin.
Las metforas que usamos actualmente modelan nuestro pensamiento, percepcin y acciones (a causa
de que ya no somos consiente de que son metforas, sino que las tomamos como realidad). Ellas nos
dicen cmo es el mundo. Los cientficos usan esas metforas latentes en la sociedad en beneficio
propio. Las reelaboran para dar una apariencia de realidad al curso de las cosas. Esas metforas, en
tanto negociaciones de significado, se imponen como la nica forma de decir e interpretar la realidad.
La metfora no solo organiza los contenidos del conocimiento cientfico, los modos en que percibe o
construye la naturaleza, sino tambin la imagen de la propia ciencia, el modo en que la gente percibe la
actividad de los cientficos y el contenido de sus formulaciones. Y esta imagen de la ciencia y de la
tcnica que las metforas han ido elaborando, nada tienen que ver con la realidad.
Metfora del impacto: la ciencia y la tecnologa impactan sobre la sociedad (pero utilizar esta metfora
no implica, como sucede actualmente, que sea un hecho). Lo que impacta es una cosa. El agente del
impacto es un objeto (duro) y est dotado de potencia y dinamismo propios, mientras que el que sufre
el impacto es vulnerable, pasivo e impotente frente al hecho. El agente est dotado de un impulso ciego
que es ajeno al paciente e incluso al propio agente: ni el agente puede frenar el impulso ni al paciente le
cabe otra actitud que la de intentar amortiguar el golpe, minimizar el impacto.
Si trasladamos estas connotaciones a la ciencia y la tcnica, esta metfora las ayuda a constituirse
como con un dinamismo interno y una trayectoria insoslayable, y frente a las cuales la sociedad no
puede oponerse. La sociedad se limita a sufrir el impacto.
Pero pese a la ausencia de reaccin que la metfora le atribuye al paciente (o sea, la sociedad), hay
ciertos sectores sociales (y tambin el medio ambiente) que se empean en reaccionar. Esto es una
incoherencia para la metfora. Cuando pasa esto, la retrica del impacto se desplaza hacia otra retrica
complementaria que permita disolver o integrar la incoherencia: la metfora de la invasin. El ncleo
de la retrica de la invasin consiste en distinguir por un lado lo brumoso, lo confuso y lo fluctuante, y
por el otro lo puro, ordenado, regular y creativo. Ambas comparten un ncleo estructural: en ambas el
agente es la ciencia y el paciente es la sociedad. Pero el efecto retrico de cada una induce a
percepciones y actitudes diferentes: no es lo mismo la sociedad que se concibe sufriendo un impacto
que la que sufre una invasin. En ambos casos la sociedad padece de la agresin de un agente externo,
pero es muy distinto en cada caso (junto con las reacciones inducidas).
El agente de un impacto es nico, homogneo y compacto. El de una invasin es mltiple y difuso,
carece de forma definida, es un proceso, algo inestable. Un impacto viene producido por un objeto,
mientras que una invasin acta por oleadas, movimiento producido por entes heterogneos. El agente
de la invasin produce en el paciente una amenaza, ste lo asocia con el mal y le repugna.
Un impacto es localizable, su trayectoria es lineal, sus efectos son controlables (no as la invasin). El
momento, el lugar y las dimensiones del impacto son previsibles. Una invasin en cambio puede venir
en cualquier momento y lugar, es imprevisible. La invasin es siempre de seres extraos. Frente al
desasosiego de lo extrao que amenaza con invadirnos, el objeto impactante (su opuesto) resulta
familiar, tranquilizador.
El impacto es inevitable pero sus efectos previsibles y controlables. Una invasin si es evitable: frente
a ella, solo cabe la lucha, rearmar el cuerpo amenazado: la mejor manera de hacer frente a la ola de
irracionalidad que nos invade (recomiendan los moralistas y cientficos) es difundir los logros de la
ciencia entre la poblacin. El agente cuyo impacto antes poda amenazarnos se convierte as en la
mejor arma para librarnos de la invasin.
Estas metforas son tan comunes que pasan desapercibidas borrando las huellas de su origen
metafrico. Y esta naturalidad las hace tan eficaces. Estas metforas nos dicen lo que debemos ver y
entender y lo que no.
As, el dispositivo metafrico es muy eficaz para construir percepciones y emociones en la sociedad.
La ciencia se ha construido alrededor de la metfora del impacto. Cada metfora distribuye el sentido.
En la teora, son los invasores los que actan movidos por intereses; los cientficos en cambio actan
desinteresadamente.
35

La ciencia y la comunidad cientfica aparecen como exteriores a lo social.


La atribucin moldea ciertas formas de percepcin y bloquea otras.
Metfora blica: funcin discursiva (ambas metforas quedan incluidas en sta) y epistemolgica.
Distribuye en dos bandos antagnicos todas las prcticas sociales.
HERBERT MARCUSE
EL CIERRE DEL UNIVERSO DEL DISCURSO
En la sociedad actual, el lenguaje es despojado de esa tensin entre apariencia y realidad, del
pensamiento dialctico, y se impone un lenguaje unificado. Los conceptos que encierran los hechos y
por lo tanto los trascienden estn perdiendo su autntica representacin lingstica. Sin estas
mediaciones, el lenguaje tiende a expresas y auspiciar la inmediata identificacin entre razn y hecho,
verdad y verdad establecida, esencia y existencia, la cosa y su funcin. Este operacionalismo es un
rasgo del discurso en el comportamiento social.
Frente a esta funcionalizacin del lenguaje, el lenguaje popular es creador. El hombre comn afirma
en l su humanidad frente a los poderes existentes mediante el lenguaje. El rechazo y la rebelin,
sojuzgados en la esfera poltica, estallan a travs del vocabulario que llama a las cosas por su nombre.
La forma lingstica que se impone despoja a la frase de su tensin, impidiendo en ella todo desarrollo
de sentido. Hay un razonamiento tecnolgico que tiende a identificar las cosas y sus funciones. El
concepto tiende a ser absorbido por la palabra, de acuerdo a un uso comn y generalizado. La palabra
se hace clich y como clich gobierna al lenguaje hablado y escrito: la comunicacin impide el
desarrollo genuino del significado. La funcionalizacin reduce el sentido. Los nombres de las cosas se
convierten en indicativos de su forma de funcionar y su forma de funcionar define el significado de la
cosa.
En este mundo de lenguaje pblico, el lenguaje se mueve por sinnimos o tautologa: nunca avanza
hacia la diferencia cualitativa. El concepto se ritualiza: la estructura analtica lo asla de aquellos
significados que podran invalidar o perturbar su significado preescrito. As, el concepto se hace
inmune a la contradiccin.
Se estructuran conceptos para disfrazar la realidad con un ordenamiento del discurso que favorece la
funcionalizacin y la repeticin de significados ya conocidos y aceptados.
Esta sociedad deja a un lado la lgica y juega con la destruccin, a partir de un dominio tcnico de la
mente y la materia. En este universo del discurso los opuestos se reconcilian para disimular
contradicciones. La comercializacin total une esferas que antes eran antagnicas. Esto se revela en la
conjuncin lingstica de las partes opuestas del lenguaje. Este lenguaje promueve la identificacin
inmediata del inters particular con el general. La unificacin de los opuestos que caracteriza el estilo
comercial y poltico es una de las muchas formas en las que el discurso y la comunicacin se
inmunizan contra la expresin de protesta y negacin. Este universo del discurso asimila todo a su
lgica. Impone sobre el receptor de este lenguaje un significado sesgado y resumido, un desarrollo
bloqueado de contenido, la imposibilidad de hacerlo propio y reformularlo: es un lenguaje represivo.
El hecho de que un sustantivo vaya siempre unido a los mismos adjetivos, crea en la mente del receptor
una frmula hipntica que fija el significado: as se crean imgenes fijas que se imponen a s mismas
impidiendo un desarrollo del significado (por ejemplo en la industria de la publicidad). Carcter
autoritario de este lenguaje. Utilizndolo, se espera que el receptor lo asocie a una estructura fija de
instituciones, actitudes y reaccione de una manera ya predeterminada. As, se establece una falsa
familiaridad a travs de la repeticin constante, y promueve la autoidentificacin de los individuos con
funciones ya establecidas.
El lenguaje impone la identificacin entre persona y funcin. La estructura no deja espacio para la
distincin, desarrollo y diferenciacin del significado.
El empleo de la contradiccin mediante guiones: as, trminos que designan cualidades bastante
diferentes son forzados a la unin que los convierte en una slida y todopoderosa unidad y armona de

36

contradicciones (por ejemplo, para unir tcnica, poltica y militar). Esta estructura impuesta tambin
da un efecto hipntico.
Otro recurso de este lenguaje es la modalidad de la abreviatura que contribuye a reprimir preguntas
indeseables, ya que stas denotan solo aquello que est institucionalizado de modo que la connotacin
trascendente es eliminado. El sentido est fijo, definido, cerrado. El vocablo oficial, repetido perdi
todo valor cognoscitivo y sirve para el reconocimiento de algo ya preestablecido.
Este lenguaje impone imgenes y milita contra el desarrollo y la expresin de conceptos. Su
inmediatez y su estilo directo impide el pensamiento conceptual, el pensamiento en s, porque el
concepto no identifica la cosa con su funcin sino que la niega: distingue aquello que la cosa es de las
funciones contingentes de la cosa.
Este lenguaje contrado y unificado es el del pensamiento unidimensional.
Las contracciones lingsticas indican una contraccin del pensamiento. As, la conducta lingstica
impide el desarrollo conceptual y de esta forma rechaza su contenido histrico. Este lenguaje
unificado y funcional es irreconciliablemente anticrtico y antidialctico. En l la racionalidad
operacional absorbe los elementos trascendentes negativos y oposicionales de la razn.
En el pensamiento crtico y abstracto, hay una tensin entre esencia y apariencia, entre potencialidad y
actualidad, que introduce elementos negativos e las determinaciones positivas de la lgica. As, este
pensamiento dialctico abarca el carcter histrico de las contradicciones. La otra dimensin del
pensamiento es la dimensin histrica, que es suprimida en el pensamiento racional. Esta supresin de
la historia es un asunto poltico, supresin del propio pasado de la sociedad y de su futuro en tanto que
constituye el cambio, la negacin del presente). Los viejos conceptos histricos son invalidados por
nuevas definiciones operacionales, en tanto que falsificaciones impuestas por los poderes de hecho que
sirven para transformar lo falso en verdadero. El lenguaje funcional es antihistrico. Impide el
recuerdo, para que el individuo no pueda compararlo con lo presente impuesto y as se adapte mejor a
su funcin sin cuestionar los hechos dados. La memoria preserva la historia y sucumbe al poder
totalitario, por eso la racionalidad progresiva tiende a eliminar el tiempo y la memoria, ya que la
relacin con el pasado hace posible el desarrollo de conceptos que rompen la estabilidad y trascienden
el universo cerrado concibindolo como un universo histrico. La mediacin del pasado en el presente
descubre los factores que determinan la forma de vida: esto es la conciencia crtica que abre el universo
cerrado del discurso.
La relacin dialctica de los opuestos se hace posible mediante el reconocimiento del sujeto como
agente histrico cuya identidad se constituye en y contra su prctica histrica, en y contra su realidad
social. El discurso desarrolla y establece el conflicto entre la cosa y su funcin. Este lenguaje es
abierto, demostrativo, conceptual.
El lenguaje cerrado no demuestra ni explica: comunica. El pasado se mantiene rgidamente, pero sin la
mediacin con el presente: se bloquea la dialctica. El lenguaje estalinista es un ejemplo de una
ritualizacin del lenguaje autoritario. As, el lenguaje ritual autoritario se extiende a travs de pases
democrticos y no democrticos, es el lenguaje propio de los regmenes autoritarios, en donde el
lenguaje llega a ser el instrumento de control. Este lenguaje controla mediante la reduccin de las
formas lingsticas y los smbolos de reflexin, desarrollo y abstraccin, sustituyendo conceptos por
imgenes. Niega o absorbe el vocabulario trascendente.
En la comunicacin funcional se ensea al pueblo a olvidar. Se est redefiniendo el pensamiento
mismo. Hay una coordinacin total entre individuo y sociedad. Se reduce la tensin entre pensamiento
y realidad, debilitando el poder negativo del pensamiento.
Concepto: resultado de un proceso de reflexin. Es idntico a la cosa real a la que se refiere en tanto
que el concepto denota la misma cosa; pero es diferente en tanto que el concepto es el resultado de una
reflexin que ha entendido la cosa en el contexto de otras cosas que no aparecen en la experiencia
inmediata y que explican la cosa. El concepto abarca algo ms que una cosa.
Todos los conceptos cognoscitivos tienen un sentido transitivo: van ms all de la referencia
descriptiva hacia los hechos particulares, ms all del contexto particular, van hacia los procesos y
condiciones sobre los que descansa la sociedad. Los conceptos trascienden todo contexto operacional
y hacen reconocibles los hechos como lo que son.
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El tratamiento operacional asume una posicin poltica. Hay una reduccin represiva del pensamiento.
Los conceptos operacionales son mtodos para mejorar el control social. La funcionalizacin tiene un
efecto teraputico en la sociedad: los conceptos universales que se oponen a la funcionalizacin son
disueltos en referencias particulares.
Los criterios para juzgar un estado de cosas dado son aquellos ofrecidos por el estado de cosas dado.
Sentido transitivo de democracia: revela la eleccin democrtica como un proceso democrtico
bastante limitado; define la democracia como el control terminante de la representacin por el
electorado: no hay soberana popular sino control popular. Esta es la intencin histrica de la
democracia. El electorado es realmente el que impone sus directrices a sus representantes.
El actual rechazo hacia los conceptos transitivos genera una falsa conciencia.
La tarea es comprender, reconocer los hechos por lo que son, por lo que significan para aquellos a
quienes le son dados como hechos. Los conceptos operacionales no son siquiera suficientes para
describir los hechos. El anlisis descriptivo de los hechos impide la aprehensin de los hechos y se
convierte en un elemento de la ideologa que mantiene los hechos. No queda nada en la ideologa ms
que el reconocimiento de aquello que es: un modelo de conducta que se somete al poder abrumador de
la realidad establecida. Contra este empirismo ideolgico, la contradiccin reafirma su derecho.

ACEVEDO
INTRODUCCIN A LA PREGUNTA POR LA TCNICA
a) Planteo del problema
En La pregunta por la tcnica, qu entiende Heidegger por esencia? Daremos solo algunas
consideraciones para entender lo que expongo a continuacin.
Por lo pronto digamos lo que la esencia no es. Esencia no es lo general, lo comn de una clase de
objetos. El concepto tradicional de esencia nos remite a una esencia inesencial, dice Heidegger. La
esencia esencial, frente a la anterior, se caracteriza por:
1. est ms all de lo meramente constatable
2. domina el mbito de lo que se halla ante los ojos
3. a partir de la esencia podemos explicarnos el mbito de lo constatable
4. la esencia no carece de relacin con e hombre. Por el contrario, lo esencial de algo es aquello
de ese algo que nos va decisivamente. Esto no significa que la esencia sea algo subjetivo o
intrahumano.
5. alcanzar la esencia de algo es ver su relacin con el ser; llegar a mostrar la esencia de algo
supone haberlo visto como manifestacin del ser o como modo de develar el ser
6. en cuanto el ser es histrico, la esencia tambin lo es
7. que el ser sea histrico no significa que sea historiogrficamente determinable. Que la esencia
sea histrica significa que no perdure. Su duracin, no la entiende Heidegger a la manera
socrtico-platnica, ni al modo aristotlico que la funda en eso que Aristteles llama aquello
que algo, en cada caso, ya era.
8. se accede a la esencia a travs de las indicaciones que nos proporciona el lenguaje, el habla.
Las seas que nos hacen las palabras son histricas y se descubren al etimologizar. La
fenomenologa de Heidegger es histrica o etimolgica. La esencia del habla reside en aportar
las indicaciones a que se ha aludido. Atender la esencia del habla consiste en prestar atencin
a sus indicaciones acerca de la esencia de lo que hay, pues a expresin, realizada por los
hombres, de los estados de nimo y de la visin del mundo que los rige.
Retomemos nuestro planteamiento inicial. La determinacin correcta de la tcnica la concibe como un
medio para un fin y como un hacer del hombre. Por ello la llama Heidegger concepcin instrumental y
antropolgica. Esta representacin es justa y vale para la tcnica moderna; pero no es plenamente
verdadera.
Llega a la conclusin de que la esencia de la tcnica no es nada humano, no consiste en un mero
instrumento, hecho y manejado a su antojo por el hombre, sino una manera de destinarse el ser al
hombre, y a la vez un modo de develar lo que hay luego, una modulacin del verificar o estar en la
verdad.
38

Ser no es, para Heidegger, el mero objeto, lo contrapuesto a un sujeto. Ser es lo que condiciona al
hombre, su dimensin histrica ms radical, su destino, esto es, lo que pone al hombre en un camino
del desocultar. El ser se dona, se da o destina al hombre actual en la figura de la tcnica moderna. A
partir de esta destinacin el hombre devela lo que hay de una manera tcnica; est en la verdad
(desvelamiento) y en la no-verdad (velamiento), tcnicamente.
Verdad no es adecuacin entre el pensamiento y la cosa. Heidegger retrotrae la concepcin de la
verdad entendida como rectitud a la interpretacin ms originaria que la ve como develacin, aletheia.
Estar en la verdad tcnicamente significa descubrir lo que hay de cierta manera, a saber: de manera
provocante.
Todo (lo ente en su totalidad) toma lugar de golpe en el horizonte de la utilidad. El bosque deja de ser
un objeto y se convierte en espacio verde para el hombre desenmascarado finalmente como tcnico,
es decir, para el hombre que considera a lo ente a priori en el horizonte de la utilizacin. La
determinacin ontolgica del Bestand (de lo ente como fondo de reserva) no es la Bestandigkeit (la
pertenencia constante) sino la Bestellbarkeit, la posibilidad constante de ser comandado y
comanditado, es decir, el estar a disposicin.
Ser, hoy en da, es ser reemplazable. La idea misma de reparacin ha llegado a ser una idea
antieconmica. A todo ente de consumo le es esencial que sea ya consumido y as, llama a reemplazo.
An en el fenmeno de la moda, lo esencial no es ya el adorno sino la reemplazabilidad de los
modelos.
No ocurre solo eso; inclusive lo que podra ser asumido como puro paisaje se manifiesta al hombre
actual como objeto de visita establecido por una agencia de viajes que estableci una industria para
turistas. El hombre mismo pasa a ser comprendido y tratado como simple mano de obra o como
cerebro de obra, es decir, como material humano.
Y el mayor peligro reside en lo siguiente: el pensar que no mide, que no calcula tcnicamente es
echado y hostilizado. El desocultar tcnico, que mide y calcula se erige como el nico excluyendo
todos los dems y ni siquiera sin ver que l mismo es un desocultar y solo un modo de l, del verificar.
Es preciso indicar que hay una ntida diferencia entre la antigua tcnica artesanal y la tcnica moderna,
cuya esencia llama Heidegger dis-posicin o im-posicin (ge-stell). La tcnica artesanal no se impona
sobre los entes, los respetaba. Por cierto, cuando Heidegger habla del destino tcnico del hombre
actual se refiere a la tcnica moderna y a su esencia. La postura de Heidegger implica concluir que la
tcnica no es algo que est en la mano del hombre. Si la esencia de la tcnica conlleva o es el peligro,
este peligro no puede ser alejado por el hombre atenido solo a s mismo. La esencia de la tcnica es
una manifestacin del ser, escapa al mero arbitrio humano.
Tenemos un problema por resolver: hemos dicho que la esencia es aquello que perdura reuniendo y
garantizando el ser de lo que rene; es lo confiante; sera esencia en este sentido lo Gestell, la
disposicin, esto es la esencia de la tcnica?.
La esencia de la tcnica es ambigua en un sentido elevado, agrega Heidegger. Por una parte,
constituye el peligro, por otra, en ella aparece lo salvador.
El hombre no es para Heidegger, el animal de trabajo sino el que custodia la esencia de la verdad, del
desocultamiento. Esta dimensin de lo humano es lo ocultado por la esencia de la tcnica al erigirse
como nico modo de develamiento. As, constituye el peligro. Dentro del peligro emerge una
manifestacin de lo salvador. Es el momento de salir al paso de una posible mala interpretacin de la
postura de Heidegger. Sus tesis no implican postular la vuelta hacia una poca pretcnica. Ese retorno
sera imposible y absurdo. Heidegger ve los lmites de la postura tcnica y llama la atencin sobre el
carcter excluyente de esta actitud que obstaculiza todo intento de cooperar en el advenimiento de un
nuevo destino.
De ah que Heidegger postule la serenidad ante las cosas y la apretura al misterio, como temples de
nimo o actitudes acordes con la tcnica.
Podemos dar el s a la ineludible utilizacin de los objetos tcnicos y podemos a la vez decir no en
cuanto les prohibimos que nos planteen exigencias, nos deformen, nos confundan y nos devasten.
Quiero nombrar esta actitud del simultneo si y no al mundo tcnico con unas viejas palabras: la
serenidad ante las cosas. Esta talante y actitud puede llevarnos hacia la apertura al misterio. En la
serenidad, no vemos ya las cosas desde el solo aspecto tcnico. Aqu como en otros terrenos se est
verificando una profunda transformacin en la relacin humana con la naturaleza y con el mundo.
Pero qu sentido gobierna en este cambio es algo que permanece en la oscuridad.
La serenidad nos permite ver que el sentido del mundo tcnico se oculta.
39

La actitud en virtud de la cual nos mantenemos abiertos a sentido oculto en el mundo tcnico, es
llamado apertura al misterio, por Heidegger. La serenidad ante las cosas y la apertura al misterio van
juntas. Ellas prometen un nuevo suelo sobre el que podamos estar y perdurar fuera de peligro.
El actual proyecto de occidente est condicionado por la esencia de la tcnica moderna.
b) Excursus: planteamiento de Ortega con relacin a Heidegger
Si para Heidegger saber esencialmente lo que algo es consiste en retrotraerlo al mbito del ser; para
Ortega consiste en ver cmo aquello de que se trata aparece, surge en el mbito de la realidad radical,
la vida humana.
Vida, para Ortega, no es el conjunto de fenmenos orgnicos estudiados por la ciencia biolgica; es
entendida por l en un sentido biogrfico, la vida es una extraa combinacin metafsica consistente en
que 2 entes heterogneos (el hombre y el mundo) se ven obligados a unificarse, de modo que uno de
ellos, el hombre, logra insertar su ser extramundano en el otro. El ser extramundano del hombre
consiste en un determinado proyecto o programa de existencia. A diferencia de todo lo dems, el
hombre, al, existir, tiene que hacerse su existencia. De ah que nuestra vida sea pura tarea e inexorable
quehacer. La vida de cada uno de nosotros es algo que no nos es dado hecho, sino algo que hay que
hacer. En suma, la vida se da como fabricndose a s misma.
Cmo se inserta en la vida, as caracterizada, la tcnica?. Responde Ortega: todas las actividades
humanas que han recibido el nombre de tcnicas, no son ms que especificaciones de ese carcter
general de autofabricacin propio de nuestro vivir. Las actividades tcnicas tienen la funcin de
conceder al hombre cierta holgura. Actos tcnicos son aquellos en que nos esforzamos por inventar y
luego ejecutar un plan de actividad que nos permita:
1. asegurar la satisfaccin de las necesidades elementales
2. lograr esa satisfaccin con el mnimo esfuerzo
3. crearnos posibilidades nuevas produciendo objetos que no hay en la naturaleza del hombre
Dejando de lado el 3 punto, notemos lo que indican los 2 primeros: la tcnica es lo que hacemos para
evitar los quehaceres que la circunstancia primaria non impone.
Esa determinacin de la tcnica nos plantea este problema: adnde va a parar ese esfuerzo ahorrado y
que queda vacante?. Ortega contesta: ese esfuerzo es empleado en la realizacin de quehaceres que no
le son impuestos al hombre por la naturaleza, que l se inventa a s mismo. Estos quehaceres
inventados constituyen aquello que el hombre llama vida humana, bienestar.
La tcnica est supeditada a ese ser s mismo del hombre, a su programa vital propiamente humano, a
su proyecto de existencia inventado. La tcnica va a lograr hacer que el programa humano se realice.
Pero ella por s no define el programa; a la tcnica le es prefijada la finalidad, el programa vital es
pretcnico.
Qu clases de hombres son los especialistas del programa vital? Basta con advertir que el tcnico los
supone y que esto explica una diferencia de rango que siempre ha habido y contra la cual es vano
protestar. El tcnico no puede mandar, dirigir; su papel es venerable pero de 2 plano. Al meditar sobre
la tcnica hemos sido conducidos dialcticamente por la cosa misma hacia el proyecto vital,
entendido como proyecto colectivo o social y como programa individual de vida. Es ese programa de
existencia algo puramente intrahumano?. En la perspectiva de Ortega, no parece que sea as.
La reflexin sobre la tcnica es llevada a un mbito pretcnico, desde el que ella quedara explicada y
que no es intrahumano.
Quiero insinuar que la postura de Ortega ante la tcnica no se limita a fundarse en el esquema mental
medio-fin, ni es una mera determinacin instrumental y antropolgica de ella.
Destace Ortega frente a Heidegger el lado puramente humano de la tcnica. Pero no queda preso en un
estrecho humanismo que pondra al hombre y solo a l como centro del universo. La vida humana no
es solo el hombre, es ms que el hombre, lo trasciende e incluye dentro de s, como realidades que
tienen que aparecer en ella. Dios y el destino forman parte de la ms radical dimensin de la tcnica.

40

FRANCISCO SOLER
CIENCIA Y TCNICA
Prlogo
1. Quin es Heidegger?: Fallecido el ao 1976 es, en frase de Ortega, uno de los ms grandes
pensadores de todos los tiempos. Ser pensador, esto es haber trado el ser a presencia en las palabras
de la lengua materna, es en palabras del propio Heidegger: el acontecimiento-apropiador, que apropia
y destina mutuamente ser y pensar.
Si tomamos como patrn para medir la grandeza de un pensador parte de lo que el propio Heidegger
dice, habra que consignar: Herclito y Permenides no fueron an filsofos. Por qu no? Porque ellos
fueron los ms grandes pensadores. Ms grande no se refiere al clculo de lo que realizaron, sino que
indica hacia otra dimensin del pensar.
Herclito y Permenides se mueven en otra dimensin del pensar, otro que la llamada filosofa. Indicar
hacia esa otra dimensin del pensar, requiere ingresar en la propia dimensin pensante del pensador
Heidegger.
Cada ciencia, cada oficio tiene su campo de objetos a los que se aplica y un saber mediante el cual
los trata. Ordenaciones de las cosas, clasificaciones, localizaciones, modos de espaciar en suma, un
vasto plan de atenimiento a y con las cosas del mundo, a las que estamos ligados de por vida.
En un cierto momento de la historia del hombre y en un cierto lugar (Grecia) surgi una nueva manera
de estar el hombre en el mundo: pensar lo que las cosas, ellas mismas, son. Dos pensadores de esas
fechas del nacimiento de occidente, Herclito y Parmnides, acogen el brillo que desde la lengua
materna se cierne sobre las cosas. El nimo de hombre se templa en un nuevo sentir (pathos) que
admira lo ms maravilloso que las cosas sean y que sean lo que son. Es el amanecer del pensar
occidental, destinado por el ser, que acoge a la existencia griega a su servicio.
Por cierto que este obscurecimiento de la tierra no se debe solo ni principalmente al hombre; no se
trata de una deficiencia del pensar, fcilmente subsanable. Es el Ser Mismo el que se retira y retrae.
Volvamos al asunto del ser con el que naci el pensar, que, con Platn se transmutara en filosofa.
Toda cosa, cualquier cosa es: es la cosa que es pero es, brilla y luce en su ser hacia nosotros que la
miramos.
Y el mirar atento del hombre puede fijar su mirada en ese es de la cosa e incluso en el es, no ya de
una cosa particular y concreta, sino en el es de toda cosa.
El filsofo tradicional (desde Platn hasta Nietszche) ha considerado el ser de la totalidad de las cosas
que son, esto es, de los entes. Por cierto, los entes, las cosas, tienen ser, son: mi mano es mi mano,
tiene ser, en este caso de mano; si no tuviera ser, no sera, no sera mano.
Pero se puede pensar el ser de dos maneras: como ser de los entes, como ser que las cosas son; en este
caso, el ser sera en y de las cosas. Es una manera oblicua de considerar al ser, segn la cual se hace
consistir al ser en su estar radicado en las cosas, en los entes y as se reduce el ser a un ente ms: el
Summun Ens; en este modo de pensamiento se produce una tergiversacin: se toma a los entes por lo
propiamente ser y ste queda rebajado a ser un ente ms: fundamento, 1 causa o 1 principio de todo
lo que es.
En el Heidegger de Ser y tiempo hay textos que podran avalar este modo de pensamiento; por
ejemplo: Lo ser es en cada caso ser de lo ente.
Pero ser es solo en el comprender del ente a cuyo ser pertenece algo as como comprensin del ser.
Pero el es aplicado a lo ente, que el propio Heidegger subraya, y el es entrecomillado, dan que
pensar. Pero el ser no es solo ni principalmente ser de los entes, de las cosas. Parmnides es el 1
pensador que acoge, colecta y retiene el reclamo: pues ser es lo que es. Desde ah hay que invertir lo
pensado hasta ahora, no seguir adelante en el alejamiento de la fuente originaria. El ser no es
propiedad de lo ente; por el contrario los entes, son los son en el ser, merced y gracias al ser.
La metafsica, desde una mirada oblicua y previa al ser, ha tratado el ser de los entes; el pensar
abandon su casa y se convirti en teora de los entes; el ser fue abandona y olvidado. Precisamente
de la experiencia del olvido del ser, ha surgido mi pensamiento, nos dice el propio Heidegger; es un
largo olvido de ms de 2 milenios. Pero hemos de comprender el olvido griegamente como retirarse de
la presencia hacia la ausencia. En este trmino griego est la raz de la palabra clave de la filosofa
griega: altheia, vertida al latn por veritas y nuestra verdad. Altheia es la palabra que nombra la
experiencia griega del ser: el estar abierto, en brillo y luz y esplendor, luciendo cada cosa a su manera;
por lo tanto, lo abierto, lo brillante, luminoso; este es un lado de lo ente-ser. Junto y mismo con ello
est la Physis, el brotar en ser, surgir, advertir, lo fuerte y potente que mantiene y retiene y da ser:
41

aspecto, forma, figura y brillo en la propia mismidad. Tenemos que recuperar nuestro mirar y
conducirlo a la capacidad de admiracin de los fenmenos fsicos; las explicaciones de las ciencias
nos han arrancado de la naturaleza natural y nos han descompuesto en una naturaleza tcnicamente
domesticada. En trama con las dos palabras indicadas, altheia y physis, se suma una 3: logos, que
fue traducido al latn por verbum, para lo que nosotros comprendemos como lenguaje.. la lengua
griega, y nicamente ella, es logos.
La lengua griega, lo dicho en ella es, de un modo sealado y al mismo tiempo, lo que lo dicho nombra.
Mediante la palabra griega oda griegamente nosotros estamos junto a la cosa.
Los griegos vieron en el logos de la altheia, en la poiesis de lo desvelado, en el traer a arte
manifestador lo ya abierto en luz; ese fue el destino a ellos asignado.
Pero en la aletheia no pensaron el velamiento, lete, que es lo dominante en aquella.
As como aletheia, apertura, brillo y esplendor, est emparentada en lo que nombra con Phycis, brotar
en ser, y logos, acogido en ser y reunido en el propio lmite unitario, y si lo nombramos como palabra
nica para designar al ser, tendramos que mirar en lo indicado por ella las dimensiones de lo ser
acogidas en las otras dos palabras; tendremos que destacar con la mirada algunos lados de lo
escondido en la lthe.
Cada cosa tiene pegada a su espalda de su ser la dimensin propia de su no-ser; entre ambos podra
decirse que hay entablada una lucha a muerte: la noche nochea su no-ser noche y la rosa rosea su noser rosa.
El ser es lo ms polmico, lo ms disputable, nos dice Heidegger en Carta sobre humanismo. Y es que
el mismo ser, l mismo, no otro algo, sino el propio ser no es nada
Eso que venimos llamando ser de las cosas no es una cosa o algo ms que cabra enumerar entre las
cosas que hay y con lo que se podra tropezar como nos pasa con un rbol, por ejemplo. Todo lo que
hay en torno mo en este momento: mar, cielo, rosas, adems de lo propio de cada una tiene una
dimensin comn: su brillar con luz propia en el mbito de lo luminoso-abierto, al que llamamos ser.
En su camino pensante hacia lo ser, Heidegger ha tratado y logrado mantener franco y libre el entre
que se da entre los entes y el ser, que se indicara en las frases: ser de los entes, entes en el ser; se trata
de lo que l ha llamado la diferencia ontolgica que podemos reunir en la frase: el ser no es, a saber,
no es ente.
Vayamos de nuevo a la cosa misma que hay que pensar: el es del ser. Decamos que cabe acceder a l
desde los entes, pero lo que no cabe es pensarlo como un ente ms, por muy supremo que se.
Dicho de otra manera, el ser hombre concreto es estar-siendo hombre; pero estar siendo hombre
significa estar en trnsito de ser hombre en cualquiera de sus modos a no-hombre.
El ser concreto y real de algo no es un esttico yacer de una vez por todas, sino trnsito ser-enmovimiento, aparicin fugaz hacia la desaparicin, en suma, finitud y muerte. Y finitud en doble
sentido:
a) cada cosa es solamente ella misma, no es la dems cosas
b) finitud en sentido temporal: en la lucha a muerte de cada cosa con el no ser de su ser, el no-ser
acaba por triunfar: ya no es la cosa.
Traslademos ahora nuestra mirada hacia la nada del ser, hacia la lethe de la aletheia.
Para evitar los trastornos lingsticos que se producen al aplicar el es a la nada y la no-ser, con lo que
resultan frases como: la nada es, el no-ser es; para evitar tales trastornos, Heidegger escribe el
asunto as:
Ser: Nada: Mismo
Est por pensar cmo el ser es, cmo la nada es y como ambos son mismos. Esto implica tambin que
no podemos pensar a ninguno de ellos por separado, sino que hay que pensarlos en trama, los tres en
uno.
Estamos tratando de pensar la nada del ser, la lethe de la aletheia. Si consideramos a esta ltima como
presencia, la primera sera ausencia y dndoles valor verbal a los trminos: aletheia sera
presenciacin, desvelamiento, y lethe ocultamiento, velamiento, retraimiento.
Pero lo que nos parece mas digno de ser pensado y dicho es: el no, la nadadel ser mismo indican
hacia lo pletrico, rico, abundante, sin medida ni tasa posible, propios del ser.
Ahora bien, lo que hay que tener en cuenta y razn es que todo eso no es porque s y al buen tuntn
sino que por el contrario, todo est mantenido, sostenido, retenido, contenido por la mano del ser que
podra haber dicho Parmnides.

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Intentamos ahora dar un nuevo paso, en el camino pensante de Heidegger: Hombre y ser y para ello
vamos a partir de un texto en el que el autor se hace una pregunta que el lector tambin se habr hecho
muchas veces. Pero lo ser -qu es lo ser. Ello es ello mismo. A experimentar y decir eso, tiene que
aprender el pensar venidero. Lo Ser-.
Se trata del ser del hombre puesto de manifiesto, abierto y trado al lenguaje que Heidegger ha llevado
a consumacin.
Para descubrir la esencia o el ser del hombre lo que no se puede hacer es considerarlo aislado y aparte,
por s y en s mismo. El pensar metafsico moderno no solo ha hecho eso, sino que adems ha
fundamentado y radicado en el hombre, concebido como cogitatio, subjetividad, ego, el ser de las
dems cosas.
Heidegger desde un principio ya con el nombre con que nombra a la criatura que tradicionalmente se
viene llamando en nuestra lengua hombre: Dasein ser ah, o el ente que es el ah- lo sita de patitas
en las calles del mundo, fuera de la jaula de la conciencia.
El hombre es ser-ah, ser-en-el-mundo o el existente. El nico privilegiado ente que existe, es decir,
que es el mismo en el sentido, verdad, claror del Ser; el hombre es la instancia existente en la verdad y
lucimiento del ser, verdad y lucimiento que son el Ser mismo. El hombre es la criatura que saca o da a
luz la que recibe del Ser; est expuesto a ser.
Reiteramos: Heidegger es el pensador del Ser, no es un filsofo. Es el pensador del Ser. El Ser se da,
dona y destina; en el ah Da- del Ser habita el hombre, en cuanto el reclamado e interpelado por el
Ser. El pensar del hombre no manda en el Ser sino que perteneciendo al Ser, puede or la voz del Ser,
or que es un responder que habra que abrir en el sentido de la unin con la esposa en los esponsales,
con los cantos o responsos por nuestro ser de mortales sobre la tierra.Pensar no es andar a zarpazos
con las cosas.
Valga solo una indicacin al ltimo paso en el camino pensante de Heidegger: a lo largo de este largo
prlogo nos han aparecido algunas referencias al lenguaje: nicamente la lengua griega es logos..;
el lenguaje es la casa del ser y esto no es metfora, sino que a su juicio, desde la comprensin del
ser como estancia y morada del hombre; todos los caminos del pensar conducen, ms o menos, y de
una manera inhabitual, a travs del lenguaje, nos dice en La pregunta por la tcnica.
En la bsqueda de Heidegger de los lugares del Ser se llega a la sencilla frase: el lenguaje es la casa
del Ser. El Ser habla a travs de toda lengua.
Despus de trasponer las teoras corrientes sobre el lenguaje, intenta llevarnos a una experiencia del
habla.
As comprendida, la fenomenologa es un camino que conduce a all abajo y que se deja mostrar eso
ante lo cual es conducida. Esta fenomenologa es una fenomenologa de lo inaparente. nicamente ah
se vuelve comprensible que en los griegos no hubiera conceptos. Tratamos de indicar hacia el ltimo
paso en el camino-pensar de Heidegger, del pensar que pregunta al pensar que est a la escucha.
Estamos en lo ltimo de su pensamiento. Lo hemos llamado lo ltimo para llamado de alguna
manera. Heidegger lo llama: lo ms inaparente, lo ms simple de lo simple, o mas cercano de lo
cercano y lo ms lejano de lo lejano, en donde nosotros los mortales nos mantenemos durante nuestra
vida.
Se trata de: das Ereignis; es lo que permite-ser a Ser y Pensar lo propio de cada uno.
Uno de los buenos caminos para llegar al Ereignis sera llevar la mirada hasta la esencia del Gestell
(disposicin) ya que l es un pasaje de la metafsica al otro pensar ... pues lo Ge-stell es esencialmente
ambiguo.
No se podra llegara a pensar lo Ereignis con la ayuda de los conceptos de ser y de historia del ser;
tampoco con ayuda del griego.
Con lo Ereignis, ello ya no es en absoluto griego; y lo ms fantstico aqu es que lo griego contina
guardando su significacin esencial y a la vez no llega a hablar ms como lengua. La dificultad estara
en que la lengua habla demasiado aprisa. De ah el intento de ir En camino hacia la palabra.
Quin es Heidegger? El pensador que en lo arcaico ha abierto el mundo venidero, un nuevo habitar
del hombre sobre la tierra.
2. Los escritos: La pregunta por la tcnica y Ciencia y meditacin. Son los 2 1 ensayos del libro
Ensayos y conferencias (1954).
De qu se tratan?
Ciencia y tcnica, al servicio mutuamente una de otra estn es situacin de imprimir su cuo
especfico a la historia del hombre; la energa atmica suele concebirse como el poder que debe
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determinar la marcha de la historia. Desde Descartes domina, aplasta, explota, tritura, transforma,
acumula, distribuye. Se trata del podero transformador y destructor ya en manos del hombre: producir
desiertos, deshielar los polos.
Cuando el tiempo solo sea rapidez, instantaneidad y simultaneidad, mientras que lo temporal,
entendido como historia, haya desaparecido de la existencia de todos los pueblos, entonces, volvern a
atravesar todo este aquelarre como fantasmas, las preguntas: para qu?, hacia dnde?, y despus
qu?
La decadencia espiritual de la tierra ha ido tan lejos que los pueblos estn amenazados de perder la
ltima fuerza de espritu, la que todava permitira ver y apreciar la decadencia como tal.
La huida de los dioses, la destruccin de la tierra, la masificacin del hombre, la sospecha contra lo
creador y libre, ha alcanzado en todo el planeta tales dimensiones que categoras como las del
pesimismo y del optimismo se convirtieron en risibles (irnicos) (Introduccin a la Metafsica,
pag.73).
Y lo ms peligroso es que el hombre se instale en el modo de pensamiento cientfico-tcnico. Es
propio del pensar representativo que pone a la naturaleza como almacn de reservas de materias
primas, necesarias para la produccin continua e ilimitada, ponerse a s mismo como el nico pensar,
con ello se ciega y cierra a su providencia esencial.
Ciencia y tcnica no son solo asuntos dependientes del hombre, ambas son un destino del Ser.
Heidegger reconduce el pensar cientfico-tcnico que interpreta la naturaleza obligndola a mostrarse
en su carcter energtico.
Con el crecimiento del peligro tcnico, crece tambin lo salvador. A lo que mantiene reunidas a las
diversas posiciones tcnicas, llama Heidegger das Gestell lo dispuesto-. Pero el destino tcnico tiene
una doble faz donde aparece el destino venidero, lo salvador: das Ereignis. De ese nueve destino ya
hay seales.
La ciberntica: esta ciencia corresponde a la determinacin del hombre como ser cuya esencia es la
actividad en un medio social. Es la teora que tiene como objeto el manejo de la planificacin posible
y de la organizacin del trabajo humano. La ciberntica convierte el lenguaje en medio de intercambio
de mensajes y con l, las artes en instrumentos manejados con fines de informacin.
Para Heidegger, el lenguaje se ha empobrecido y puesto al servicio de la informtica y la ciberntica, y
se lo pone al servicio de la mquina, es decir se convierte la lengua casa del ser- en instrumento de
informacin al servicio de una economa dirigida por una poltica que impone a todo lo que alienta
sobre la tierra su voluntad de poder total.
Qu le queda por hacer al filsofo?
El presente seminario constituye ya una forma de respuesta. Y por ese estoy aqu, dice Heidegger. Se
trata de trabajar fuera de toda publicidad en mantener vivo un pensamiento atento la ser, una
posibilidad de tradicin.
MARTN HEIDEGGER
LA PREGUNTA POR LA TCNICA
La tcnica no es igual que la esencia de la tcnica. La esencia de la tcnica no es algo tcnico. Estamos
entregados a la tcnica cuando la consideramos como algo neutral.
Concepcin corriente instrumental de la tcnica
La tcnica es un medio para un fin
La tcnica es un hacer del hombre
Ambas determinaciones se copertenecen. Pues poner fines, que utiliza y dispone medios para ellos, es
un hacer del hombre. A lo que la tcnica es pertenece el elaborar y utilizar instrumentos, aparatos y
mquinas, pertenecen las necesidades y fines a lo que sirven. El total de estos dispositivos es la
tcnica.
La concepcin corriente de la tcnica puede llamarse la determinacin instrumental y antropolgica de
la tcnica. Es correcta, pero no nos muestra aun su esencia. Para lograrla, debemos buscar, a travs de
lo correcto, lo verdadero. Slo all donde acontece el desocultar, acontece lo verdadero.
Un medio es aquello por medio de lo cual algo es hecho, y as, obtenido. Lo que tiene por
consecuencia un efecto, se llama causa. Tambin el fin vale como causa. Donde se persiguen fines y se
aplican medios, donde domina lo instrumental, all impera la causalidad.
44

Cuatro causas (filosofa):


1. Causa meterialis, el material
2. Causa formalis, la forma, la figura
3. Causa finalis, el fin
4. Causa efficiens, que produce el efecto
Porqu hay cuatro causas? La causa efficiens determina a toda la causalidad. La cuatro causas son
modos de ser-responsable-de, que se copertenecen entre s.
Qu tiene que ver la tcnica con el desocultar? Todo. Pues, en el desocultar se funda todo producir.
La tcnica no es simplemente un medio. La tcnica es un modo de desocultar.
Tekhn griega
La palabra tcnica proviene de la lengua griega. No es slo el nombre para el hacer y saber artesanos,
sino que tambin lo es para el arte ms elevado y para las bellas artes. Pertenece al producir, es algo
poitico.
Lo decisivo de la tekhn es el desocultar, es un producir. La tcnica es un modo de desocultar.
Esta concepcin no puede aplicarse a la moderna tcnica de mquinas. Se dice que la tcnica moderna
es incomparable con todas las anteriores, porque se apoya en la ciencia moderna, natural y exacta.
Tcnica moderna
La tcnica moderna es tambin un desocultar. Pero este no se despliega en un producir, sino en un
provocar que pone a la naturaleza en la exigencia de liberar energas, que pueden ser explotadas y
acumuladas. (Ejemplo: una regin es provocada a la extraccin de carbn y minerales. La tierra se
desoculta ahora como regin carbonfera, el suelo como lugar de yacimiento de minerales).
El poner, que provoca las energas naturales, es un exigir en un doble sentido. Exige en cuanto abre y
expone. Pero est subpuesto de antemano a lo otro que se exige, impulsar la utilizacin mayor que se a
posible con el mnimo esfuerzo.
El desocultar que domina a la tcnica moderna tiene el carcter del poner en el sentido de la
provocacin. Esta acontece de tal manera que se descubren las energas ocultas en la naturaleza, lo
descubierto es transformado, lo transformado acumulado, a su vez repartido y lo repartido se renueva
cambiado. Todos son modos de desocultar.
Constante: caracteriza nada menos que el modo como est presente todo lo que se refiere al desocultar
provocante. Vista desde lo constante, la mquina es no independiente, pues ella recibe su estado
nicamente del establecer de lo establecible.
Quin realiza el poner provocante por el cual es desocultado lo que se llama lo real, en cuanto
constante? Evidentemente, el hombre. Puede concebir, formar e impulsar. Pero del desvelamiento no
dispone el hombre. Slo en cuanto que el hombre est provocado ya a provocar las energas de la
naturaleza, puede acontecer este desocultar establecedor. Si el hombre est provocado y establecido
para eso, entonces no pertenece a la constante?
Impulsando el hombre la tcnica, participa en el establecer en cuanto un modo del desocultar. Pero el
desvelamiento no es nunca un hecho humano.
Dispuesto significa lo reunidor de aquel poner, que pone al hombre, lo provoca, a desocultar lo real en
el modo del establecer en cuanto lo constante. Dispuesto significa el modo de desocultar que impera
en la esencia de la tcnica moderna y que l mismo no es nada tcnico.
La naturaleza es el principal almacn de existencias de energas. La ciencia natural exacta pone a la
naturaleza como una conexin calculable de fuerzas. La fsica pone a la naturaleza como lo que hay
que concebir en cuanto conexin de fuerzas, previamente calculable. La teora fsica de la tcnica es la
que prepara el camino no slo de la tcnica, sino tambin de la esencia de la tcnica moderna. Pues el
reunir provocante en el desocultar establecedor, impera ya en la fsica, precursora de lo dispuesto.
Porque la esencia de la tcnica moderna reposa en lo dispuesto, tiene que aplicar la ciencia natural
exacta. Lo dispuesto pertenece al destino del desocultamiento.
Lo dispuesto es el modo segn el cual lo real se desoculta como constante. No acontece slo en el
hombre y decisivamente por l. Lo dispuesto es lo que rene a aquel poner, que pone al hombre a
desocultar lo real en el modo del establecer como constante. El hombre, en cuanto provocado de esa
manera, est en el mbito esencial de lo dispuesto.

45

La esencia de la libertad est originariamente ordenada no a la voluntad ni a la causalidad del querer


humano. La libertad gobierna lo libre en el sentido de lo iluminado, de lo desocultado. El
acontecimiento del desocultar, esto es de la verdad, es lo que est en el ms prximo e ntimo
parentesco con la libertad.
Lo peligroso no es la tcnica. No hay ningn demonio de la tcnica, sino por el contrario, el misterio
de su esencia. La esencia de la tcnica es, en cuanto un destino del desocultar, el peligro.
Lo dispuesto como un destino del desocultamiento es la esencia de la tcnica. Mientras concibamos la
tcnica como instrumento, vamos a permanecer apegados a querer dominarla y omitiremos la esencia
de la tcnica. La esencia de la tcnica es ambigua en un sentido elevado. Tal ambigedad se indica en
lo misterioso de todo desocultamiento, de la verdad. Por un lado, lo dispuesto provoca a lo violento del
establecer, que disloca toda mirada para el acontecimiento del desocultamiento, y pone en peligro el
ligamen con la esencia de la verdad. Por otro lado, lo dispuesto acontece en lo acordador y confiador
que permite al hombre persistir en ser lo necesitado para la custodia de la esencia de la verdad.
La pregunta por la tcnica es la pregunta por la constelacin, en la que acontece desocultamiento y
ocultamiento, en la que acontece apropiadoramente lo esente de la verdad.
GEORGES BATAILLE
LA NOCIN DE GASTO
1. Insuficiencia del principio clsico de la utilidad
No se puede definir de manera eficiente lo que es til a los hombres.
El principio clsico de la utilidad es la pretendida utilidad material. Tiene por objeto el placer (de
forma atemperada) y queda limitada a la adquisicin y a la conservacin de bienes, por una parte, y a
la reproduccin y conservacin de vidas humanas, por otra.
Todo esfuerzo particular debe ser reducible, para que sea vlido, a las necesidades fundamentales de la
produccin y conservacin.
El placer queda reducido a una concesin, papel subsidiario. La parte ms importante de la vida se
considera constituida por la condicin de la actividad social productiva.
Contradicciones entre las concepciones corrientes y las necesidades reales de la sociedad. La
humanidad contina siendo menor de edad, admite el hecho de adquirir, de conservar o de consumir
racionalmente, pero excluye el gasto improductivo.
2. El principio de prdida
La consumicin puede ser dividida en dos partes:
Reducible: representada por el uso de un mnimo necesario a los individuos de una sociedad
dada para la conservacin de la vida y para la continuacin de la actividad productiva.
Gastos improductivos: el lujo, duelos, guerras, juegos, artes, actividad sexual perversa.
Representa actividades que tienen su fin en s mismas. El nfasis se sita en la prdida.
Gasto: formas improductivas, no los medios de produccin. Joyas (sacrificio de una fortuna, valor
simblico), cultos (exigen la destruccin cruenta de los hombres y animales de sacrificio), deportes (se
gasta dinero), producciones artsticas.
3. Produccin, intercambio y gasto improductivo
Relaciones del gasto con la produccin y la adquisicin (opuestas). Ambas son subordinadas al gasto.
La preocupacin por la conservacin, que da a la produccin la apariencia de un fin, se impone sobre
el gasto improductivo.
Como el poder est ejercido por las clases que gastan, la miseria ha sido excluida de toda actividad
social.
El carcter secundario de la produccin y de la adquisicin con respecto al gasto aparece de forma ms
clara en las instituciones econmicas primitivas, debido a que el intercambio es todava tratado como
una prdida suntuaria de los objetos cedidos. El intercambio se presenta como un proceso de gasto
sobre el cual se desarroll un proceso de adquisicin.
La forma arcaica del intercambio ha sido considerada por Mauss con el nombre de Potlach (tomado de
los indios del noroeste americano).
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El potlach excluye todo regateo, y en general est constituido por un don considerable de riquezas que
se ofrecen ostensiblemente con el objeto de humillar, de desafiar y de obligar a un rival. El donatario
debe cumplir con la obligacin contrada por l al aceptarlo, respondiendo con un don ms importante,
debe devolver con usura.
Tambin es posible desafiar por medio de destrucciones espectaculares de riqueza. As es como el
potlach incorpora el sacrificio religioso, siendo las destrucciones tericamente ofrecidas a los
ancestros mticos de los donatarios (degollamientos de esclavos, incendio de aldeas, destruccin de
canoas).
La usura que interviene en estas operaciones bajo la forma de plusvalor obligatorio en los potlach de
revancha, ha permitido decir que el prstamo con inters debera ocupar el lugar del trueque en la
historia de los orgenes del intercambio.
El potlach es la constitucin de una propiedad positiva de la prdida que da a esta institucin su valor
significativo. El don debe ser considerado como una prdida y tambin como una destruccin parcial,
siendo el deseo de destruir transferido al donatario.
La riqueza se dirige enteramente hacia la prdida, en el sentido en que tal poder sea entendido como
poder de perder. Solamente por la prdida estn unidos a la riqueza la gloria y el honor.
La produccin y el consumo no suntuario que condicionan la riqueza aparecen as en tanto que utilidad
relativa.
4. El gasto funcional de las clases ricas
Potlach: gastos de tipo agonstico que se hacen por desafo, que entraan contrapartidas, aquellas
formas de gasto que las sociedades arcaicas no distinguen de intercambio.
El intercambio, en su origen, fue inmediatamente subordinado a un fin humano. En la economa
mercantil adquiere un sentido adquisitivo, desarrollo ligado al progreso de los modos de produccin.
El rango social est ligado a la posesin de la fortuna, pero aun con la condicin de que la fortuna sea
parcialmente sacrificada a los gastos sociales improductivos tales como fiestas, espectculos y juegos.
Hoy, las formas sociales grandes y libres del gasto improductivo han desaparecido. Pero no por eso el
gasto improductivo ha dejado de ser el fin de la actividad econmica. Todo lo que era generoso y
desmesurado ha desaparecido. Los actos de rivalidad se llevan a cabo en la oscuridad. La burguesa
muestra un comportamiento pudoroso, la exhibicin de riquezas se hace ahora en privado.
5. La lucha de clases
La sociedad burguesa desarroll una mezquindad universal, al oponerse tanto a la esterilidad como al
gasto. Coherente con la razn de clculo.
Los componentes de la lucha de clases estn presentes en la evolucin del gasto desde el periodo
arcaico.
Potlach: el rico distribuye los productos que le entregan los miserables. Busca elevarse por encima de
un rival rico como l. El gasto, aunque tiene una funcin social, empieza por ser un gasto agonstico
de separacin, de apariencia antisocial. El rico consume lo que pierde el pobre creando para l una
categora de decadencia y de abyeccin que abre la va a la esclavitud.
Sociedad moderna: la sociedad burguesa (que pretende gobernar siguiendo principios racionales y que
tiende a conseguir una cierta homogeneidad humana) no acepta sin protesta una divisin que parece
destructiva al hombre mismo, pero es incapaz de llevar la resistencia ms all de la negacin terica.
Da a los obreros derechos iguales a los de los amos y anuncia esta igualdad.
El fin de la actividad obrera es producir para vivir, pero el d los patrones es producir para condenar a
los productores obreros a una descomunal miseria. La lucha de clases es la forma ms grandiosa de
gasto social, en la medida que es retomada y desarrollada, esta vez por cuenta de obreros, con una
amplitud que amenaza la existencia misma de los amos.
6. El cristianismo y la revolucin
Los msticos asocian la ignominia social, la ruina cadavrica del crucificado con el esplendor divino.
As es como el culto asume la funcin de total oposicin de fuerzas de sentido contrario, repartidas de
tal modo entre ricos y pobres que los unos llevan a los otros a la prdida. El culto se une a la
desesperanza terrestre.
El sentido del cristianismo viene dado por el desenvolvimiento de las consecuencias delirantes del
gasto de clases.

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Cualquiera que sea la forma de desarrollo elegida, sea revolucionaria o servil, las convulsiones
generales constituidas durante 18 siglos por el xtasis religioso cristiano, y en nuestros das por el
movimiento obrero, deben ser consideradas como una impulsin decisiva que constrie a la sociedad a
utilizar la exclusin de unas clases por otras para realizar un modo de gasto tan trgico y tan libre
como sea posible.
7. La insubordinacin de los hechos materiales
La vida humana no puede quedar limitada a los sistemas que le asignan en las concepciones
racionales. La vida humana comienza con la quiebra de tales sistemas. Solo por una insubordinacin
puede la especie humana dejar de estar aislada en el esplendor incondicional de las cosas materiales.
Asignar a la utilidad un valor relativo, es posible. Los hombres aseguran su subsistencia o evitan el
sufrimiento no porque estas funciones impliquen por si mismas un resultado suficiente, sino para
acceder a la funcin insubordinada del gasto libre.
ANTONIO CAMPILLO
INTRODUCCIN: EL AMOR DE UN SER MORTAL
Aos 20 y 30: suea con una revolucin social.
En el ltimo perodo, Bataille quera elaborar una reflexin sobre las dimensiones esenciales de la
experiencia humana, para tratar de comprender el proceso de transformacin sufrido por Occidente
moderno. Quera elaborar una nueva filosofa de la historia
Bataille problematiz la frontera que separa el saber objetivo y ls experiencia subjetiva. Trat siempre
de ir ms all de todo saber institucionalizado, consiente del riesgo de no llegar a resultado alguno.
El conocimiento es para Bataille una actividad servil y subordinada a resultados prcticos, regida por el
principio de la utilidad.
El pensamiento libre que Bataille propone es un pensamiento soberano, que renuncia a todo saber
prctico y a actividades tiles; est asociado a experiencias extremas de alegra y de dolor, de amor y
de muerte. Pensamiento que conduce al no-saber ya que su objeto se resuelve en nada. Se refiere a
actividades intiles, que no se subordinan a proyecto alguno y que tienen su fin en s mismas. Este tipo
de actividad produce una forma de comunicacin mucho ms intima y profunda.
Bataille con sus escritos pretende confundir al lector, arrancarlo de su aislada seguridad, comunicar con
l. Le habla de experiencias relacionadas con la muerte, el amor, el poder: es en estas experiencias
donde Bataille cree haber encontrado una coincidencia entre el movimiento del mundo y el del
hombre: la tensin entre prdida y ganancia (tensin entre trabajo y juego, entre clculo racional y
derroche, entre la conveniencia del bien y la atraccin del mal).
La cuestin moral (qu debo hacer) est en el centro de la experiencia humana. Para Bataille, el aqu
y ahora se presenta como la satisfaccin inmediata del deseo. Pero tambin ese aqu y ahora se
subordina a un futuro haciendo de la accin presente un mero medio para obtener un fin. Ambas
respuestas a esa cuestin moral son para Bataille imprescindibles: son contradictorias entre s, y en esa
contradiccin irresoluble reside la humanidad. Bataille, de esta forma, no propone una resolucin al
conflicto. Por un lado la animalidad: estado de inmediatez temporal y de indistincin, de presente
eterno, sin preocuparse por el futuro, sin conciencia de s como ser finito, experimenta la vida como
una continuidad que nada interrumpe. Por otro lado la conciencia, que subordina el presente a un
futuro, lo convierte en un medio para un fin.
Para Bataille, el surgimiento de la conciencia y el consiguiente trnsito de la inmanencia animal a la
trascendencia humana est ligado a la aparicin del trabajo, de la actividad productiva, de la
fabricacin y el uso de armas y herramientas para la obtencin de bienes materiales. El uso de lo til
es lo que rompe la inmanencia del mundo y hace posible el surgimiento de la conciencia (del tiempo,
de la muerte, etc.).
Por medio del trabajo, el hombre deja de estar en relacin de intimidad con el mundo y pasa a una
relacin de extraeza y exterioridad con respecto a los dems y a s mismo. El trabajo exige la
negacin inmediata del deseo y la subordinacin de la accin presente a un fin lejano: la obtencin de
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bienes materiales necesarios para la subsistencia. Todos los fines son relativos en el mundo del trabajo.
El propio hombre se convierte en un elemento funcional. El hombre trabaja para evitar la muerte y
asegurar la perduracin de la vida: hay un temor a la muerte que hace del hombre un trabajador (un ser
que niega a s mismo el presente para asegurarse un futuro).
El trabajo surge como una actividad social y esto no se logra si no se prohbe la satisfaccin inmediata
del deseo.
Tab del sexo y del asesinato: stos ordenan al limitar los movimientos desordenados del amor y la
violencia, tratan de regular el nacimiento y la muerte. La ley social prohbe entregarse al amor y a la
violencia de forma indiscriminada. As, la ley social condena al primado de la inmediatez animal como
el mal, ya que la ley social se impone para asegurar la perduracin de la vida y calmar el temor a la
muerte, para impedir el desorden de las pasiones e imponer la racionalidad del trabajo.
As, la ley y el trabajo son las dos formas con que el hombre hace frente al temor a la muerte: con ellas
surge la humanidad. Ambas estn en el origen de todo conocimiento y regulan las relaciones entre los
hombres subordinndolas a un fin. El trabajo y la ley, la relacin del hombre con la naturaleza y de los
hombres entre s, el encadenamiento entre medios y fines y la subordinacin del individuo a la
sociedad responden a una misma lgica calculadora y racional que subordina el presente al futuro.
Prima la razn sobre el deseo. El hombre niega en s la inmediatez animal y afirma el clculo racional
para asegurar la perduracin de su vida. Detrs de la racionalidad humana est la conciencia y la
angustia de la muerte. As, la humanidad se niega a s misma y niega esa negacin, y as afirma el
retorno a lo reprimido. Se trata de recobrar para lo humano el valor de la animalidad negada. Esta
negacin de la negacin, en tanto movimiento constitutivo de lo humano, se resuelve en una
reafirmacin de la inmediatez animal que pone de manifiesto una dimensin diferente de la
humanidad. Bataille quiere revelar la importancia de esta otra dimensin de la experiencia humana.
La satisfaccin inmediata del deseo hace que los objetos dejen de ser tiles, medios para un fin, y se
conviertan en un fin en s mismos. As, el beneficio consiste en consumirlos por el placer de
consumirlos. Lo que va a importar no va a ser el consumo productivo (ganancia, produccin,
adquisicin) sino el gasto improductivo, su derroche, su prdida, su destruccin, su donacin. No va a
importar tanto la perduracin de la vida como su intensificacin, an a riesgo de perderla. No se teme a
la muerte. Se afirma el presente, el amor a la vida, la comunicacin con los dems.
Bataille propone sustituir la economa restringida (utilidad, etc.) por una economa general (donde
s entra el derroche, la prdida, etc.). Las actividades de prdida constituyen el verdadero fin al cual lo
til se subordina. Esta economa general coloca al gusto improductivo como fin ltimo de toda
actividad humana.
Formas de lapidacin: Potlach: competicin ritual en la que est en juego el prestigio, el rango, la
jerarqua social. Se trata de mostrarse ms generoso y ms derrochador que el adversario, regalndole
o destruyndole en beneficio suyo el mayor nmero de bienes posibles. Ac el gasto tiene un
rendimiento poltico: es un gasto ostentatorio, destinado a adquirir y a asegurar una determinada
posicin de privilegio social.
Para Bataille, dentro de gasto ostentatorio entran las fiestas, los juegos, los monumentos, las
donaciones medievales a iglesias, pero tambin la lucha de clases y la violencia revolucionaria del
movimiento obrero.
Para Bataille, lo nico que le cabe elegir al hombre es el modo en que desea darle a su destino
derrochador festivo o blico, pacfico o violento, gozoso o terrible.
Tres grandes formas festivas de gasto improductivo: la religin, el erotismo y las creaciones artsticas y
literarias (en donde la dialctica econmica entre lo til y la prdida se repite bajo diferentes formas: lo
sagrado y lo profano, la ley y la transgresin, etc.). En la fiesta siempre se entremezcl el sacrificio
religioso, la transgresin ertica y el juego de la creacin artstica. Para Bataille, la religin, el erotismo
y el arte manifiestan ese movimiento de retorno a la animalidad perdida, una comunicacin ntima e
inmediata con el resto de los seres. Esta apertura a los otros exige hacer violencia al ser separado,
arrancarlo de su discontinuidad y exponerlo a la posibilidad de la muerte. El erotismo, como lo sagrado
y la creacin artstica, es lo que arrastra violentamente al ser separado hasta la negacin de s. Este
mundo milagroso del erotismo, la religin y el arte tambin es ambiguo (puede ser pacfico violento).
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El hombre puede ser arrastrado hasta la absoluta perdicin de s mismo. Por eso si se quiere conservar
la vida, hay que regular lo sagrado de alguna manera.
Por eso Bataille hace hincapi en que transgredir una prohibicin no significa abolirla. La prohibicin
es tan necesaria como la transgresin. As, la humanidad se encuentra desgarrada entre la razn y el
deseo. La prohibicin y la trasgresin seran imposibles la una sin la otra. Hay una mezcla de gozo y
dolor, de pasin y de peligro, de inocencia y de culpa.
Bataille, a travs de la economa general, tambin se enfrent con la moral, y la relacion con el
concepto de soberana:
- soberana tradicional: poltica y religiosa.
- soberana autntica: la moral del sujeto humano.
Ambas remiten a la contradiccin irresoluble de la experiencia humana.
El sujeto mismo contiene esa contradiccin: por un lado, es un ser que afirma la razn y la conciencia
frente a la inmediatez animal, que se separa, teme a su propia muerte y se defiende de ella
subordinando el deseo presente al bien futuro, sujetndose al trabajo y a la ley; por el otro lado es un
ser que afirma su subjetividad soberana, que no teme a la muerte y que hace del presente un fin en s
mismo an a riesgo de morir. El soberano es el sujeto que se niega a ser siervo y se afirma como seor.
Pero tambin es el lugar de la ruina y la perdicin, porque hay que poner en cuestin la propia vida.
Para acceder a la soberana hay que entregarse sin reserva al incierto movimiento del amor, de la
comunicacin con el resto de los seres, hay que perderse a s mismo. La soberana exige prdida,
donacin, sacrificio.
Conflicto entre principio de utilidad y principio de prdida. Para Bataille este conflicto es una
constante en la experiencia humana, aunque cambien sus formas. As, las diferencias entre las
sociedades se explican segn la relacin que establecen con estos dos principios.
Bataille quiere dar cuenta de las transformaciones histricas. Considera a la humanidad como proceso,
como movimiento dialctico (negacin y superacin del anterior). La dialctica histrica se da entre lo
profano y lo sagrado, entre servidumbre y soberana, entre utilidad y prdida, y sta es la que va
generando diversas formas histricas de organizacin social.
El conflicto entre humanidad profana y humanidad sagrada es irresoluble para Bataille.
Filosofa de la historia: tres tipos de sociedades:
-sociedades de consumicin (gasto improductivo, soc. primitivas). Estas primeras sociedades humanas
trataron de resolver el conflicto entre servidumbre y soberana estableciendo una mediacin: la
alternancia entre tiempo profano (del trabajo y la ley) y tiempo sagrado( de la fiesta y la transgresin).
As aseguraban la perduracin de la vida y al mismo tiempo permitan que el hombre fuera a un tiempo
sujeto sometido y a otro sujeto soberano. Igualdad econmica y jurdica de todos los sujetos. Todos
podan ser soberanos.
-sociedades de empresa (el excedente es absorbido por la iglesia, el ejrcito, etc). Hay jerarquizacin
social. El excedente ya no es derrochado por el conjunto de la sociedad (en fiestas y celebraciones
rituales) sino que pasa a ser apropiado y utilizado por una clase dirigente para la creacin y
consolidacin de sus empresas. Nacen los estados teocrticos y estamentales. La contradiccin entre
soberana y servidumbre se resuelve mediante la dependencia funcional entre esclavos y amos: los
esclavos trabajan y los amos derrochan y transgreden. La soberana ya no es reconocida a todos los
sujetos, sino que es de unos pocos. soberana tradicional. El mundo sagrado se jerarquiza dando
lugar a diversas formas de dualismo. La moral y la razn son divinizadas y la divinidad es
racionalizada. Surge una mediacin dualista entre lo sagrado y lo profano. Se promueve la
jerarquizacin social por las guerras y la explotacin econmica. El sexo deja de ser sagrado y se
convierte en trabajo. La soberana se vuelve inautntica, servil, pues necesita del reconocimiento,
sometimiento y el mantenimiento que los siervos le ofrecen para sustentarse como tal.
Sociedad moderna (inversin productiva, el gasto improductivo es eliminado). Resultado de un triple
proceso histrico:

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-surgimiento del capitalismo (el excedente no es ms derrochado sino reinvertido). La burguesa


rechaza los gastos suntuarios (aunque los va a seguir practicando de forma privada) y defiende la
lgica del clculo y la ganancia. Se opone a toda forma de ocio y derroche y exalta las virtudes del
trabajo y del ahorro. Cree en las diferencias que resultan de la libre competencia econmica.
-grandes revoluciones polticas. Destruccin del estado teocrtico, abolicin de la soberana
tradicional. Surge un estado democrtico, igualdad jurdica y moral. Todos los seres humanos son
igualmente soberanos. Esta es la racionalidad poltica del nuevo estado. Pero esto individuos libres
segn Bataille, no son sujetos soberanos, ya que su nico acto libre consiste en renunciar a la libertad y
en aceptar su sometimiento. Las relaciones son contractuales destinadas a resguardar el propio inters
( a obtencin de un bien futuro, la autoconservacin de la propia vida). Esta igualdad democrtica no
suprime la jerarqua, sino que establece una divisin econmica entre clases y una divisin poltica
entre naciones.
-Reforma protestante. Proceso de secularizacin (separacin radical entre el orden profano de la
racionalidad econmica y poltica y el orden sagrado de la religin). Desencantamiento del mundo,
desacralizacin de los objetos, que contribuy a la instauracin de la profesin como ideal. La lgica
econmica, poltica y cientfica se autonomiza por completo del mbito de lo sagrado. Se abre un
abismo ente lo sagrado y lo profano. La religin se recluye en el mbito de la interioridad subjetiva.
Los objetos solo tienen el valor que les da el mercado. La experiencia de lo sagrado se desplaza al arte,
pero un arte que se afirma como valor absoluto. Solo la creacin artstica y literaria trasciende el orden
de la racionalidad econmica, poltica y cientfica.
Triple proceso de modernizacin: el capitalismo, la democracia y la secularizacin.
Propuesta terica de Bataille: la humanidad no puede afirmarse a s misma sin recorrer las propuestas
de modernizacin de Nietzsche y Marx: artista soberano y sociedad comunista. El verdadero problema
est en elegir entre una racionalidad tica (comunismo democrtico) y la irracionalidad esttica (se
manifiesta en el juego, el amor, la fiesta, el arte). El comunismo, segn Bataille, ignora la irresoluble
paradoja de que quienes explotan a los hombres son otros hombres (y no animales), y queriendo
establecer una igualdad universal introduce la diferencia entre lo humano y lo inhumano.
Nietzsche: el hombre es un ser que se hace y se deshace a lo largo de la historia. Reivindica para el
hombre una subjetividad soberana (como privilegio para unos pocos) y declara la muerte de Dios.
La soberana para Bataille es la indiferencia con respecto al futuro y la renuncia a todo dominio, la
afirmacin del presente inmediato y la comunicacin afectiva con los otros, la donacin incondicional
y la prdida de s. La autntica soberana debera ser una posibilidad abierta a todo ser humano. Esto
podra ser fomentado por el comunismo (la modernidad consumada para Bataille) que abolira la
jerarqua social.
La soberana es lo contrario al poder. Es la donacin, la prdida, la destruccin de las propias fuerzas
en la comunicacin afectiva, es la nada, el soberano es nadie.
Bataille: necesidad de reivindicar la dimensin esttica de la existencia humana (al igual que
Nietzsche). El arte y la literatura son para Bataille los medios a travs de los cuales la subjetividad
sagrada o soberana puede manifestarse, en una comunicacin basada en el deseo del otro. Soberana y
comunicacin significan que el ser se pone a s mismo en juego y se abre incondicionalmente a los
otros. La modernidad consumada (a lo que la humanidad debera aspirar) requiere de la tensin
irrenunciable entre el orden de la racionalidad profana y el de la irracionalidad sagrada, entre la tica y
la esttica, entre el trabajo y el juego, entre la ley y la transgresin, entre la asociacin contractual y la
comunicacin afectiva, entre la humanidad servil y la humanidad soberana.
As, todo ser humano est destinado a una doble moral (la del sujeto servil y la del sujeto soberano).
La prohibicin de la inmediatez del deseo se cumple en inters del propio individuo, para asegurar la
integridad y la perduracin de la propia vida. Y la transgresin de esa prohibicin es la que pone al
individuo en comunicacin con otros seres
Para Bataille, tanto el sujeto servil como el sujeto soberano constituyen dos formas de vida
imprescindibles. Trata de mostrar la necesidad del mal, pero no propone una inversin de la jerarqua.
Trata de mostrar el conflicto trgico al que est destinado todo ser mortal, desgarrado entre el bien y el
mal, entre el temor y el amor.
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JURGUEN HABERMAS
ENTRE EROTISMO Y ECONOMA GENERAL: BATAILLE
Segn Habermas, para Bataille el hombre solo es realmente hombre cuando busca su propia medida en
la desmesura.
Bataille desarrolla el concepto de lo heterogneo como las formas que se resisten a la racionalidad.
Est en contra de los imperativos de lo til. Compara a Bataille y a Heidegger: dice que tienen un
proyecto comn que es tratar de escapar a la cautividad de la modernidad, del cerrado universo de la
razn. Ambos quieren superar el subjetivismo de lo racional y quebrar la soberana del sujeto
filosfico. Concuerdan en que hay un pensamiento objetivante y una accin racional con arreglo a fines
que despliegan su poder histrico. Pero encaran la crtica desde diferentes perspectivas. Bataille en su
ataque a la razn se concentra en los fundamentos de una racionalizacin tica que somete a la vida
social en su totalidad a los imperativos de la razn y la utilidad. Bataille critica a la moral y busca
restituir una nueva subjetividad al sujeto. Esa subjetividad que se transgrede es restituida a la
espontaneidad de las pulsiones. La transgresin y el rebasamiento de lmites significan la liberacin de
la subjetividad, la apertura a la verdadera soberana. Heidegger, en cambio pone el acento en el Ser y
no en la soberana. Su crtica a la razn se basa en una crtica a la metafsica . La subjetividad liberada
de la racionalidad tcnica igualmente sigue siendo vulnerable al destino del Ser.
Habermas quiere mostrar el significado que para la modernidad tiene el anlisis que Bataille hace del
fascismo. Para Bataille en la modernidad hay una puja de fuerzas entre la soberana y el trabajo. La
explicacin que da de lo heterogneo como La parte maldita rompe con todas las figuras dialcticas
de pensamiento.
Cmo piensa explicar Bataille el trnsito de la sociedad cosificada a una soberana? A travs del
proyecto de una economa general. Pero este proyecto se ve atrapado en una crtica autorreferencial de
la razn.
Para Bataille, los lmites solo pueden romperse en el exceso, violentamente. La fuerza
homogeneizadora de la sociedad capitalista es el trabajo abstractamente medido en tiempo y dinero. La
tcnica es el eslabn entre ciencia y produccin.
En la dominacin fascista se funden elementos homogneos y heterogneos, es una soberana
estatalizada. El momento clave de la dominacin del hombre por el hombre recibe una forma pura.
Para Bataille, en lo heterogneo se unen indisolublemente felicidad y violencia. Lo que le seduce en el
fascismo es el sueo de una poltica estetizada, purificada de todos los elementos morales.
El consumo para Bataille conforma una dualidad: entre la reproduccin de la fuerza de trabajo y un
consumo de lujo. Esta forma improductiva de gasto, que representa una prdida, puede posibilitar, a la
vez que confirmar, la soberana del hombre, su autntica existencia. El consumo se divide en un
consumo mnimo para conservar la vida y continuar la actividad productiva, y en el gasto
improductivo.
Ser soberano significa no dejarse reducir al estado de una cosa, sino desencadenar la subjetividad.
La sociedad burguesa es la sociedad de las cosas, en donde ser soberano queda excluido bajo la forma
dominante de lo utilizable y lo disponible (la nica forma de existencia aceptada). Hay una tendencia a
la cosificacin de la sociedad, en donde el sujeto vale por los objetos que posee y no por su autntica
subjetividad.
Bataille entiende a la soberana como libertad que consiste en consumir sin provecho aquello que poda
haber quedado sujeto al encadenamiento de obras tiles. La forma ms pura de esta soberana la
encuentra en el sacrificio ritual. Hay una prdida de la ntima unidad del hombre con la naturaleza
desde el surgimiento del trabajo. El hombre se convirti en una de las cosas de este mundo y desde ah
busca su intimidad perdida.
Todas las formas histricas de soberana pueden reconocerse por su capacidad de fundar categoras o
rangos. En la sociedad burguesa la soberana depende de la posesin de cosas. El control privado de
los medios de produccin no solo escinde objetivamente la sociedad en clases sino que tambin
distribuye diferencialmente las oportunidades de todo tipo. Las diferencias de categora pierden su
carcter poltico.
52

La soberana se concibe como lo otro de la razn. Bataille ya no puede hacer plausible su construccin
de la modernidad dndole la apariencia de una construccin dialctica. Tiene que explicar la dinmica
del proceso histrico universal de racionalizacin social y, de otro, la esperanza escatolgica de que la
cosificacin total experimente un vuelco y se trueque en libertad.
Potlach: fiesta de dilapidacin y derroche, en que los miembros de una tribu abruman a sus rivales con
regalos o destrucciones para desafiarlos, humillarlos, y comprometerlos mediante el despilfarro
ostentoso de la propia riqueza. Bataille se centra en el gasto, en la destruccin e intencionada prdida
de propiedad. El potlach es un ejemplo de consumo improductivo. El donante dilapida
desinteresadamente su riqueza, asegurndose prestigio y poder, cobre o refuerza su categora de rango
social dentro del colectivo. El desprecio soberano de los bienes de uso queda compensado por una
adquisicin de poder. As, esta prctica lleva en su seno una contradiccin: pone el valor, el prestigio y
la verdad de la vida en la negacin del empleo servil, pero a la vez hace un empleo servil de esa
negacin. Esta contradiccin est en el seno de todas las formas de materializacin histrica de la
soberana. Pero esta relacin entre poder y soberana no explica porqu se han impuesto las tendencias
histricas de ampliacin y cosificacin del mbito de lo profano y a la proscripcin de lo sacro.
Bataille utiliza como hilo conductor la historia de las religiones y trata de llegar hasta los orgenes de
la regulacin moral de las pulsiones. Para analizar esto sigue 3 pasos:
Primer paso: En el proceso de hominizacin los seres se constituyen como sujetos no solo mediante el
trabajo sino a la vez mediante prohibiciones. La vida pulsional de los hombres est sometida a
restricciones. La vergenza sexual y la conciencia de mortalidad son tambin originarias. Los tabes
ms antiguos son el cuerpo muerto y el cuerpo desnudo, y lo que se convierte en objeto de tab es la
violencia de la muerte y de la sexualidad, el exceso de ambos. Y este exceso Bataille lo entiende
como: transgresin de lmites que vienen trazados por la individuacin. Sexualidad y muerte (como
desmesura de energa viva y orga de aniquilacin) significan dilapidacin sin lmites, que la
naturaleza se permite en contradiccin con el profundo deseo de subsistir de cada ser. La esfera del
trabajo tiene que quedar delimitada por normas que excluyan del curso habitual de las cosas la
violencia de esa naturaleza exuberante.
Segundo paso: Bataille habla de una profunda relacin entre la ley y la transgresin de esa ley. Las
normas deben su fuerza vinculante a la autoridad de algo sagrado. La pretensin de validez de la
norma se funda en la experiencia de transgresin de la norma, transgresin seductora, en la experiencia
del sacrilegio, en el que los sentimientos de angustia y asco se funden con la fascinacin y la dicha.
Las prohibiciones hacen entrar lo profano a lo sagrado. En el exceso, hay un asco, luego la superacin
de ese asco y despus el delirio.
Tercer paso: Bataille critica a la moral. Considera al desarrollo de la religin como un camino de
racionalizacin tica. Lo ertico queda adjudicado al mundo. La conciencia de pecado adquiere un
carcter puramente moral con la reforma. La moral es el resultado de una racionalizacin de imgenes
religiosas del mundo, que permite el acceso a lo santo despojado ya de su complejidad, espiritualizado.
El creyente desarrolla una conciencia solo moral a medida que se le cortan las experiencias religiosas y
sexuales en que el sujeto se transgrede a s mismo.. As, el desarrollo moral explica la tendencia a la
progresiva diferenciacin entre los mbitos de la religin y la economa, del sacrificio y del trabajo.
Queda pues abierta la cuestin de porqu la pronosticada desamalgamacin, la radical separacin de
esferas que representan una sociedad del trabajo integralmente racionalizada, por un lado, y una
soberana completamente extraterritorial, separada y devenida inaccesible, por otro.
El problema clave es el gasto desinteresado de los recursos sobrantes. El gasto de energa sobrante del
ser humano puede gastarse en forma gloriosa o en forma catastrfica. Cuando la riqueza excedente no
se dilapida por va gloriosa, por va de aumento y exaltacin de la vida, lo nico que queda es las
formas catastrficas de dilapidacin (guerras globales, contaminacin ecolgica, destruccin nuclear,
etc.).
Bataille tiene la esperanza de que la cosificacin total experimente un vuelco y se transforme en la
resurreccin de un poder soberano puro. Los gastos a gran escala sern inevitables: sea en forma de
catstrofes o en forma de una sociedad libertaria (en donde los sujetos transgredan su propia medida,
para la delimitacin de la subjetividad en general). Bataille se percata de la paradoja de una crtica
totalizante y autorreferencial de la razn.
53

FRANZ KAFKA
LA METAMORFOSIS
En esta corta novela el autor, Franz Kafka, cuenta la historia de un hombre llamado Gregorio que ve
como su vida cambia radicalmente despus de convertirse en escarabajo.
Gregorio tena un buen trabajo, era viajante y llevaba adelante a toda su familia. Una maana Gregorio
amanece con cuerpo de insecto, y a consecuencia de esto se queda en su cuarto por miedo a que lo
vean sus familiares; stos lo llamaban desesperadamente para que fuera a trabajar. Gregorio intenta
ponerse en pie y acomodarse a su nuevo cuerpo, que todava no domina.
Ante la demora de Gregorio, llega el procurador a su casa para buscarlo. Al abrir la puerta la familia y
el procurador se encuentran con el asqueroso bicho. El procurador se marcha sin pensarlo, su madre
cae desmayada, y Gregorio sigue al procurador hasta la escalera para que no se fuera. El padre,
enfadado, obliga a Gregorio a meterse en su cuarto dando patadas en el suelo, y golpes con el bastn y
el peridico.
Despus de todo lo ocurrido Gregorio queda abandonado por su familia, solo mantiene una pequea
relacin con su hermana que le da de comer y lo atiende, pero siempre dejando cierta distancia debido
a su repugnante aspecto.
Encima de todo se siente culpable al ser l la nica persona que mantena a la familia. Sin l, la familia
debe enfrentar apuros econmicos.
A pesar de estos problemas la madre intenta mantener una relacin con Gregorio, pero se lo impiden
los familiares; an as, ella sigue manteniendo su papel de madre a espaldas del padre (de todas formas
ella nunca esta en contacto directo con Gregorio).
Gregorio va viendo como el medio tiene que cambiar para l, porque l no puede adaptares al medio,
as va hacindose cada vez ms la idea de su nueva condicin de insecto, un parsito que lo nico que
haca era estorbar.
En una oportunidad la madre y la hermana, estaban realizando una limpieza en la casa (quitando
muebles y recuerdos). Ante esto Gregorio siente miedo y sale corriendo, dejndose ver por la madre
que comenz a gritar. En ese instante llega el padre y lo golpea causndole una herida.
Como la familia estaba en apuros econmicos, convierten el cuarto de Gregorio en una habitacin
para huspedes. Esto hace que Gregorio se sienta cada vez ms marginado.
Gregorio tiene algunos problemas con los huspedes y se siente una carga para su familia. Entonces
decide no comer ms para morir humildemente y dejar de causar problemas.
l era tan buena persona que muri pensando en que dejara de ser un estorbo y a la vez le facilitara la
vida de su familia que desde lo ocurrido haba estado trastornada.
Al da siguiente la criada se encuentra a Gregorio muerto (un escarabajo ms), y lo tira a la basura.
Comienza entonces otro cambio dentro de la familia, otra metamorfosis para bien.
El tema en realidad es el cambio, la transformacin o como bien indica el nombre del libro la
metamorfosis de Gregorio (que se siente excluido del mundo y ms tarde rechazado por la sociedad).
Gregorio que se convierte en escarabajo, un animal cuya imagen tiene un contenido deprimente,
negativo
Es imposible olvidar estas imgenes: el descubrimiento de la transformacin por el director de
Gregorio, el horror experimentado por su padres, los cuidados que la hermana del desdichado le presta
durante algn tiempo, luego la soledad progresiva de la alimaa: sta se oculta bajo el canap cuando
le llevan su comida, se pasea por las paredes casi totalmente desnudas, se nutre con restos de
alimentos casi enteramente podridos.
El padre ha vuelto a su trabajo, la madre no tiene la entereza de mirar a su hijo, hasta que un da, el
padre, irritado, lanza una manzana medio podrida, que se incrusta en los riones de la pobre sabandija;
sta se arrastra hasta al fin con aquel pegote en su caparazn herido.
Una noche en el saln, suena la msica; la hermana toca el violn; algunos seores inquilinos, han
venido a escucharla. Es una verdadera fiesta de familia, clida, armoniosa, musical. La puerta quedo
entreabierta. Gregorio se siente atrado y observa a su hermana (el deseara poder besarla, decirle que
la admira que quera enviarla al conservatorio).
Naturalmente, Gregorio es descubierto por los oyentes. La msica cesa repentinamente. Entonces la
hermana dice Nos lo tenemos que quitar de encima (Pg. 70). Aquella misma noche, Gregorio,
completamente solo, muere.
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La oculta ternura hacia su familia, la especie de humildad aflictiva que caracteriza esta muerte, la
voluntad humilde de desaparecer progresiva y discretamente del cuadro de la vida, impregnan la
agona de una alimaa.
Cuando la criada descubre el cadver completamente seco de Gregorio, es ella la que se encarga de
barrerlo, de hacerlo desaparecer con los deshechos del cubo de la basura.
Entonces, los padres y la hermana experimentan, a su vez, una especie de metamorfosis: vuelven a
tomarle gusto a la vida.
El autor describe la vida de una persona con un detallismo sorprendente e incluso se hace un poco
agonizante para el lector por esa pesadez de describirlo todo. Creo un logro la imagen del escarabajo
por todos los significados que sugiere.
SILVIO MATTONI
LA CONJURACIN SAGRADA
Prlogo
Mattoni va a retomar la obra de Georges Bataille. Este autor sostiene que la cohesin social, la fuerza
y la finalidad de una comunidad radica en los objetos del gasto improductivo, en los seres excluidos,
en lo divino y en lo miserable, es decir, en aquello que denomina elementos del mundo heterogneo,
en oposicin a la homogeneidad de la produccin que garantiza la reproduccin de las sociedades. En
arte, entonces, lo heterogneo sera lo que no puede ser ledo como representacin de alguna realidad
completa.
Bataille encuentra una figura, un mito para plasmar grficamente la bsqueda interminable que lo rige,
aunque sea una figura que niegue toda orientacin. Nos referimos al Acfalo, un dios o un
monstruo, un ser sin cabeza, un cuerpo no sometido a la superioridad jerrquica del rgano central. La
existencia de una cabeza tiene como resultado el fascismo u otras formas del dominio absoluto de lo
uno sobre lo diverso. Una sociedad acfala se acerca al lmite de su propia disgregacin, pero slo en
ese lmite podr constituirse como sociedad policfala.
Bataille habla de la amistad, nica forma de la vida social que se aproximara a la comunidad
policfala. La amistad no es simtrica, no es monocfala. Forma lbil del amor, no puede definirse
sino como la sensacin de alegra asociada a alguna causa externa. Pero la alegra slo pertenece al
presente. Antes de morir, el goce de un presente que se sabe finito abre el espacio de la amistad como
festejo discreto del da, de la noche, de la hora. En esa gloria de la supresin anticipada de un ser que
intensifica lo nico que hay, toda presencia se vuelve sagrada. Y la presencia slo puede pensarse sin
cabeza, es decir, con varias.
Los escritos de Bataille siempre parecen estar en gestacin; leemos mucho pero nada se ha dicho
todava porque el silencio pesa, porque la prctica de la alegra ante la muerte no puede ensearse,
porque nada se convierte en hbito. l est escribiendo si somos la comunidad sagrada que puede
hacer de la ausencia un movimiento de intensificacin del presente.
CARL MITCHAM
TRES FORMAS DE SER CON LA TECNOLOGA
Existe una relacin mutua entre humanidad y tecnologa. Siempre se encuentran juntas; la relacin
mutua no es una cosa nica: las relaciones mutuas toman muchas formas diferentes, por ejemplo:
ejercemos eleccin acerca de los tipos de tcnicas con las que vivimos (controlamos la tecnologa) y
las tcnicas ejercen influencia sobre nuestra vida.
Ms que argumentar la primaca de uno sobre otro, Mitcham plantea distinguir 3 maneras de ser con la
tecnologa articuladas con 4 conceptos (religin, accin tica y poltica, conocimientos, objetos). Para
hablar de estas 3 maneras de ser con la tecnologa e necesario pedir prestada y adaptar una categora
de El ser y el tiempo de Heidegger quien propone desarrollar una nueva concepcin del ser humano
tomando la condicin humana primordial, ser-en el mundo y sometiendo este supuesto a lo que l
llama un anlisis existencial. El anlisis se efecta mediante la elucidacin de 3 aspectos importantes
de esta condicin de ser humano: el mundo en el cual el hombre se encuentra, la relacin ser-en y el
ser que est en la relacin todos ellos como un medio de aproximacin a lo que, para Heidegger, es la
cuestin fundamental, el significado del ser. La cuestin fundamental, en este caso no nos concierne;
55

lo que s nos concierne es el lugar que tienen las tcnicas en el anlisis de Heidegger y el
desvelamiento del ser-con como uno de los aspectos centrales, para la mundanidad del mundo, como
l la llama, se presenta a travs de lazos tcnicos que revelan una red de equipos y artefactos a-mano
para la manipulacin, y otros seres humanos igualmente ligados.
La relacin del ser-con as desvelada a travs de compromisos tcnicos es entonces para Heidegger de
un carcter principalmente social; se refiere al carcter social del mundo que sale a la luz a travs de la
prctica tcnica. Las ligaduras tcnicas no solo son tcnicas sino que tiene una inmediata e ntima
dimensin social.
El presente intento de rastrear y examinar varios modos de ser-con la tecnologa arranca del anlisis
social de Heidegger del Ellos y el problema de la autenticidad en el mundo tecnolgico, pero no
procede de la misma manera. Para Heidegger el ser-con se refiere a una presencia personal inmediata
en las tcnicas. El ser-con social, sin embargo, se puede manifestar no solo a travs de la presencia
inmediata o existencial sino tambin en las ideas.
Con este marco de fondo propongo desarrollar descripciones histrico-filosficas de 3 alternativas de
ser con la tecnologa:
1. Escepticismo antiguo (premoderno)
2. Optimismo del renacimiento y la ilustracin
3. Ambigedad o desasosiego romntico.
1. Escepticismo antiguo: domin la cultura occidental hasta la edad media.
Actitud premoderna que considera a las tcnicas como peligrosas o culpables
Se puede rastrear desde mitos arcaicos y detectarse en los 1 estratos de la filosofa occidental.
Scrates:
consideraba la agricultura, la menos tcnica de las artes, como la ocupacin ms filosfica, y
como la ms virtuosa de las artes, en la que la accin tcnica humana tiende a mantenerse
dentro de los lmites apropiados (tambin Aristteles, Platn, Sto. Toms de Aquino).
Le da a las tcnicas una funcin utilitaria
Debido a la importancia de lo tico y poltico, los seres humanos no deberan preocuparse por
bsquedas cientficas y tecnolgicas porque lo tcnico lleva implcito lo ambiguo y la no
certeza.
La agricultura griega clsica estaba cargada de recelo hacia el bienestar que acostumbra a los
hombres a l as cosas fciles; tienden a elegir lo menos perfecto.
Platn se refiere a los peligros del cambio tcnico; sobrepasa sus lmites, se vincula a lo comercial y
luego acta contra las leyes y lo poltico, tiende a introducir la violencia en el estado.
Cautela por la accin de la tecnologa en lo moral y poltico: la tecnologa no debe ser objetivo de la
vida humana porque busca remediar los defectos de la naturaleza
Aristteles diferencia entre las artes de cultivo (medicina, educacin, agricultura), que ayudan a la
naturaleza a producir de modo ms abundante de lo que poda, y artes de construccin o dominacin
las cuales dan existencia a lo que la naturaleza no poda. (ejemplo: plato de arcilla: hace referencia a
su entorno, no es diferente a una piedra natural; y tupperware: que tiene uniformidad de superficie,
de modo abstracto relaciona el entorno de su creacin con su uso).
El artificio es menos real que la naturaleza; los objetos y actividades tcnicas deben sujetarse a la gua
de la naturaleza (Phycis) y esta debe aplicarse a ellos por los seres humanos. As, la crtica antigua a la
tecnologa descansa en un entramado de 4 partes:
1) deseo de tecnologa implica desviacin de la fe, alejarse de Dios
2) opulencia tcnica socava el esfuerzo individual hacia la estabilidad social
3) el conocimiento tecnolgico obscurece lo trascendental, no es conocimiento verdadero
4) los objetos tcnicos son menos reales que los de la naturaleza.
2. Optimismo del renacimiento y la ilustracin: plantea la bondad inherente de la tecnologa y
el carcter accidental de cualquier mal uso de la misma. Promueve la tecnologa. Se parte de
las ideas de Bacon, que:
Dice que Dios dio el mandato de aspirar a la tecnologa como medio para el
alivio del ser-en-el-mundo, de la condicin humana

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Seres humanos llamados a ser creadores (esto depende de la


reinterpretacin de Bacon del gnesis); prolongar la accin o co-crear con
Dios
Los seres humanos no podran vivir sin las tcnicas

Naturaleza y razn ordenan a la humanidad la prosecucin de la tecnologa: actividad humana


esencial.
Bacon: las invenciones (imprenta, plvora) hicieron ms para beneficiar a la humanidad que todos los
debates filosficos y polticos. Rechaza la idea tradicional de la influencia corruptora sobre la moral.
Se ve a la tecnologa como la extensin de la naturaleza.
Hume: el conocimiento y la industria crecen juntas y el estado debe alentar a los ciudadanos a ser
artesanos ms que soldados, por la bsqueda de artes de lujo se aumenta la felicidad del estado.
Lo tecnolgico-comercial y cientfico tienden a romper las barreras nacionales y de clase porque la
actividad tecnolgica tiene la funcin de socializadora y es un medio de conocimiento verdadero que
contribuye al avance cientfico. Se adquiere por medio de experiencia activa, unidad entre teora y
prctica; unin de conocimiento y poder, torturar a la naturaleza.
Hobbes: se refiere a la naturaleza no solo como un arte divino sino que es el arte por el cual Dios ha
hecho y gobierna al mundo. El arte humano produce objetos naturales y desaparece la diferencia entre
artificio y naturaleza.
La forma moderna de ser con la tecnologa tambin est articulada por 4 puntos:
1) la voluntad de tecnologa es ordenado por Dios o la naturaleza
2) la actividad tecnolgica es beneficiosa porque estimula la accin humana, aumenta la
sociabilidad
3) el conocimiento tcnico verdadero es ms que la teora abstracta
4) la naturaleza no es ms real que los artificios
Esta ideologa sigue siendo parte del discurso marxista y las actividades populares frente al progreso
tecnolgico.
3. Ambigedad romntica: (afinidad con ambas formas anteriores)
El romanticismo como respuesta a la ilustracin contiene una nueva forma de ser-con la tecnologa:
Es una reaccin contra la ciencia moderna
Es una reaccin contra la racionalidad cientfica
Afirman la importancia de la imaginacin y el sentimiento
La naturaleza es reconcebida no solo como un mecanismo mecnico sino como un esfuerzo
orgnico hacia el desarrollo y la expresin creativos guiados por ideales estticos
Cuestionan el principio de que las artes son por s mismas beneficiosas. A diferencia de
Bacon y Rousseau plantean que tambin la racionalidad cientfica puede debilitar el
compromiso necesario para la accin decisiva. Rousseau se vuelve contra la tecnologa pero
en nombre de ideales que estn en el corazn de la tecnologa. Este enfoque se ve en la
descripcin de situaciones reales: consecuencias del trabajo fabril, por ejemplo.
La industrializacin socava los afectos.
Plantean que la liberacin de la imaginacin es la fuente para la revolucin social. No
limitarse en la razn sino alterar la actividad tcnica.
Los artefactos (objetos) los asemeja a la ilustracin, ya que la naturaleza y los artificios
tienen los mismos principios. A diferencia de la ilustracin, la naturaleza es la llave del
artificio. La realidad de la naturaleza consiste en proceso y cambio
Aparece la idea de lo sublime: los artefactos revelan lo sublime, se relaciona con el esfuerzo
individual. Proponen a la esttica como otra alternativa de conocimiento.
No hay relacin de dominio con la naturaleza sino que hay mstica, magia.
En el anlisis existencial de Heidegger se da la paradoja de que lo personal es revelado a travs de la
tcnica, es tambin socavado por la misma.
Paradoja: incapaz de demostrar la eficacia prctica exhibida por la poca
57

premoderna y la ilustracin
todava el romanticismo tiene que afianzarse como forma de vida viable.
UMBERTO GALIMBERTI
INTRODUCCIN A PSICH Y TECHN
1. El hombre y la tcnica
La edad tcnica no la cre el hombre, sino la abstraccin de nuestra mente. Llevamos en nosotros
restos del hombre pre tecnolgico, que operaba en vistas a un fin inscripto en un horizonte de sentido,
con un bagaje de ideas propias y provistos de sentimientos en los cuales se reconoca. La edad tcnica
aboli el escenario humanstico.
Tcnica:
Condicin de existencia humana y expresin de su esencia.
No tiende a un fin
No promueve sentido
No devela la verdad
Funciona
Edad de la tcnica: deben revisarse conceptos (individuo, identidad, libertad, tica, etc.) de los cuales
se nutre la edad pretecnolgica.
2. La tcnica y nuestro mundo
Hay que pensar si las categoras que hemos heredado de la edad pretecnolgica sirven todava para
este acontecimiento nuevo en el cual la humanidad experimenta su superacin.
Primero debemos terminar con la fbula de que la tcnica es neutral, que ofrece slo los medios que
luego los hombres deciden como utilizarlos, para bien o para el mal. La tcnica no es neutral porque
crea un mundo con determinadas caractersticas que no podemos dejar de habitar, y de contraer
hbitos que nos transforman.
La tcnica es nuestro ambiente, nos modela, fines y medios y objetivos e ideas, conductas, acciones y
pasiones, sueos y deseos, estn tcnicamente articulados y tienen necesidad de la tcnica para
expresarse. Habitamos la tcnica irremediablemente y sin eleccin.
3. La tcnica y la esencia del hombre
Tcnica: el universo de los medios (las tecnologas) que en conjunto componen el aparato tcnico, y la
racionalidad que precede su empleo en trminos de funcionalidad y eficiencia. No naci como
expresin del espritu humano, sino como remedio a su insuficiencia biolgica.
Vivimos en un mundo donde el hombre carece de su dotacin instintual (como si lo poseen los
animales), slo puede vivir gracias a su accin, que lo hace llegar a aquellos procedimientos tcnicos
que recortan un mundo para el hombre.
La tcnica es la esencia del hombre, no slo porque el hombre que carece de instinto sin la tcnica no
podra haber sobrevivido, sino tambin porque disfrutando de esa plasticidad de adaptacin (que
deriva de su falta de instinto) ha podido, a travs de los procedimientos tcnicos de seleccin y
estabilizacin, alcanzar culturalmente aquella selectividad y estabilidad que el animal posee por
naturaleza.
4. La tcnica y la refundacin radical de la psicologa
La psicologa debe pensar objetos de su saber, a partir de la tcnica.
Psicologa cientfico - naturalista: intenta explicar al hombre a partir de los experimentos
animales. Se le escapa que el hombre es muy distinto del animal, porque est privado del
instinto.
Psicologa fenomenolgica - hermenutica: intenta comprender al hombre a partir de los
condicionamientos tpicos de la cultura occidental, que habla de cuerpo, alma o conciencia. Se
le escapa que el alma o conciencia son el residuo de la accin y de su prolongacin tcnica (lo
que queda despus de la accin permiti al hombre estar en el mundo).
Ninguna de las dos hacen una reflexin adecuada sobre la tcnica.
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Psicologa de la accin (es preciso fundarla): para evitar la mirada reductiva acerca del
hombre (pensado a partir del animal), como una mirada reactiva acerca del hombre
(experiencia segunda: la reflexin sobre la accin).

A partir de la carencia del instinto, compensada por la plasticidad de la accin, ser posible explicar la
motricidad, la percepcin, la imaginacin, la conciencia, en su respectivas gnesis y en sus desarrollos,
no se tiene que recurrir al dualismo cuerpo - alma que toda psicologa declarar querer superar sin saber
como. Este dualismo impide a la psicologa acercarse a su objeto. Debe haber una refundacin radical
de la psicologa, que deber tomar como punto de partida la accin.
5. La gnesis instrumental de la tcnica
Desde la tesis de que la tcnica es la esencia del hombre, lo primero que debe modificarse es el criterio
tradicional (Hombre = sujeto, Tcnica = instrumento).
Esto podra ser verdadero en el mundo antiguo, donde la tcnica se ejercitaba en el interior de la
ciudad, que a su vez estaba en el interior de la naturaleza, y donde la naturaleza regulaba por entero la
vida del hombre.
Hoy la ciudad se ha extendido y la naturaleza fue reducida a un enclave. La tcnica pas de ser un
instrumento para dominar la naturaleza y luego se convirti en el ambiente del hombre, lo que lo
circunda y lo constituye segn las reglas de la racionalidad, que subordina las propias exigencias del
hombre a las del aparato tcnico.
6. La transformacin de la tcnica de medio a fin
Antes - Tcnica como medio: los medios tcnicos eran insuficientes y el hombre poda reivindicar su
subjetividad y su dominio sobre el instrumental tcnico. El instrumental tcnico disponible era apenas
suficiente para alcanzar los fines que satisfacan necesidades humanas, la tcnica era un simple medio,
cuyo significado era absorbido por el fin.
Hoy - Tcnica deviene en fin: el medio tcnico se ha agigantado, aumenta cuantitativamente al punto
de volverse disponible para la realizacin de cualquier fin, entonces cambia cualitativamente el
escenario: no es ms el fin el que condiciona la bsqueda de los medios tcnicos, sino que es la
creciente disponibilidad de medios tcnicos la que despliega fines imaginables que se pueden obtener
a travs de ellos. La tcnica deviene en fin, ya que todos los objetivos y los fines que los hombres se
proponen no llegan a alcanzarse si no es a travs de la mediacin tcnica.
Marx: describi como un medio llega a ser fin, como el dinero. Como medio sirve para producir
bienes y satisfacer necesidades. Deviene en fin, en la medida en que bienes y necesidades son
mediados por entero por el dinero, el conseguir dinero deviene en un fin.
7. La tcnica y la revisin de los escenarios histricos
No es ms la experiencia la que le da un sentido al procedimiento tcnico, sino que es la tcnica la que
se pone como condicin y que decide el modo de hacer experiencia. Asistimos al vuelco por el cual el
hombre ya no es ms el sujeto de la historia sino la tcnica, emancipada de la condicin de simple
instrumento, dispone de la naturaleza como su fondo y del hombre como su funcionario.
Esto impone una revisin radical de los modos tradicionales de entender:
La razn: ya no es ms el orden inmutable del cosmos (en el cual la mitologa, la filosofa y la
ciencia se han reflejado). Deviene procedimiento instrumental que garantiza el clculo ms
econmico entre los medios a disposicin y los objetivos que se intentan alcanzar.
La verdad: ya no es ms una conformidad con el orden del cosmos o de Dios. El orden del
mundo depende del hacer tcnico, la eficacia deviene el nico criterio de verdad.
Las ideologas: su fuerza descansaba sobre la inmutabilidad de su cuerpo doctrinal. La tcnica
piensa sus propias hiptesis como por principio superables, y por ello no se extingue cuando
uno de sus ncleos tericos se revela ineficaz, puede cambiar y corregirse. Sus errores no la
hacen derrumbarse.
La poltica: Platn la haba definido como tcnica regia porque asignaba a todas las tcnicas
las respectiva finalidad. Hoy puede decidir slo en subordinacin al aparato econmico, a su
vez subordinado a la disponibilidad garantizada del aparato tcnico. Se reduce cada vez ms a
pura administracin tcnica.

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La tica: es la forma de accionar con respecto a fines. Celebra su impotencia en el mundo de


la tcnica regulado por el hacer como pura produccin de resultados. Ya no es la tica la
encargada de elegir los fines ni de reclamar a la tcnica que provea los medios, es la tcnica la
que asume como fines los resultados de sus procedimientos y condiciona a la tica obligndola
a tomar posicin sobre una realidad artificial que la tcnica no para de construir y hacer
posible, sea cual sea la posicin asumida por la tica.
La naturaleza: el vnculo hombre - naturaleza ha estado regulado para los occidentales por dos
visiones del mundo: la griega (que concibe la naturaleza como hbitat de hombres y dioses) y
la judeocristiana (concebida como campo de dominio del hombre). Fue retomada, esta ltima,
por la ciencia moderna. Ambas excluyen la posibilidad de que la naturaleza ingrese en la
esfera de competencia de la tica. La naturaleza muestra toda su vulnerabilidad por efecto de
la tcnica.
La religin: tiene como presupuesto aquella dimensin del tiempo donde al final se realiza lo
que al comienzo haba sido anunciado (dimensin escatolgica). La tcnica sustituye esta
dimensin del tiempo por aquella proyectual contenida entre el reciente pasado (en el cual
halla los medios disponibles) y el inmediato futuro (los medios encuentran su destino o su
empleo).
La historia: se constituye en el acto de su narracin que ordena el sucederse de los
acontecimientos en una trama de sentido. Se traduce tiempo en historia. La tcnica no se
mueve en vista de fines sino slo de resultados que derivan de sus procedimientos, termina por
abolir cualquier horizonte de sentido, determinando as el fin de la historia como tiempo
provisto de sentido. El hombre dependiente del aparato tcnico, deviene ahistrico, porque no
dispone de otra memoria ms que aquella mediada por la tcnica, que consiste en la rpida
cancelacin del presente y del pasado por un futuro pensado slo en funcin del propio
autopotenciamiento.

8. La tcnica y la supresin de todos los fines en el universo de los medios


Absoluto: liberado de toda ligazn, de todo horizonte de fines, de toda produccin de sentido, de todo
lmite y condicionamiento. Esto primero fue atribuido a la naturaleza y despus a Dios, ahora se
refiere al mundo de las mquinas, con respecto a cuya potencia el hombre resulta inferior, e
inconciente de su inferioridad.
Quien acciona el aparato tcnico o quien est inserto en l, ya no se pregunta si el objetivo por el cual
el aparato es puesto en accin es justificable o si tiene algn sentido, porque esto significara dudar de
la tcnica, sin la cual ningn sentido y ningn objetivo seran alcanzables.
Un absoluto que se presenta como un universo de medios, en tanto que no tiene en vista verdaderos
fines sino solamente efectos, traduce los presuntos fines en ulteriores medios para el incremento
infinito de su funcionalidad y de su eficiencia. All donde el sentido n ose encuentra es necesario
inventarlo.
9. De la alineacin tecnolgica a la identificacin tecnolgica
El mundo de la vida es por entero generado y hecho posible por el aparato tcnico, por lo tanto el
hombre deviene funcionario de dicho aparato y su identidad termina resuelta en su funcionalidad.
La tcnica, nacida como condicin de existencia humana y como expresin de su esencia, hoy, gracias
a la autonoma ganada, expresa su abstraccin y la combinacin de las ideas y de las acciones
humanas a un nivel de artificialidad tal que ningn hombre y ningn grupo humano est en
condiciones de controlar en su totalidad.
Marx llam a esta condicin alienacin, circunscribi la alienacin al modo de produccin capitalista.
Capitalismo (causa de la alineacin) y comunismo (remedio) estn inscriptos en el humanismo, en el
cual el hombre, en la era pretecnolgica, era entendido como sujeto y la tcnica como instrumento.
La edad tcnica: la relacin se invierte: el universo de los medios no tiene en vista ninguna finalidad,
el sujeto es producto de la alienacin tecnolgica, que se instaura a si misma como sujeto y al hombre
como su predicado.
El concepto marxista de alienacin parece insuficiente: slo se puede hablar de l cuando se trata de
un escenario humanstico, en un contexto caracterizado por el conflicto de dos voluntades, dos sujetos,
no cuando hay un nico sujeto, el aparato tcnico.
10. La tcnica y la revisin de las categoras humansticas
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Es necesaria una revisin radical de las categoras humansticas, que tienen un atraso que todava no
permite al hombre actual una adecuada comprensin de la edad tcnica.
*Cultura de masas: se vuelve obsoleto el concepto de masa como concentracin de muchos, se vuelve
actual el de masificacin como cualidad de millones de singularidades, cada una de las cuales produce,
consume y recibe las mismas cosas que todos, pero solos.
*Medios de comunicacin: ya no son ms el contacto con el mundo, sino la representacin medial del
mundo que vuelve cercano lo lejano, presente lo ausente. Disponible lo que de otro modo sera
indisponible.
*La psiquis: cuando en la era pretecnolgica el mundo estaba disponible en su totalidad, cada alma se
construa a si misma como resonancia del mundo del cual haca experiencia, era su interioridad. Hoy
el alma de cada uno deviene coextensiva de ese mundo, la vida psquica de cada uno termina por
coincidir con la comn representacin del mundo, o lo que los medios de comunicacin le destinan
como mundo.
11. La edad de la tcnica y la inadecuacin de la comprensin humana
La historia que hemos vivido ha conocido la tcnica como aquel hacer manipulativo que, no estando
en grado de incidir sobre los grandes ciclos de la naturaleza y de la especie, estaba circunscrito en un
horizonte que permaneca estable e inviolable. Adems, la experimentacin cientfica transcurra en el
laboratorio, un mundo artificial distinto del natural.
Hoy, el horizonte ingresa en las posibilidades de la manipulacin tcnica, cuyo poder de
experimentacin no tiene lmites. El laboratorio ha devenido coextensivo al mundo, modifica nuestra
realidad geogrfica e histrica.
Es necesario superar la persuasin ingenua segn la cual la naturaleza humana es algo estable que
permanece incontaminado e intacto ms all de lo que haga el hombre.
Hoy la tcnica pone al hombre frente a un mundo que se presenta como ilimitada manipulabilidad, por
lo tanto la naturaleza humana no puede ser pensada como la misma que se relacionaba con un mundo
inviolable e inmodificable.
Todava hoy la humanidad no est a la altura del evento tcnico que ella misma ha producido. La
capacidad de produccin que es ilimitada ha superado la capacidad de imaginacin, que est limitada,
no nos permite comprender los efectos que el irreversible desarrollo tcnico est en grado de producir.
Cuanto ms se complica el aparato tcnico, tanto ms se reduce nuestra capacidad de percepcin en
relacin a los procesos, resultados, xitos, objetivos y condiciones. Nuestro sentimiento deviene
incapaz de reaccionar, al nihilismo activo de la tcnica inscripto en su hacer sin objetivo, se agrega el
nihilismo pasivo denunciado por Nietzsche, que nos deja fros, nuestro sentimiento de rechazo se
detiene ante el umbral de una cierta grandeza.
Experimento nazi: acontecimiento que dio nacimiento a la edad de la tcnica, puesto que por la
palabra tcnica se entiende dos cosas (instrumentos, la forma ms alta de racionalidad alcanzado por el
gnero humano). Por la irracionalidad que emana de la perfecta racionalidad de una organizacin, para
la cual exterminar tena el simple significado de trabajar.
HCTOR SCHMUCLER
APUNTES SOBRE EL TECNOLOGISMO Y LA VOLUNTAD DE NO QUERER
I. Los discursos sobre la tcnica suelen ser opacos, tautolgicos. Cuando la tcnica slo admite su
propia mirada para afirmar que es lo que es, no propicia reflexin alguna sobre la tcnica, sino que
produce discursos de la tcnica que, al autocomplacerse, diluye su distancia con la naturaleza, se
vuelve naturaleza ella misma. El equvoco se sustenta en la creencia de que la tcnica es una y
necesaria. El paso siguiente es la constitucin de una ideologa de la tcnica que se ha vuelto la
ideologa dominante y a la que podramos denominar tecnologismo. El autor nos va a decir que la
tcnica construye el mundo pero que hay una voluntad humana que previamente le ha dado su
nacimiento.
II. La meditacin heideggeriana ha destacado que la techn encierra, primitivamente, el concepto de
poiesis, que privilegia el momento creador, ms prximo a la contemplacin que a la accin. La
tcnica provocante, por su parte, impone a la naturaleza la exigencia de responder de una manera
determinada. La naturaleza es llamada a comportarse como reserva disponible de energa, como
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proveedora de recursos. En este orden tambin el ser humano slo puede ser pensado como recurso
productivo.
III. La tcnica moderna se erige en sentido comn, en camino nico para la definicin de lo humano
del hombre. El tecnologismo auspicia un destino humano que se realiza a travs de la tcnica y un
destino de la tcnica que se expresa en su instrumentalidad para dominar el mundo. Para la tcnica
moderna no hay ms futuro que el de su propia multiplicacin dominadora. Si, como quiere el
tecnologismo, la naturaleza humana admite ser moldeada, ningn misterioso acontecer puede cambiar
el sentido del tiempo que se vena recorriendo. En esta relacin con el tiempo se muestra la
infranqueable distancia entre la techn como poiesis y la tcnica como clculo para el dominio. La
tcnica moderna, en su voluntad de hacer previsible el futuro, postula un borramiento de lmites, una
natural artificializacin, que indiferencia al hombre.
La poiesis instala al hombre en la posibilidad de ir ms all, hace posible el futuro. En cambio, la
metfora de la tcnica se reduce a explicar el mundo en su funcionamiento maqunico. Para la tcnica
moderna el tiempo ha concluido: el futuro est ya contenido en el presente.
IV. El tecnologismo repite, triunfalmente, el gesto de borrar el futuro: el futuro no es otra cosa que la
tcnica misma. El tecnologismo instaura una visin fundamentalista de la existencia: impone su
proyecto tcnico como mandato indiscutible; niega cualquier posibilidad de decir no al presente. El
tecnologismo es una ideologa totalitaria. La libertad humana arriesga entonces la decisin de decir
no a un presente ofrecido como nico posible.
V. El tiempo dominado por la violencia tecnolgica es un largo perodo civilizatorio que se realiza
histricamente en formas concretas y que hoy aparece bajo el rostro de la llamada globalizacin.
La ideologa tecnolgica no admite la voluntad de negacin; se enraza en la pura afirmacin del
mundo tal cual es. Determinado por la tcnica, el hombre se vuelve especie propia de la tcnica. Para
ello la ideologa tcnica ha cumplido dos actos que se complementan: por una parte ha negado
cualquier forma transhistrica de la naturaleza humana y, por otra, afirma la posibilidad de cambiar
esa naturaleza creando entornos culturales (artificiales) de interaccin.
VI. El tecnologismo impone la aceptacin pasiva y paciente de una situacin que nos inscribe en una
realidad que acta por s misma. En consecuencia, el hombre pierde la posibilidad de conocer el
mundo y, eventualmente, de negarlo. El fin de la historia bien puede ser la consecuencia de la
aceptacin de la tcnica como sustancialidad del mundo.

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