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Filosofa moderna

Si la filosofa antigua haba tomado la realidad objetiva como punto de partida de su reflexin filosfica, y la
medieval haba tomado a Dios como referencia, la filosofa moderna se asentar en el terreno de la
subjetividad. Las dudas planteadas sobre la posibilidad de un conocimiento objetivo de la realidad, material
o divina, harn del problema del conocimiento el punto de partida de la reflexin filosfica. Son muchos los
acontecimientos que tienen lugar al final de la Edad Media, tanto de tipo social y poltico, como culturales y
filosficos, que abrirn las puertas a la modernidad, y que han sido profusamente estudiados. En lo
filosfico, el desarrollo del humanismo y de la filosofia renacentista, junto con la revolucin copernicana,
asociada al desarrollo de la Nueva Ciencia, provocarn el derrumbe de una Escolstica ya en crisis e
impondrn nuevos esquemas conceptuales, alejados de las viejas e infructuosas disputas terminolgicas
que solan dirimirse a la luz de algn argumento de autoridad, fuera platnica o aristotlica. De las abadas y
monasterios la filosofa volver a la ciudad; de la glosa y el comentario, a la investigacin; de la tutela de la
fe, a la independencia de la razn. Entre los mas destacadaos, se analizara el pensamiento de Hobbes,
Descartes y Kant.

Algunos de los centros de actividad y difusin de la filosofa renacentista y moderna

Thomas Hobbes

(1588-1679)

Introduccion: La filosofa de T. Hobbes, de corte marcadamente materialista, rechaza el aristotelismo y la


filosofa escolstica, as como el dualismo del racionalismo cartesiano, siendo ms prxima a la filosofa de
Bacon, y sobretodo a las de Gassendi y Galileo. Pero T. Hobbes es, ante todo, conocido por su teora
poltica, expuesta en el "Leviatn", en la que defiende el absolutismo poltico, en clara oposicin a las
nacientes teoras polticas de la burguesa, que buscaban las justificaciones tericas para la instauracin de
un rgimen poltico democrtico, basado en la divisin de poderes, que garantizara las libertades
individuales.
En la primera parte de la obra Hobbes estudia el conocimiento humano, cuyo origen fundamenta en la
experiencia, fuente de sensaciones que permiten la produccin de imgenes memorizadas. Los recuerdos
son utilizados en estas combinaciones mentales y posibilitan al hombre simular los acontecimientos futuros
y adquirir, por lo tanto, una indispensable prudencia. La palabra permite el trnsito de lo mental a lo verbal,
favoreciendo, de esta manera, la emergencia de la verdad. El discurso es, sin embargo, fuente de errores y
de engaos, que deben ser eliminados con el fin de obtener definiciones rigurosas que, a su vez, se
conviertan en vas de acceso a la ciencia. La palabra es la base de la razn y se adquiere por la accin,

siendo sta fuente de sensaciones y de imgenes que se intelectualizan tras la adquisicin de una
metodologa. La razn se caracteriza, segn Hobbes, por el clculo de las consecuencias de nuestros
pensamientos. Posteriormente examina la voluntad y la conducta humanas, tendentes siempre a la accin
motivada por el deseo: el poder del hombre reside en su capacidad de actuar y la adquisicin del poder se
convierte en una bsqueda permanente y dominada por la pasin. Ello determina que cada ser humano est
en continua guerra con los dems. Esta situacin en la que vive el hombre en su estado natural encontr su
mejor definicin en dos de sus sentencias ms universalmente conocidas: Bellum omnium contra omnes
(Guerra de todos contra todos) y Homo homini lupus (El hombre es un lobo para el hombre).
Segunda parte: A partir del anlisis efectuado sobre la naturaleza del hombre, Hobbes desarrolla su idea
del contrato o pacto social, desarrollado por los hombres como garante de la seguridad individual y como
forma de poner fin a los conflictos que, por naturaleza, aqullos generan. As, a las pasiones naturales del
hombre se oponen las, tambin naturales, leyes morales. Este contrato social, a travs del cual los hombres
intentan hacer prevaler la razn y el deseo de paz, implica una cierta alienacin de su libertad (y, por
consiguiente, de su poder) en favor de una institucin poltica comn que podra delegar su poder de
decisin y de ejecucin en un soberano.
El Estado (o Repblica) que Hobbes proyecta en Leviatn es concebido como una res publica, un poder
organizado de forma comn, cuya funcin es regentar las cosas pblicas y que se funda a partir de la
suma de voluntades individuales libres que deciden actuar para adquirir ventajas comunes. Consideraba
que es deseable delegar en un nico hombre el poder y que este soberano supremo gozara de un poder
legislativo absoluto. El individuo vera entonces su libertad reducida a los espacios donde la ley no se
pronuncia. Slo contemplaba un caso en el que los individuos podran rebelarse contra el soberano: cuando
ste causara perjuicios a su integridad corporal o a su libertad fsica. El pensamiento de Hobbes deja, pues,
un estrecho margen al libre albedro y a la libertad individual.
Tercera y cuarta parte: Por lo que respecta a las relaciones entre el poder espiritual y el poder temporal,
Hobbes abogaba por la total sumisin de la Iglesia al soberano. En la cuarta parte, especialmente, ejerci
una severa crtica a la Iglesia, a la cual acusaba (tras denunciar las tradiciones fabulosas que sostienen al
conjunto de la mitologa cristiana) de estar impregnadas, incluso, de cierto atesmo. No obstante, y con el fin
de evitar eventuales represalias y censuras eclesisticas, en el apndice con que concluye Leviatn intent
atemperar sus posiciones recurriendo para ello al examen de la jurisprudencia sobre la hereja.

Ren Descartes

(1596-1650)

Introduccion: Segn la opinin ms extendida entre la mayora de filsofos e historiadores de la filosofa,


se tiende a considerar a Descartes, con su filosofa racionalista, como el iniciador de la filosofa moderna.
Pese a que su actividad se desarrolla en un contexto de innovacin y descubrimientos en el que intervienen
muchos otros filsofos, con importantes aportaciones, su afirmacin del valor de la razn, anclada en el
descubrimiento de la subjetividad, abrir el camino a la filosofa moderna.
Hace ya algn tiempo que me di cuenta de que, desde mi infancia, haba tenido por verdaderas numerosas
opiniones falsas, y que lo construido posteriormente sobre principios tan poco firmes no poda dejar de ser
altamente dudoso e incierto;de modo que deba emprender seriamente por una vez en mi vida la tarea de
deshacerme de todas las opiniones que haba tomado hasta entonces por verdaderas

Segn la propia confesin de Descartes, tanto en el Discurso del mtodo como en las Meditaciones, las
enseanzas del colegio le decepcionaron, debido a las numerosas lagunas que presentaban los saberes
recibidos, a excepcin de las matemticas, en donde vea la posibilidad de encontrar un verdadero saber.

Esta muestra de escepticismo, que Descartes presenta como un rasgo personal es, sin embargo, una
caracterstica del pensamiento de finales del siglo XVI y principios del XVII, en los que el pirronismo ejerci
una notable influencia. Terminados sus estudios Descartes comienza un perodo de viajes, apartndose de
las aulas, convencido de no poder encontrar en ellas el verdadero saber:

"Por ello, tan pronto como la edad me permiti salir de la sujecin de mis preceptores, abandon
completamente el estudio de las letras. Y, tomando la decisin de no buscar otra ciencia que la que pudiera
hallar en m mismo o en el gran libro del mundo, dediqu el resto de mi juventud a viajar, a conocer cortes y
ejrcitos, a tratar con gentes de diversos temperamentos y condiciones, a recoger diferentes experiencias, a
ponerme a m mismo a prueba en las ocasiones que la fortuna me deparaba, y a hacer siempre tal reflexin
sobre las cosas que se me presentaban, que pudiese obtener algn provecho de ellas." (Discurso del
mtodo)
Despus de sus estudios opta, pues, por la carrera de las armas y se enrola en 1618, en Holanda, en las
tropas de Maurice de Nassau, prncipe de Orange. All conocer a un joven cientfico, Isaac Beeckman, para
quien escribe pequeos trabajos de fsica, como "Sobre la presin del agua en un vaso" y "Sobre la cada
de una piedra en el vaco", as como un compendio de msica. Durante varios aos mantienen una intensa
y estrecha amistad, ejerciendo Beeckman una influencia decisiva sobre Descartes, sobre todo en la
concepcin de una fsica matemtica, en la que haba sido instruido por Beeckman. Contina
posteriormente sus investigaciones en geometra, lgebra y mecnica, orientado hacia la bsqueda de un
mtodo "cientfico" y universal.
El fracaso de los mtodos silogsticos, el fracaso de la fsica aristotlica, hacen necesario un nuevo mtodo
para interpretar la realidad. Ello supone la confianza en la razn que ha ido ganando su autonoma en el
paso del siglo XVI al XVII. El nuevo mtodo adems ha de tener capacidad para descubrir, no basta un
mtodo que tengan carcter meramente explicativo, que sirva para exponer o para comunicar un
conocimiento. No se trata de transmitir un saber acumulado a travs de la historia, sino de descubrir, de
inventar
"Entiendo por intuicin, no la creencia en el variable testimonio de los sentidos o en los juicios engaosos
de la imaginacin -mala reguladora- sino la concepcin de un espritu sano y atento, tan distinta y tan fcil
que ninguna duda quede sobre lo conocido; o lo que es lo mismo, la concepcin firme que nace en un
espritu sano y atento, por las luces naturales de la razn."
La intuicin es pues el elemento bsico del conocimiento; unas lneas ms adelante nos dice que no puede
ser mal hecha por el hombre. Efectivamente se reclama como caracterstica de la intuicin la sencillez, que
va asociada en Descartes a la claridad y distincin de lo conocido. La intuicin establece, necesariamente,
una relacin directa con el objeto, de tal manera que debe destacarse su carcter de inmediatez.
todos estos elementos que encontramos en la intuicin son necesariamente captados como elementos
correlacionados, es decir, no en el mismo instante, sino en el transcurrir de la temporalidad. De ah que la
intuicin nos lleve de una manera inevitable a la deduccin, que consistirn en una serie sucesiva de
intuiciones, apoyadas en la memoria. La deduccin
"consiste en una operacin por la cual comprendemos todas las cosas que son consecuencia necesaria de
otras conocidas por nosotros con toda certeza"

Immanuel Kant

(1724-1804)

Introduccion: La filosofa kantiana, llamada por su autor Idealismo Trascendental y conocida entre nosotros
tambin como filosofa crtica o "criticismo", se desarrolla a partir de una nueva solucin del problema del
conocimiento segn la cual los elementos formales y los elementos materiales del conocimiento han de
colaborar para que ste pueda darse, pretendiendo, de este modo, superar las limitaciones del empirismo y
del racionalismo.
"No hay duda alguna de que todo nuestro conocimiento comienza con la experiencia", nos dice Kant en el
primer prrafo de la introduccin de la "Crtica de la razn pura", y aade inmediatamente a continuacin, en
el segundo prrafo: "pero, aunque todo nuestro conocimiento empiece con la experiencia, no por eso
procede todo l de la experiencia"

A diferencia de lo que haban afirmado los racionalistas y los empiristas, para quienes haba slo una fuente
del conocimiento, la razn para unos, y la experiencia para los otros, para Kant habr dos fuentes del
conocimiento: una, la sensibilidad, que suministrar la materia del conocimiento procedente de la
experiencia, y otra, el entendimiento, que suministrar la forma del conocimiento, y que ser independiente

de la experiencia. Podremos hablar, por lo tanto, de un conocimiento a priori y de un conocimiento a


posteriori:

"En lo que sigue entenderemos, pues, por conocimiento a priori el que es absolutamente independiente de
toda experiencia, no el que es independiente de sta o aquella experiencia. A l se opone el conocimiento
emprico, el que slo es posible a posteriori, es decir, mediante la experiencia".

La sensibilidad y el entendimiento.
"Los objetos nos vienen, pues, dados mediante la sensibilidad y ella es la nica que nos suministra
intuiciones. Por medio del entendimiento, los objetos son, en cambio, pensados y de l proceden los
conceptos."
Por sensibilidad entiende Kant la capacidad de recibir representaciones, al ser el sujeto afectado por los
objetos. Esta capacidad es meramente receptiva. La sensibilidad es la fuente de todas nuestras
intuiciones.La sensibilidad suministra las intuiciones del conocimiento; el entendimiento suministrar los
conceptos.
Las intuiciones sensibles, si no son pensadas a travs de un concepto, (subsumidas en un concepto, dice
Kant), no nos ofreceran conocimiento alguno: equivaldran a un torrente inconexo de sensaciones. Los
conceptos, por su parte, si no se remiten a una intuicin sensible, nos ofreceran un conocimiento vaco de
contenidos. "Las intuiciones, sin conceptos, son ciegas; los conceptos, sin intuiciones, son vacos".
El pensamiento poltico de Kant est dominado, por los ideales de libertad, igualdad y valoracin del
individuo, propios de una Ilustracin a la que Kant se suma y defiende en sus escritos polticos. Al igual que
en la tica, -donde se le confiere al individuo, en cuanto sujeto moral, la capacidad de convertirse en
legislador de lo moral, desde su autonoma-, en la poltica el individuo ser considerado tambin, en cuanto
ciudadano, el sujeto creador del campo de la actividad pblica comn.