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Noam Chomsky

ILUSIONES NECESARIAS
CONTROL DEL PENSAMIENTO EN LAS
SOCIEDADES DEMOCRTICAS

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C aronte Filosofa
dirigida por Carlos Torres

Chomsky, Noam
Ilusiones necesarias - I*. ed. - La Plata: Terramar, 2007.
200 p . ; 20x!4 cm. - (Caronte Filosofa)
ISBN 978-987-617-015-4
1. Sociologa. I. Ttulo
C D D 301

T odos los derechos reservados


Traduccin: Lorcto Bravo de Urquia y
Juan Jos Saavcdra Estcvan
Primera edicin en castellano: Marzo 1992
> N oam Chomsky
L ib e rta ria s / P r o d h u fi, S A .
C. Lrida, 80-82
28020 Madrid
Tel: 571 85 83 - 571 21 61
Para esta edicin en Argentina: Setiembre 2007
Terramar Ediciones
Piara Italia 187
1900 La Plata
Te!: (54-221)482-0429

Diseo: Cutral

ISBN : 978-987-617-015-4

Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en la Argentina / Printed in Argentina

P r lo g o .................................................................................................................. 9

1 La democracia y los medios de com unicacin............................... 11


2 Conteniendo al enemigo......................... .......................................... 41
3 Los lmites de lo expresable............................................................... 73
4 Adjuntos al gobierno..................................................................... 115
5 La utilidad de las interpretaciones............................................... 139

P rlogo

Los cinco captulos que siguen son versiones modificadas de las cuarro
conferencias Massey 1988, que pronunci a travs de la emisora de
radio de la Canadian Broadcasting Corporation en noviembre de! mis
ino ao. Estas conferencias sugieren ciertas conclusiones en cuanto ai
funcionamiento de los sistemas democrticos ms avanzados de los tiem
pos modernos, y especialmente en cuanto al modo en que el pensa
miento y la comprensin se conforman a favor del inters del privile
gio nacional.
Los temas que se presentan tienen sus principios en la naturaleza de
as sociedades industriales occidentales, y han sido sometidos a debate
desde sus orgenes. En las democracias capitalistas existe cierta tensin
con respecto al lugar donde reside el poder. En una democracia, en
principio, gobierna el pueblo. Pero el poder de toma de decisiones en
cuanto a los aspectos centrales de la vida reside en manos privadas, lo
que produce efectos a gran escala en todo el orden social. Una manera
de resolver la tensin consistira en ampliar el sistema democrtico de
manera que abarcara la inversin, la organizacin del trabajo, etctera.
Esto constituira una revolucin social de primera magnitud, que, al
menos en mi opinin, consumara las revoluciones polticas de una
poca anterior y hara realidad algunos de los principios libertarios en
los que, en parte, se basaban. O la tensin podra resolverse, como a
veces sucede, por medio de la eliminacin forzosa de la interferencia
pblica en el poder estatal y privado. En las sociedades industriales
avanzadas, el problema se suele abordar por medio de una variedad de
medidas destinadas a despojar las estructuras polticas democrticas de
un contenido esencial, al tiempo que stas quedan intactas a nivel for
mal. Gran parte de esta tarea la asumen las instituciones ideolgicas
que canalizan el pensamiento y las actitudes dentro de unos lmites
aceptables, desviando cualquier reto en potencia hacia el privilegio y
la autoridad establecidos, antes de que ste pueda tomar forma y adqui
rir fuerza. La tarea consta de muchas facetas y agentes. Yo me dedicar

principalmente a un aspecto: e! control del pensamiento, tal como se


lleva a cabo por medio de la accin de ios medios de comunicacin
nacionales y ciementos afines de la cultura intelectual de elire.
En mi opinin, son demasiado pocas las indagaciones que tienen
lugar en relacin con estos asuntos. Mi sentimiento personal es que los
ciudadanos ci las sociedades democrticas deberan emprender un curso
de autodefensa intelectual para protegerse de la manipulacin y del
control, y para establecer las bases para una democracia ms significa
tiva. Esta es la preocupacin que ha motivado el material que aparece
a continuacin, y gran parte del trabajo que se cita durante el transcur
so de su estudio.

Bajo el titular, Los obispos brasileos apoyan un plan para democrati


zar los medios de comunicacin", un diario eclesistico sudamericano
describe una propuesta sometida a debate en la asamblea constituyen
te que abrira la puerta a la participacin ciudadana en los poderosos
y concentradsimos medios de comunicacin de Brasil. Los obispos
catlicos de Brasil estn entre las principales defensores (de esta]... pro
puesta legislativa para la democratizacin de los medios de comunica
cin del pas, prosigue el informe, recalcando que la televisin brasi
lea est en manos de cinco grandes cadenas (mientras que]... ocho
enormes multinacionales y varias empresas estatales dan cuenta de la
mayor parte de la publicidad en los medios de comunicacin." La pro
puesta contempla la creacin de un Consejo Nacional de Com unica
ciones compuesto de representantes civiles y gubernamentales [que]...
desarrollara una poltica de comunicaciones democrtica y emitira
licencias para las operaciones de radio y televisin. La Conferencia
Episcopal de Brasil ha insistido repetidas veces sobre ia importancia de
los medios de comunicacin y ha recomendado la participacin popu
lar. Ha elegido las comunicaciones como tema de su campaa de C ua
resma para 1989, una campaa anual a nivel parroquial, de reflexin
sobre algn tema social iniciada por la Conferencia Episcopal.'
Los temas planteados por los obispos brasileos se estn estudiando
seriamente en muchas partes del mundo. En varios pases de Amrica
Latina y de otras partes del mundo se estn llevando a cabo proyectos
que los exploran. Se ha producido una discusin sobre un Nuevo O r
den Mundial de Informacin que diversificara el acceso a los medios
de comunicacin y fomentara alternativas al sistema m undial de
medios de comunicacin dominado por las potencias industriales de
Occidente. U n estudio de la U N E S C O en relacin con dichas posibi
lidades caus una reaccin extremamente hostil en Estados Unidos.2
La presunta preocupacin la constitua la libertad de prensa. Entre los
temas que deseara plantear a medida que avanzamos estar, los siguien

tes: l lasca qu punto es seria esta preocupacin, y cul es su contenido


esencial? Las preguntas adicionales que subyacen en el trasfondo estn
relacionadas con una poltica de comunicaciones democrtica: cul
podra ser, si es o no deseable, y de ser as, si es viable. Y, de manera ms
general, Cul es exactamente el ripo de orden democrtico al que
aspiramos?
El concepto de la democratizacin de los medios de comunicacin"
est desprovisto de significado rea! en los trminos del discurso poltico
en Estados Unidos. De hecho, la frase tiene unas connotaciones para*
djicas, o incluso vagamente subversivas. La participacin ciudadana
se considerara una violacin de la libertad de prensa, un atentado contra
la independencia de los medios de comunicacin que distorsionara la
misin emprendida de informacin al pblico sin temer a nada ni fa
vorecer a nadie. La reaccin merece estudiarse. Bajo la misma subyacen
las creencias en cuanto al modo en que funcionan los medios de comu
nicacin, y al modo en que deberan funcionar dentro de nuestros sis
temas democrticos, al igual que ciertas concepciones implcitas sobre
la naturaleza de la democracia. Examinemos estos temas uno a uno.
La imagen estndar de la forma de actuar de los medios de comuni
cacin, segn la expresa el juez Gurfcin en una sentencia por la que se
rechazan los esfuerzos por parte del gobierno para prohibir la publica
cin de los Documentos del Pcntgor:o, es la de que tenemos una prensa
pendenciera, una prensa obstinada, una prensa omnipresente", y que
estos foros del pueblo han de ser tolerados por quienes ostentan la
autoridad con e! fin de preservar los valores an mayores de libertad de
expresin y el derecho del pueblo a estar informado. En su comenta
rio sobre esta senrencia, A nthony Lewis del New York Times observa
que no siempre han sido los medios de comunicacin tan indepen
dientes, vigilantes y desafiantes ante la autoridad como lo son hoy,
pero que en las pocas de Vietnam y del Watergate aprendieron a ejer
citar el poder de indagar en nuestra vida nacional, sacando al descu
bierto lo que consideran adecuado descubrir, sin consideraciones en
cuanto a las presiones externas o a las exigencias del poder estatal o
privado. Tambin esta es una creencia comn. 5
M ucho se ha debatido sobre los medios de comunicacin durante
este perodo, pero el debate no se ocupa del problema de democratizar
los medios de comunicacion y liberarlos de las restricciones del po-

cler estatal y privado. Ms bien, el asunto que se debate e.s si los medios
no han sobrepasado los lmites adecuados al escapar a dichas restriccio
nes, incluso amenazando la existencia de las instituciones democrticas
en su desafo pendenciero e irresponsable a la autoridad. U n estudio
realizado en 1975 sobre la "gobemabilidad de las democracias por la
Comisin Trilateral concluy que los medios de comunicacin se han
convertido en una nueva fuente notable de poder nacional, en un
aspecto de un exceso de democracia que contribuye a "la reduccin
de la autoridad gubernamental nacional y en consecuencia a una dis
minucin de la influencia de la democracia en el extranjero. Esta crisis
de la democracia general, mantena la comisin, era el resultado de
los esfuerzos de unos sectores de la poblacin anteriormente margina
dos para organizar sus demandas e insistir sobre ellas, creando as una
sobrecarga que impide que el proceso democrtico funcione adecuada
mente. En tiempos anteriores, Trumao haba sido capa: de gobernar
el pas con la cooperacin de un nmero relativamente pequeo de
abogados y banqueros de Wall Street", en palabras del relator americano
Samuel Huntington, de la Universidad de Harvard. En dicho perodo
no se produjo una crisis de la democracia, pero en la dcada de 1960
dicha crisis se desarroll, alcanzando unas proporciones graves. El es
tudio, por tanto, instaba a una mayor "moderacin en la democracia"
para mitigar el exceso de democracia y superar la crisis. *
En pocas palabras, el pblico en general ha de ser reducido a su
apata y obediencia tradicionales, y expulsado del foro del debate y la
accin polticos, para que la democracia pueda sobrevivir.
1 estudio de ia Comisin Trilateral refleja las percepciones y I o n
valores de las lites liberales de Estados Unidos, Europa y Japn, inclu
yendo a las principales personalidades de la administracin Crter. En
la derecha, se percibe que la democracia se ve amenazada por los
esfuerzos de organizacin de los que se conocen como intereses espe
ciales, un concepto de retrica poltica contempornea que iiace refe
rencia a los trabajadores, los agricultores, las mujeres, los jvenes, los
ancianos, los minusvlidos, las minoras tnicas, etctera -en breve, a
la poblacin en general- En las campaas presidenciales de EEUU de
la dcada de 1980, se acus a los Demcratas de ser el instrumento de
estos intereses especiales, minando as el inters nacional, que se asu
ma tcitamente que estaba representado por el sector destacadamente
ll USIONHS NJKSAKIAS

I >

om itido de la lista de intereses especiales: las grandes empresas, las


instituciones financieras y otras elites de los negocios.
La acusacin a efectos de que los Demcratas representan a los inte
reses especiales tiene poco fundamento. Representan, ms bien, a otros
elementos del inters nacional, y participaron sin g r a n d e s remordi
mientos en e! giro hacia la derecha que se produjo en la poca poste
rior a Vietnam entre los grupos de elite, que incluy la eliminacin de
programas estatales limitados destinados a proteger a los pobres y a los
desvalidos; !a transferencia de recursos a los ricos; la conversin del
listado, ms incluso que antes, en un Estado benefactor para los privi
legiados; y la expansin del poder estatal y del sector estatal protegido
de la economa por medio del sistema militar -a nivel nacional-, una
medida para impulsar al pblico a subvencionar la industria de alta
tecnologa y proporcionar un mercado garantizado por el Estado para
su exceso de produccin. U n elemento afn del giro hacia la derecha
fue una poltica exterior ms activista destinada a ampliar el poder
de EEUU por medio de la subversin, el terrorismo internacional y la
agresin; la Doctrina Reagan, que ios medios de comunicacin carac
terizan como la vigorosa defensa de la democracia en todo el mundo,
aun cuando critican a veces a los seguidores de Reagan por sus excesos
en esta noble causa. En general, la oposicin Demcrata ofreci un
apoyo con reservas a estos programas de la administracin Reagan que,
de hecho, constituan en gran parte una extrapolacin de las iniciati
vas de los aos de Crter y, segn lo indican claramente las encuestas,
contaban, con pocas excepciones, con la fuerte oposicin de la pobla
cin en generai.
Desafiando a los periodistas durante la Convencin Demcrata de
julio de 1988, en relacin con la constante referencia a Michael Dukakis
como demasiado liberal para ganar, la organizacin de seguimiento
de los medios de comunicacin Faimess and Accuracy in Reporting
(FA1R) cit una encuesta realizada conjuntamente en diciembre de
1987 por el New York Times y la CBS, en !a que se manifestaba el abru
mador apoyo popular a las garantas gubemamenteles de pleno em
pleo, cuidados mdicos y de guardera, y una proporcin de 3 a 1 a
favor de la reduccin de los gastos militares entre el 50 por ciento de la
poblacin que est a favor de un cambio. Pero la eleccin de un Dem
crata al estilo de Reagan como vicepresidente no obtuvo nada ms que

elogios por parte de los medios de com unicacin en cuanto al


pragmatismo de los Demcratas a la hora de resistir a los extremistas
del ala izquierda, que solicitaban unas polticas que contaban con el
apoyo de una gran mayora de la poblacin. De hecho, las acritudes
populares continuaron desplazndose hacia una especie de liberalismo
a la New Deal a lo largo de la dcada de 1980, mientras que "liberal
se convirti en una palabra impronunciable en la retrica poltica. Las
encuestas indican que casi la mitad de la poblacin cree que la Consti
tucin de EEUU -un documento sagrado- es la fuente de la frase de
Marx, de cada uno segn sus capacidades, a cada uno segn sus nece
sidades; as de evidentemente correcto parece el sentimiento en ella
reflejado.6
U n o no debera dejarse engaar por las victorias electorales
aplastantes de Reagan. Reagan obtuvo los votos de menos de un ter
cio del electorado; de los que votaron, una mayora clarsima esperaba
que sus programas legislativos no se promulgaran, y la mitad de la
poblacin sigue creyendo que al gobierno lo rigen "unos pocos grandes
intereses que se preocupan de sus propios asuntos7. Ante la opcin
entre el programa de Reagan, de crecimiento keynesiano sin preocu
pacin por las consecuencias acompaado por un patriotero ondear de
banderas por un lado, y la alternativa Demcrata de conservadurismo
fiscal y nos parecen bien vuestras metas pero tememos que sus costos
sern excesivos" por el otro, los que se molestaron en votar prefirieron
la anterior, lo que no resulta demasiado sorprendente. Los grupos de
elite tienen el deber de elogiar, con una expresin audaz, los brillantes
xitos de nuestro sistema: una democracia modlica y una sociedad
que cubre excepcionalmente bien las necesidades de sus ciudadanos,
en palabras de Henry Kissingcr y Cyrus Vanee cuando estos resumen
los Objetivos de los Dos Partidos para la Poltica Exterior en la
poca posterior a Reagan. Pero aparte de las elites cultas, gran parte
de la poblacin parece considerar al gobierno como un instrumento
de poder que est ms all de su influencia y de su control; y si su
experiencia no basta, una mirada a algunas estadsticas comparativas
indicar hasta qu punto de magnificencia !a sociedad ms rica del
mundo, con unas ventajas incomparables, cubre las necesidades de
sus ciudadanos*.
El fenmeno Reagan, de hecho, puede permitir comprobar de ante

mano los direcciones que sigue la democracia capitalista, con la elim i


nacin progresiva de los sindicatos, los medios de comunicacin indeI'vendientes, las asociaciones polticas y, de manera ms general, las for
mas de organizacin popular que interfieren en el dominio de! Estado
por el poder privado concentrado. Gran parte del mundo exterior pue
de haber considerado a Reagan como un extrao jefe de vaqueros
que particip en actos de locura al organizar a una banda de asesi
nos" para atacar a Nicaragua, entre otras hazaas (en palabras de los
editoriales dei Globe and M ail de Toronto9), pero la opinin pblica de
EEUU pareca considerarlo como poco ms que un smbolo de la uni
dad nacional, algo as como la bandera, o como la reina de Inglaterra.
La reina inaugura el Parlamento dando lectura a un programa poltico,
pero nadie pregunta si cree en 61, o incluso si lo comprende. Del mismo
modo, el pblico no pareca preocupado ante la evidencia, difcil de
eliminar, de que el presidente Reagan no contaba con ms que un vago
concepto de las polticas promulgadas en su nombre, o del hecho de
que, cuando no haba sido adecuadamente informado por su personal,
sola enunciar unos comentarios tan exticos como para resultar
embarazosos, si es que uno se los tomaba en serio.10 El proceso de obs
taculizacin de la interferencia pblica en asuntos importantes da un
paso adelante cuando las elecciones ni siquiera permiten al pblico
seleccionar entre programas que tienen otros orgenes, sino que se con
vierten meramente en un proceso de seleccin de una figura simblica.
Por tanto, el hecho de que Estados Unidos funcionara prcticamente
sin un jefe del Ejecutivo durante ocho aos es de cierto inters.
Volviendo a los medios de comunicacin, a los que se acusa de
haber alentado las llamas peligrosas del exceso de democracia", la
Com isin Trilateral concluy que los intereses ms amplios de la so
ciedad y el gobierno exigen que si los periodistas no imponen normas
de profesionalizad", la alternativa bien podra ser la regulacin por el
gobierno con el fin de restaurar un equilibrio entre el gobierno y los
medios de comunicacin. El director ejecutivo de Freedom Housc,
Leonard Sussman, reflejando preocupaciones similares, pregunt: Han
ile derrocarse las insiruciones libres debido a la misma libertad que
sustentan?. Y John Roche, intelectual en residencia durante la
administracin Johnson, respondi solicitando una investigacin por
parte del Congreso de los mecanismos de estos gobiernos privados

que distorsionaban la realidad tan crasamente en su "misin anriJohnson, aunque l tema que el Congreso estara demasiado atemo
rizado por los medios de comunicacin como para emprender esta
tarea urgente.11
Sussman y Roche comentaban el estudio en dos volmenes de Peter
Braesrrup, patrocinado por Freedom House, do la cobertura por los
medios de comunicacin de la Ofensiva Tct en 1968.|: Este estudio se
recibi de manera general como una contribucin que constitua un
hito, ofreciendo prueba definitiva de la irresponsabilidad de esta "no
table nueva fuente de poder nacional. Roche lo describi como "una
de las principales instancias de informacin investigadora y erudicin
de primera clase del ltimo cuarto de siglo", un estudio meticuloso de
casos reales sobre la incompetencia, si no la malevolencia, de los me
dios de comunicacin. Se alegaba que este clsico de la erudicin
moderna haba demostrado que, en su cobertura incompetente y par
cial que reflejaba la cultura del adversario de la dcada de 1960, los
medios de comunicacin perdieron efectivamente la guerra en Vietnam, daando as la causa de la democracia y la libertad por la que
Estados Unidos haba luchado en vano. El estudio de la Freedom House
concluy que estos fallos reflejan el estilo periodstico ms voltil impulsado por la exhortacin o la complacencia administrativa- que
tan popular ha llegado a ser desde finales de la dcada de 1960. Ei
nuevo periodismo viene acompaado por una "disposicin, < veces in
consciente, a buscar el conflicto, a creer lo peor del gobierno o de la
autoridad en general, y, sobre dicha base, a dividir a los partcipes en
cualquier asunto en malos y buenos. Entre los "malos" se incluan
las fuerzas de EEUU en Vietnam, el "complejo militar-industrial, la
C IA y el gobierno de EEUU en general; y, a los ojos de los medios de
comunicacin, los buenos eran presumiblemente los comunistas,
quienes, segn el estudio, eran objeto de algunos excesos de alabanzas
y de una proteccin constantes. El estudio conceba una continua
cin de los actuales estilos voltiles, siempre dentro de la oscura posi
bilidad de que, si los propios administradores no actan, entonces se
intentar aplicar remedios propios desde fuera -desde los tribunales,
desde la Comisin Federal de Comunicaciones, o desde el Congreso.
Hoy en da, es una verdad establecida que "tendemos a autocasrigarnos en tanto que americanos en relacin con varios aspectos de

nuestras propias polticas y acciones con los que no estamos de acuer


do, y que, segn lo revel la experiencia de Vietnam, "es casi ineludi
ble que dicha cobertura amplia mine el apoyo al esfuerzo de guerra,
especialmente la informacin pictrica, a menudo sangrienta, que se
pasa en la televisin. (Landrum Bolling, duranre una conferencia que
dirigi sobre el tema de si de hecho no existe un modo de implementar
algn tipo de equilibrio entre las ventajas que disfruta un gobierno
totalitario, debido a su capacidad de controlar o censurar las noticias
desfavorables sobre la guerra, y las desventajas que supone para la
sociedad libre permitir una cobertura abierta de rodos los aconteci
mientos en tiempo de guerra15) El asunto Watergare, en el que una
informacin investigadora colabor en la destitucin de un presidente
(A n th o n y Lewis), reforz estas horribles imgenes de destruccin
inminente de la democracia por parte de algunos medios de comunica
cin independientes y adversos que obran a su antojo, al igual que lo ,
hizo el escndalo Irn-Contra. Las clamorosas defensas de la libertad
de prensa, como las del juez Gurfein y de A nthony Lewis, son una
respuesta ante los intentos de controlar los excesos de los medios de
comunicacin y de imponerles normas de responsabilidad.
Dos tipos de preguntas surgen en relacin con estos debates vigo
rosos sobre los medios de comunicacin y la democracia: preguntas
fcticas y preguntas sobre valores. La pregunta fctica elemental es si
ios medios han adoptado realmente una postura adversa, quiz con
celo excesivo; si, en particular, m inan la defensa de la libertad en
tiempos de guerra y amenazan a las instituciones libres "autocastigndonos y castigando a los que ostentan el poder. Si es as, podra
entonces preguntarse si resultara adecuado imponer algunas restric
ciones externas para asegurar que se cian a los lmites de la respon
sabilidad, o si deberamos adoptar el principio manifestado por el
juez Holrnes, en un caso clsico de disentimiento, de que "1a mejor
prueba de la verdad es el poder del pensamiento para hacerse aceptar
dentro de la competencia del mercado" por medio del libre inter
cambio de ideasM.
La cuestin de hecho rara vez se discute; se asume que el caso se ha
demostrado. Algunos, no obstante, han mantenido que las premisas
fcticas son sencillamente falsas. Partiendo de las ms amplias de las
reivindicaciones, consideremos el funcionamiento del mercado libre

de ideas. En su estudio sobre la movilizacin de la opinin popular


para fomentar el poder estatal, Benjamn Ginsberg mantiene que
los gobiernos occidentales han utilizado mecanismos de mercado
para regular las perspectivas y los sentimientos populares. El mer
cado de las ideas", elaborado durante los siglos x i x y XX, disemina
con eficacia las creencias y las ideas de las clases superiores al
tiempo que subvierte la independencia ideolgica y cultural de
las clases inferiores. Por medio de la construccin de este merca
do, los gobiernos occidentales fraguaron unos lazos fumes y dura
deros ente la posicin socioeconmica y el poder ideolgico, per
mitiendo a las clases superiores utilizar a cada uno de ellos para
reforzar al otro. En Estados Unidos en particular, la capacidad de
las clases alta y media-alca para dominar el mercado de las ideas
ha solido permitir a estos niveles dar forma a la percepcin, por
parte de la sociedad en su totalidad, de la realidad poltica y de la
gama de posibilidades realistas tanto polticas como sociales.
Aunque los ciudadanos del mundo occidental suelen equiparar
al mercado con la libertad de opinin, la mano oculta dei merca
do puede ser un instrumento de control casi tan potente como el
puo de hierro del Estado.5'
La conclusin de Ginsberg tiene cierra plausibilidad, en cuanto a
las asunciones sobre el funcionamiento de un mercado libre guiado
que no son particularmente controvertidas. Los segmentos de los me
dios de comunicacin que pueden llegar a un pblico considerable son
las principales grandes empresas, y estn estrechamente integrados con
conglomerados an mayores. A l igual que otros negocios, venden un
producto a los consumidores. Su mercado son los anunciantes, y el
producto" son los pblicos, con una inclinacin hacia los pblicos
ms ricos, que aumentan los precios de la publicidad.16Hace ms de un
siglo, los Liberales britnicos observaron que el mercado fomentara
aquellos diarios que disfrutaban de la preferencia del pblico anun
ciante; y hoy en da, Paul Johnson, comentando la desaparicin de un
nuevo diario de izquierdas, comenta templadamente que se haba
merecido su destino: El mercado sentenci correctamente al inicio,
negndose a adquirir toda la emisin de capital; sin duda, ninguna

persona en su sano juicio puede dudar que e! mercado representa la


voluntad pblica.17
En resumen, los principales medios de comunicacin -en particu
lar, los medios de el i te que establecen el programa que ios dems sue
len seguir- son grandes empresas que venden pblicos privilegiados
a otras empresas. N o podra constituir una sorpresa el hecho de que la
imagen del mundo que presentan reflejara las perspectivas y los intere
ses de los vendedores, los compradores y el producto. La concentra
cin de la propiedad de los medios de comunicacin es elevada, y va
en aumento.,s Adems, quienes ocupan posiciones directivas en los
medios, o adquieren categora dentro de los mismos en tanto que co
mentadores, pertenecen a las mismas lites privilegiadas, y se podra
esperar que compartieran las percepciones, aspiraciones y actitudes de
sus asociadas, reflejando igualmente sus propios intereses de clase. F.s
poco probable que los periodistas que penetran en el sistema se abran
camino salvo si se conforman a estas presiones ideolgicas, general
mente por medio de la internalizacin de los valores; no es fcil decir
una cosa y creer en otra, y quienes no consiguen conformarse tendern
a ser eliminados por medio de mecanismos familiares.
La influencia de los anunciantes es a veces mucho ms directa. "Los
proyectos inadecuados para su patrocinio por la empresa tienden a morir
en la rama, observa el Economist de Londres, recalcando que "las esta
ciones y los canales han aprendido a simpatizar con las simpatas ms
delicadas do las grandes empresas". El diario cita el caso del canal p
blico de televisin WNFiT, que perdi su suscripcin empresarial de
G u lf + Western de resultas de un documental llamado Hambre a cam
bio de Beneficios, sobre la compra por parte de ias multinacionales de
inmensas extensiones de terreno en el tercer mundo". Estas acciones
no haban sido las de un amigo, escribi el jefe del ejecutivo de G u lf
al canal, aadiendo que el documental era violentamente antiempresa,
si no an: americano. La mayora de la gente cree que hoy W N E T no
cometera e! mismo tipo de error", concluye el Econom a.19Tampoco
lo haran otros. El aviso no tiene que ser ms que implcito.
Machos otros factores llevan a los medios a conformarse a los requi
sitos de! nexo estatal-empresarial.20 Enfrentarse con el poder resulta
costoso y difcil; se imponen elevados niveles de evidencia y argumen
tacin, y naturalmente el anlisis critico no goza de buena acogida por

parte de quienes estn en situacin de reaccionar vigorosamente y de


determinar la gama de premios y castigos. La conformidad con un or
den del da patritico, por el contrario, no impone tales castos. Los
cargos contra los enemigos oficiales escasamente necesitan ser sustaiv
ciados; adems, estn protegidos contra la correccin, que se puede
despachar como una apologa de los criminales o como el hecho de ver
los rboles pero no ver el bosque. El sistema se protege a s mismo por
medio de la indignacin contra un reto al derecho al engao al servi
cio del poder, y la misma idea de someter el sistema ideolgico a una
investigacin racional provoca incomprensin o indignacin, aunque
a menudo se oculta tras otros trminos.21 Q uien atribuye las mejores
intenciones al gobierno de EEUU, aunque quiz deplore el fracaso y la
ineptitud, no requiere ninguna evidencia para esta postura, como en el
caso en que nos preguntamos por qu el xito sigue eludindonos en
Oriente Medio y en Amrica Central, por qu una nacin con tal
abundancia de riqueza, poder y buenas intenciones (no puede) conse
guir sus propsitos ms deprisa y con mayor eficacia (Landrum
Bolling).22 Las normas son radicalmente diferentes cuando observa
mos que las buenas intenciones" no son propiedades de los estados, y
que Estados Unidos, al igual que tocio otro Estado pasado y presente,
persigue polticas que reflejan los intereses de quienes controlan al Es
tado en virtud de su poder nacional, axioma que es escasamente
expresable en la corriente principal, por sorprendente que pueda parecer.
N o se necesitan pruebas para condenar a la U nin Sovitica por su
agresin en Afganistn y su apoyo a la represin en Polonia; l;i cosa es
muy distinta cuando se considera la agresin de EEUU en Indochina,
o sus esfuerzos por impedir una solucin poltica al conflicto rabeisrael durante muchos aos, fcilmente documentable pero incmo
do, y que por tanto constituye un no-hecho. No se exige argumento
alguno para condenar a Irn o a Libia en relacin con el terrorismo que
cuenta con apoyo estatal; la discusin del papel preeminente -podra
decirse dominante- de Estados Unidos y sus clientes a la hora de orga
nizar y llevar a cabo este azote de los tiempos modernos slo provoca
horror y desprecio para esre punto de vista; la evidencia del apoyo, pin
irresistible que resulte, se descarta como irrelevante. Por sistema, los
medios de comunicacin y los diarios intelectuales elogian al gobierno
de EEUU por su dedicacin a la lucha en favor de la democracia en

Nicaragua, o lo critican por los medios que ha empleado para perseguir


este encomiable objetivo, sin ofrecer evidencia alguna a efectos de que
sta sea !a meta de las polticas. Resulta prcticamente impensable,
dentro de la corriente principal, un desafo a la asuncin patritica
subyacente, y, de permitirse su expresin, se descartara como una va
riedad de fanatismo ideolgico, un absurdo, a pesar de estar respaldado
por una evidencia abrumadora -lo que en esre caso no es tarea difcil-.
Caso por caso, averiguamos que la conformidad es la va fcil, as
como el camino para el privilegio y el prestigio; la disidencia comporta
unos costos personales que pueden resultar considerables, incluso en
una sociedad que no dispone de medios de control rales como escua
drones de la muerte, prisiones psiquitricas o campos de extermina
cin. La misma estructura de los medios de comunicacin est disea
da para inducir a la conformidad con respecto a la doctrina establecida.
Resulta imposible, durante un lapso de tres minutos entre anuncios, o
en setecientas palabras, presentar pensamientos poco familiares o con
clusiones sorprendentes con los argumentos y la evidencia necesarios
para dotarlos de cierta credibilidad. La regurgitacin de beateras bien
aceptadas no se enfrenta con ese problema.
El hecho de que los principales medios de comunicacin y otras
instituciones ideolgicas reflejen por lo general las perspectivas y los
intereses del poder establecido constituye una pretensin natural, en
cuanto a las asunciones incontrovertidas. El hecho de que se cumpla
esta pretensin ha sido discutido por varios analistas. Edward Hermn
y yo hemos publicado una amplia documentacin, por separado y con
juntamente, para apoyar una concepcin de! modo en que funcionan
los medios de comunicacin, que vara marcadamente con respecto a
la versin estndar.25 Segn este modelo de propaganda -que cuenta
con plausibilidad previa con respecto a las razones como las que se
acaban de estudiar brevemente- los medios de comunicacin prestan
servicio a los intereses del poder estatal y empresarial, que estn estre
chamente interrelacionados, planteando su informacin y su anlisis
de manera que se apoye el privilegio establecido y se limiten el debate
y la discusin como corresponde. Hemos estudiado una amplia gama
de ejemplos, entre ellos los que proporcionan la prueba ms severa
para un modelo de propaganda, a saber, los argumentos que ofrecen
como su ms fuerte base de apoyo los crticos de los supuestos excesos

de los medios de comunicacin contra las instituciones establecidas; la


cobertura de las guerras de Indochina, ei asunto Watergate y otros,
tomados del perodo en que se dice que los medios de comunicacin
superaron el conformismo del pasado y adoptaron un papel de cruza
dos. Para someter el modelo a una prueba jus:a, hemos seleccionado
sistemticamente algunos ejemplos emparejados tan estrechamente
como lo permite la historia; crmenes atribuibles a enemigos oficiales
contrastados con aquellos cuya responsabilidad corresponde a Estados
Unidos y sus clientes; buenas acciones, especficamente elecciones, lle
vadas a cabo por enemigos oficiales contrastadas con las llevadas a
cabo en estados clientes. Tambin se han emprendido otros mtodos,
que han aportado una confirmacin adicional.
Existen ahora miles de pginas de documentacin que apoyan las
conclusiones del modelo de propaganda. Segn las normas de las cien
cias sociales, est muy bien confirmado, y sus predicciones con fre
cuencia se sobrepasan considerablemente. Si existe un reto serio a esta
conclusin, desconozco su existencia. La naturaleza de los argumentos
presentados en su contra, en las raras ocasiones en que el tema se pue
de incluso abordar dentro de la corriente principal, sugiere que el mo
delo es verdaderamente robusto. El estudio de Freedom 1i o use, muy
bien considerado, del que se mantiene que ha proporcionado la de
mostracin conclusiva del carcter adverso de los medios de comuni
cacin y de su amenaza para la democracia, se derrumba al someterse a
un anlisis, y cuando se corrigen innumerables errores y representacio
nes errneas, representa poco ms que una queja a efectos de que los
medios de comunicacin fueron excesivamente pesimistas en su perse
cucin de una causa noble; no conozco otros estudios con mejor suerte.2*
Existen, sin duda, otros factores que ejercen una influencia sobre la
actuacin de unas instituciones sociales tan complejas como los me
dios de comunicacin, y se pueden hallar excepciones al patrn gene
ral predicho por el modelo de propaganda. N o obstante, creo que ha
demostrado proporcionar una primera aproximacin razonablemente
precisa, que captura las propiedades esenciales de los medios de comu
nicacin y de la cultura intelectual dominante de manera ms general.
U na prediccin del modelo es que quedar efectivamente excluido
de la discusin, ya que cuestiona una asuncin de hecho que resulta
muy til para los intereses del poder establecido: a saber, que los me

dios de comunicacin son adversos y pendencieros, quizs en exceso.


Por muy bien confirmado que pueda estar el modelo, pues, resulta in
admisible y, segn lo predice el modelo, debera quedar fuera de la
gama de debate en cuanto a los medios de comunicacin. Esta conclu
sin tambin est bien confirmada a nivel emprico. Obsrvese que el
modelo cuenta con una caracterstica un tanto desconcertante. Senci
llamente, o es vlido o no es vlido. Si no es vlido, se puede descartar;
si es vlido, ser descartado. A l igual que en el caso de la doctrina del
SIGLO x v m en cuanto a la difamacin sediciosa, la verdad no constituye
una defensa; ms bien, realza la enormidad del crimen de hacer un
llamamiento a la autoridad en relacin con el desprestigio.
Si las conclusiones derivadas en relacin con el modelo de propa
ganda son correctas, entonces las crticas a los medios de comunicacin
en relacin con su postura adversa solamente se pueden comprender
en tanto que una exigencia a efectos de que los medios de comunica
cin no deberan ni siquiera reflejar la gama del debate en relacin con
cuestiones tcticas entre las elites dominantes, sino que deberan lim i
tarse a servir a aquellos sectores que en un momento dado dirigen el
Estado, y deberan hacerlo con el entusiasmo y optimismo adecuados
en cuanto a las causas -nobles por definicin- a las que se dedica el
poder del Estado. N o le habra sorprendido a George Orwell que fuera
ste el sentido de la crtica de los medios de comunicacin por parte de
una organizacin que se denomina Frcedom House (Casa de la L i
bertad).2'
Los periodistas a menudo cumplen con unas elevadas normas de
profesionalidad en su trabajo, demostrando valor, integridad y espritu
emprendedor, incluso muchos de los que informan para unos medios
de comunicacin que se adhieren estrechamente a las predicciones del
modelo de propaganda. N o existe aqu contradiccin alguna. Lo que se
est debatiendo no es la honradez de las opiniones manifestadas o la
integridad de quienes buscan los hechos, sino ms bien la eleccin de
los asuntos a tratar y la manera de recalcar los hechos, la gama de
opinin cuya expresin se permite, las premisas incuestionadas que
sirven de gua para la informacin y el comentario, y el marco general
impuesto para la presentacin de una determinada visin del mundo.
Incidentalmente. no necesitamos detenernos en manifestaciones como
.a siguiente, que apareci en la portada del New Rcpublic durante la

invasin del Lbano por Israel: Gran parte de lo que ustedes Kan ledo
en peridicos y revistas sobre la guerra en el Lbano incluso ms en ei
caso de lo que han visto y odo en la televisin- sencillamente, no es
verdad26. Este tipo de actuaciones se pueden consignar a los lamenta
bles archivos de las apologas de las atrocidades de otros estados favo
recidos.
Presentar ejemplos para ilustrar ei funcionamiento del modelo de
propaganda, pero asumir que el caso bsico ha sido establecido de
manera creble por el extenso material que ya est impreso. Este traba
jo ha provocado indignacin y falsificacin considerables (algunas las
estudiamos Hermn y yo en M amifaciuring Consent; otras, en otras
obras), y tambin perplejidad y malentendidos. Pero, que yo sepa, no
existe un esfuerzo serio para responder ante estas y otras crticas simila
res. Ms bien, quedan sencillamente descartadas, de conformidad con
las predicciones del modelo de propaganda.27 Tpicamente, el debate
en cuanto al rendimiento de los medios de comunicacin, dentro de la
corriente principal, incluye una crtica de la postura adversa de los
medios y una respuesta por parte de quienes los defienden, pero no una
crtica de los medios de comunicacin por adherirse a las predicciones
del modelo de propaganda, o un reconocimiento de que sta pueda ser
una postura concebible. En el caso de las guerras de Indochina, por
ejemplo, la televisin pblica de EEUU present una serie retrospecti
va en 1985, seguida de una denuncia, presentada por la organizacin
de derechas de control de los medios de comunicacin, Accuracy in
Media, y de una discusin limitada a los crticos de los supuestos exce
sos de adversidad por parte de la serie y de quienes la defienden. Nadie
argument que la serie se conforma a las expectativas del modelo de
propaganda, como de hecho lo hace. El estudio de la cobertura por
parte de los medios de comunicacin de los conflictos en el Tercer
M undo a que se ha hecho referencia antes sigue un modelo similar,
bastante consecuente, aunque el pblico comidera que los medios de
comunicacin son demasiado conformistas.2*
Los medios de comunicacin publican alegremente las condenas de
su asombrosa falta de equilibrio o incluso de apariencia de imparciali
dad y los males y peligros de la prensa dscola de estos riemposN.
Pero slo cuando, como en este caso, el crtico condena a la elite de
los medios de comunicacin por ser la esclava de los puntos de vista

liberales de la poltica y la naturaleza humana y por la evidente difi


cultad que padecen la mayora de los liberales a la hora de emplear la
palabra dictadura para describir incluso a las ms flagrantes de las dic
taduras de izquierdas; sin duda uno nunca vera a Fidel Castro descri
to como dictador en la prensa de la corriente principal, siempre tan
blanda con el comunismo y tan dada al autocastigo.50 N o se espera de
dichas diatribas que cumplan ni siquiera con ias normas mnimas de la
evidencia; sta contiene exactamente una referencia a lo que podra
ser un hecho, una vaga alusin a la supuesta manipulacin de estads
ticas por parte del New York Times para ocultar la cada de los tipos de
inters durante el primer mandato de Ronald Reagan, como si no se
hubiera dado informacin plena sobre el asunto. A menudo este tipo
de acusaciones no son mal recibidas, en primer lugar porque la respues
ta es sencilla o superfina; y en segundo lugar, porque el debate que se
produce sobre el tema ayuda a afianzar la creencia de que los medios de
comunicacin, o son independientes y objetivos, con elevados niveles
de integridad profesional y apertura a todos los puntos de vista razona
bles, o, de manera alternativa, manifiestan una fuerte tendencia a la
denuncia, elegantemente izquierdista, de la autoridad. Cualquiera de
estas conclusiones es fcilmente aceptable para el poder y el privilegio
establecidos -incluso para las propias lites de los medios de com uni
cacin-, que no se oponen a la acusacin de que podran haber ido
demasiado lejos en su persecucin de algunos modos pendencieros y
protestones de desafiar a la ortodoxia y al poder. La gama de la discu
sin refleja lo que predecira un modelo de propaganda: una condena
de la tendencia liberal y una defensa contra esta condena, pero n in
gn reconocimiento Je la posibilidad de que la tendencia liberal pu
diera sencillamente ser una expresin de una variante de la estrecha
ideologa estatal-empresarial -como lo es, demostrablemente- y una
variante particularmente til, que lleva el mensaje implcito: hasta aqu,
y no ms lejos.
Para volver a las propuestas de los obispos brasileos, una razn por
la que pareceran superfluas u obstinadas si se plantearan dentro de
nuestro contexto poltico es que se asume que los medios de comunica
cin estn dedicados al servicio del bien pblico, si es que no son de
masiado extremistas en su independencia de la autoridad. De este modo,
estn cumpliendo con su funcin social adecuada, segn lo explicaba

el juez del Supremo Powell en palabras citadas por Anthony Lcwis en


su defensa de la libertad de prensa: Ningn individuo puede obtener
para s la informacin necesaria para el cumplimiento inteligente de
sus responsabilidades polticas... A l permitir ai pblico imponer un
control significativo sobre el proceso poltico, la prensa cumple una
funcin crucial llevando a cabo el objetivo social de la Primera En
mienda.
U n punto de vista alternativo, que considero vlido, es que los me
dios de comunicacin cumplen en verdad un objetivo social, pero
considerablemente diferente. Es el objetivo social a cuyo servicio est
la educacin estatal segn la concibi James M ili durante los primeros
das del establecimiento de este sistema: para formar las mentes del
pueblo dentro de un apego virtuoso a su gobierno, y de forma ms
general dentro de las disposiciones del orden social, econmico y pol
tico.'* Lejos de contribuir a una crisis de la democracia del tipo que
temen las instituciones liberales, los medios de comunicacin son guar
dianes vigilantes que protegen al privilegio de la amenaza de la com
prensin y participacin pblica. De ser correctas estas conclusiones,
la primera objecin a la democratizacin de los medios de comunica
cin se basa en el error fctico y analtico.
U na segunda base para la objecin es ms sustancial, y no est des
provista de justificacin: el llamamiento a la democratizacin de los
medios de comunicacin podra enmascarar los esfuerzos muy mal re
cibidos para limitar la independencia intelectual por medio de presio
nes populares, variante de algunas inquietudes que resultan familiares
en teora poltica. El problema no es fcil de descartar, pero no es pro
piedad inherente a la democratizacin de los medios de comunicacin. *
El asunto de base me parece que es diferente. Nuestra cultura po
ltica tiene un concepto de la democracia que difiere del de los obis
pos brasileos. Para ellos, la democracia significa que los ciudadanos
deberan disponer de la oportunidad de informarse, de tomar parte
en la investigacin y la discusin y la elaboracin de polticas, y de
hacer avanzar sus programas por medio de la accin poltica. Para
nosotros, la democracia se concibe desde un punto de vista ms es
trecho: el ciudadano es un consumidor, un observador, pero no un
partcipe. El pblico tiene derecho a ratificar polticas que se origi
nan en otro lugar, pero si se sobrepasan estos lmites no tenemos de

morrada, sino una crisis de democracia que se ha de resolver de al


gn modo.
Esre concepto se basa en docrinas establecidas por los Padres Fun
dadores. Los Federalistas, escribe la historiadora Joycc Appleby, espe
raban que las nuevas instituciones polticas americanas continuaran
funcionando dentro de las antiguas asunciones en cuanto a una elite
polticamente activa y un electorado deferente y sumiso", y George
Washington esperaba que su enorme prestigio llevara a esa ciudadana
grande, sobria y dorada de sentido comn a la que los polticos siempre
se dirigen a ver los peligros de las sociedades autocreadas." A pesar de
su derrota electoral, su concepto prevaleci, aunque con una forma
diferente, a medida que el capitalismo industrial tom forma. Esto lo
manifest John Jay, el presidente del Congreso Continental y el primer
presidente del Tribunal Supremo de EEUU, en la que su bigrafo dice
que es una de sus mximas preferidas: El pueblo al que pertenece el
pas debera gobernarlo". Y no han de ser demasiado blandos en ei
modo de gobernar. Aludiendo al creciente descontento, Gouvcrneur
Morris escribi en 1783, en un despacho a John Jay, que aunque es
probable que se producir una gran Convulsin, no existe una causa
reai de preocupacin: El Pueblo est bien preparado para que el go
bierno asuma "aquel Poder sin el cual e! Gobierno no es ms que un
Nombre... Cansados de la Guerra, se puede contar con su Conformi
dad con Certeza absoluta, y usted y yo, mi amigo, sabemos por Expe
riencia que cuando unos pocos Hombres de sentido y espritu se re
nen y declaran ser la Autoridad, los pocos que tienen una opinin
diferente pueden ser fcilmente convencidos de su Error por medio de
ese poderoso Razonamiento, la Soga. Por el Pueblo", observa el his
toriador constitucional Richard Morris, quera decir una pequea elire nacionalista, que su excesiva cautela no le permita nombrar -los
terratenientes de sexo masculino y de raza blanca para los que se esta
bleci ei orden constitucional-. El "enorme xodo de Legitimistas y
negros a Canad y a otros lugares reflej en parte la percepcin de
estas realidades por parte de ios mismos.4
En otro lugar, Morris observa que en la sociedad posrevolucionana,
lo que uno en efecto tena era una democracia poltica manipulada
por una elite, y en los estados donde parecera que la democracia
igualitaria podra haber prevalecido (como en Virginia), en realidad

la dominacin de la aristocracia se acept implcitamente". Lo mismo


sucede con la dominacin de las nacientes clases empresariales de los
perodos posteriores, que se considera que reflejan el triunfo de la de
mocracia popular.15
La mxima de John Jay es, de hecho, el principio sobre el cual se
fund y mantuvo la Repblica, y por su propia naturaleza la democra
cia capitalista no puede alejarse demasiado de este modelo, por causas
que se perciben inmediatamente.*
A nivel nacional, este principio requiere que la poltica se reduzca,
en efecto, a interacciones entre grupos de inversores que compiten por
el control del Estado, de acuerdo con lo que Thomas Ferguson deno
mina la teora de inversin de !a poltica, que, segn su argumenta
cin plausible, explica gran parte de la historia poltica de EEUU.'*
Para nuestras dependencias, el mismo principio bsico implica que la
democracia se logra cuando la sociedad est bajo el control de las o li
garquas locales, elementos basados en la empresa y relacionados con
inversores de EEUU, los militares bajo nuestro control y los profesio
nales en quienes se puede confiar a la hora de que cumplan rdenes y
sirvan a los intereses del poder y el privilegio de EEUU. Si existe algn
desafio popular a su dominio, Estados Unidos tiene derecho a recurrir
a la violencia para restaurar la democracia -para adoptar el tnnino
convencional utilizado ai hacer referencia a la Doctrina Reagan en
Nicaragua-. Los medios de comunicacin establecen una diferencia
entre los "demcratas y los comunistas; los primeros son aquellos
que sirven a los intereses del poder de EEUU, lo* segundos aquellos
que sufren la enfermedad denominada ultranacionalismo" en los do
cumentos secretas de planificacin, que explican, manifiestamente, que
la amenaza para nuestros intereses la representan los regmenes na
cionalistas" que responden ante las presiones nacionales relacionadas
con la mejora de la calidad de vida y la reforma social, prestando una
consideracin insuficiente a las necesidades de los inversores de EEUU.
Los medios de comunicacin se limitan a seguir las reglas del juego
cuando hacen un contraste entre las democracias incipientes" de
Amrica Central, sometidas al control militar y empresarial, y la N i
caragua comunista. Y podemos apreciar por qu ocultaron las encues
tas de 1987 en El Salvador que revelaron que solamente un 10 por
ciento de la poblacin "cree que existe un proceso de democracia y

libertad en el pas en la actualidad. Los salvadoreos ignorantes sin


duda no logran comprender nuestro concepto de democracia. Y lo mis
mo debe suceder con los redactores del principal diario de Honduras,
El Tiempo. Hilos ven en su pas una democracia que ofrece "desem
pleo y represin", como caricatura del proceso democrtico, y escriben
que no puede haber democracia en un pas bajo 2a ocupacin de las
tropas norteamericanas y de los Contra", donde se abandonan los
intereses nacionales virales para servir a los intereses extranjeros, al
tiempo que continan la represin y los arrestos ilegales, y que los es
cuadrones de la muerte de los militares acechan, amenazantes, en el
trasfondo.'8
De acuerdo con los conceptos prevalecientes en EEUU, no existe
violacin de la democracia si unas pocas grandes empresas controlan
el sistema de informacin; de hecho, sa es la esencia de la democra
cia. En los Annals o f the American A cademy of Political and Social Science,
la principal figura de la industria de las relaciones pblicas, Edward
Bemays, explica que la esencia misma del proceso democrtico" es "la
libertad de persuadir y sugerir, lo que l denomina la ingeniera de!
consentimiento. U n dirigente", contina, a menudo no puede espe
rar que el pueblo logre ni tan siquiera una comprensin general... Los
dirigentes democrticos han de hacer su parte a !a hora de... lograr... el
consentimiento a unas metas y unos valores socialmente constructi
vos, aplicando principios cientficos y prcticas probadas a la tarea
de lograr que la gente d su apoyo a !as ideas y los programas; y aunque
no se dice explcitamente, resulta bastante evidente que quienes con
trolan los recursos estarn en una posicin que !cs permita juzgar qu
es lo que es socialmente constructivo, maquinar para lograr el con
sentimiento a travs de los medios de comunicacin e implementar las
polticas por medio de los mecanismos del Estado. Si sucede que la
libertad de persuadir est concentrada en unas pocas manos, debemos
reconocer que sa es la naturaleza de una sociedad libre. La industria
de las relaciones pblicas dedica enormes recursos a educar al pueblo
americano en cuanto a los hechos econmicos de la realidad para
asegurar un clima favorable para los negocios. Su tarea consiste en con
trolar "la mente del pblico, que es el nico peligro serio con el que
se enfrenta la empresa, como observ un ejecutivo de A T & T hace
ochenta aos.w

Las ideas similares son la norma a todo io ancho del espectro poltico. El decano de los periodistas de EEUU, Walter Lippman, describi
una revolucin" en el ejercicio de ia democracia a medida que la
fabricacin del consentimiento se ha convertido en un arte conscente de su propia existencia y un rgano habitual del gobierno popu
lar. Este es un acontecimiento natural cuando los intereses comunes
eluden considerablemente a la opinin pblica en su totalidad, y pue
den ser gestionados solamente por una clase especializada cuyos inte
reses personales van ms all de la localidad. Escriba poco despus de
la Primera Guerra Mundial, cuando la comunidad intelectual liberal
estaba considerablemente impresionada por su propio xito a la hora
de servir a los intrpretes fieles y colaboradores de lo que parecera ser
una de las mayores empresas jams iniciada por un presidente norte
americano" (New Republic). Esta empresa era la interpretacin de
Woodrow Wilson de su mandato electoral para una paz sin victoria
como la ocasin para la persecucin de una victoria sin paz, con la
ayuda de los intelectuales liberales, quienes ms tarde se autoelogiaron
por haber logrado imponer su voluntad sobre una mayora reacia o
indiferente, con la ayuda de invenciones propagandsticas sobre las
atrocidades de los hunos (alemanes) y otros medios semejantes.
Quince aos despus, 1larold Lassweil explic, en la Encydopacdia
of the Social Sciences, que no deberamos sucumbir ante dogmatismos
democrticos a efectos de que los hombres sean los mejores jueces de
sus propios intereses. N o lo son; los mejores jueces son las elites, a
quienes, por tanto, se les deben asegurar los medios para imponer su
voluntad, para el bien comn. Cuando las disposiciones sociales les
niegan la fuerza necesaria para obligar a la obediencia, es necesario
recurrir a toda una nueva tcnica de control, principalmente a travs
de la propaganda debido a la ignorancia y la supersticin [del... las
masas. Por aquellos mismos aos, Reinhold Niebuhr argument que
la racionalidad pertenece a los observadores fros", mientras que el
proletario no sigue a la razn sino a ia fe, basndose en un elemento
crucial de ilusin necesaria. Sin dicha ilusin, la persona ordinaria
caer en la inercia. A continuacin, en su fase marxista, Niebuhr
inst a aquellos a los que se diriga -los observadores fros, sera de
suponer- a que reconocieran la estupidez del hombre medio y sumi
nistraran las simplificaciones excesivas con poder emocional nece

sarias para hacer que el proletario permaneciera dentro de! trayecto


que lleva a la creacin de una sociedad nueva; las concepciones bsi
cas experimentaron muy pocos cambios a medida que Niebhur se con
virti en "e! telogo oficial de las instituciones csrablecidas (Richard
Royere), ofreciendo su asesoramiento a quienes se enfrentan con las
responsabilidades del poder43.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, a medida que el pblico
ignorante recay en su pacifismo indolente en unos tiempos en que las
clites comprendan la necesidad de movilizarse para la renovacin del
conflicto global, el historiador Tilomas Bailey observ que, puesto
que las masas son manifiestamente miopes y por lo general no pueden
ver el peligro hasta que se les echa al cuello, nuestros estadistas se ven
obligados a engaarlos para que alcancen !a consciencia de sus propios
intereses a largo plazo. El engao del pueblo puede de hecho convertir
se en algo cada vez ms necesario, a no ser que estemos dispuestos a
conceder mayor libertad a nuestros dirigentes de Washington. C o
mentando sobre el mismo problema durante el lanzamiento de una
cruzada renovada en 1981, Samuel H untington especific que puede
que uno tenga que presentar la intervencin u otra accin m ilitan de
cal manera que se cree la falsa impresin de que se est luchando con
tra la U nin Sovitica. Esto es lo que Estados Unidos viene haciendo
desde los tiempos de la Doctrina Truman" - observacin aguda, que
explica una funcin esencial de la Guerra Fra-.'"
En otro punto del espectro, el desprecio conservador por la demo
cracia se ve sucintamente articulado porsir Lewis Kamier, quien escri
be que no hay ms libre albedro en el pensamiento y las acciones de
las masas del que hay en las revoluciones de los planetas, en las migra
ciones de los pjaros y en las hordas de lemings cuando se arrojan al
mar*. Solamente se producira el desastre si se diera a ias masas una
entrada significativa en el foro de la toma de decisiones.
Hay quienes son admirablemente directos en su defensa de la doc
trina: por ejemplo, el Ministro de Defensa holands escribe que "quien
se vuelve en contra de ia fabricacin del consentimiento resiste ante
cualquier forma de autoridad efectiva"4'. Cualquier comisario soviti
co movera la cabeza en seal de asentimiento y comprensin.
En sus races, la lgica es la de! Gran Inquisidor, que acus con amar
gura a Cristo de ofrecer la libertad al pueblo y de este modo condenarlo

a la miseria. 1.a Iglesia debe corregir el trabajo malfico de Cristo, ofre


ciendo a la masa miserable de la humanidad el regalo que sta ms
desea y necesita: la sumisin absolura. Debe vencer a la libertad para
hacer felices a ios hombres y proporcionar la comunidad de culto
total que buscan con avidez. En nuestros tiempos seculares, esto signi
fica el culto a la religin estatal, que en las democracias occidentales
incorpora la doctrina de la sumisin a los dirigentes del sistema de
subsidios pblicos y beneficios privados denominado empresa libre. Se
h a de m antener al pueblo en la ignorancia, reducido a unos
encantamientos patrioteros, por su propio bien. Y a! igual que el Gran
Inquisidor, que emplea las fuerzas del milagro, el misterio y la autori
dad, conquistar y tener cautiva para siempre a la conciencia de estos
rebeldes impotentes, por su propia felicidad y negarles la libertad de
eleccin que tanto temen y desprecian, de modo que los observadores
fros han de crear las ilusiones necesarias" y las simplificaciones ex
cesivas con poder emocional que mantienen a las masas ignorantes y
estpidas disciplinadas y satisfechas.44
A pesar del reconocimiento franco de la necesidad de engaar al
pblico, sera un error suponer que quienes practican el arre se dedican
tpicamente al engao consciente; pocos alcanzan el nivel de sofistica
cin del Gran Inquisidor o mantienen estas perspicacias por mucho
tiempo. Por el contrario, a medida que los intelectuales desarrollan su
vocacin lgubre y exigente, adoptan de buena gana las creencias que
sirven a las necesidades institucionales; los que no lo hacen han de
buscarse empleo en otro lugar. El presidente del consejo puede creer
sinceramente que todo su tiempo en vela est dedicado a atender a las
necesidades humanas. Si actuara sobre la base de este engao en lugar
de perseguir los beneficios y su parre del mercado, dejara de ser el
presidente del consejo. Es probable que los monstruos ms inhumanos,
incluso los Mimmlers y los Mengeles, se autoconvenzan de que estn
dedicados a causas nobles y valientes. La psicologa de los dirigentes es
un tema de escaso inters. Los factores institucionales que limiran sus
acciones y sus creencias son los que merecen atencin.
A lo ancho de una amplia gama de opinin articulada, el hecho de
que la voz del pueblo se escuche en las sociedades democrticas se con
sidera ur. problema que se ha de superar haciendo que la voz pblica
enuncie las palabras correctas. El concepto general consiste en que los

dirigentes nos controlan, no en que nosotros los controlamos. Si la


poblacin est fuera de control y la propaganda no funciona, entonces
el Estado se ve obligado a llevar a cabo operaciones clandestinas y
guerras secretas; la escala de las operaciones secretas a menudo consrituye una buena medida de la disidencia popular, como era el caso durante la poca de Reagan. Enrre este grupo, que se autodefine como
conservadores, el compromiso con un poder ejecutivo sin lmites y el
desprecio por ia democracia alcanzan niveles poco usuales. Del mismo
modo, tambin lo hizo el recurso a algunas campaas de propaganda
centradas en los medios de comunicacin y en la poblacin general;
por ejemplo, el establecimiento de la Oficina del Departamento de
Estado para la Diplomacia Pblica en Amrica Latina, dedicada a proyectos tales como la Operacin Verdad, que un alto mandatario del
gobierno describi como "una enorme operacin psicolgica del tipo
que desarrolla e! estamento militar para influir sobre una poblacin en
un territorio negado o enemigo4*. Los trminos expresan con lucidez
la actitud hacia el pblico errante: territorio enemigo, que se debe con
quistar y someter.
En sus dependencias, Estados Unidos debe a menudo recurrir a la
violencia para restaurar la democracia. A nivel nacional, se requie
ren medios ms sutiles: la fabricacin del consentimiento, el engao
de las masas estpidas con ilusiones necesarias, las operaciones
secretas que tanto los medios de comunicacin como el Congreso
hacen como que no ven hasta que el asunto es demasiado evidente
como para ocultarlo. Pasamos entonces a la fase del control de daos
para asegurar que la atencin del pblico se desve a los patriotas que
hacen gala de un celo excesivo o a las fallas en la personalidad de los
dirigentes que se han desviado de nuestros nobles compromisos, pero
no a los factores institucionales que determinan el contenido persis
tente y sustantivo de estos compromisos. La tarea de la Prensa Libre,
en tales circunstancias, consiste en tomarse en serio los procesos, y en
describirlos como un tributo a la validez de nuestras instituciones
autocorrectoras, que protegen cuidadosamente del escrutinio pblico.
A nivel ms general, los medios de comunicacin y las clases cultas
han de cumplir con su objeto social", llevando a cabo sus tareas nece
sarias de acuerdo con la concepcin prevaleciente de la democracia.

1Jos Pedro S. Martins, !itinoamerica Press (Lima), 17 de marzo, 1988.


I Ver Philip Lee, cd.. Communauion for Ali (Orbis, 1985); W illiam Pieston, Edward
S. I lerman y Herbert Schiller. Hopeand FoUy: The United States and U N ESC O ,
1945'!985 (Universidad de Minesora, en prensa).
Freedom o the Press - A nthony Lewis distinguish.es between Britain and
America, .ondon Revieu- of Books, 26 de noviembre, 1987.
4 M.P. Crozier, S.J. Huntington y J. Watanuki, The Crisis of Democracy: Rcfxrr: on
che G oiCmaMity cf Democracics co the Trilatcral Commissiur. (Universidad de Nue
va York. 1975).
* Ver mis obras Turmr.g the Tidc (South End, 1985, Captulo 5) y Or. Power and
Idcology (South Er.d, 1987, conferencia 5). Para un estudio detallado de estos
asuntos, ver Thomas Ferguson y Joel Rogers, Righc Turn (H ill & Wang, 1986).
Para un resumen de las consecuencias nacionales, ver Emma Rothschild. The
Real Reagan Economy y The Reagan Economic Lcgacy, New York Review of
Books, 30 de junio. 21 de julio. 1988.
6 FAIR, Nota de Prensa. 19 de julio, 1988. Encuesta sobre la G m stinicin, Bostun
Globe Magazine, 13 de septiembre, 1987, citado por Julius Lobel en Julius Lobel,
ed., A Less than Perfect Union (Monthly Review, 1988, 3).
7Encuesta New York Times-CBS; Adam Clymer, NYT, 19 de noviembre, 1985.
* Kissinger y Vanee, Foreign Affairs, Verano de 1988. Com o ejemplo, entre veinte
pases industrializados, EEUU ocupa el vigsimo lugar en cuanto a tasas de mor
talidad infantil, con tasas superiores a las de Alemania Oriental, Irlanda, Espa
rta, etc. Wall Street Journal, 19 de octubre, 1988. Para un estudio de I?. creciente
pobreza, especialmente bajo la administracin Reagan, ver Fred R. Harris y Roger
Wilkins, cds., Quier Riots (Pantheon, 1988).
9 Gofee and M ad, 28, 18, 5 de marzo, 1986.
10 Ver una muestra en Mark Grcen y G ail M acCol!, Rcagan's Regn of Error
(Pantheon, 1987).
II John P- Roche, Wiw/u'n^ton Star, 26 de octubre, 1977.
12 Peter Braestrup, Bi/ Story (Westview, ]977).
Landrum Bollir.g, ed., Reportcrs utider Firc: U .S. Media Coveragc of Cunflicts irt
Lcbanon ard Central America (Westview, 1985,35, 2-3).
M El juez Holmes, disintiendo en Abrams contra Estados Unidos, 1919.
15 Benjamn Ginsberg, The Captive Public (Basic Bcoks, 1986, 86, 89). El estudio
de Ginsberg escasea en cuanto a evidencia y la lgica a menudo c> floja; por

ejemplo, su creencia de que existe una contradiccin en mantener que la "Gue


rra de las Galaxias" no podra defender r. Estados Unidos de un ataque nuclear"
y que podra aumentar la probabilidad do que tal ataque tuviera lugar, parte
de su argumentacin en c! sentido de que la defensa de sus camas por fuerzas
polticas liberales" est motivada por el inteis poltico"; pero resulta cvider.rc
que no hay contradiccin, sean cuales sean los mritos de su conclusin en
cuanto a las fuerzas polticas liberales. Tambin cree que los manifestantes es
tudiantiles y otros parecidos... tienen poca dificultad a Id hora de lograr para s
y para sus causas uno publicidad favorable", en particular los que protestan con
tra la guerra de Vietnam, y acepta reivindicaciones familiares poco crticas so
bre la postura adversa adoptada por los medios de comunicacin durante las
dcadas de 1960 y 1970", entre otras asunciones insostenibles.
'Enfocando el tema de manera ligeramente diferente, V.O. Key observa que los
directores de peridicos son en esencia personas que venden espacio en blanco
a los anunciantes". Citado por Jerome A . Rarron, Access to the Press - a New
First Amendment Right." Harvard Uiw Rc^icw, vol. 0, 967; de Key, Public
Opinin and American Demttcracy.
Sir Gcorgc l.ewis, citado en James Curran y Jean Seaton, Power without
Responsability (Methuen, 1985. 31); Pau! Johnson, Spectaurr, 28 de noviembre,
1987.
!i U n jurado de crticos de los medios de comunicacin organizado anualmente por
Cari Jemen. que selecciona los die: artculos ms censurados del ao, ororg e!
primer premio para 1987 a un estudio de estos temas realizado por Brr. Bagdikian,
que se refera, por supuesto, no a una censura estatal literal, sino a la evasin o
distorsin de los asuntos crticos por parte de os medios de comunicacin.
Economist. 5 de diciembre, 1987.
v Para un estudio ms extenso de estos asuntos, ver Edward S. Hermn y Noam
Chomsky, Manufacturing Consent: the Poiicical Economy of the Mass Media
(Phacton, 1988), captulo 1.
Para cierra medida de discusin, ver apndice 1, seccin 1.
" Bolling, op. cit., 8.
*Hermn y Chomsky, Manu/octumtgComcnt; Chomsky. The Culture o f Temnism
(South End. 1988). Ver tambin nuestro Politiccd Economy of Human Rights en
dos volmenes (South End, 1979), ampliacin de un estudio anterior que fue
prohibido jx>i el consorcio propietario de la editorial; ver el prefacio del autor
para ms detalles. Ver tambin Hermn, The Real Terror NetWork (South End,
1982): n Prate* and Emperors (Claremont, 1986; Amana, 1988); y muchas
otras obras de lo* ltimos veinte aos. Tambin James Aronson, The Press and
he Cotd War (Reacn, 1970); Michael Parenti, Jnventing Rctdity (St. Martins,
1986).
* Para algunos comentarios adicionales sobre estos temas, que se estudiar, en ma
yor extensin en las referencias de !a nota anterior, ver el apndice!. seccin I.

Sobre 1?. funcin de Freedom House (Casa tic In Libertad) como virtual hra:o
propagandstico del gobierno y la derecha internacional, ver Edward S. Hermn
y Frank Brodhead, Demonstration Eccfonj (South End, 1984, apndice I), Y
Manufacturing Corocnt. Segn un informe del funcionario de N CS Walter
Raymond, Freedom Housc fue uno de los beneficiarios de! dinero recaudado
por ei aparato de propaganda de la Administracin Reagan (ver nota 45, a con
tinuacin), acusacin que niega Sussinan, portavoz de la Freedom Housc. Ver
Robert Parry y Peter Kornbluh, Iran-Contras Untold Story, Foreign Policy,
O to o ce 1988; correspondencia, Invierno 1988-89. Para demostrar la impar
cialidad y la buena fe de la Freedom Housc. Sussman seala que "nosotros cita
mos el lamentable historial de derechos humanos de lo* sandinistas. como tam
bin publicamos la violacin de los derechos humanos en muchos oros pases,
tales como Chile y Paraguay. Nicaragua, Chile y Paraguay son lo> tres pases Je
Amrica Latina que la administracin Reagan condena oficialmente por viola
cin de los derechos humanos, y, cosa que no sorprende a nadie que est fami
liarizado con estos sucesos, la Freedom Housc selecciona estos tres ejemplos.
Sussinan, sin embargo, se olvida de E Salvador y Guatemala, donde las viola
ciones de los derechos humanos son muchas ms de las que se pueden atribuir a
los andinistas, cosa que no deplora la administracin Reagan, que ostenta gran
parte de la responsabilidad al respecto. El hecho de que se tome en serio a la
Freedom House, visto su historial, es sorprendente.
Marrir. Peret, New Rcpuhc. 2 de agosto, 1982. Ver mi Fatcful Trmglc (South
Hnd, 1983) para ms informacin sobre este curioso documento y otros pareci
dos; y el apndice I, seccin 2.
Ver apndice I, seccin 1. para algunos comentarios.
Bolling, op. cii. Ver apndice 1. seccin 2. y Manu/octurinj Omscnr en relacin
con la retrospectiva televisiva sobre la guerra de Vietnam y otros. Sobre laractitudes de, pblico hacia los medios de comunicacin en el sentido de que
stos no son suficientemente crticos del gobierno y se dejan influir demasiado
por el poder en general, ver Mari: Hertsgaard, O n Bctucd Knec (Parrar Straus
Giroux, 1988,84-85).
U n antiguo redactor del Times, Timothy Foote, sealaba que cualquier lector
atento" de esta revista conocer algunos de svis evidentes prejuicios. (Estudio de
W illiam Rusher, The Corning fat tic of the Media, W P Weekly, 2 1de junio, 1988).
Rusher condena a los medios de comunicacin de lite porque distorsionan las
noticias con sus sesgos liberales. David Shuw, crtico de prensa del Lns Angeles
Times, en su anlisis del mismo libro en el New York Times B<x/k Rcvicw, respon
de con el punto de vista igualmente convencional de que a los periodistas les
encanta desafiar al juuus quo". y que son unos crticos, quisquillosos, insatisfe
chos que se quejan de todo.
Para un anlisis detallado de la cobertura de los medios de comunicacin en
Cuba, ver Tony Platt, ed., Tropical Gulag (Global Options, 1987). Wayne Smith.

antao responsable de ia Seccin de Intereses de EEUU en La 1labana y desta


cado especialista en asuntos cubanos, describe el estudio como una confinnacin devastadora" del tratamiento abrumadoramente negativo de Cuba en
los medios de comunicacin, de conformidad con la versin de Departamento
de Estado*, citando ejemplos adicionales de falta de objetividad* y negativa a
!a hora de cubrir una evidencia significativa que refuta las acusaciones del
reaganismo; Social Justice, verano de 1988. Ver tambin apndice 1, seccin 1.
'Citado por Ginsberg, Captivc M iad.
La aversin por la democracia a veces alcanza tales extremos que se entiende que
el control estatal es la nica alternativa imaginable a! dominio por parte de la
riqueza privada concentrada. Del>e ser esta asuncin tcita la que compele a
Nicholas Lemann (New Repuhlic, 9 de enero, 1989) a afirmar que en nuestro
libro Manufncturing Q m scni, Hermn y yo defendemos un mayor control
estatal" sobre los metilos de comunicacin, basando esta reivindicacin en nues
tra declaracin, A latgo plazo, un orden poltico democrtico necesita un con
trol mucho ms amplio de y el acceso a los medios de comunicacin" por parte
del pblico en general (p. 307). Esta declaracin citada sigue a un estudio de
algunas de la* modalidades posibles, entre ellas la proliferacin de canales de
televisin de acceso pblico que han debilitado el poder de la oligopolia de las
redes" y tienen una "potencialidad para un acceso reforzado a los grupos loca
les, estaciones de radio y canales de televisin locales sin nim o de lucro,
propiedad de las emisora* de radio correspondientes a instituciones de la co
munidad" (se cita una pequea cooperativa de Francia como ejemplo), radio
sufragada por los oyentes en las comunidades locales y dems. Estas opciones
sin duda suponen un reto para e! oligopolio de la empresa y e! gobierno de los
ricos en ceneral. Por tanto, slo se pueden interpretar como control estatal"
por alguien que considera que es impensable que c! pblico en general pueda, o
deba, conseguir un acceso a los medios de comunicacin como un paso hacia la
conformacin de sus propios apuntos.
" Appleby, Capitalista and a New Social Ordcr (N YU , 1984, 73). Sobre el absurdo
culto a George Washington inventado como parte del esuerio por cultivar las
lealtades ideolgicas de la ciudadana" y crear as un sentido de situacin via
ble de nacin," ver Lawrence J. Friedman, /mentor$ o/ the Pwmivd land (Knopf,
1975, captulo 2). Washington fue un hombre perfecto" de perfeccin inigua
lada, elevado por encima del nivel de la humanidad" etctera. Este Kim 1
Sungismo persiste entre los intelectuales, por ejemplo, en la reverencia por
Franklin D. Rnosevelt y m i grandiosidad", majestad", etc., en el Ncu' York
Review of Books (ver Fatcful Triangle, 175, para algunas citas escasamente cre
bles), y en el culto de Camelor. A veces un dirigente extranjero asciende a la
misma semidivinidad, y puede describirse como una figura prometeica" con
una fuerza externa colosal" y poderes colosales", como en los momentos ms
ridculos de la era de Stulin, o en las salvas a la primera ministra de Israel Golda

Meir por parle de Martin Peretz, ce quien se toman las citas que se acaban de
repetir (New Republic, 10 de agosto. 1987).
'*Frank Monagn an, JohnJay (Bobbs-Merrill, 1935); Richard R. Morris, The Forgmg
of the Union (Harper & Row, 1987, 46-47, 173, I2f.). Ver Politicai Economy of
Hwnan Rights, 11, 41ff., sebte a huida de refugiados tras I?. Revolucin Ameri
cana. incluidas personas que escapaban aterrorizadas en balsa del que quizs era
el pas ms rico del mundo para sufrir y morir en el crudo invierno de Nueva
Escocia; en relacin con la poblacin, las cifras son equiparables con In huida
de refugiados del Vietnam asolado. Pata una estimacin reciente, que incluye a
80.000- OO.OCO Legitimlas, ver Morris, 13, 17.
"T he American Rcvolution Reconsidcred (Harper & Row, 1967. T7-58).
Ver Joshua Cohn yjoei Rogers. O n Democracy (Penguin, 1983), para un anli
sis perceptivo, y el captulo siguiente para algunos comentarios adicionales.
,7Para algo de discusin y referencias adicionales, ver Twrning the Tule, 232f.
v Editoriales, El Tiempc, 5, 10 de mayo; traducidos en Hondurress (Managua), 18
de mayo, 1988, una publicacin de exiliados hondurenos que temen regresar a
la "democracia incipiente debido a la amenaza de asesinato y desaparicin.
Para ms informacin sobre las elecciones de El Salvador, ver Cu/ture of Tcrionsm,
102, y el apncice IV, seccin 5. No hall ninguna referencia en los medios de
comunicacin, aunque existe un clamor habitual de alabanza por el progreso de
este noble experimento democrtico bajo los auspicios de EEUU.
wAicx Carey, Reshaping :he Truth," Meanjin QuaneAy (Australia), 35.4, 1976;
G ahrien Kolko, Mam Curren in American History (Pantheon. 1984, 284).
Para una discusin extensa, ver Alex Carey, Managing Public O pinin:
The Corporate Offensive", manuscrito, Universidad de Nueva Gales del Sur,
1986.
40 Referencias: ver mi Tomars a New Coid War (Pantheon, 1982, captulo 1).
Niebuhr, Moral M an and Immoral Society (Scribners. 1952, 221 -2 >. 21;
reimpresin de la edicin de 1932); tambin Richard Fox, Rcinhoid Niebuhr
(Pantheon, 1985,138-39). Para ms sobre sus ideas, y su recepcin, ver mi estu
dio de varios libres de y sobre Niebuhr en Grarul Street, invierno de 1987.
41Bailey, citado por Jesse Lemisch, O n Active Service in Wa* and Peace- Politics and
Ideology in the American Histrica! Profusin (New Hogtown Press, Toronto,
1975). Hunrington, International Security, verano de 1981.
England in the Age o f the American Revolucin (Macmillan, 1961. 40); citado |vir
Francis Jennings, F.mpirc of Fortune (Norton, 198N, 471).
Ministro de Defensa Frits Bolkcstcin, N R C Handelsblad. 11 de octubre, 1988.
Comenta (con indignacin) cierto material que yo present sobre este rema
como una conferencia Huizinga en Leiden en 1977, reimpreso en Toteareis a
New Coid War, captulo l.
** Fyodor Dostoyevski. The Brothers Karamazoi> (Random Housc, 1950).
4 Alfonso Cbardy, Miamt Herald, 19 de julio de 1987. La Oficina de Diplomacia

Pblica ilcl Departamento de Estado operaba bajo direccin C IA -N SC para


organizar e! apoye* a los Contra c intimidar y manipular a los medios de com uni
cacin y al Congreso. Sobre sus actividades, condenadas como ilegales en sep
tiembre Je 1987 por el interventor general de la Oficina de Contabilidad G e
neral de EEUU, ver el Informe Suuc Department and Intclligcncc Community
Inwlvcment in Domestic Activities Relaicd to the IranJCortcra Affcur, Com it de
Asuntos Exrerore, Gfm am de Representantes de EEUU, 7 de septiembre, 1988;
Parry y Kornblub, op. cit. Tambin Culture ofTenorism. captulo 10, que se
refiere a las anteriores denuncias de Chardy en dos artculos destacados pero
generalmente pasados por alto en c! Miaim Herald.

En el primer captulo, me refera a tres modelos de organizacin de los


medios de comunicacin: ( D e l oligopolio de las grandes empresas; (2)
el control estatal; (3) una poltica democrtica de las comunicaciones,
tal como la proponen los obispos brasileos. El primer modelo reduce
la participacin democrtica en los medios de comunicacin a cero,
como es el caso en otras empresas, que en principio estn exentas de
un control popular a travs de la fuerza de trabajo o de la comunidad.
En el caso de los medios de comunicacin controlados por el Estado, la
participacin democrtica puede variar, segn cmo funcione el sistema
poltico; en la prctica, la disciplina en los medios de comunicacin
estatales la suelen mantener las fuerzas que tienen poder para dominar
al Estado, y un aparato de administradores culturales que no pueden
sobrepasar en exceso los lmites establecidos por esras fuerzas. El tercer
modelo, en gran medida, est an por probarse en la prctica; al igual
que un sistema sociopoltico con participacin popular significativa es
asunto del futuro; una esperanza o un temor, segn la valoracin de
cada uno del derecho del pblico a dar forma a sus propios asuntos.
El modelo de los medios de comunicacin como oligopolio de las
grandes empresas es e! sistema natural para la democracia capitalista.
Com o corresponde, ha alcanzado su forma ms elevada en las ms avan
zadas de estas sociedades, especialmente en Estados Unidos, donde In
concentracin de los medios de comunicacin es elevada, el campo de
accin de la radio y la televisin pblicas es limitado y los elementos
del modelo democrtico radical existen solamente a nivel marginal,
en fenmenos tales como la radio de la comunidad, que cuenta con el
apoyo de la audiencia, y la prensa alternativa o local, a menudo con un
efecto considerable sobre la cultura social y poltica y sobre la sensa
cin de autoridad en las comunidades que se benefician de esras opcio
nes. En este sencido, Estados Unidos representa la forma hacia la cual
la democracia capitalista est tendiendo; las tendencias afines inclu
yen: la eliminacin progresiva de los sindicatos y otras organizaciones

populares que interfieren con el poder privado; un sistema electoral


que, cada vez en mayor medida, se pone en escena como un ejercicio
de relaciones pblicas; el hecho de eludir las medidas de asistencia
social tales como el seguro mdico nacional que tambin chocan con
las prerrogativas de los privilegiados, etctera. Desde este punto de
vista, resulta razonable que Cyrus Vanee y Henry Kissinger describan a
Estados Unidos como una democracia modlica, entendindose la
democracia como un sistema de control empresarial de las institucio
nes polticas al igual que de otras instituciones principales.
Otras democracias occidentales van, por lo general, algunos pasos
por detrs de Estados Unidos en estos aspectos. La mayora no han
logrado todava el sistema de EEUU de un partido poltico, con dos
facciones controladas por los segmentos cambiantes de la comunidad
empresarial. A n conservan algunos partidos basados en los trabajado
res y en los pobres que, en cierta medida, representan los intereses de
stos. Pero estos partidos van en declive, junto con las instituciones
culturales que apoyan valores y preocupaciones distintos, y con las for
mas de organizacin que proporcionan a los individuos aislados los
medios para poder pensar y actuar fuera del marco impuesto por el
poder privado.
ste es el curso natural de los acontecimientos bajo la democracia
capitalista, debido a lo que Joshua Cohn y Joel Rogers denominan la
limitacin de recursos y la limitacin de demandas2. La primera es
directa: el control de los recursos est muy concentrado, con efectos
predecibles para cada aspecto de la vida social y poltica. La limitacin
de demandas es un medio de control ms sutil, cuyos efectos rara vez se
observan directamente en una democracia capitalista que funciona
adecuadamente, tal como Estados Unidos, aunque resultan evidentes,
por ejemplo, en America Latina, donde el sistema poltico permite a
veces una gama ms amplia de opciones en cuanto a las polticas, entre
ellas los programas de reforma social. Las consecuencias son conoci
das: fuga de capitales, prdida de la confianza de las empresas y de los
inversores y decadencia social general a medida que los dueos del
pas" pierden la capacidad de gobernarlo -o sencillamente un golpe
militar, tpicamente respaldado por el guardin hemisfrico del orden
y de las buenas formas. La respuesta ms benigna ante los programas de
reforma ilustra la limitacin de las demandas- el requisito de que los

intereses de quienes gozan de un poder efectivo queden satisfechos para


que la sociedad pueda funcionar.
En resumen, es necesario asegurar que los dueos del pas estn con
tentos; de otro modo, todos sufrirn, ya que stos controlan la inver
sin y determinan qu se produce y distribuye y qu beneficios se filtra
rn hasta quienes se alquilan a los propietarios, cuando pueden. Para la
gente sin hogar de la calle, por tanto, la principal prioridad ha de ser la
de asegurar que quienes habitan en los palacios estn razonablemente
satisfechos. Dadas las opciones disponibles dentro del sistema y los
valores culturales que ste refuerza, llevar al mximo el beneficio indi
vidual a corto plazo parece ser la trayectoria racional, junto con la
sumisin, la obediencia y el abandono del foro pblico. Las fronteras
de la accin popular son igualmente limitadas. Una vez que las formas
de la democracia capitalista se han instalado, permanecen muy esta
bles, con independencia del sufrimiento que se genere -hecho que
desde hace mucho han comprendido los planificadores de EEUU-.
U na consecuencia de la distribucin de los recursos y el poder para
la toma de decisiones en la sociedad en general es que la clase poltica
y los administradores culturales suelen asociarse con los sectores que
dominan la economa privada; o provienen directamente de dichos
sectores, o tienen la esperanza de unirse a ellos. Los demcratas radica
les de la revolucin inglesa del xvi! mantenan que jams ser ste un
mundo justo mientras que nuestras leyes las hagan los caballeros e hi
dalgos, elegidos por temor y que no hacen sino oprimirnos, y no cono
cen los males del pueblo. Nunca nos ir bien hasta que tengamos Par
lamentos de hombres llanos como nosotros, que conozcan nuestras
necesidades". Pero el Parlamento y los predicadores tenan una visin
diferente: cuando hablamos del pueblo, no nos referimos a la masa
promiscua y confusa del pueblo", sostenan. Tras la clamorosa derrota
de los demcratas, la pregunta que se planteaba, en palabras de una
octavilla de los Levellers (radicales que durante la Guerra C iv il de
Inglaterra propugnaban la igualdad ante la ley para codos los hom
bres), era de quin sern esclavos los pobres, del rey o del Parlamento.'
La misma polmica se plante durante los primeros das de la Revo
lucin americana. Los autores de las constituciones estatales", observa
Edward Countryman, haban insistido en que las asambleas de repre
sentantes deberan reflejar lo mas posible a la propia gente del Estado;
iLUSIONtS NEl ERARIAS

43

se opusieron a una casra distinta de dirigentes polticos aislados del


pueblo. Pero la Constitucin Federal garantizaba que los representan
tes, los senadores y el presidente sabran rodos que eran, precisamente,
excepcionales. A l amparo de la Confederacin, los artesanos, los agri
cultores y otros miembros del pueblo llano haban exigido estar repre
sentados por hombres de su propia clase, habiendo aprendido de la
experiencia revolucionaria que eran tan capaces como cualquiera a la
hora de decidir qu iba mal en sus vidas y de organizarse para poder
hacer algo al respecto". Esto no pudo ser. La ltima boqueada del epritu
original de la Revolucin, con toda su fe en la comunidad y la coope
racin, la dieron los agricultores de Massachusetts durante la rebelin
de Shay en 1786. En las resoluciones y los discursos de sus comits de
condado durante los dos aos anteriores a la rebelin se deca exacta
mente lo que todo tipo de personas haban dicho en i 776. Su fracaso
les ense la dolorosa leccin de que ias vas antiguas ya no funciona
ban, y se vieron obligados a arrastrarse pidiendo perdn ante gober
nantes que declaraban ser los servidores del pueblo. As ha seguido
siendo. C on rarsimas excepciones, los representantes del pueblo no
van a o vuelven del lugar donde trabaja ei pueblo; ms bien, van a o
vienen de bufetes que atienden ios intereses de las empresas, despa
chos ejecutivos y otros lugares privilegiados.1*
Por lo que concierne a los medios de comunicacin, en Inglaterra
existi una animada prensa de tendencias laboristas, que llegaba a un
amplio pblico, hasta la dcada de 1960, cuando qued finalmente
eliminada por medio de las maniobras del mercado. En el momento de
su extincin en 1964, el Daily Herald contaba con cinco veces ms
lectores que The Times, y casi el doble de lectores que The Times, el
Financial Times y el Guardian combinados, como observa James Curran,
citando una encuesta que indica que sus lectores tambin eran excep
cional mente fieles a su peridico. Pero este diario, propiedad en parte
de los sindicatos y dirigido a un pblico de clase obrera en su mayor
parce, resultaba atmetivo para la gente inadecuada, sigue Curran. Lo
mismo sucedi con otros elementos de la prensa socialdemcrata que
murieron al mismo tiempo, en gran medida porque estaban desprovis
tos del mismo nivel de subsidios por medio de la publicidad y del
capital privado que mantena a "la prensa de calidad", lo que no slo
refleja los valores e intereses de sus lectores de clase media sino que

tambin les da fuerza, claridad y coherencia y juega un papel ideolgico importante a la hora de ampliar y renovar el consenso poltico
predominante5.
Las consecuencias son considerables. Para los medios de comunica
cin. concluye Curran, se produce un notable crecimiento en los edi
toriales relacionados con la publicidad y una creciente convergencia
entre los contenidos de los editoriales y de la publicidad que refleja
la creciente adaptacin de las direcciones de los peridicos naciona
les a las necesidades selectivas de los anunciantes y de la comunidad
empresarial en general; el mismo es, posiblemente, el caso en lo qvie
respecta a la cobertura e interpretacin de las noticias. Para la socie
dad en general, contina Curran, la prdida de los nicos peridicos
socialdemcraras que contaban con gran nmero de lectores y dedica
ban una atencin seria a los asuntos de actualidad, entre ellos los sec
tores de la clase obrera que haban continuado siendo destacadamente
radicales en sus actitudes hacia una amplia gama de asuntos econmi
cos y polticos, contribuy a la erosin progresiva en la Gran Bretaa
de la posguerra de una tradicin popular radical y a la desintegracin
de la base cultural que haba sustentado la participacin activa dentro
del movimiento Laborista, que ha dejado de existir como movimien
to de masas en gran parte del pas. Los efectos resultan manifiestos.
C on la eliminacin de la seleccin y el tratamiento de las noticias y
de los comentarios y anlisis polticos relativamente detallados (que)
ayudan a diario a mantener una subcultura socialdcmcrata dentro de
la clase obrera, ya no existe una alternativa articulada a l.i imagen de
un mundo donde la subordinacin de los trabajadores |se] acepta como
algo natural e inevitable, y ninguna expresin continuada del punto
de vista de que los trabajadores tienen "derecho moral a una mayor
porcin de la riqueza que han creado, y a una mayor voz en cuanto a su
distribucin. Las mismas tendencias resultan evidentes en otros as
pectos de las sociedades capitalistas industriales.
Existen, pues, procesos naturales en accin para facilitar el control
del territorio enemigo a nivel nacional. Del mismo modo, la planifi
cacin global emprendida por las lites de EEUU durante y despus de
la Segunda Guerra M undial asumi que los principios del liberalismo
internacional serviran por lo general para satisfacer lo que se haba
descrito como el requisito de Estados Unidos en un mundo en el que

se propone osrenrar un poder indiscutido6.I-a poltica global se cono


ce por el nombre de contencin". La fabricacin del consentimiento
a nivel nacional es su equivalente domstico. Las dos polticas, de he
d i , estn estrechamente entrelazadas, ya que la poblacin nacional se
ha de movilizar para pagar los costos de la contencin, que pueden
ser considerables -costos tanto materiales como morales-.
I-a retrica de la contencin est diseada para dar una apariencia
defensiva al proyecto de gestin globai, y sirve as como parte del siste
ma nacional de control del pensamiento. Resulta notable que ia termi
nologa se adopte con tanta facilidad, dada la pregunta que plantea. Si
se observa ms de cerca, se puede ver que el concepto oculta muchas
cosas.7
La presuncin subyacente es que existe un orden estable internacio
nal que Estados Unidos debe defender. Los contornos generales de este
orden general fueron desarrollados por planificadores de EEUU duran
te y despus de la Segunda Guerra Mundial. Reconociendo la escala
extraordinaria de! poder de EEUU, propusieron construir un sistema
global que estara dominado por Estados Unidos y dentro del cual flore
ceran los intereses empresariales de EEUU. Una parte tan grande del
mundo como fuera posible constituira una Gran Zona, como se deno
min, que estara subordinada a las necesidades de ia economa de
EEUU. Dentro de la G ran Zona, se alentara el desarrollo de otras
sociedades capitalistas, pero sin dispositivos protectores que pudieran
interferir con las prerrogativas de EEUU.8 En particular, slo a Estados
Unidos se le permitira dominar los sistemas regionales. Estados U n i
dos se puso en accin para tomar el control efectivo de la produccin
mundial de energa y para organizar un sistema mundial donde sus va
rios componentes cumpliran con sus funciones, en tanto que centros
industriales, mercados y fuentes de materias primas, o como estados
dependientes dedicados a sus intereses regionales dentro del marco
general del orden administrado por Estados Unidos (ral como expli
cara ms tarde Henry Kissinger).
Se ha considerado a la U nin Sovitica como la principal amenaza
para el orden internacional planificado, y con razn. En parte ste es el
resultado de su propia existencia, en tanto que gran poder que controla
un sistema imperial que no poda incorporarse a la Gran Zona; en par
te, de sus esfuerzos ocasionales tendientes a ampliar el dominio de su

poder, como en el caso de Afganistn, y de la supuesta amenaza de


invasin de Europa Occidental, si no de conquista mundial, posibili
dad descartada habitualmente por los analistas serios en documentos
tanto pblicos como internos. Pero es necesario comprender hasta qu
punco es amplia la forma de interpretar la defensa," si deseamos eva
luar la ponderacin de los crmenes soviticos. As, la U nin Sovitica
es una amenaza para el orden mundial si apoya a las personas que se
oponen a las.intenciones de EEUU; por ejemplo, a los ciudadanos de
Vietnam del Sur dedicados a la agresin interna" contra sus generosos
defensores americanos ( tal como lo explicaron los liberales de Kennedy),
o a los nicaragenses dedicados a combatir de forma ilegtima las
depredaciones de la resistencia democrtica" gestionada por EEUU.
Estas acciones demuestran que los dirigentes soviticos no se toman en
serio la relajacin de la tensin enere pases, y que uno no se puede fiar
de ellos, como observan sensatamente los estadistas y comentadores.
As, Nicaragua ser un lugar selecco donde comprobar la previsin
optimista de que [Gorbachev] est reduciendo sus actividades en el
Tercer M undo, explican los editores del Washington Post, haciendo
responsables a los rusos del ataque de EEUU contra Nicaragua, ai tiempo
que advierten de la amenaza que supone el que este puesto de avanza
dilla sovitico arrolle y aterrorice" a sus vecinos.9 Estados Unidos
habr ganado la Guerra Fra desde este punco de vista, cuando sea
libre de ejercitar su voluntad en el resto del mundo sin interferencias
soviticas.
Aunque la contencin de la U nin Sovicica ha sido el tema do
minante de la poltica exterior de EEUU solatnence desde que listados
Unidos se convirti en un poder autnticamente global tras .a Segun
da Guerra Mundial, se haba considerado a la U nin Sovitica como
una amenaza intolerable para el orden desde la revolucin bolchevi
que. Por tanto, ha sido el enemigo principal de los medios de com uni
cacin independientes.
En 1920, Walter Lippmann y Charles Merz realizaron un estudio
crtico de la cobertura de la revolucin bolchevique por el New York
Times, describindola como nada menos que un desastre... desde el
punto de vista del periodismo profesional. La poltica editorial, extre
madamente hostil, tuvo una influencia profunda y crasa sobre las co
lumnas de noticias. Por motivos subjetivos, el personal del Times

acept y crey en gran parte lo que les dijeron el gobierno de EEUU


y los agentes y adeptos del antiguo rgimen. Descartaron las ofertas
soviticas de paz como una mera tctica para permitir a los bolchevi
ques concentrar sus energas en un nuevo impulso hacia la revolucin
m undial y la inminente invasin de Europa por ios Rojos. Se repre
sentaba a los bolcheviques, escribieron Lippmann y Mcrz, de manera
simultnea corno... un cadver y una amenaza mundial", y el Peligro
Rojo apareca en todas partes para obstruir e restablecimiento de la
paz en Europa Oriental y en Asia y para frustrar la reanudacin de la
vida econmica. Cuando el presidente Wilson hizo un llamamiento a
ia intervencin, el New York Times respondi instando a que expuls
ramos a ios bolcheviques de Petersburgo y Mosc10.
Si cambiamos algunos nombres y fechas, tenemos una evaluacin
bastante justa del tratamiento de Indochina ayer, y de Amrica C en
tra! hoy, por parte de los medios de comunicacin nacionales. Algunas
asunciones similares sobre la U nin Sovitica son reiteradas por los
historiadores diplomticos contemporneos, que consideran que, en s
mismo, el desarrollo de un modelo social alternativo constituye una
forma intolerable de intervencin en los asuntos ajenos, contra la cual
el Occidente ha tenido pleno derecho a defenderse por medio de la
fuerzo de las represalias, incluyendo la defensa de Occidente valindo
se de la intervencin rniiitar en ia U nin Sovitica despus de la revo
lucin bolchevique." Segn estas asunciones, muy extendidas y respe
tadas. a agresin se convierte fcilmente en autodefensa.
Volviendo a la poltica y la ideologa posterior a ia Segunda Guerra
Mundial, resulta, por supuesto, innecesario idear razones para oponerse
a la brutalidad^de los dirigentes soviticos a la hora de dominar su
imperio interno y sus dependencias, al tiempo que se presta una alegre
asistencia a monstruos contemporneos, tales como la junta militar
etope o los generales neonazis de la Argentina. Pero un repaso honra
do indicar que ios enemigos principales han sido las poblaciones ind
genas de ia Gran Zona, vctimas de ideas equivocadas. Se hace enton
ces necesario superar estas desviaciones por medio de la guerra
econmica, ideolgica o militar, o por medio del terror y la subversin.
Ha de atraerse a la poblacin nacional hacia la causa, dentro de la
defensa contra e! "comunismo.
stos son ios elementos bsicos de ia contencin que se practican

on el extranjero, y de su equivalente nacional en el interior. Por lo que


respecta a la U nin Sovitica, el concepto ha tenido dos variantes a lo
largo de los aos. Las palomas", o los pacficos, se reconciliaron con
una forma de contencin en ia que la U nin Sovitica dominara aproxi
madamente las zonas ocupadas por el Ejrcito Rojo en la guerra contra
Hitler. Los halcones", o violentos, tenan aspiraciones mucho ms
amplias, segn se expresaban en la estrategia de retroceso trazada en
el documento 68 del Consejo Nacional de Seguridad de abril de 1950,
poco antes de la guerra de Corea. F.ste documento crucial, que se hizo
pblico en 1975, interpretaba que la intencin de la contencin era
fomentar las semillas de la destruccin dentro del sistema sovitico y
hacer posible negociar un acuerdo con la U n in Sovitica (o un Esta
do o estados sucesores). En los primeros aos de la posguerra, Estados
Unidos apoyaba a los ejrcitos establecidos por Hitler en Ucrania y
Europa Oriental, con la ayuda de figuras tales como Reinhard Gehlen,
que dirigi !a informacin militar nazi en el frente oriental y fue puesto
a la cabeza del servicio de espionaje de Alemania Occidental, bajo la
estrecha supervisin de la C IA , asignndosele la tarea de desarrollar
un ejrcito secreto" de miles de hombres de las SS para ayudar a las
fuerzas que luchaban dentro de la U nin Sovitica. Estos hechos estn
tan alejados de la comprensin convencional que un especialista er.
asuntos extranjeros muy bien informado del peridico liberal Boston
Globe pudo condenar el apoyo tcito de EEUU a los Khmer Rouge
presentando la siguiente analoga como si fuera el mayor de los absur
dos: Es como si Estados Unidos hubiera guiado un ojo ante la presen
cia de un movimiento de guerrillas nazis de acoso a los soviticos en
1945" -que era exactamente io que estaba haciendo Estados Unidos a
principios de la dcada de 1950, y no sio limitndose a guiar un
ojo-.12
Tambin se considera como algo totalmente natural el hecho de
que la U n i n Sovitica est rodeada de poderes hostiles, y que haga
frente con ecuanimidad a importantes bases de la O T A N doradas de
misiles en estado de alerta, como las de Turqua, mientras que si
Nicaragua obtiene aviones reactores para defender su espacio areo
contra la penetracin habitual por parte de EEUU, eso se considera,
por palomas y halcones por igual, como una justificacin pata la
accin militar de EEUU con el fin de protegernos contra esta grave
IlUS'ONKS NEctSAklAS

49

amenaza para nuestta seguridad, de acuerdo con la doctrina de la


contencin.
El establecimiento de los principios de la Gran Zona en el extranjero
y de las ilusiones necesarias a nivel nacional no se limita a esperar la
accin de la mano oculta del mercado. El liberalismo internacional ha
de suplementarsc por medio del recurso peridico a ia intervencin
por la fuerza.*' A nivel nacional, el Estado a menudo ha empleado la
fuerza para reprimir la disensin, y las empresas han realizado campa
ras habituales y bastante deliberadas para controlar la mente pbli
ca y reprimir los retos al poder privado, cuando no han bastado los
controles implcitos. La ideologa del anticomunismo ha servido para
estos fines desde la Primera Guerra Mundial, con salvedades intermi
tentes. En aos aneriores, Estados Unidos se defenda de otras fuerzas
del mal: los hunos, los britnicos, los espaoles, los mexicanos, los
papistas canadienses y os despiadados salvajes indios de la Declara
cin de Independencia. Pero desde la revolucin bolchevique, y espe
cialmente durante la era del poder mundial bipolar que emergi de las
cenizas de la Segunda Guerra Mundial, un enemigo ms creble ha sido
la conspiracin monoltica c implacable que intenta derrocar nues
tras nobles empresas, en palabras de John F. Kennedy: el Imperio del
M al de Ronald Reagan.
Durante los primeros aos de la Guerra Fria, Dean Acheson y Paul
Nitzc planearon "golpear la mente en masa del nivel superior del
gobierno, en palabras de Acheson, haciendo referencia al N S C 68.
Presentaron un cuadro terrorfico de la amenaza comunista, con el fin
de vencer los deseos de paz, de impuestos reducidos y de polticas fisca
les justas por parte del pblico, de la empresa y del Congreso y de
movilizar el apoyo popular para el rearme a gran escala que considera
ban necesario para vencer a ia ideologa comunista y la vulnerabili
dad econmica occidental", observa W illiam Borden en un estudio de
planificacin de posguerra. La Guerra de Corea sirvi admirablemente
para estos fines. Las interacciones ambiguas y complejas que llevaron a
la guerra fueron ignoradas a favor de la imagen ms til de una campaa
de conquista mundial por parte de! Kremlin. Dean Acheson, mientras
tanto, comentaba que, en las hostilidades de Corea, "se ofrece aqu
una oportunidad excelente para trastornar la ofensiva de paz sovitica,
que... est adquiriendo serias proporciones y produciendo un cierto efec-

io sobre la opinin pblica. La estnictura de gran parre de la poca


posterior qued determinada por esras manipulaciones, que tambin
proporcionaron una norma para la prctica subsiguiente/4
En aos anteriores, el Terror Rojo de Woodrow W ilson haba demo
lido los sindicatos y otros elementos disidentes. Una caracterstica des
tacada fue la supresin de la poltica independiente y la libertad de
expresin, basadas en el principio de que el Estado tiene derecho a
evitar el pensamiento inadecuado y su expresin. La Comisin Creel
de Wilson, dedicada a crear la fiebre de guerra entre la poblacin gene
ralmente pacifista, haba demostrado la eficacia de la propaganda or
ganizada con !a colaboracin de los medios de comunicacin leales y
de los intelectuales, que se dedicaron a tarcas tales como la "ingeniera
de la historia, trmino acuado por el historiador Fredcric Paxson,
uno de los fundadores de la Junta Nacional para el Servicio Histrico,
establecida por los historiadores de EEUU para servir al Estado expli
cando los temas de la guerra para que podamos ganarla mejor. Esta
leccin la aprendieron quienes estaban en situacin de emplearla. Dos
consecuencias institucionales duraderas fueron el auge de la industria
de las relaciones pblicas, una de cuyas figuras principales, Edward
Bernays, haba prestado servicio en la comisin de propaganda en tiem
pos de guerra, y el establecimiento del FBI, en realidad como una poli
ca poltica nacional. Esta es una funcin principal que ha continuado
realizando, tal como lo ilustran, por ejemplo, sus acciones criminales
para socavar la creciente crisis de la democracia en la dcada de 1960,
y la vigilancia y desbaratamiento de la oposicin popular a la interven
cin de EEUU en Amrica Central veinte aos despus.1'
La efectividad del sistema de propaganda estatal-empresarial queda
ilustrada por el destino del U no de Mayo, fiesta de los trabajadores de
todo el mundo que se origin como respuesta al asesinato judicial de
varios anarquistas tras el asunto Haymarkct de mayo de 1886, en cam
paa de solidaridad internacional con los trabajadores de EEUU que
luchaban por una jom ada laboral de ocho horas. En Estados Unidos,
todo se ha olvidado. El U no de Mayo se ha convertido en el Da de la
Ley, celebracin patriotera de nuestros 200 aos de asociacin entre
la ley y la libertad, como declar Ronald Reagan al designar el l de
Mayo como el Da de la Ley para 1984, aadiendo que sin ley slo
puede haber caos y desorden". El da anterior, anunci que Estados

Unidos hara caso omiso de los procesos del Tribunal Internacional de


Justicia que posteriormente conden al gobierno de EEUU por su "uso
ilegtimo de la fuerza y violacin de los tratados en su ataque contra
Nicaragua. El Da de la Ley tambin sirvi como ocasin para la
declaracin de Reagan, c! 1 de mayo de 1985, en !a que anunci un
embargo contra Nicaragua como respuesta ante la situacin de emer
gencia creada por las actividades agresivas del gobierno nicaragense
en Amrica Central", declarando de hecho una "emergencia nacio
nal que desde entonces se ha renovado cada ao, porque "las polticas
y las acciones del gobierno de Nicaragua constituyen una amenaza in
usual y extraordinaria para la seguridad nacional y la poltica exterior
de Estados Unidos" -todo ello con la aprobacin del Congreso, de los
medios de comunicacin y de la comunidad intelectual en general; o,
en algunos crculos, ante un silencio vergonzoso.
La sumisin de la sociedad ante el dom inio empresarial, asegurado
por el Terror Rojo de Wilson, empez a erosionarse durante la Gran
Depresin. En 1938. la junta de gobierno de la Asociacin Nacional
de Fabricantes, adoptando !a retrica marxista comn en los archivos
internos de los documentos de la empresa y e! gobierno, describi el
peligro que amenaza a los industrialistas en el poder poltico de las
masas de nueva realizacin. A no ser que su pensamiento sea dirigi
do, adverta, nos encaminamos definitivamente hacia la adversidad".
N o menos amenazador era el auge de la organizacin labora!, en parce
con el apoyo de ios industrialistas, que la consideraban como un medio
de regularizacin de los mercados laborales. Pero todo tiene sus lm i
tes, y la empresa pronto se reorganiz para superar ia amenaza por me
dio del dispositivo de movilizacin del pblico por los patronos para
reventar las huelgas, como se observaba en un estudio acadmico de ia
huelga dei acero en Johnstown en i 937. Esta frmula, se gioriaba la
comunidad empresarial, era la que la empresa ha venido esperando y
soando, por la que ha venido rezando. Las campaas propagandsti
cas, combinadas con mtodos de fuerza, se utilizaron con eficacia para
someter al movimiento laboral en aos posteriores. Estas campaas
invirtieron millones de dlares en decir al pblico que nada iba mal y
que serios peligros acechaban en los mtodos propuestos" por los sindi
catos, observ el Com it I-a Follette del Senado en su estudio de pro
paganda empresarial.16

En el perodo de posguerra, la campaa de relaciones pblicas se


intensific, utilizando a los medios de comunicacin y otros dispositi
vos para identificar a la que se denominaba empresa libre -esto es,
beneficio privado subvencionado por ei Estado sin usurpacin alguna
de las prerrogativas de la direccin- como ei sistema americano, ame
nazado por subversivos peligrosos. En 1954, Daniel Bell, entonces
director de la revista Fortune, escribi que
Cambiar el clima de opinin establecido por... la depresin ha
venido siendo la principal preocupacin de ia industria, durante
los aos de posguerra. Esta campaa de la empresa libre1' tiene
dos objetivos esenciales: volver a ganar la lealtad del trabajador
que ahora est depositada en el sindicato, y poner fin al progreso
del socialismo,
esto es, del capitalismo ligeramente reformista del "New Deal. La
escala de las campaas de relaciones pblicas de la empresa, prosegua
Bell, era asombrosa, gracias a la publicidad en la prensa y en la radio
y a otros medios.17 En la legislacin, se percibi que las efectos restrin
gan la actividad sindical, el ataque al pensamiento independiente a
menudo etiquetado errneamente como McCarthysmo y la elimina
cin de cualquier reto articulado al dominio de la empresa. Los medios
de comunicacin y la comunidad intelectual colaboraron con entu
siasmo. En las universidades, en particular, se efectuaron purgas, v as
sigui la cosa hasta el inicio de la crisis de la democracia" y hasta que
los estudian:es y los profesores ms jvenes empezaron a plantear unas
preguntas incorrectas. Esto caus una purga renovada, aunque menos
eficaz, mientras que recurriendo una vez ms a la ilusin necesaria se
reivindic, como todava se reivindica, que las universidades prctica
mente haban sido tomadas por totalitarios de izquierdas -t-sto es, que
la ortodoxia haba perdido algo de su fuerza-.'*
Ya en 1947, un funcionario de relaciones pblicas del Departamen
to de Estado coment que las relaciones pblicas inteligentes [han)
merecido la pena, como sucedi en el pasado y volver a suceder. La
opinin pblica no se est desplazando hacia la derecha, sino que ha
sido desplazada -hbilmente- a la derecha. Mientras que el resto del
mundo se ha desplazado hacia la izquierda, ha admitido a los trabaja

dores en el gobierno, ha aprobado una legislacin liberalizada, Estados


Unidos ha pasado a ser anri-cambios sociales, anti-cambios econmi
cos, anci-trabajadores19.
Para entonces, el resto del mundo estaba siendo sometido a pre
siones similares, a medida que la administracin Truman, reflejando
las preocupaciones de la comunidad empresarial, se dedicaba con ener
ga a detener dichas tendencias en Europa, en Japn y en otros lugares,
por medios que iban desde la violencia extrema hasta el control de los
alimentos desesperadamente necesarios, las presiones diplomticas y
una amplia gama de otras medidas.
La comprensin de todo esto es excesivamente lim itada, pero no
puedo profundizar adecuadamente en el tema aqu. A lo largo de
toda la poca moderna, se han empleado medidas para controlar la
mente del pblico" con el fin de recalcar las presiones naturales del
mercado libre, el equivalente nacional a la intervencin en el sis
tema mundial.
Merece la pena destacar que, a pesar de todo lo que se habla sobre
polticas liberales de libre comercio, los dos sectores principales de la
economa de EEUU que siguen siendo competitivos dentro del comer
cio mundial -la industria de alta tecnologa y la agricultura de capital
intensivo- se basan ambos en el subsidio estatal y en un mercado ga
rantizado por el Estado.21 A l igual que en otras sociedades industriales,
ia economa de EEUU se haba desarrollado en aos anteriores por
medio de algunas medidas proteccionistas. Durante el perodo de pos
guerra, Estados Unidos proclam a bombo y platillo unos principios
liberales basados en la asuncin de que los inversores de EEUU triun
faran ante cualquier competencia, expectativa creble a la luz de
las realidades econmicas del momento, y que se cum pli durante
muchos aos. Por motivos similares, Gran Bretaa haba abogado in
tensamente por el libre mercado durante el perodo de su hegemona,
abandonando estas doctrinas y la elevada retrica que las acompaaba
durante el perodo de entreguerras, cuando ya no pudo resistir ante la
competencia japonesa. Estados Unidos sigue un curso muy similar hoy
en Ja, frente a retos similares, que hace cuarenta aos, de hecho hasta
la guerra de Vietnam, no eran de esperar. Sus costos imprevistos debi
litaron la economa de EEUU al tiempo que fortalecieron a sus rivales
industriales, que se enriquecieron por medio de su participacin en la

destruccin de Indochina. Corea del Sur debe su despegue econmico


.1 estas oportunidades, que tambin supusieron un fuerte estmulo para
la economa japonesa, al igual que la Guerra de Corea lanz la recupe
racin econmica de Japn y aport una importante contribucin a la
de Europa. Otro ejemplo es el de Canad, que se convirti, per capita,
rn el primer pas exportador a nivel mundial de material blico duran
le los aos de Vietnam, al tiempo que deploraba la inmoralidad de la
juerra de EEUU a la que estaba contribuyendo con entusiasmo.
Las operaciones de control del pensamiento a nivel nacional se sue
len emprender tras las guerras y otras crisis. Este tipo de confusin tiende
a fomentar la crisis de la democracia que constituye el temor persis
tente de las lites privilegiadas, y requiere medidas para invertir el
empuje de la democracia popular que amenaza al poder establecido. El
Terror Rojo de Wilson sirvi para estos fines tras la Primera Guerra
Mundial, y el modelo se repiti al final de la Segunda Guerra Mundial.
Era necesario no slo para superar la movilizacin popular que se pro
dujo durante la Gran Depresin, sino tambin para llevar al pueblo a
[la] certeza de que la guerra no se ha terminado en modo alguno, como
observ el asesor presidencial Clark Clifford cuando se anunci la
Doctrina Truman en 1947, el pistoletazo de salida de (esta) campaa".
La Guerra de Vietnam y los movimientos populares de la dcada de
1960 produjeron preocupaciones similares. I labia que controlar y con
tener a los habitantes del territorio enemigo nacional, para restaurar
la capacidad de las grandes empresas de EEUU, a la hora de competir
en un mercado mundial ms variado, por medio de la reduccin de los
salarios reales y de los beneficios de asistencia social, y ce! debilita
miento de la organizacin de la clase trabajadora. Se tena que con
vencer a los jvenes en particular de que deban preocuparse solamen
te de ellos mismos, en una "cultura del narcisismo"; puede que todo el
mundo sepa, en privado, que dichas asunciones no son vlidas para
uno a nivel individual, pero en un momento de la vida en que uno no
tiene mucha seguridad en cuanto a la identidad personal y a su lugar en
la sociedad, es demasiado tentador adaptarse a lo que el sistema de
propaganda declara que es la norma. Otros sectores recientemente mo
vilizados de los intereses especiales tambin tenan que ser conteni
dos o disueltos, tareas que en algunos casos requeran medidas de fuer
za, como en los programas del FBI para socavar los movimientos tnicos

y otros elementos de la cultura disidente en auge a travs de !a instiga


cin a la violencia o del ejercicio directo de la misma, y otros medios
de intimidacin y hostigamiento. Otra tarea consista en superar el
temido "sndrome de Vietnam, que impeda el recurso a la fuerza para
controlar a las dependencias; tal como lo explic c! director del
Commentary, Norman Podhoretz, la tarea consista en superar "las in
hibiciones enfermizas contra el uso de la fuerza militar que se desarro
llaron de resultas de la revulsin ante las guerras de Indochina,22 pro
blema que qued resuelto, o as l lo esperaba, con la gloriosa conquista
de Granada, en a que 6.000 soldados de lite lograron superar la resis
tencia de varias docenas de cubanos y algunos miembros de las milicias
de Granada, consiguiendo 8.000 medallas de honor por su hazaa.
Para superar el sndrome de Vietnam, era necesario presentar a Es
tados Unidos como la parte agraviada y a los vietnamitas como los
agresores -tarea difcil, podran pensar quienes no estn familiarizados
con las medidas disponibles para controlar la mente del pblico, o ai
menos a los elementos de la misma que cuentan-. Durante las ltimas
etapas de la guerra, la poblacin general estaba desconcertada, y una
gran mayora consideraba que la guerra era "fundamentalmente injus
ta e inmoral, y no "un error, como lo indican las encuestas realizadas
hasta el presente. En contraste, las elites cultivadas no planteaban un
problema grave. En contra de la ilusin necesaria retrospectiva alenta
da por quienes ahora declaran haber sido "contrarios a la guerra duran
te sus etapas iniciales", en realidad solamente se produjo en dichos
crculos una oposicin muy dispersa a la guerra, aparte de la preocupa
cin en cuanto a las posibilidades de xito y el aumento de los costos.
Incluso los crticos ms duros de !a guerra dentro de la corriente princi
pal rara vez fueron ms all de atormentarse por las buenas intenciones
que salieron mal, alcanzando incluso este nivel de disensin mucho
tiempo despus de que el sector empresarial de Estados Unidos deter
minara que la empresa estaba resultando demasiado costosa y debera
liquidarse, hecho que he documentado en otro lugar.
Los mecanismos por medio de los cuales se estableci una versin
ms satisfactoria de ia historia tambin se han estudiado en otro lu
gar, pero se deben decir unas palabras en relacin con su notable xi
to. En 1977 el presidente Crter pudo explicar durante una conferen
cia de prensa que los estadounidenses no tenemos por qu "disculparnos

< atormentarnos o asumir la condicin de culpables y no estamos en


leuda, porque nuestras intenciones consistan en defender la liber
tad de los ciudadanos de Vietnam del Sur" (destruyendo su pas y
pasando por las armas a su poblacin), y porque la destruccin fue
mutua -manifestacin que, que yo sepa, pas desapercibida, aparen
temente por considerrsela muy razonable-.24 Por cierto, estos juicios
tan equilibrados no se limitan a los sentimentales defensores de los
derechos humanos. Se producen de manera habitual, sin suscitar co
mentario alguno. Para estudiar un caso reciente, despus de que el bu
que de. guerra estadounidense Vincennes derribara una aeronave civil
iran en aguas territoriales de Irn, el Boston Globc public una colum
na de Jerry Hough, especialista en ciencias polticas de la Universidad
Duke y del Instituto Brookings, en la que ste explicaba:
Si el desastre del derribo del avin iran lleva a este pas a alejar
se de su obsesin por el control simblico de los armamentos
nucleares y a concentrarse en los problemas de la guerra, el man
do y el control de los militares y las limitaciones en cuanto a
armamentos convencionales (entre los cuales, naturalmente, est
incluida !a flota), entonces 290 personas no habrn muerto en
vano
-evaluacin que difiere ligeramente del bombardeo ai lector por
parte de la prensa tras el derribo del vuelo K A L 007. Algunos meses
despus, el Vincennes regres a su puerto de base para ser objeto de
una ruidosa bienvenida con banderas... en la que no faltaron los glo
bos y una banda de la Armada tocando canciones marchosas mientras
que desde el buque el altavoz emita a todo volumen el rema de la
pelcula Carros de Fuego y los buques de la Armada situados en las
proximidades saludaban con salvas. Los oficiales de la Armada no
queran que el buque entrara furtivamente en e! puerro, observ un
funcionario de asuntos oficiales.2' Y as se acaba la historia de los 290
iranes.
U n editorial del New York Times mostr indirectamente su desacuerdo
con el interesante juicio moral del presidente Crter. Bajo el encabeza
miento de "La Persistente Deuda de Indochina, los directores obser
varon que ningn debate que pretenda determinar a quien debe cunllUSIONGS NECESARIAS

57

to a quien puede ocultar los peores horrores [de]... nuestra participa


cin en el Sudeste Asitico, haciendo referencia a los horrores que
sufrieron muchos de quienes huan de ios monstruos comunistas - por
aquel entonces, una pequea fraccin de los muchos cientos de miles
de personas que huan de sus hogares en Asia, entre ellos ms de 1OC.OCO
personas que huyeron de Filipinas en balsas en 1977 y muchos millares
que huyeron del terror apoyado por KEUU en Timor, para no hablar de
las decenas de miles de personas adicionales que abandonaron los esta
dos del terror respaldados por EEUU en Amrica Latina, ninguno de
los cuales fueron dignos de esta preocupacin o incluso de nada ms
que una mencin de pasada en las columnas de noticias, si es que me
recieron incluso esto.26Otros horrores de la destruccin de Indochina
quedan sin mencionar, y sin duda no suponen deuda persistente alguna.
Algunos aos despus, las preocupaciones aumentaron en el senti
do de que La Deuda hacia los Indochinos se Est Convirtiendo en una
Sangra Fiscal, en palabras de un titular del Times, que haca referen
cia a la deuda moral" contraida por medio de nuestra implicacin
con el lado derrotado en Indochina; siguiendo esta misma lgica, si
los rusos hubieran ganado la guerra de Afganistn, entonces no ha
bran contrado deuda alguna. Pero ahora nuestra deuda se ha salda
do por completo, explic un funcionario del Departamento de Esta
do. Liquidamos esa cuenta moral aceptando a los refugiados Vietnamitas
que huan de las tierras que nosotros mismos arrasamos, uno de los
mayores esfuerzos, y de ios ms humanitarios, de la historia, segn
Roger Winter, director del Comit de EEUU para los Refugiados. Pero
a pesar del orgullo, sigue Bernard Gwertzman, corresponsal diplo
mtico del Times, algunas voces de la Adm inistracin Reagan y del
Congreso estn preguntando una vez ms si la deuda de guerra ya est
saldada27.
Ms all de la imaginacin de tos crculos responsables queda el
hecho de que hayamos podido tener alguna culpabilidad en relacin
con las matanzas y destruccin masivas, o de que tengamos alguna deu
da con los millones de mutilados y hurfanos, o con los campesinos
que siguen muriendo de resultas de la explosin de material de guerra
abandonado tras la agresin de EEUU, mientras que el Pentgono,
cuando se le pregunta si hay algn medio para eliminar los cientos de
miles de bombas contra tropas que matan a los nios hoy da en zonas

i orno el Llano de Jars en l.aos, responde con el til comentario do quo


"la gente no debera vivir en esas zonas. Conocen el problema. Esta
dos Unidos se ha negado incluso a entregar sus mapas de minas do
Indochina a los equipos civiles que se encargan de la desactivacin do
minas. Los antiguos Marines que fueron a Vietnam en 1989 para ayu
dar a eliminar las minas que ellos mismos haban colocado informan
que an quedan muchas en zonas donde la gente intenta realizar labo
res de agricultura y plantar rboles, y que se les dijo que en enero de
1989 stas seguan matando e hiriendo a muchas personas.*8 Nada de
osro es digno de ningn comentario, o de preocupacin alguna.
La situacin es, por supuesto, muy distinta cuando se trata de
Afganistn -donde, por cierto, el rgimen instalado por los soviticos
sr ha hecho entrega de sus mapas de minas-. En este caso, los titulares
dicen Los Soviticos Dejan una Herencia Mortal a los Afganos, Las
Minas Ponen en Peligro a los Afganos a su Regreso, EEUU Reprocha
C om portam iento Sovitico en cuanto a E lim in a c i n de M inas
Afganas, EEUU ayudar a Adiestrar a Refugiados para Destruir M i
nas Afganas, Las Minas Abandonadas tras la Marcha de los Soviti
cos Estn M utilando a Afganos, etctera. La diferencia estriba en
que stas son minas soviticas, con lo cual resulta muy narural que
Estados Unidos haga un llamamiento a un esfuerzo internacional
para proporcionar a los refugiados formacin y equipo para destruir o
retirar las mismas, y que acuse a los rusos por su falta de cooperacin
en esta empresa encomiable. Los soviticos no reconocern el pro
blema que han creado, ni ayudarn a resolverlo, observ tristemente
el secretario ce Estado adjunto Richard W illiamson; Estamos de
cepcionados. La prensa responde con el celo humanitario selectivo
habitual.:i>
Los medios de comunicacin no estn satisfechos con la "destruc
cin mutua que elimina toda la responsabilidad en cuanto a los gran
des crmenes de guerra. Ms bien, la carga de la culpabilidad ha de
trasladarse a las vctimas. Bajo el encabezamiento Vietnam, en su
Intento de Ser Ms Amable, Tiene A n un Largo Cam ino que Reco
rrer, la corresponsal del Times en Asia, Barbara Crossette, cita a Char
les Printz, de la Asociacin Internacional Pro Derechos Humanos, que
dijo que Ya iba siendo hora de que los vietnamitas demostraran algo
de buena voluntad. Printz se refera a las negociaciones correspon

dientes a los hijos de padres americanos y madres vietnamitas, que cons


tituyen una fraccin minscula de las vctimas de la agresin de EEUU
en Indochina. Crossette aade que los vietnamitas tampoco han sido
lo suficientemente directos en cuanto a los restos de los soldados ame
ricanos, aunque pudiera ser que su comportamiento est mejorando:
Se ha producido algn progreso, aunque lento, en relacin con los
americanos desaparecidos". Pero los vietnamitas todava no han salda
do su deuda con nosotros, de manera que los asuntos humanitarios que
la guerra dej tras de s quedan an por resolver.10
Volviendo a! mismo asunto, Crosscrtc explica que los vietnamitas
no comprenden su "falta de pertinencia para los americanos, aparte
de los asuntos morales que an quedan pendientes -especficamente,
el hecho de que ios vietnamitas sean tan recalcitrantes en cuanto al
tema de los soldados americanos desaparecidos desde e! final de la gue
rra -. Descartando los "lamentos vietnamitas en cuanto a la falta de
voluntad por parte de EEUU a la hora de mejorar las relaciones,
Crossette cita a un funcionario asitico que dijo que si los dirigen
tes de H anoi tienen intenciones serias en cuanto a la construccin
de su pas, Jos vietnamitas tendrn que tratar a Estados Unidos con
justicia. Tambin cita una declaracin del Pentgono en la que se
expresaba la esperanza de que Hanoi tomar accin para resolver
este viejo asunto hum anitario" de los restos de los soldados americanos derribados sobre Vietnam del Norte por los malvados comunistas
-que, por lo que parece, es el nico asunto humanitario que nos vie
ne a la mente cuando consideramos el legado de una guerra que dej
muchos millones de muertos y heridos en Indochina, y a tres pases
totalmente en ruinas. O tro informe deplora la negativa de Vietnam a
colaborar en aspectos humanitarios clave", citando las palabras de
congresistas liberales correspondientes al comportamiento horrible
y cruel de H anoi y a la responsabilidad de H anoi en cuanto a la falta
de progreso en temas humanitarios claves, a saber, el asunto de los
soldados americanos que siguen desaparecidos desde la guerra de
Vietnam . El comportamiento recalcitrante de Hanoi reaviv los
amargos recuerdos que Vietnam an puede evocar" entre los dolien
tes americanos.'1
La naturaleza de la preocupacin *y>or "resolver este viejo asunto
humanitario de los soldados americanos desaparecidos en combate se

vi* iluminada por algunas estadsticas citadas por el historiador (y vete


rano de Vietnam) Terry Anderson:
Los franceses an tienen 20.000 desaparecidos en combate du
rante su guerra de Indochina, y la lista vietnamita asciende a ms
de 200.000. Adems. Estados Unidos an cuenta con 80.0CC per
sonas desaparecidas en combate durante la Segunda Guerra M un
dial y 8.000 durante la guerra de Corea, cifras que representan el
20 y el 15 por ciento, respectivamente, de los cados confirmados
en dichos conflictos; el porcentaje representa un 4 por ciento
para la Guerra de Vietnam.2
Los franceses han establecido relaciones diplomticas con Vietnam,
al igual que los americanos lo hicieron con Alemania y Japn, observa
Anderson, aadiendo: Nosotros ganamos en 945, por supuesto, de
manera que parece que los desaparecidos en combate solamente son
importantes cuando Estados Unidas pierde la guerra. La verdadera causa
noble para la administracin [Reagan] no es la antigua guerra, sino su
cruzada emocional c imposible para recuperar todos los restos recupe
rables". De manera ms precisa, la "causa noble" consiste en benefi
ciarse de la tragedia personal para fines polticos: superar el sndrome
de Vietnam a nivel nacional, y "explotar a Vietnam.
Lee Hamtlton, Demcrata de la Cmara con considerable influen
cia, escribe que casi 15 aos despus de la guerra de Vietnam, el Su
deste Asitico contina siendo una regin que causa considerable pre
ocupacin a Estados Unidos desde el punto de vista humanitario,
estratgico y econmico. La preocupacin humanitaria incluye dos
casos: (1) Se desconoce la suerte de casi 2.400 soldados americanos
en Indochina; (2) Ms de 1 m illn de camboyanos murieron bajo el
despiadado rgimen de los Khiner Rouge de Pol Pot. Los nmeros,
mucho mayores, de indochinos que murieron bajo el despiadado ata
que de Washington, y que siguen muriendo, quedan por debajo del
umbral. Deberamos, contina diciendo l lamilton, volver a evaluar
nuestras relaciones con Vietnam y buscar una nueva relacin, aun
que sin abandonar nuestras preocupaciones humanitarias: "Este podra
ser un momento oportuno para polticas en las que la presin conti
nuada se mezclara con premios al progreso logrado en relacin con los

soldados americanos desaparecidos y las concesiones diplomticas en


Camboya. En el extremo liberal de la izquierda del espectro, en el
diario del Centro de Poltica Internacional, proyecto del Hondo para la
Paz, un asociado superior de la Fundacin Camcgie para la Paz Inter
nacional hace un llamamiento a la reconciliacin con Vietnam, ins
tando a que dejemos de lado la agona de la experiencia de Vietnam
y las heridas del pasado, y superemos el odio, la ira y la frustracin
que nos causaron los vietnamitas, aunque no debemos olvidar los asun
tos humanitarios que persisten despus de la guerra": los desaparecidos
en combate, las personas cualificadas para emigrar a Estados Unidos y
los reclusos que an estn en campos de reeducacin. Tan profundos
son los impulsos humanitarios que guan a esta sociedad profundamen
te moral que incluso el senador de derechas John M cCain ahora hace
un llamamiento a las relaciones diplomticas con Vietnam. Dice que
no hay odio" en l hacia los vietnamitas, a pesar de que es un antiguo
piloto de la Armada que pas 5 aos y medio como husped involunta
rio del H ilton de H anoi, comenta el director del Dosron Globe, David
Greenway, aadiendo que Si M cCain puede dejar de lado su amargu
ra, tambin podemos hacerlo todos los dems'*. Greenway conoce Vietnam bien, ya que acumul all un destacado historial como correspon
sal de guerra. Pero en el clima moral predominante, a la comunidad
culta a la que se dirige no le parecera extrao hacer un llamamiento a
la superacin de nuestra amargura natural que sentimos hacia los viet
namitas por lo que nos hicieron.
En la historia, observa Francis Jennings, el hombre de camisa
con chorrera y chaleco bordado en oro parece levitar sobre la sangre
que l orden que derramaran las manos sucias de los subalternos'4.
Estos ejemplos sirven para ilustrar el poder del sistema que fabrica
las ilusiones necesarias, al menos entre las clites cultas que son los prin
cipales focos de la propaganda, y sus proveedores. Sera difcil evocar
un logro que pudiera estar ms all del alcance de los mecanismos de
un adroctinamiento que puede presentar a Estados Unidos como una
vctima inocente de Vietnam, al tiempo que medita los excesos de
autocastigo de la nacin.
Los periodistas que no estn sometidos a las mismas influencias y a
los mismos requisitos ven una imagen un tanto diferente. En un diario
israel de gran circulacin, A m non Kapeliouk public una serie de ar-

rculos serios y compasivos durante una visita a Vietnam realizada en


1988. Une tiene el siguiente encabezamiento: Miles de Vietnamitas
Siguen Muriendo de Resultas de los Efectos de la Guerra Qumica
Americana. Informa sobre un cuarto de m illn estimado de vctimas
en Viemam del Sur, adems de los miles que han muerto como resulta
do de material blico sin explotar-3.7C0 desde 1975 slo en la zona de
Danang- Kapeliouk describe las escenas horripilantes" en los hospi
tales del sur, donde los nios mueren de cncer y de horrorosas malfor
maciones congnitas; por supuesto, Vietnam del Sur fue el objetivo de
la guerra qumica, no Vietnam del Norte, donde, segn informa, no se
hallan estas consecuencias. Los mdicos vietnamitas temen que haya
poca esperanza de mejora durante los prximos aos, ya que los efectos
persisten en la asolada regin meridional de este pas afligido", con
sus millones de muertos y millones adicionales de viudas y hurfanos, y
donde uno oye historias que ponen los pelos de punta, que me recuer
dan a lo que omos durante los procesos de Eichmann y Demjanjuk" de
vctimas que, es de notar, no expresan odio alguno contra el pueblo
americano". En este caso, por supuesto, los culpables no son juzgados,
sino que el mundo occidental civilizado los honra por sus crmenes.***
Tambin aqu, hay a quienes les han preocupado los efectos de la
guerra qumica, en la que se rociaron millones de galones de Agente
Naranja y otras sustancias qumicas venenosas sobre una zona de Vietnam del Sur del tamao de Massachusetts, y ms en Laos y en Camboya.
La Dra. Grace Ziem, especialista en exposicin a sustancias qumicas y
en las enfermedades producidas por las mismas que ensea en la Escue
la Mdica de la Universidad de Maryland, abord el tema tras una
visita de dos semanas a Vietnam, donde haba trabajado como mdico
durante la dcada de 1960. Ella tambin describi visitas a los hospita
les del sur, durante las cuales vio los recipientes transparentes sellados
que contenan bebs con malformaciones espantosas y los muchos pa
cientes de las zonas fuertemente rociadas, mujeres con tumores malig
nos extraordinariamente raros y nios con deformidades mucho ms
all de lo normal. Pero su narracin apareci lejos de la corriente prin
cipal, donde la historia, si es que se inform sobre la misma, tena un
contenido y un enfoque muy diferentes. As, en un artculo sobre el
modo en que los japoneses estn intentando ocultar sus crmenes de la
Segunda Guerra Mundial, leemos que un apologista japons hizo refe-

reacia a ias tropas de EEUU que diseminaron venenos por medio de


helicpteros; probablemente, explica el periodista, se refera al Agenre Naranja, un agente defoliante de! que se sospecha que caus defec
tos congenitos entre los vietnamitas y ios hijos de ios soldados ameri
canos". N o se sugieren reflexiones adicionales, en este contexto. Y
podemos leer sobre "los i80 millones de dlares en compensacin por
parce de las empresas de productos qumicos a las vctimas del Agente
Naranja -es decir, a los soldados americanos, no a los civiles vietna
mitas cuyos sufrimientos son muchsimo mayores-. Y de algn modo,
estos asuntos prcticamente no se plantearon cuando la indignacin
aument en 1988 en relacin con los supuestos planes de Libia en cuanto
a! desarrollo de armas qumicas.6
E! giro hacia la derecha entre las lites adquiri forma poltica du
rante los ltimos aos de la administracin Crter y durante los aos
de Reagan, cuando las polticas propuestas se implementaron y am
pliaron con el consentimiento de ambos partidos. Pero, tal como des
cubrieron los administradores estatales reaganistas, el sndrome de Vietnam result ser un hueso duro de roer; de ah el enorme aumento de
operaciones clandestinas, a medida que el Estado se vio impulsado a ir
bajo tierra por el enemigo interno.
A medida que se hizo necesario, a mediados de la dcada de 1980,
hacer frente a los costos de las polticas militares keynesianas de Reagan,
entre eiias los enormes dficirs presupuestarios y comerciales y la deu
da externa, lleg a ser predecible, y se predijo, que el Imperio del
M al se hara menos amenazador, y el azote de! cerrorismo internacio
nal amainara, no tanto porque ei mundo hubiera cambiado mucho
sino por !os nuevos problemas con los que la administracin del Estado
se enfrentaba. Varios aos despus, los resultados son evidentes. Entre
los propios idelogos que vociferaban sobre el mai inextirpable de los
brbaros soviticos y sus secuaces, el enfoque propio de estadistas aho
ra resulta obligatorio, junto con la celebracin de reuniones en la cum
bre y negociaciones armamentistas. Pero los problemas bsicos a largo
plazo prevalecen, y algo se habr de hacer a! respecto.
A lo largo de este perodo de hegemona mundial por parte de EEUU,
dejando de lado la retrica exaltada, no se ha dudado en recurrir a la
fuerza si el bienesrar de las elites de EEUU se ha visto amenazado por
lo que los documentos secretos describen como la amenaza de los re-

i'inenes nacionalistas que responden ante las demandas populares de


"mejoras en las condiciones de vida insuficientes de las masas y la
produccin para las necesidades nacionales, y que intentan controlar
m i s propios recursos. Para contrarrestar estas amenazas, segn lo expli. an los documentos de planificacin a alto nivel, Estados Unidos debe
fomentar un clima poltico y econmico propicio para la inversin
privada de capital tanto extranjero como nacional, y que incluya la
"oportunidad de adquirir, y en el caso del capital extranjero, de repa
triar algunos ingresos razonables"*7. El medio, se explica con franqueza,
ha de ser la fuerza en ltima instancia, ya que estas polticas de algn
modo no logran conseguir demasiado apoyo popular y se ven conti
nuamente amenazadas por los elementos subversivos denominados co
munistas.
En el Tercer Mundo, hemos de aseguramos la proteccin de nues
tras materias primas (como lo expresa George Kennan) y fomentar
una produccin orientada hacia la exportacin, manteniendo un mar
co de internacionalismo liberal -al menos en la medida en que sirva a
los intereses de los inversores de EEUU-. A nivel internacional, al
igual que a nivel nacional, el mercado libre es un ideal a ensalzar si sus
resultados estn de acuerdo con las necesidades percibidas del poder y
el privilegio nacional; de no ser as, se debe guiar ai mercado por medio
ile un uso eficaz del poder estatal.
Si los medios, y la comunidad intelectual respetable en general, han
de servir a su fin social, los asuntos de este tipo han de mantenerse al
margen de la sociedad, lejos de la consciencia pblica, y la evidencia
masiva suministrada por el historial documental y la evolucin de la
historia se ha de consignar a los archivos polvorientas o a las publica
ciones marginales. Podemos hablar retrospectivamente de errores, in
terpretacin errnea, exageracin de la amenaza comunista, evalua
ciones defectuosas de la seguridad nacional, fallas personales, incluso
de corrupcin y engao por parte de ios dirigentes descarriados; itero el
estudio de las instituciones y su funcionamiento se ha de pasar por alto
escrupulosamente, de no ser en los elementos marginales o en una lite
ratura erudita relativamente oscura. Estos resultados se han logrado de
maneja bastante satisfactoria.
En las democracias capitalistas del Tercer Mundo, a menudo la si
tuacin es muy parecida. Costa Rica, por ejemplo, se considera justa

mente como la democracia modlica de Amrica Latina. La prensa


est firmemente en manos de la ulrraderecha, de modo que no es nece
sario preocuparse por la libertad de prensa en Costa Rica, y esta pre
ocupacin no se manifiesta. En este caso, ei resultado se logr, no por
la fuerza, sino ms bien gracias al mercado libre asistido por medidas
legales para controlar a los comunistas, y, aparentemente, a un influ
jo de capital norteamericano durante la dcada de 1960.
A ll donde estos medios no han bastado para imponer la versin
aprobada de ia democracia y la libertad de prensa, otros estn disponi
bles y se consideran aparentemente como justos y adecuados, siempre
que logren el xito. El Salvador a lo largo de la pasada dcada constitu
ye una ilustracin espectacular en este sentido. En la dcada de 1970,
se dio una proliferacin de organizaciones populares, muchas de ellas
patrocinadas por la Iglesia, entre ellas asociaciones campesinas, grupos
de autoayuda, sindicatos, etctera. La reaccin fue una explosin vio
lenta de terror estatal, organizado por Estados Unidos con el respaldo
de ambos partidos y tambin con el apoyo general de los medios de
comunicacin. Todo escrpulo residual desapareci tras la celebracin
de elecciones ficticias en beneficio del frente nacional, w mientras
que !a administracin Reagan orden una reduccin en las atrocidades
ms visibles cuando se juzg que la poblacin haba quedado suficien
temente traumatizada y se temi que los informes sobre torturas, asesi
natos, mutilaciones y desapariciones podran poner en peligro la fi
nanciacin y el apoyo para los niveles menores de terror estatal que
an se consideraban necesarios.
Haba existido una prensa independiente en El Salvador, dos pe
queos peridicos, La Crnica del Pueblo y El Independiente. Ambos
fueron destruidos en 1980-82 por las fuerzas de seguridad. Tras una
serie de bombardeos, un redactor de La Crnica y un fotgrafo fueron
sacados a la fuerza de una cafetera de San Salvador y destrozados a
machetazos; las oficinas fueron asaltadas, bombardeadas c incendiadas
por los escuadrones de la muerte, y el propietario huy a Estados U n i
das. El propietario de El Independiente, Jorge Pinto, huy a Mxico cuan
do el local de su peridico fue atacado y las tropas destruyeron sus
equipos. Tal fue la preocupacin por estos asuntos en Estados Unidos
que no apareci una palabra al respecto en las columnas de noticias del
Vew York Times, ni un comentario editorial sobre la destruccin de los

Iitrios, ni ha aparecido una palabra al respecto en los aos que han


transcurrido desde entonces, aunque a Pinto se le permiti efectuar
una declaracin en la pgina de opinin, en la que conden a la "junta
de Duarte por haber logrado extinguir la expresin de cualquier opi
nin disidente y expres su creencia de que los denominados escua
drones de la muerte no son ni ms ni menos que los propios militares
conclusin respaldada por la Iglesia y los observadores internaciona
les de los derechos humanos-.
Durante el ao anterior a a destruccin final de El Independiente,
las oficinas fueron bombardeadas dos veces, un botones muri al ser
ametrallado ei taller, el coche de Pinto fue alcanzado por una rfaga de
disparos de metralleta, ste sufri dos atentados ms, y tropas del ejr
cito fueron a buscarlo a sus oficinas en carros de combate y camiones
blindados dos das antes de que finalmente el peridico fuera destrui
do. Estos acontecimientos no merecieron mencin alguna. Poco antes
de quedar definitivamente destruido. La Crnica haba sido bombar
deado cuatro veces en seis meses; uno de estos bombardeos, el ltimo,
mereci cuarenta palabras en el New York Times. w
N o es que a los medios de comunicacin de EEUU no les preocupe
la libertad de prensa en Amrica Central. En fuerte contraste con el
silencio en relacin con los dos peridicos salvadoreos est el caso de
z Prensa, diario de la oposicin en Nicaragua. El crtico de las medios
de comunicacin Francisco Goldman cont 263 referencias a sus tri
bulaciones en el New York Times a lo largo de cuatro aos.40 E! criterio
distintivo no resulta oscuro: los peridicos salvadoreos eran voces
independientes silenciadas por la violencia asesina de los clientes de
EEUU; La Prensa es una agencia de ia campaa de EEUU para derro
car al gobierno de Nicaragua, y por tanro una vctima digna, cuyo
hostigamiento produce angustia e indignacin. Volvemos a una evi
dencia adicional a efectos de que ste es sin duda el criterio operativo.
Varios meses antes de la destruccin de este peridico, el Dr. Jorge
Napolen Gonzaics, propietario de La Cri\ica, efectu una visita a
Nueva York para implorar presin internacional a efectos de disuadir
a los terroristas de destruir su peridico". C it amenazas efectuadas
desde la derecha y lo que [su peridico) denomina represin guberna
mental, coment sensatamente The Times. Inform haber recibido
amenazas de un escuadrn de la muerte que sin duda goza de! apoyo

de los militares, que en su casa se haban hallado dos bombas, que las
oficinas de su peridico haban sido ametralladas e incendiadas y su
casa rodeada por los soldados. Estos problemas se iniciaron, dijo, cuan
do su peridico empez a exigir reformas en la tenencia de tierras,
enfureciendo a las clases dominantes. N o se desarroll presin internacional alguna, y las fuerzas de seguridad llevaron a cabo su trabajo.41
Durante estos mismos aos, la emisora de radio de la Iglesia en San
Salvador fue bombardeada repetidas veces, y las tropas tomaron el edi
ficio archidiocesano, destruyendo la emisora de radio y saqueando las
oficinas de! peridico. U na vc2 ms, estos hechos no produjeron reac
cin alguna en los medios de comunicacin.
Estos asuntos no surgieron durante la entusiasta informacin sobre
las elecciones libres celebradas en El Salvador en 1982 y 1984. Ms
rarde, el corresponsal dei Times en Amrica Central, James LeMoyne,
nos inform con regularidad de que el pas disfrutaba de mayor libertad
que la enemiga Nicaragua, donde nada ni de lejos comparable con las
atrocidades salvadoreas haba tenido lugar, y los dirigentes y medios
de comunicacin de la oposicin, sufragados por el gobierno de EEUU
y que apoyan abiertamente su ataque contra Nicaragua, se quejan de
hostigamiento, pero no de terror y asesinatos. N i informaran los co
rresponsales en Amrica Central del Times que los dirigentes de la Iglesia
que huyeron de El Salvador (entre ellos un estrecho colaborador del
arzobispo Romero, que fue asesinado), los escritores salvadoreos
conocidos, y otros a quienes ni en sueos se los podra definir como
activistas polticos, y que son bien conocidos de los corresponsales del
Times, no pueden regresar a la democracia de los escuadrones de la
muerte que alaban y protegen, por temor a ser asesinados. Los redacto
res del Times hacen un llamamiento a la administracin Reagan para
que utilice su presin a favor de la paz y el pluralismo en Nicaragua,
donde el gobierno tiene un horrible historial de hostigacin contra
quienes osan hacer uso de... la libertad de expresin", y donde nunca
se haba celebrado una eleccin libre, con candidatos42. Ninguna de
estas crticas se aplica a El Salvador.
De estos modos, la Prensa Libre se afana por implantar las ilusiones
que son necesarias para contener al enemigo nacional.

1 Ver captulo 1, nota 32. Existen varias complejidades y reservas, por supuesto,
cuando pasamos de unas caractersticas muy generales del sistema a los peque
os detalles y efectos menores. Debe entenderse que stas son caractersticas
del anlisis de cualquier sistema complejo.
1 Ver su O n Democracy, donde se elabora sobre algunas consecuencias ms am
plias.
Chiistopher H ill, The World Tumed Upside Down (Penguin, 1984,60,71), citan
do a autores contemporneos.
' Edward Countrymsn, The American Reioiution (Hill and Wang, 1985,2C0,224 ss.)
* James Curran, Advertising and the Press, en Curran, ed., The British Press: A
Manifest (Londres: MacMillan, 1978).
Lawrencc Shoup y W illiam Minter. Imperial Brain Trust (.Monthly Review, 1977,
130), un estudio del Proyecto de Estudios ce Guerra y Pa: del Consejo para
Relaciones Exteriores y el Departamento de Esrado desee 1939 hasra 1945.
Ver apndice II, seccin 1, para una discusin adicional.
* Las excepciones se toleraron en los aos iniciales debido a la especial necesidad
de recuperacin de los centros del capitalismo industrial por medio de la explo
tacin de sus antiguas colonias, pero esto se entendi como un expediente pro
visional. Para ms detalles, ver W illiam S. Borden, The Pacific AUiance: United
States Foreign Economic Policy and Japanese Trade Recovery, J947-955
(Wisconsin, 1984); AndrewJ. Rotter, The Path to Vietnam: Origins of the American
Commitmem ro Scutheast Asia (Cornell, 1987).
* yyp Weekly, 28 de diciembre, 1987.
10Lippmann y Mcrz, A Tes: of the News", suplemento, New Rcpuhlic, 4 de agosto,
1920. Las citas que aparecen aqu son de citas en Aronson, The Press and :hc
Coid War, 25s.
" Ver apndice II, seccin 1.
12H. D. S. Greenway, Boston Globe, 8 de julio, 1988. Sobre los antecedentes, ver
Tuming the Tide, 194s., y ias fuentes citadas; Chnstopher Simpson, Blowhack
(Weidenfeld & Nicolson, 1988).
11A finales de la dcada de 1960, ya estaba claro que stos eran los factores ele
mentales tras la intervencin de EEUU en el Sudeste Asitico, que, en la plani
ficacin mundial de EEUU, se haba de reconstituir como una esfera de pros
peridad conjunta para Japn, dentro de la Gran Zona dominada por EEUU, al
tiempo que tambin serva como mercado y fuente de materias primas y dlares
reciclados para la reconstruccin del capitalismo de Europa occidental. Ver mi

obra, A r W ar with Asia (Pantheon, 1970, introduccin); For Reasons of State


(Pantheon, 1973); Chomsky y Howard Zinn, cds., Critical Essays, vol. 5 de los
Pentagor. Papen (Bcacon, 1972); y otras obras del perodo. Ve: tambin, entre
otros, Borden, Pacific Alliancc, Michael Schallcr. The American Occupaon of
Jopan (Oxford. 1985); Rotcer. Path to Vietnam.
4Acheson, Prcsent at the Crcation (Norton, 1969,374,489); Borden, op. d i., 44.
144.
'Ver apndice 11. seccin 2.
Carey. Managing Public O pinin".
17btd., citando a Bell, industrial Conflict and Public O pinin, en A .R. Dubin y
A . Ross, cds.. Industrial Conflict (McGraw-Hill, 1954).
'* Ver apndice V, seccin 5.
"'Carey, "Managing Public O pinin". Sobre la purga de las universidades durante
la dcada de 1950, ver EllcnSchrcker, No IvoryTowcr (Oxford, 1986). Para una
pequea muestra de la purga posterior, ver varios ensayos en Philip J. Meranto,
Oneida j. Meranto y Matthew R. Lippman, Gxiarding cke vory Tower (Lucha
Publications, Denver, 1985).
w Para alguna discusin, ver mi artculo "Democracy in the Industria! Societies"
en Z Magayne, enero de 1989.
11 El programa Food for Peacc (Aumentos para la Paz) (PL 480) es un ejemplo
notable. El PL 480, descrito por Ronald Reagan como "uno de los mayores ac
tos humanitarios jams realizado por una nacin para los necesitados de otras
naciones, ha servido eficazmente para los fines para los que fue diseado: dar
subsidios al negocio agrcola de EEUU; inducir a los pueblos a depender tic
nosotros para su alimentacin (senador Hubcrt Humphrey, uno de sus arqui
tectos en inters de sus votantes agricultores de Minesota); contribuir a las ope
raciones de contrainsurgencia; y financiar la creacin de una red militar mun
dial para respaldar a los gobiernos capitalistas de Occidente y del Tercer M undo
al requerir que se utilicen fondos equivalentes en moneda local para el rearme
(W illiam Borden), tambin suministrando as un subsidio indirecto a los fabri
cantes militares de EEUU. EEUU empiea estos "subsidios a la exportacin (con
siderados a nivel universal como una prctica comercia! injusta) para conser
var su enorme mercado japons, entre otros casos (Borden). Ei efecto sobre la
agricultura y ia supervivencia en ei Tercer Mundo ha sido a menudo devastador.
Ver Tom Barry y Deb Preusch, The Soft War (Grove, 1988,67f->; Borden, Pacific
Alliancc, !82s.; y otras fuentes.
-NYT, 30 de octubre. 1985.
i Ver PrJicicai Economy of Human Rights y Maixufacturing Consent.
4NYT, 25 de marzo de 1977; transcripcin de conferencia de prensa.
"Los Angeles Tunes, 25 de octubre, 1988; Robert Reinhold, NYT, mismo da.
Para estimaciones comparativas de! momento, ver Poiitical Economy of Human
Rights, I!, captulo 3.

7NYT, 3 de mano. 1985.


"T . I lunter Wilson, Indochina Newsletter (Asia Resource Center), noviembre, d i
ciembre 1937. Mary W illiams Walsh, Wal! Street Journal, 3 de enero; George
Esper, AP, 18 de enero; Boston Globe, titular de fotografa, 20 de enero, 1989.
:-il Walsh, W all Street Journal, 3 de enero, 1989. Rober: Pear, NYT. 14 de agosto;
Eiainc Sciolino, NYT, 17 de agosto; Paul Lewis, NYT. 8 de octubre; Mary
W illiams Walsh, Wall Street Journal, 1de septiembre, 1988. En su artculo de! 3
de enero de 1989, Walsh indica, con algo de pesar, que la divulgacin de los
mapas afganos podra incluso representar una pequea victoria propagandstica
para el rgimen de Kabul, ya que sus enemigos en Washington* estn todava
por hacer lo mismo, catorce artos despus de su marcha. La victoria propagan
dstica sera muy pequea, ya cue no hay ningn reconocimiento de que EEUU
haya dejado de suministrar esta informacin, o renga ninguna responsabilidad
al respecto.
Barbara Crossette, NYT, 10 de noviembre, 1985.
" Crossette, NIT, 28 de febrero; E. W. Wayne, C hristian Science Monitor, 24 de
agosto, 1988.
Anderson, "The Light at the End of the TunneP, Diploma te Histnry. otoo de
1988.
"Lee H. Hamilton, "Tune for a new American relackmship with Vietnam,Christian
Science Monitor, 12 de diciembre, 1988; Frederick Z. Brown. Indochina Issues
85, noviembre de 1988; Boston Glubc. 8 de julio, 1988.
wJennings, Empe of Fortune. 215.
Kapeliouk, Yediot Ahronat, 7 de abril, 1988; tambin 1. 15 de abril.
wZiem,Indochina Newsletter (Asia Resource Centcr), julio-agosto 1988; Susan
Chira, NYT, 5 de octubre, 1988; Wall Street Journal, 4 de abril, 1985. Ver
Manufoctunng Consent sobre cmo la retrospectiva del dcimo aniversario (1985)
evadi los efectos de la guerra sobre los sudvietnamitas, las principales vctimas
del ataque de EEUU.
N S C 144/1, 1953; N S C 5432, 1954; y muchos otros. Par. una discusin ms
detallada, ver O n Power and Ideolngy. Los principios bsicos se reiteran constan
temente, a menudo con las mismas palabras.
MSobre este recurso propagandstico, cuyo objeto es el frente nacional, ver Hermn
y Brodhead, Demonstraron Elcctivns.
w Jorge Pinto, NYT Editorial de O pinin, 6 de mayo, 1981; Ricardo Castaeda,
socio ms antiguo de ur. bufete salvadoreo, Becario Edward Masn. Kennedy
School, Universidad de Harvard; Salvador Groups Attr.ck Paper and U.S.
Plant. Noticias Breves del M undo, NYT, 19 de abril, 1980. La informacin
sobre la cobertura del Times se basa en una bsqueda en el ndice del Times por
Chris Burke de FAIR.
Sad Tales of La Libertad de Prensa", Harpers M ajazine, agosto de 1988. Ver
apndice IV, seccin 6, para una discusin adicional.

*' Dcirdre Carmody, NYT, i 4 de febrero de 1980. Quiz podramos considerar la


breve resea del 19 de abr!, cirada ms arriba, como una respuesta a su peti
cin.
4i NYT, Editorial, 25 de marzo, 1988.

A un reconociendo que rara vez se produce algo verdaderamente nue


vo, podemos identificar algunos momentos en que las ideas tradiciona
les adquieren nueva forma, se cristaliza una nueva consciencia y las
oportunidades futuras aparecen bajo un nuevo aspecto. La fabricacin
de ilusiones necesarias para la gestin social es tan vieja como la histo
ria, pero el ao de 1917 se puede considerar como un punto de transi
cin dentro del perodo moderno. La revolucin bolchevique dot de
una expresin concreta al concepto leninista de la intelectualidad como
vanguardia del progreso social, explotando las luchas populares para
adquirir el poder estatal e imponer el dominio de la "burocracia roja
que Bakunin haba predicho. Esto se hizo inmediatamente, desmante
lando consejos de fbrica, Soviets y otras formas de organizacin popu
lar, de manera que se pudiera movilizar efectivamente a la poblacin
como un ejrcito de trabajadores bajo el control de dirigentes perspi
caces que impulsaran a la sociedad hacia adelante -con las mejores
intenciones, por supuesto. Para este fin, los mecanismos de la Agitprop
son fundamentales; incluso un estado totalitario como los de Hitler o
Staltn se basa en la movilizacin de las masas y en el sometimiento
voluntario.
U na doctrina notable de la propaganda sovitica consiste en que la
eliminacin por parte de Lenin y Trotsky de cualquier vestigio de con
trol sobre la produccin por parte de los productores y de participacin
popular en la determinacin de la poltica social constituyen un triun
fo del socialismo. El objeto de este ejercicio de contrasentido consiste
en explotar el atractivo moral de los ideales que se estaba logrando
destruir. La propaganda occidental se aprovech inmediatamente de la
misma oportunidad, identificando el desmantelamiento de las formas
socialistas como el establecimiento del socialismo, con el fin de socavar

los ideales de izquierdas-libertarios, asocindolos con las prcticas d^


la ttrica burocracia roja. 1iasra nuestros das, ambos sistemas de pro
paganda adoptan esta terminologa, para sus distintos objetivos. Cuan*
do los dos principales sistemas mundiales de propaganda estn de acuer*
do, al individuo le resulta extraordinariamente difcil escapar a sus
tentculos. El golpe a la libertad y la democracia en todo el mundo ha
sido tremendo.
Durante el mismo ao de 1917, el crculo de pragmticos liberales
de John Dewey se atribuy el mrito de guiar a una poblacin pacifista
a la guerra bajo la influencia de un veredicto moral alcanzado tras la
ms completa de las deliberaciones por los miembros ms sensatos de
la comunidad,... una clase que se ha de describir de forma inclusiva
pero aproximada como los intelectuales, quienes mantenan haber
realizado... el trabajo efectivo y decisivo a favor de la guerra1. Esre
logro, o a! menos su autopercepcin articulada, trajo amplias conse
cuencias. Dewey, el mentor intelectual, explic que esta leccin psi
colgica y educativa haba demostrado que a los seres humanos les
resulta posible hacerse con los asuntos humanos y gestionarlos. Los
seres humanos que haban aprendido la leccin eran los hombres
inteligentes de la comunidad, la clase especializada de Lippmann,
los observadores fros de Niebuhr. Deban ahora aplicar sus talentos
y su comprensin a "lograr un orden social mejor reorganizado, por
medio de la planificacin, la persuasin o la fuerza cuando sta fuera
necesaria; pero, insista Dewey, solamente el "uso refinado, sutil e indi
recto de la fuerza, no los mtodos groseros, evidentes y directos
empleados con anterioridad al adelanto del conocimiento. El recur
so sofisticado a la fuerza est justificado si satisface el requisito de efi
cacia comparativa y economa en su empleo. Las doctrinas reciente
mente articuladas de fabricacin del consentimiento eran un factor
concomitante natura!, y en aos posteriores tendramos que or hablar
mucho de los "intelectuales tccncratas, orientados hacia las polti
cas que transcienden la ideologa y que resolvern aquellos problemas
sociales que pudieran permanecer por medio de la aplicacin racional
le los principios cientficos.2
Desde aquel tiempo, el ncleo principal de intelectuales articulados
ha detnostrado una tendencia hacia uno u otro de estos polos, evitan
do las dogmatismos democrticos en relacin con la comprensin

i i it parte de la gente de sus propios intereses, y permaneciendo cons. lentes de la estupidez del hombre medio y de su necesidad de ser
II.-vado hacia el mundo mejor que sus superiores planifican para l.
t In traslado de uno al otro polo puede ser bastante rpido e indoloro,
puesto que no est en juego ningn cambio fundamental de doctrina o
wilor, slo una evaluacin de las oportunidades para lograr el poder y
1 privilegio; beneficiarse de una oia de lucha popular, o servir a la
.uitoridad establecida en calidad de gestor social o ideolgico. La tran
sicin convencional del Dios que fall desde los entusiasmos leninistas
hasta el servicio al capitalismo estatal puede, en mi opinin, explicarse
en medida considerable en estos trminos. Aunque durante las etapas
iniciales existan elementos autnticos, hace mucho que el asunto ha
degenerado hasta alcanzar el nivel de una farsa ritualista. Es especial
mente buena la acogida que se le otorga a la fabricacin de un pasado
maligno, que tambin constituye una va segura para el xito. De este
modo, quien se confiesa pecador puede describir cmo anim a los
carros de combate en las calles de Praga, apoy a Kim II Sung, acus a
Martin Luther King de traicin, etctera, de manera que aquellos que
no han visto la luz queden implcitamente mancillados.' Una vez lo
grada la transicin, el camino hacia el prestigio y el privilegio queda
abierto, ya que el sistema valora considerablemente a quienes han vis
to sus propios errores y estn ahora en situacin de tachar a las mentes
independientes de ser apologistas al estilo de Stalin, sobre la base de la
clarividencia superior adquirida de resultas de su juventud mal em
pleada. Algunos optarn por convertirse en expertos al estilo que
articula con candor Henry Kissinger, quien defini al experto" como
una persona adiestrada en la elaboracin y definicin [del]... consen
so [del... su electorado, aquellos que tienen un inters personal en las
opiniones comnmente aceptadas: despus de todo, la elaboracin y
definicin de su consenso a nivel elevado lo ha convertido en un
experto *.
U na generacin ms tarde, Estados Unidos y la U nin Sovitica se
haban convertido en las superpotencias del primer sistema verdadera
mente mundial, haciendo realidad las previsiones de Alexander Herzen
y otros de un siglo antes, aunque las dimensiones de su poder nunca
fueron comparables y las capacidades de ambos a la hora de ejercer una
influencia y de coaccionar han ido disminuyendo durante algunos aos.

Los dos modelos de la funcin de los intelectuales persisten, similares


en su origen, adaptados a los dos sistemas prevalecientes de jerarqua y
dominacin. Del mismo modo, los sistemas de adoctrinamiento va
ran, segn ia capacidad del Estado a la hora de coaccionar y las moda
lidades de control efectivo. El sistema ms interesante es el de la de
mocracia capitalista, que se basa en el mercado libre -guiado por medio
de ia intervencin directa donde pudiera ser necesario- para estable
cer la conformidad y marginar a los intereses especiales.
Los principales objetivos de la fabricacin del consentimiento son
aquellos que se consideran como los miembros ms sensatos de la co
munidad, los intelectuales", los dirigentes de la opinin. U n fun
cionario de ia administracin Truman coment que N o supone dema
siada diferencia para el pblico en general cules sean los detalles de
un programa. Lo que cuenta es cmo ven el pian los dirigentes de la
comunidad; aquel que moviliza a la lite, moviliza al pblico, con
cluye un estudio erudito de la opinin pblica. La opinin pblica
que Truman y sus asesores se tomaron en serio, e intentaron diligente
mente cultivar, era la de la elite de los lderes de la opinin", el p
blico de la poltica exterior, observa el historiador diplomtico Thomas
Paterson ; y esto sucede de manera consecuente, aparte de los mo
mentos en los que se ha de superar una crisis de la democracia y se
requieren medidas ms vigorosas para relegar al pblico en general ai
lugar que le corresponde. En otros momentos se los puede satisfacer, es
de esperar, con diversiones y una dosis permanente de propaganda pa
tritica, y fulminaciones contra diversos enemigos que ponen en peli
gro sus vidas y sus hogares a no ser que sus dirigentes permanezcan
firmes ante la amenaza.
En ei sistema democrtico, las ilusiones necesarias no se pueden
imponer por ia fuerza. Ms bien, se han de instilar en la mente del
pblico por medios ms sutiles. U n Estado totalitario puede estar satis
fecho con niveles inferioresde lealtad hacia las verdades requeridas. Es
suficiente que ia gente obedezca; lo que piensen constituye una pre
ocupacin secundaria. Pero, en un orden poltico democrtico, siem'pre existe el peligro de que el pensamiento independiente se pueda
traducir en la accin poltica, de manera que es importante eliminar la
amenaza de raz.
N o se puede silenciar e! debate, y de hecho, en un sistema de propa

ganda que funcione adecuadamente, no debera silenciarse, puesto que


.si queda constreido a lmites adecuados tiene una naturaleza que sir
ve para reforzar al sistema. Lo que resulta esencial es establecer los
lmites con firmeza. La controversia puede imperar siempre que se ad
hiera a los presupuestos que definen el consenso de las elites, y lo que
es ms, debera fomentarse dentro de estos lmites, colaborando as al
establecimiento de estas doctrinas como la condicin misma del pen
samiento pensable y reforzando al mismo tiempo la creencia de que
reina la libertad.
En breve, lo que resulta esencial es el poder de fijar el orden del da
a seguir. Si la controversia en cuanto a la Guerra Fra se puede centrar
en la contencin de la U nin Sovitica -la mezcla adecuada de fuerza,
diplomacia y otras medidas-, entonces el sistema de propaganda ya ha
logrado su victoria, con independencia de las conclusiones que se al
cancen. La asuncin bsica ya se ha establecido: la Guerra Fra es un
enfrentamiento entre dos superpotencias, una agresiva y expansin ista,
la otra la defensora del status quo y de los valores civilizados. Queda
fuera del orden del da el problema de la contencin de Estados U n i
dos, as como la pregunta de si se ha formulado el asunto adecuada
mente, si la Guerra Fra no se deriva ms bien de los esfuerzos de las
superpotencias para asegurarse para s unos sistemas internacionales
que puedan dominar y controlar -sistemas que difieren enormemente
en escala, que reflejan enormes diferencias en riqueza y poder. Las vio
laciones soviticas de los acuerdos de Yalta y de Postdam son el tema
de una considerable cant idad de literatura y estn bien establecidos en
la consciencia general; pasamos entonces a debatir su escala y su im
portancia. Pero sera necesaria una bsqueda cuidadosa para localizar
discusiones en cuanto a las violaciones por parte de EEUU de los acuer
dos de los tiempos de guerra y de sus consecuencias, aunque el juicio
emitido por los mejores investigadores actuales, aos despus, es que
De hecho, el patrn sovitico de cumplimiento [de los acuerdos de
Yalta, Postdam y otros acuerdos de tiempos de guerra] no era diferente
desde el punto de vista cualitativo del patrn norteamericano6. Si el
orden del da se puede restringir a las ambigedades de Arafat, los abu
sos y fracasos de los sandinistas, el terrorismo de Irn y Libia y otros
asuntos presentados adecuadamente, entonces el juego se ha acabado,
en lo esencial; quedan excluidos de la discusin el rechazo sin ambages

por paree de Estados Unidos e Israel, y ei terrorismo y otros crmenes de!


Estados Unidos y sus clientes, no slo mucho mayor en escala sino
tambin incomparablemente ms significativo en lo que a cualquier
dimensin moral se refiere para los ciudadanos norteamericanos, que
estn en posicin de mitigar o de poner fin a estos crmenes. Las mis
mas consideraciones se pueden aplicar a cualquier asunto que aborde
mos.
Una doctrina crucial, que es norma a lo largo de la historia, es la de
que el Estado est adoptando una postura defensiva, resistindose ante
los retos al orden y a sus nobles principios. As, Estados Unidos inva
riablemente se resiste ante la agresin, a veces ante la agresin inter
na. Los principales investigadores nos aseguran que ia guerra de Victnam se emprendi en defensa de un pueblo libre que se resista ante la
agresin comunista cuando Estados Unidos atac a Vietnam del Sur a
principios de la dcada de 1960 para defender a una dictadura, que era
su cliente, contra los agresores de Vietnam del Sur que estaban a punto
ile derrocarla; no es necesario ofrecer justificacin alguna para estable
cer una verdad tan evidente, y ninguna se ofrece. Algunos incluso se
refieren serenamente a la estrategia de la Administracin Eisenhower
para disuadir la agresin amenazando con el empleo de armas nuclea
res en Indochina en 1954, cuando las fuerzas francesas se enfrenta
ron con la derrota en Oien Bien Fu a ir.anos de los Viet M inh com u
nistas, ios agresores que atacaron a nuestros aliados franceses que
estaban defendiendo a Indochina (de su poblacin).' La opinin culta
por lo general ha interiorizado esta postura. De este modo, el hecho de
que uno se oponga a la agresin por parte de EEUU, categora que no
puede existir, es una imposibilidad lgica. C on independencia del pre
texto que adopten, los crticos han de ser partidarios de Hanoi", o
apologistas del comunismo en otros lugares, que defienden a los "agre
sores, quizs intentando disimular sus intenciones ocultas*.
Una doctrina afn es la de que "el anhelo de ver duplicada en todo
el mundo ia democracia al estilo norteamericano ha constituido un
reina persistente en ia poltica exterior norteamericana, como io pro
clam un corresponsal diplomtico del New York Times despus de la
represin violenta de las elecciones haitianas por parte del gobierno
militar apoyado por EEUU, que se haba predicho extensamente que
sera la consecuencia probable del apoyo a la junta por parte de EEUU.

listos lamentables acontecimientos, observ, son e! recordatorio ms


reciente de la dificultad con la que se enfrentan los creadores de poltiras norteamericanos a la hora de intentar imponer su voluntad, por
Ixmvola que sta sea, en otras naciones9. Estas doctrinas no requie
ren discusin alguna y se resisten anre montaas de evidencia en con
trario. En algunas ocasiones, la simulacin cae bajo el peso de su m ani
fiesto absurdo. Entonces resulta permisible reconocer que no siempre
fuimos tan benvolos ni estuvimos tan profundamente dedicados a la
democracia como es el caso hoy. El llamamiento habitual a esta conve
niente tcnica de cambio de direccin a lo largo de muchos aos no
produce ningn ridculo, sino elogios para nuestra benevolencia inde
fectible, al tiempo que nos lanzamos a alguna nueva campaa para
defender la democracia.
N o tenemos ningn problema a la hora de percibir la invasin so
vitica de Afganistn como una agresin brutal, aunque muchos se
resistiran a describir a las guerrillas afganas como fuerzas de resisten
cia democrtica" (Andrew Sullivan, redactor del New Republic) . ,0 Pero
la invasin de Vietnam del Sur por EEUU a principios de la dcada de
1960, cuando el estado del terror al estilo latinoamericano impuesto
por la fuerza de EEUU ya no poda controlar por la violencia a la po
blacin nacional, no se puede considerar como lo que tue. Verdad es
que las fuerzas de EEUU se dedicaron directamente al bombardeo y la
defoliacin a gran escala en un esfuerzo por llevar a la poblacin a
campos de concentracin donde se los podra proteger" del enemigo a
quien ellos, se admita, apoyaban de buena gana. Bien es verdad que
posteriormente una enorme fuerza de expedicin de EEUU invadi y
asol al pas, y a sus vecinos, con el objeto explcito de destruir lo que
se reconoca claramente como la nica fuerza poltica basada en las
masas, y de eliminar el peligro de un acuerdo poltico que todos los
lados buscaban. Pero, a lo largo de rodo el proceso, Estados Unidos
resista ante la agresin en su anhelo de democracia. Cuando Estados
U nidos estableci la dictadura asesina de Diem como parte de su
esfuerzo para socavar los acuerdos de Ginebra y bloquear las elecciones
prometidas porque se esperaba que las ganara el lado equivocado, es
taba defendiendo la democracia. "El pas est dividido entre el rgi
men comunista del norte y un gobierno democrtico en el sur, inform
el New York Times, comentando la reivindicacin a efectos de que los

victminh comunistas estaban importando armas y soldados de C hina


Comunista de !a forma ms descarada, amenazando al Vietnam li
bre despus de haber vendido su pas a Peiping11. Un aos posterio
res, a medida que la defensa de la democracia se fue torciendo, se
produjo un movido debate entre los luilcones, o violemos, que opina
ban que con la dedicacin suficiente se poda destruir al enemigo, y los
pacficos, o palomas, que teman que el recurso de la violencia para
lograr nuestros nobles fines podra resultar demasiado costoso; algunos
preferan no ser palomas ni halcones, sino bhos, distancindose de
ambos extremos.
A lo largo de la guerra, dentro de la corriente principal se daba por
sentado que Estados Unidos estaba defendiendo a Vietnam del Sur;
poco pmdentemente, llegaron a opinar los pacficos. Aos despus, la
doctrina queda ms all de la posibilidad de duda. Esto es as no slo
para quienes parodiaron el comportamiento ms vergonzoso de los
comisarios soviticos a medida que aumentaban las atrocidades, no
viendo en el bombardeo de saturacin en zonas densamente pobladas
nada ms que la desafortunada prdida de vidas producida por los
esfuerzos de las fuerzas militares norteamericanas para ayudar a los
sudvietnamitas a rechazar la incursin de Vietnam del Norte y sus
partisanos - por ejemplo, en el Delta del Mekong, donde no haba
tropas de Vietnam del Norte incluso mucho tiempo despus de que ia
agresin de Estados Unidos se hubiera ampliado a Vietnam del Norte,
y donde evidentemente no se puede definir a la poblacin local que
resista ante la invasin de EEUU y sus clientes como sudvietnamitas.
Quiz no resulta sorprendente que de dichas fuentes podamos leer aun
hoy, con todo lo que se ha llegado a saber, que el pueblo de Vietnam
dei Sur deseaba su libertad del dominio por parte del pas comunista al
norte de sus fronteras y que "Estados Unidos intervino en Vietnam...
para establecer el principio de que los cambios en Asia no deban ser
precipitados por una fuerza externa12. Mucho ms interesante resulta
el hecho de que, aunque muchos sentiran repugnancia ante la vulgari
dad de las apologas de las atrocidades a gran escala, para un nmero
considerable de personas cultas habra poco que les causara sorpresa en
esta evaluacin de la historia, demostracin muy notable de la eficacia
de los sistemas democrticos de control del pensamiento.
Del mismo modo, en Amrica Central hoy en da, Estados Unidos

se dedica a la defensa de la libertad en las democracias incipientes y


a la restauracin de la democracia en Nicaragua -referencia al pero
do de Somoza, si es que las palabras tienen un significado. A l extremo
del disentimiento expresable, en una amarga condena del ataque de
EEUU a Nicaragua que lleg al extremo de invocar a la sentencia de
Nuremberg, el redactor Jack Beatty del Atlantic Monthly escribi que
La democracia ha sido nuestro objetivo en Nicaragua, y para lograrla
hemos patrocinado la matanza de miles de nicaragenses. Pero matar
por la democracia incluso matar por medio de intermediarios por ia
democracia- no constituye una razn suficientemente buena para la
guerra13. Difcilmente podra uno encontrar un crtico ms consecuente
de la guerra de EEUU en los medios de comunicacin empresariales
que el periodista Tom Wicker del New York Times, quien conden la
aplicacin de la Doctrina de Reagan en Nicaragua porque Estados
Unidos no tiene ningn derecho histrico o divino a llevar la demo
cracia a otras naciones14. Los crticos hacen suya, sin darle ms impor
tancia, la asuncin de que nuestro anhelo de democracia tradicional
ha guiado sin duda la poltica de EEUU respecto de Nicaragua desde el
19 de julio de 1979, cuando Somoza, cliente de EEUU, fue derrocado,
aunque bien es verdad que no antes de que se produjera la transforma
cin, milagrosa y en un momento curioso, por medio de un proceso
misterioso. U na bsqueda concienzuda en todos los medios de comu
nicacin revelara una excepcin ocasional a este patrn, pero dichas
excepciones son raras, tributo adicional a la eficacia del adoctrina
miento.15
Amrica Central tiene un evidente inters propio en acosar" a los
sandinistas para que cumplan con sus compromisos de democratiza
cin", y aquellos norteamericanos que han instado repetidamente a
los dems a dar a la paz una oportunidad ahora estn obligados a dedi
car su atencin y su pasin a garantizar que tambin la democracia
tenga una oportunidad, amonestaban los redactores del Washington
Post, inmediatamente debajo del titular que lo proclama con orgullo
un Diario Independiente16. N o hay problema alguno a la hora de
garantizar la democracia en los estados del terror respaldados por
EEUU, firmemente dominados por un gobierno militar que se esconde
tras una delgada fachada civil.
El mismo editorial adverta que sobre la base de las incursiones

realizadas en Honduras |en marzo de 1988J, resulta evidente cules son


las amenazas para Honduras por parte de Nicaragua". Estas palabras se
referan a operaciones militares en la parte norte de Nicaragua cerca
de una frontera sin marcar, donde las fuerzas nicaragenses, en acalorada persecucin de los invasores de los Contra, penetraron algunos
kilmetros en zonas de I londuras que desde haca mucho tiempo se
haban cedido a las fuerzas por procuracin de EEUU -puesto que as
tas describen los grupos de presin favorables a los Contra en los docu
mentos internos que circulan en la Casa Blanca, al igual que su propio
portavoz oficial.1' En Estados Unidos, estas acciones causaron una re
novada indignacin ante la amenaza de invasin de sus vecinos por
parte de los sandinistas al servicio dei amo sovitico.
Esta sentida preocupacin en cuanto a la inviolabilidad de las fron
teras resulta muy impresionante -aunque queda algo empanada por el
curioso concepto de la frontera com o una especie de espejo
unidireccional, de manera que su inviolabilidad no queda violada por
los vuelos de abastecimiento de la C IA para las fuerzas por procuracin
que invaden Nicaragua desde sus bases en Honduras, o por los vuelos
de reconocimiento de EEUU sobre el territorio nicaragense para guiar
y dirigir a stas, entre otros crmenes. Dejando de lado estos asuntos,
podemos evaluar la seriedad de la preocupacin si volvemos a los re
sultados de un experimento controlado que la historia tuvo la delica
deza de construir. En el mismo momento en que la Prensa Libre se
consuma de rabia por esta prueba ms reciente de la agresividad de los
violentos comunistas totalitarios, manifestndose en artculos de fon
do y comentarios airados, el estado de Israel, cliente de EEUU, lanz
otra serie de sus operaciones peridicas en el Lbano. Estas operaciones
se produjeron al norte del sector del sur del Lbano que Israel prcti
camente [ha} anexionado como zona de seguridad, integrando a la
zona en la economa de Israel y obligando" a sus 2CO.OOO habitantes
libaneses a suministrar soldados para el ejrcito del Sur del Lbano",
fuerza mercenaria israel, por medio de una serie de castigos c incenti
vos. I,H Las operaciones israeles incluan el bombardeo de campos de
refugiados palestinos y de ciudades y pueblos libaneses. con destruc
cin a gran escala, docenas de muertos y un nmero considerable de
heridos, entre eiios muchos civiles. Prcticamente no se infonn sobre
estas operaciones, y no se produjo ninguna reaccin notable.

La nica conclusin razonable es que la ira que se produjo en rela


cin con la incursin nicaragense, considerablemente menos grave y
mucho ms justificada, careca por completo de principio y constitua
un mero fraude.
El gobierno de EEUU explica de buena gana por qu apoya la vio
lencia israel muy al interior del Lbano: la base para dicho apoyo con
siste en el derecho sagrado e inherente a la autodefensa que Estados
Unidos y sus clientes pueden invocar legtimamente, y someter a una
interpretacin bastante amplia aunque el caso, por supuesto, no es el
mismo cuando se trata de los dems, especialmente de las vctimas del
terror de EEUU. En diciembre de 1988, en el mismo momento en que
todos ios gestos de Yasser Arafat se estaban sometiendo a un estrecho
escrutinio para determinar si haba cumplido con las rigurosas normas
de EEUU en cuanto al terrorismo, al que volveremos, Israel lanz su
vigsimosexta incursin de aquel ao en el Lbano, atacando una base
del Frente Popular para la Liberacin de Palestina cerca de Beirut. Como
suele suceder, no hubo intento alguno de proporcionar un pretexto
creble. Los israeles no estaban persiguiendo terroristas, observ el
G\iardian de Londres, ni disponan de su excusa habitual de venganza
inmediata: sencillamente, organizaron una demostracin para probar
que el puo de acero funciona perfectamente. 1.a causa de la demos
tracin, evidentemente, era hacer un alarde de fuerza'. Esta exhibi
cin espectacular, en la que no faltaron paracaidistas, helicpteros y
lanchas caoneras, fue una operacin combinada injustificable des
de el punto de vista militar (y por tanto tena motivaciones polticas)".
El momento en que se produjo explica la motivacin poltica: la incur
sin se realiz durante el primer aniversario de! inicio del alzamiento
palestino en los territorios ocupados, donde Israel impuso una pre
sencia militar masiva, un toque de queda y una censura estricta para
bloquear una huelga general conmemorativa. Adems de esta evi
dente motivacin poltica, uno tambin puede discernir un intento
calculado de socavar al Sr. Arafat y sus pasos, mal acogidos, hacia el
compromiso poltico, reforzando la mano de los militantes en el inrer:or de la OLP. ^
El ataque israel se llev al Consejo de Seguridad de la O .N .U ., que
vot 14 a 1, sin abstenciones, a favor de una resolucin que lo deplo
raba enrgicamente. La embajadora Patricia Byrne justific el vero de

EEUU basndose en el hecho de que la "resolucin negara a Israel su


derecho inherente a defenderse de los ataques y represalias que han
tenido su origen al otro lado" de la frontera. A fortiori, Nicaragua tiene
derecho a llevar a cabo ataques masivos y habituales muy al interior de
Honduras, e incluso a hacer estallar bombas en Washington. Obsrve
se que dichas acciones estaran mucho ms justificadas que las que Es
tados Unidos defiende en ci caso de su cliente, como resulta evidente
de la comparacin del nivel de provocacin. Huelga decir que esta
verdad es inexpresable, incluso impensable. Concluimos por tanto que
el comentario por parte de los medios de comunicacin en cuanto a
Nicaragua es tan hipcrita como el pretexro de las autoridades estata
les, de las que uno no espera otra cosa.20
La ausencia de comentarios sobre las acciones israeles, o incluso de
una informacin seria al respecto, puede quiz ser comprensible. Estas
operaciones, despus de todo, eran ms bien discretas para los criterios
israeles. As, no se p<xian comparar con las asesinas operaciones Puo
de Hierro que tuvieron lugar en el Lbano en 1985; ni con los bom
bardeos de pueblos del valle de la Rekaa en enero de 1984, con 100
muertos y 400 heridos en una incursin, vctimas civiles en su mayo
ra, entre ellas 150 nios de una escuela bombardeada; o el ataque a
una escuela del Organismo sobre Obras Pblicas y Socorro de las N a
ciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente,
de Damour, en mayo de 1979, por parte de un F-16 israel que lanz
paquetes de bombas, causando cuarenta y una vctimas infantiles, cnrre muertos y heridos. Se inform sobre estos casos, pero sin que se
produjera ningn efecto sobre la elevada condicin de esta pequea
nacin, smbolo de la decencia humana, como los redactores del New
York Times describieron a Israel durante un perodo lgido de la repre
sin del levantamiento palestino por medio de palizas, asesinatos, ata
ques con gas y castigos colectivos, un pas que se preocupa por la vida
humana, como dijeron con admiracin los redactores del Washington
Pose tras las atrocidades del Puo de Hierro.21 El hecho de que Israel
mantenga una zona de seguridad en el sur dei Lbano, controlada por
n ejrcito terrorista compuesto por mercenarios y respaldado por el
poder israel, pasa desapercibido, al igual que el secuestro habitual de
buques en aguas internacionales por parte de Israel y otras acciones
sobre las que rara vez se informa, y que podran quiz provocar un mur

mullo de protesta en el caso de las vctimas dignas . Si los judos


soviticos sufrieran el traramiento que habitualmente se les da a los
rabes, o si algn enemigo oficial como Nicaragua impusiera medidas
represivas que se aproximaran a las que constituyen la norma en este
smbolo de la decencia humana, el clamor sera ensordecedor.
Volver a algunas observaciones adicionales sobre la proteccin
extraordinaria que los medios de comunicacin han proporcionado a
Israel, al tiempo que han presentado a sus enemigos, especialmente a
la OLP, como la encarnacin del mal, dedicados exclusivamente al
terror y la destruccin; y a los importantes logros de ingeniera de la
historia que se han conseguido, ao tras ao, para conservar la ima
gen necesaria.21
Durante las operaciones de Israel de marzo de 1988, en ningn caso
se produjo una persecucin acalorada, c Israel no es un pas empobre
cido que intente sobrevivir al ataque terrorista de una superpotencia y
su mortal guerra econmica. Pero Israel es un cliente de EEUU, y here
da por tanto el derecho a la agresin. A Nicaragua, por el contrario, se
e niega el derecho incluso a expulsar a las fuerzas de ataque de su
propio territorio, sobre la base de la asuncin tcita de que ningn
Estado tiene derecho a defenderse del ataque de EEUU, otra doctrina
crucial que subyacc bajo cualquier debate serio.
Es interesante observar hasta qu punto ha penetrado profundamente
esta ltima doctrina. De este modo, nada produce mayor histeria en
Estados Unidos que los informes a efectos de que Nicaragua est pen
sando en obtener cazas M iG . Cuando los seguidores de Reagan lanza
ron este tipo de informes como parte de la campaa para eliminar el
m nim o peligro de una informacin honrada sobre las elecciones nica
ragenses, no deseadas, de noviembre de 1984, incluso los moderados,
que hablaban con franqueza, advirtieron que EEUU tendra que bom
bardear a Nicaragua para destruir los supuestos M iO s , ya que tambin
tienen capacidad para actuar en contra de Estados Unidos", lo cual
constituye una manifiesta amenaza para nuestra seguridad (senador por
Massachusctts Paul Tsongas).2* En otro golpe propagandstico de di
ciembre de 1987, se present con bombo y platillo a un desertor
sandinista, dndose elaborada publicidad a sus revelaciones sobre las
intenciones sandinistas, la ms sorprendente de las cuales era que
Nicaragua esperaba obtener aviones a reaccin para defender su terri

torio del ataque de EEUU, lo que constituira un ultraje intolerable. Se


entiende perfectamente, por supuesto, que Nicaragua no dispona de
ningn otro medio para evitar que !a C IA abasteciera a las fuerzas que
dirige dentro de Nicaragua, o para interferir los vuelos de reconoc'
miento de EEUU para suministrar a dichas fuerzas una informacin
actualizada al minuto sobre el despliegue de las tropas nicaragenses,
con el fin de que las primeras pudieran atacar con seguridad a los ob
jetivos blandos (esto es, objetivos civiles prcticamente desprovistos
de defensa) de acuerdo con las instrucciones del Pentgono y del De
partamento de Estado. Pero ninguna de estas reflexiones perturb la
manifestacin de indignacin sobre esta prueba ms reciente de la agre
sividad comunista.
La lgica resulta evidente: Nicaragua no tiene derecho a la defensa
propia. Es intolerable, equivalente a la agresin, que Nicaragua inter
fiera con la violencia y el terror de EEUU pretendiendo proteger su
propio espacio areo, o defendiendo a su poblacin de las fuerzas por
procuracin de EEUU, "la resistencia democrtica de la retrica p
blica. Por el mismo motivo, el informe del desertor sandinista a efectos
de que Nicaragua tena intencin de reducir sus fuerzas militares ai
tiempo que suministraba armas ligeras a la poblacin para su defensa
contra un* posible invasin por parte de EEUU produjo una indigna
cin adicional, al transmutarlo la Prensa Libre en una amenaza de con
quista del hemisferio.
Esta doctrina del consenso de dice es, una vez ms, muy reveladora,
al igual que lo es el hecho de que su significado no se pueda percibir.
Podramos imaginarnos la reaccin si la U n in Sovitica respondiera
de manera similar a la amenaza a su seguridad, considerablemente ms
grave, que suponen Dinamarca o Luxemburgo.
Es interesante notar que, en pleno furor en cuanto a los planes
sandinistas para obtener los medios para su propia defensa, Estados
Unidos inici e envo de aviones a reaccin avanzados F-5 a H ondu
ras el 15 de diciembre de 1987, hecho sobre el cual el New York Times
no inform-26 Puesto que solamente Estados Unidos y sus aliados se
preocupan por la seguridad, resulta evidente que Nicaragua no poda
tener ninguna objecin legtima a este acontecimiento, y sin duda se
ra superfluo informar sobre las protestas en la prensa hondurena por
las deudas que nos ha impuesto injustamente la presin ejercida por

lisiados Unidos que nos obligan a "pagar la factura correspondiente a


los cazas F-5, que de ningn modo contribuyen a dar de comer a nues
tro pueblo hambriento, aunque complacen a ios dirigentes militares.27
U no podra preguntarse por qu Nicaragua estaba tan decidida a
obtener aviones sot/ilicos. Por qu no aviones Mirage franceses? De
hecho, a los sandinistas les habra encantado obtener interceptores de
reactores franceses, y lo manifiestan abiertamente. N o podan hacerlo,
porque la presin de EEUU haba bloqueado el suministro de cual
quier fuente que no fuera comunista. Sobre todo esto no se puede in
formar, ya que se descubrira el pastel. As, Stcphen Kinzer y James
LeMoyne del New York Times nunca modificaran sus esfuerzos a la
hora de fomentar la histeria en relacin con la amenaza sandinista in
formando sobre estos hechos, ni se preguntaran por las razones por las
que podran estar intentando los sandinistas obtener interceptores de
reactores.28 Este tipo de indagacin va ms all de los lmites del decoro,
ya que socavara la campaa para presentar la agresin y el terror por
parte de EEUU como legtima defensa.
El asunto es ms general. El ataque contra aquellos a los que se de
signa como comunistas normalmente les obligar a recurrir a la U nin
Sovitica para su defensa, especialmente cuando Estados Unidos pre
siona a sus aliados y a las instituciones internacionales de prstamos
para que se abstengan de ofrecer ayuda, como sucede en el caso de la
Nicaragua contempornea, donde a principios de 1981 estaba suficien
temente claro que Nicaragua, antes o despus, se convertir en otro
cliente sovitico, a medida que EEUU ejerza su dominio completo para
impedir su reconstruccin y desarrollo, rechace los esfuerzos por m an
tener relaciones decentes y apoye el hostigamiento y la intervencin modelo aplicado en C hina, en Cuba, a Arbenz de Guatemala, al Chile
de Allende, a Vietnam en la dcada de 1940 y durante el perodo pos
terior a 1975, etc.w Esta consecuencia predecible de las polticas, por
tanto, se puede tomar como pmeba retrospectiva de que, de hecho,
estarnas empeados, sencillamente, en la defensa contra los designios
del Kremlin para la conquista del mundo; y los periodistas que se com
portan correctamente pueden referirse a los sandinistas que reciben
suministros soviticos en un tono debidamente lgubre, como lo sue
len hacer, eludiendo cuidadosamente los motivos. Una ventaja adicio
nal es el hecho de que ahora verificamos la sinceridad de la U nin

Sovitica en sus manifestaciones en relacin con la relajacin de la


tensin, preguntando si sta negar ayuda a Nicaragua si nosotros reducimos la ayuda a los Contra. La idea de que la sinceridad de EEUU
podra verificarse negando ayuda a Turqua o El Salvador es demasiado
extica como para merecer un comentario.
Una consecuencia del principio de que los enemigos oficiales no
tienen derecho a los defensa propia es que si Nicaragua ataca a las
fuerzas de los Contra dentro de su territorio despus de que stas rom
pan las negociaciones, Estados Unidos claramente tiene derecho a su
ministrar una ayuda militar adicioi\al a sus mandatarios. La Enmienda
Byrd sobre Ayuda para la Resistencia Nicaragense, aprobada en agos
to de 1988 con el efusivo apoyo de q s principales pacficos del Sena
do, permiti suministrar ayuda militar a las fuerzas por procuracin
dentro de Nicaragua de resultas de la iniciacin por parte sandinista
de un ataque militar sin provocacin y de cualquier otra accin hostil
dirigida contra las fuerzas de la Resistencia Nicaragense o "un nivel
inaceptable continuado de ayuda militar por parte de pases del bloque
sovitico, Cuba entre ellos" (habindose eliminado todas las dems
fuentes, y habindose otorgado a las autoridades de EEUU el derecho a
determinar lo que es aceptable).*5Los medios de comunicacin ha
ban dado por sentado a lo largo de todo el proceso que sera indignan
te, y constituira otra demostracin de intransigencia comunista, que
el ejrcito de Nicaragua atacara a las fuerzas terroristas dentro de su
propio pas. Unos meses antes, la prensa haba informado sobre una
carta de los Demcratas del Congreso al presidente Onega manifestando
su grave preocupacin" en relacin con la posibilidad de una ofensiva
militar dirigida hacia los Contra, que llevara a la consideracin de
una renovacin de la ayuda militar a las fuerzas de la resistencia" M.
La prohibicin de la defensa propia permaneca en vigor despus
de que los clientes de EEUU hubieran socavado las negociaciones con
exigencias de ltim a hora pensadas para estos efectos, a las que
volveremos.
La reaccin de los medios de comunicacin es comprensible, si nos
basamos en la asuncin .convencional de que la resistencia y la opo
sicin poltica que la apoya dentro de Nicaragua constituyen la ms
legtima de las "dos facciones nicaragenses, como describi el Times
a los Contra y al gobierno.'2 El consenso bipartidista en cuanto a estos

asunros, incluidos los locuaces pacficos del Congreso, refleja el enten


dimiento de que Nicaragua no tiene derecho alguno a resistir a las
fuerzas terroristas de EEUU implantadas en su territorio, o a las que la
atacan desde fuera; los clientes de EEUU quedan inmunes a estas lim i
taciones, y pueden incluso secuestrar buques, bombardear objetivos
civiles en otros pases, etctera, en legtima defensa".
El debate en el Senado celebrado el 5 de agosto sobre la enmienda
Byrd adquiere un mayor significado de resultas del momento en que se
produce. Tres das antes, la "resistencia, tras dejar paso a un barco
patrulla del ejrcito, haba atacado al Mission of Peace, un buque ates
tado de pasajeros, matando a dos personas e hiriendo a veintisiecc,
entre ellas a un ministro baptista de Nueva Jersey, el reverendo Lucius
Walker, que encabezaba una delegacin religiosa de EEUU. Todas las
vctimas eran civiles. Los senadores Byrd y Dodd, y otros pacficos, que
condenaban amargamente a los sandinistas al tiempo que ensalzaban
el valeroso mando de los Presidentes Democrticos de Guatemala.
El Salvador y Honduras, no hicieron comentario alguno sobre este su
ceso; quiz pasaron por alto la minscula mencin que se hizo al respecto el da antes en el New York Times, inmediatamente despus de
una columna en la que se informaba sobre sus deliberaciones.H N o se
produjo ningn comentario posterior. La lgica, una vez ms, es muy
evidente. Si los sandinistas intentan extirpar a los terroristas dirigidos
por EEUU que realizaron el ataque, eso prueba que son totalitarios
comunistas y que Estados Unidos tiene derecho a enviar ayuda militar
al igual que ayuda humanitaria a la resistencia para que pueda rea
lizar este tipo de tarcas con mayor eficacia. Dado el entusiasta apoyo a
la accin del Senado por parte de las primeras voces liberales del mis
mo -Harkin, Kennedy, Kerry, Mitchell. Pell y otros-, podemos asumir
que aceptan estos principios.
Se reconoce con franqueza que el principal argumento a favor de la
violencia de EEUU es que una guerra de desgaste ms prolongada
debilitar tanto al rgimen, provocar un endurecimiento tan radical
de la represin y lograr un apoyo tan suficiente por parte de la pobla
cin descontenta de Nicaragua que antes o despus el rgimen sen
derrocado por la revolucin popular, se autodestruir por medio de
golpes internos o divisiones de mando, o sencillamente capitular para
salvar lo que pueda. Esta formulacin de Virn Vaky, secretario de

Esrado Adjunro para Asuntos Interamericanos bajo la administracin


Crter, se limita a reiterar el empuje del programa de ia C IA para 1981,
esbozado por el analista de la C IA David MacMichael en un testimonio ante el Tribuna! Internacional. En tanto que pacfico, Vaky consi
dera que el bosquejo de las acciones es defectuoso y la estrategia im
practicable, va que los Contra han sido incapaces de lograr xitos
militares a pesar de las extraordinarias ventajas que les ha aportado su
patrocinador, o de obtener un apoyo poltico significativo dentro de
Nicaragua. Por muy razonable o idealista, contina, que sea la exi
gencia de EEUU a efectos de que los sandinistas entreguen el poder a
los favoritos de EEUU, que carecen de apoyo poltico, esta meta est
ms all de nuestro alcance. Insta por tanto a que se produzca una
contencin positiva" en lugar de una regresin para evitar que "N i
caragua represente una amenaza militar para Estados Unidos y para
reducir a dicho pas de manera que cumpla con los derechos humanos
y se desplace hacia un sistema interno... menos virulento. Puesto que
la fuerza no es factible, Estados Unidos debera buscar "otras estrate
gias para perseguir el objetivo de fomentar la autodeterminacin n i
caragense que con tanto idealismo ha perseguido. Debera buscar un
acuerdo diplomtico con "inspecciones de fronteras, observadores neu
trales, y otras medidas que Nicaragua llevaba siete aos solicitando
(hecho del que no se hace mencin), aunque "Estados Unidos, franca
mente, tendr que hacerse cargo de la mayor parte de su aplicacin.
Estados Unidos ha de estar preparado a emplear la fuerza si detecta una
violacin, al tiempo que asiste a las democracias de Amrica Central
amenazadas por la subversin y la agresin nicaragenses.14
Se ha de recordar que stos son los pensamientos de uno de los prin
cipales pacifistas, y que no parecen ser remarcables para la opinin
liberal americana, hechos importantes en relacin con ia cultura pol
tica. Estos pensamientos entran de lleno dentro del concepto de la
poltica de EEUU esbozado por otro especialista en Amrica Latina de
la administracin Crter, Robert Pastor, al extremo pacfico del espec
tro poltico e ideolgico -ahora, quiz, mucho ms all del mismo.
^Defendiendo la poltica de EEUU a !o largo de muchos aos, Pastor
escribe que Estados Unidos no quera controlar a Nicaragua o a otras
naciones de la regin, pero tampoco quera permitir que los aconteci
mientos quedaran fuera de control. Quera que Jos nicaragenses ac-

ruaran independientemente, saivo cuando el hecho de hacerlo afectara


adversamente a los intereses de EEUU35. En pocas palabras, Nicara
gua y otros pases deberan tener libertad -para hacer lo que queremos
que hagan- y deberan elegir su trayectoria independientemente, siem
pre que su eleccin se conformara a nuestros intereses. Si utilizan con
imprudencia la libertad que les concedemos, entonces tendremos, como
es natural, derecho a reaccionar por medio de ia autodefensa. Obsrve
se que estas ideas se compaginan estrictamente con el concepto nacio
nal de la democracia como una forma de control de la poblacin.
I-os presupuestos elementales del discurso incluyen los que se aca
ban de estudiar: la poltica exterior de EEUU est guiada por ur. an
helo de democracia" y una intencin benvola gencrai; la historia y el
historial de planificacin secreta pueden indicar algo considerablemente
diferente, pero no estn en el orden del da de los medios de comunica
cin. De donde se deduce que el uso de ia fuerza solamente puede ser
un ejercicio de autodefensa y que quienes se resisten han de ser agreso
res, incluso en su propio territorio. Lo que es ms, ningn pas tiene
derecho a la autodefensa contra el ataque de EEUU, y Estados Unidos
tiene el derecho natural a imponer su voluntad, por la fuerza si fuera
necesario y factible. Estas doctrinas no se tienen que expresar, aparte
de las odas peridicas a nuestra grandiosa nobleza de objetivos. Ms
bien, sencillamente se presuponen, fijndose los lmites del discurso, y
entre los adecuadamente formados, los lm ites del pensamiento
pensable.
En el primer captulo, hice referencia a algunas de las maneras de
enfocar el estudio de los medios de comunicacin y de evaluar los pa
trones de actuacin de los medios de comunicacin. U n mtodo ade
cuado consiste en considerar el espectro de opinin cuya expresin se
permite. Segn el modelo de propaganda, uno esperara que el espec
tro estuviera limitado por el consenso de las elites poderosas al tiempo
que se fomentara un debate tctico en su interior. Una ve: ms, el
modelo est bien confirmado.
Considrese la poltica de EEUU con respecto a Nicaragua, tema
que probablemente ha provocado ms controversia y ms retrica apa
sionada que cualquier otro durante los ltimos aos. Se produce un
debate entre los halcones y las palomas, o los violentos y los pacficos.
1.a postura de los violentos se expresa por medio de una declaracin

conjunta de los Departamentos de Estado y de Defensa en el Da Inter


nacional de los Derechos I lumanos, en diciembre de 1986: en el con
tinente americano, no existe ningn rgimen ms brbaro y sanguina
rio, ningn rgimen que viole los derechos humanos de manera ms
constante y permanente que el rgimen sandinista. Sentimientos
similares se manifiestan en los medios de comunicacin y en el sistema
poltico, y se deduce que deberamos apoyar a la resistencia democr
tica ante el terror comunista. En el otro extremo, los pacficos acuerdan
por lo general que deberamos hacer caso omiso del Tribunal Interna
cional, las Naciones Unidas y otros foros hostiles" que se muestran
complacientes con los comunistas y con el antiamericanismo pato
lgico del Tercer Mundo. Ofrecen su apoyo al noble objetivo" de la
administracin Reagan - 'democratizar Nicaragua de alguna mane
ra- pero sienten que !os Contra no son el instrumento que lograr
dicho objetivo (representante Michael Bames, uno de los crticos ms
volubles de la opcin C ontra).* U n o de los principales pacficos del
Senado, A lan Cranston, reconoce que el esfuerzo de los Contra es
lamentablemente inadecuado para lograr... la democracia en Nicara
gua, de manera que deberamos hallar otros medios para aislar" al
reprensible gobierno de Managua y dejar que se pudra en sus pro
pios jugos" al tiempo que se bloquean los esfuerzos sandinistas para
exportar la revolucin violenta" .
Los medios de comunicacin s observan que la poltica del Sr.
Reagan de apoyo [a los Contra] es un fracaso evidente, de manera que
deberamos dar nuestro consentimiento a algn acuerdo regional ne
gociado que los vecinos de Nicaragua hicieran cumplir (Tom Wicker).w
Manifestando la misma idea, los redactores del Was/ungton Posi ven a
los Contra como un instrumento imperfecto, de manera que hemos
de hallar otros medios para devolver a Nicaragua a una modalidad
centroamericana e imponer una conducta razonable segn las nor
mas de la regin". Tambin hemos de reconocer que los sandinistas
son comunistas de !a escuela cubana o sovitica y constituyen una
grave amenaza -para la paz civil y la democracia en Nigaragua y la
estabilidad y seguridad de la regin". Hemos de contener... el empuje
agresivo de los sandinistas" y exigir evidencia creble en cuanto a la
reduccin del apoyo sandinista a la guerrilla de El Salvador
Nada
de esto se puede someter a debate: es una situacin de hecho: es

verdad", proclaman los redactores. Por tanto no es pertinente, por ejem


plo, que los esfuerzos de la administracin Reagan para proporcionar
evidencia para sus acusaciones de apoyo nicaragense a las guerrillas
de El Salvador fueran desestimados por el Tr.bunal Internacional como
carentes de mrito, y de hecho escasamente merezcan la burla. En los
lmites externos de la disensin, el periodista del N atior., Jcffersor.
Morley, escribi en el New York Times que deberamos reconocer que
Nicaragua podra estar ms all del alcance de nuestras buenas intendones"40.
Otros pacficos opinan que no deberamos rechazar con excesiva
celeridad el razonamiento del Departamento de Estado a efectos de
que las cooperativas agrcolas son objetivos legtimos para los ataques
de los Contra porque en una sociedad marxista preparada para la gue
rra, no existen lneas divisorias claras que distingan entre oficiales, sol
dados y civiles; lo que se requiere es un cuidadoso anlisis de los
beneficios en comparacin con los costos, una determinacin de la
cantidad de sangre y miseria que se introducir, y de la posibilidad de
que la democracia emerja al otro extremo" (Michael Kinsley, redactor
del New Re>ublic) .4I N i Kinsley ni el Departamento de Estado expli
can por qu razonamientos similares no justifican los ataques de Abu
Nidal a los kibbutzim israeles, mucho mejor defendidos contra una
amenaza incomparablemente menor. Y se considera que naturalmente
tenemos derecho, en nuestra calidad de soberanos del mundo, a efec
tuar el anlisis de los beneficios y los costos e introducir sangre y mise
ria si determinamos que la posibilidad de la democracia" es lo sufi
cientemente elevada.
Obsrvese que para los pacficos resulta evidente, y no requiere co
mentarios, el hecho de que no hay necesidad de imponer acuerdos
regionales" a nuestros amigos salvadoreos y guatemaltecas, quienes
durante este perodo han exterminado a unas 150.000 personas, o a
nuestros clientes de I londuras, quienes exterminan abiertamente a un
nmero menor de personas pero han permitido que cientos de miles
mueran de hambre, cuando el pas exporta comida para el beneficio de
las empresas de agricultura. N o tenemos necesidad de aislar a estas
figuras admirables, ni de dejar que se pudran en sus propios jugos. Sus
pases ya se han adaptado a la "modalidad centroamericana de repre
sin, explotacin y gobierno por parte de elementos privilegiados que

acceden a las demandas del poder de EEU U (la democracia), de


manera que incluso las atrocidades ms repugnantes no se han de tener
en cuenta; y merecen ayuda y un apoyo entusiasta, acompaado por
ocasionales suspiros de lamento en relacin con las tendencias vilen
las en estas sociedades atrasadas si el terror, la tortura y las mutilaciones
que nosotros organizamos y apoyamos se hacen demasiado visibles como
para ser pasados por alto o atacan objetivos equivocados (por ejemplo,
personalidades polticas de la democracia cristiana, en lugar de los or
ganizadores sindicales o de grupos de campesinos).
Para 1986, la opcin Contra contaba con la oposicin del 80 por
ciento de los dirigentes, segn las encuestas.42 Por tanto, el modelo
de propaganda predecira un debate en relacin con ia ayuda a los C o n
tra, pero la prctica unanim idad en cuanto a la oposicin a los
sandinistas. Para verificar la hiptesis, considrese el perodo de mxi
ma intensidad en el debate en cuanto a la poltica de Nicaragua, los
tres primeros meses de 1986, cuando la atencin se centraba en el asunto
de la ayuda a los Contra. Durante estos meses, el New York Times y el
Washington Post publicaron no menos de ochenta y cinco columnas de
opinin sobre el tema (entre ellas, las de los periodistas habituales).
Como era de esperar, exista una divisin de opiniones en cuanto a la
ayuda a los Contra. Pero de las ochenta y cinco columnas, ochenta y
cinco criticaban a los sandinistas, y la enorme mayora los criticaba
duramente; as, en cuanto al tema principal se logr una conformidad
de cerca del 100 por ciento.
N o es que no existan voces ms favorables en la corriente principal.
Hay muchas personas que fcilmente podran ser admitidas al foro si
las cosas que tienen que decir fueran las adecuadas,41 entre ellas los
especialistas en Amrica Latina cuyos artculos de opinin se rechazan
de manera habitual, o la agencia benfica de desarrollo Oxfam, que
cuenta con una dilatada experiencia en la regin, y que hall que el
historial de Nicaragua era "excepcional" entre los setenta y seis pases
en desarrollo en los que trabaja por lo que concierne al compromiso de
los dirigentes polticos en cuanto a la mejora de la condicin del pue
blo, y el fomento de su participacin activa en ei proceso de desarrollo.
O
pensemos en el fundador de la democracia costarricense, Jos
Figueres, quien en esc mismo momento dijo en una entrevista estar a
favor de los sandinistas y tener una opinin muy favorable sobre los

sandinistas, a pesar de que por lo general ste no es el caso en Costa


Rica, ya que la opinin pbiiea se ve considerablemente influida por
la oligarqua costarricense", que es la duea de los peridicos y de las
emisoras de radio. A adi que el margen de 2 a 1 a favor de los
sandinistas durante las elecciones de 1984, que presenci en calidad
de observador, sin duda pareca reflejar lo que se puede ver por las
calles. Figueres conden las increbles polticas de Washington de
persecucin a los sandinistas" y sus esfuerzos por deshacer las institu
ciones sociales de Costa Rica" y entregar la totalidad de nuestra eco
noma a los empresarios,... a la oligarqua local o a las empresas de
EEUU o de Europa, aunque, dado su dedicado apoyo a Estados U n i
dos, para l estos esfuerzos sin duda tienen buenas intenciones. Esta
dos Unidos est convirtiendo a la mayora de los centroamericanos en
mercenarios debido a su ataque contra Nicaragua, continu. He esta
do familiarizado con Nicaragua toda mi vida, y nunca he visto ante
riormente, como lo veo ahora, un gobierno nicaragense que se preocu
pe por su pueblo. Comentando una visita reciente, dijo que haba
encontrado una medida sorprendente de apoyo por el gobierno en este
pas invadido, aadiendo que Estados Unidos debera permitir a los
sandinistas terminar lo que han comenzado en paz; se io merecen .
Estos comentarios carecen de utilidad ideolgica, al igual que la
declaracin de Figueres a efectos de que comprende el porqu" de la
clausura de La Piensa, habindose dedicado l mismo a censurar la
prensa cuando Costa Rica estaba bajo ei ataque de Somoza. Por tanto,
en los medios de comunicacin se ha de censurar a la principal perso
nalidad democrtica de Amrica Central, aunque su nombre se puede
seguir invocando en beneficio de ia cruzada antisandinista. As, el co
rresponsal del Neto York Times en Amrica Central, James LeMoyne,
en una de sus diatribas antisandmistas, se refiere a Figueres como el
hombre a quien se considera de manera generalizada como el padre de
la democracia costarricense", pero no nos cuenta, ni nos lo contaran
jams ni l ni sus colegas, lo que Figueres tiene que decir sobre los
sandinistas.45
Las primeras pginas del New York Times presentan una imagen de
Nicaragua tal como la vio James LeMoyne cuando pas por all; un
estado brutal y represivo bajo el gobierno de un partido con m ulti
tudes de chiquillos, con la tripa hinchada, en las calles, unos agentes

de seguridad del Estado omnipresentes y el ejrcito en todas partes,


un apoyo creciente por el ejrcito campesino que luchaba contra la
opresin sandinista y la poblacin reducida a la amargura y la apata,
aunque resistiendo de algn modo ante un ataque del extranjero bajo
el cual cualquier otro Estado de la regin, y de casi cualquier lugar, se
hubiera desintegrado rpidamente. N o presentan la imagen que vio
Figueres, o Edgar Chamorro, portavoz de los Contra en la prensa nom
brado por la C IA , durante una visita de tres semanas realizada inme
diatamente antes que la de LeMoyne. A l hablar con docenas de per
sonas" en las calles tras una reunin sandinista, Chamorro encontr
que estaban muy al da, muy informados a nivel poltico, muy com
prometidos. Pensaban por s mismos; estaban all porque queran estar
all". Ya se acabaron aquellos das en los que un dictador poda levan
tarse y arengar a la gente. Lo que he visto aqu es muy, muy positivo,
la gente camina por s sola", recuperando la dignidad y el nacionalis
mo que haban perdido bajo Somoza. Los Contra es como los gurkas
de India, con la mentalidad colonial de quienes luchan por el
imperio". Habl en !a radio y en la televisin de Managua, diciendo
todo lo que pensaba", criticando al marxismo-leninismo. Vio muy
poca militarizacin y "un profundo sentido de igualdad, uno de los
logros de la revolucin". N o vi a la gente hambrienta"; la mayora de
la gente tiene aspecto saludable, fuerte, animado, y vio pocos pordio
seros, a diferencia de en Honduras o incluso en las calles de las ciuda
des de EEUU". La oposicin es la antigua oligarqua, dependiente de
Estados Unidos. La guerra ha llevado a un sentido de nacionalismo,
patriotismo" en os jvenes reclutados para el ejrcito. Los sandinistas
siguen siendo un partido del pueblo, con compromisos y metas que
inspiran a mucha gente". Son nacionalistas nicaragenses, revolucio
narios, que desear, un modelo ms igualitario, para mejorar las vidas
de la mayora. Las elecciones fueron "buenas, el gobierno es legtimo,
y deberamos "intentar cambiar desde dentro. Despus de abandonar
a los Contra, aade Chamorro en otro lugar, perdi la facilidad de
acceso a los medios de comunicacin de que disfrutaba en aquellos
das en que formaba parte de ella/**
Los lectores del New York Times no estn expuestos a una gama de
percepciones como stas, sino slo a una; la que se conforma a las ne
cesidades del Estado.

U n ao despus de esras visitas, en Managua y en algunas zonas


i urales empezaron a aparecer graves problemas de desnutricin, a meJida que el terror y la guerra econmica de EEUU continuaron cau
sando amargas prdidas en un pas patticamente pobre, que, por razo
nes histricas y geopolticas evidentes, depende totalmente de las
relaciones econmicas con Estados Unidos. Quiz George Shultz, Elliott
Abrams y sus cohortes no hayan derrocado al gobierno, pero pueden
vanagloriarse de haber vencido a los programad de desarrollo, de cui
dados mdicos preventivos y de bienestar social que, por vez primera,
haban ofrecido una esperanza a la mayora pobre. Sus logros se pueden
medir por el considerable aumento en las muertes infantiles, las epide
mias y otras caractersticas normales de la modalidad centroamerica
na que se ha de restaurar" en Nicaragua por parte de la benevolencia
de E E U U * Puede que el sistema de propaganda oculte sus huellas hoy
en da, pero la historia juzgar de otro modo.
Volviendo a las ochenta y cinco columnas de opinin del Times y
del Posi, ms interesante incluso que la hostilidad uniforme hacia los
sandinistas era la seleccin de temas. Existen dos diferencias muy con
siderables entre los sandinistas y los favoritos de EEUU que se adhie
ren a las nonnas de la regin. La primera es que los sandinistas, sean
cuales sean sus pecados, no haban realizado campaas de asesinatos de
masas, torturas, mutilaciones y terror general para traumatizar a la po
blacin. En ninguna de las ochenta y cinco columnas existe ni una
frase que haga referencia a este asunto, ilustracin de su importancia
en la cultura poltica americana. La segunda diferencia principal con
siste en que los sandinistas desviaron los recursos a la mayora pobre e
intentaron implementar medidas de reforma social significativas -con
bastante xito, de hecho, hasta que la guerra econmica y militar de
EF.UU logr producir una inversin en las mejoras, mal recibidas, en
las normas de sanidad y bienestar social, alfabetizacin y desarrollo.
Estos hechos merecen dos frases de pasada en las ochenta y cinco co
lumnas, una de ellas la amarga condena del mando generalmente p
simo" en esta sociedad represora. N o se dice ni una palabra sobre el
hecho de que, a diferencia de los clientes de EEUU, los sandinistas
haban protegido a los pobres del hambre, causando de este modo gran
desprecio por su mala administracin econmica -desprecio que no se
siente con respecto a Honduras, donde se permite que las masas de

campesinos mueran de hambre mientras que se exportan productos


agrcolas especializados y carne de vacuno a Estados Unidos; ni con
respecto a los eiaboradores de las polticas de EEUU, que impusieron
polticas de desarrollo en Amrica Central que produjeron un crecimiento estadstico (causa de considerable satisfaccin en EEUU) y tam
bin hambre (aunque sobre sta omos hablar mucho menos). Tampo
co se m encionan en ningn sitio los esfuerzos sandinistas para el
mantenim iento de una postura neutral -por ejemplo, de las cifras
comerciales durante el tiempo del embargo por parte de EEUU que
prcticamente eliminaron la empresa privada y colaboraron para reducir
a la economa a la mera supervivencia: en aquel momento el comercio
nicaragense con el bloque sovitico estaba al mismo nivel que el
comercio de EEUU con estos pases, y muy por debajo del de Europa y
de gran parte del Tercer M undo.48
Estos asuntos no aportan ayuda alguna a la doctrina requerida, y por
tanto es mejor pasarlos por alto.
De manera ms general, la totalidad de las ochenta y cinco colum
nas permanecen prudentemente dentro de los lmites aprobados. In
cluso los pocos colaboradores que en otros lugares han adoptado una
postura independiente aqu r.o lo hacen.49
U n lector llam la atencin de Tom Wicker, pacfico del Times,
sobre el estudio publicado en relacin con el espectro de la opinin
expresable; ste dedic parte de una columna a atacarlo.50 Dio dos ra
zones para descartar el estudio. En primer lugar, no vea motivo algu
no para que yo tenga que alabar a los sandinistas", lo que es verdad y
no viene al caso. Com o qued claro y evidente, el punto a discutir no
eran las contribuciones individuales, sino ms bien el alcance de ios
puntos de vista permitidos; no se trata de si se le debera dar a Wicker
una oportunidad para manifestar su opinin a efectos de que se debe
imponer un acuerdo regional solamente en Nicaragua, y que deben
imponerlo los estados del terror de EEUU, sino de si, en una prensa
libre, el espectro de la opinin debera verse limitado por esta postura,
como extremo de disensin permisible de la poltica gubernamental.
El segundo motivo de Wicker era que la crtica basada en la regla y en
la calculadora a menudo es tan simplista como el reportaje que preten
de medir. Curioso por saber si Wicker dispona de una u otra crtica
metodolgica para apoyar este juicio, le escrib una serie de cartas soli

citando dicha informacin, a las que no recib contestacin alguna, de


lo cual slo puedo concluir que su objecin se corresponde con la idea
misma de llevar a cabo una investigacin racional sobre el funciona
miento de los medios de comunicacin. Obsrvese que su reaccin, y
la forma general de descartar la documentacin extensa que soporta al
modelo de propaganda, est muy de acuerdo con sus predicciones.51
Quiz, no obstante, esta muestra extrada de los principales diartos
durante el momento lgido del debate sea engaosa. Volvamos, pues,
nuestra atencin a otra muestra, de un ao despus. Durante los seis
primeros meses de 1987, los dos mismos diarios publicaron sesenta y
una columnas y editoriales correspondientes a la poltica de EEUU en
Nicaragua. De stos, trece preferan medidas diplomticas a la ayuda a
los Contra, sin hablar para nada de los sandinistas. De los cuarenta y
ocho que manifestaron una opinin, cuarenta y seis eran antisandinistas;
una vez ms, en su mayora, rabiosamente antisandinistas. De stos,
dieciocho estaban a favor de los Contra y veintiocho no lo estaban,
basndose principalmente en el hecho de que los Contra eran ineptos
y no podran ganar, o de que la meta de forzar a la revolucin sandinista
a acoplarse al molde democrtico americano podra no compensar el
riesgo (John Oakes del Neu- York Times, al extremo de la disiden
cia. ) De las dos columnas que manifestaron cierta simpata por los
sandinistas, una la firm aba el em bajador nicaragense Carlos
Tunnerman, la otra el Dr. Kevin Cahill, director del centro de enfer
medades tropicales del Hospital de Ler.ox Mili de Nueva York, el n i
co comentarista no nicaragense que poda basarse en una experiencia
propia en Nicaragua y en otros lugares del Tercer M undo " ; la suya
tambin fue la nica columna que hizo mencin del xito de las medi
das nicaragenses en relacin con la sanidad y la alfabetizacin y de la
lucha contra la opresin y la corrupcin bajo condiciones extraordi
nariamente adversas impuestas por el terror y la guerra econmica de
Estados Unidos. La de C ahill es una de las dos contribuciones, de un
total de sesenta y una, que hacen referencia a la sentencia del Tribunal
Internacional y al propio derecho internacional; otras dos, una de ellas
de Tunnerman, incluyen una referencia indirecta a los mismos. Hsios
hechos reflejan la actitud hacia el gobierno por la iey que existe en la
cultura intelectual dominante. Leemos que Estados Unidos trabaja
por medio de los Contra para restaurar la democracia en Nicaragua y

romper con los lazos cubanos y soviticos de los sandinistas y que el


papel de Washington consiste en colaborar para contener la propaga
cin de la revolucin sandinista ms all de Nicaragua (los redactores
del Washington Post, que sugieren que listados Unidos verifique el con
senso latinoamericano a efectos Je que existe ms posibilidad de re
frenar a los sandinistas por medio de una envoltura poltica que del
ataque militar). Y se nos presentan acusaciones de genocidio" de los
indios Miskito (W illiam Buckley, que admite que los sandinistas no
han llegado an a los niveles de Pol Pot, aunque resulta evidente que
sa es la direccin a la que se encaminan). Pero aparte de las de Cahill,
no leemos ni una palabra sobre las polticas constructivas que se desa
rrollaron con xito, y que, en el mundo real, causaron que el terror de
EEUU refrenara a los sandinistas -otro pensamiento inexpresable.*
Una vez ms, ni una frase hace referencia al hecho de que, a dife
rencia de los clientes de EEUU en las democracias incipientes", los
sandinistas no haban iniciado una campaa de terror y matanzas para
traumatizar a sus poblaciones. Ms bien, tal como lo demuestra una
enorme cantidad de documentos de los que se suele hacer caso omiso,
la tarca se es haba asignado a las fuerzas por procuracin de EEUU;
este hecho inconveniente lo sita en su perspectiva adecuada el anti
guo director ejecutivo del Times, A .M . Rosenthal, que escribe que los
artculos sensibles y cuidadosamente informados de James LeMoyne
aparecidos en el Times sobre las tropas rebeldes en el interior de N ica
ragua indican creciente seguridad en s mismos y destreza. Se contras
ta a los sandinistas totalitarios con las democracias en lucha de A m
rica Central": las "democracias imperfectas pero que funcionan" en
Guatemala y 1tor.duras, y El Salvador, que aunque asediado por la
guerrilla comunista, es una democracia imperfecta, pero una demo
cracia con un gobierno elegido" (Stcphen Roscnfeld, periodista del
Post), a diferencia de Nicaragua, donde, segn Washington ha decre
tado, no hubo elecciones.55
Las asunciones que se revelan en estas muestras de opinin expresable
son ias propias bases del discurso, y no se pueden desafiar.
La eficacia de la doctrina estatal a efectos de que no hubo eleccio
nes en Nicaragua, en contraste con el caso de los estados del tenor de
EEUU, proporciona unas lecciones tiles para los futuros comisarios
de los soviets. Confirma el juicio del Comit de Informacin Pblica

cic Woodrow Wilson (la Comisin Crccl) a efectos de que uno de ios
mejores medios para el control de las noticias consista en inundar los
canales de noticias con hechos, o con lo que vena a sei informacin
oficial" %. Por medio de una repeticin interminable, combinada con
la cobertura de las elecciones por parte de los medios de comunicacin
de acuerdo con los dictados de Washington, la doctrina requerida se
ha convertido en la verdad establecida. Prcticamente no se puede
hallar ninguna desviacin de la misma. Incluso los grupos de derechos
humanos que han realizado un esfuerzo autntico por ser ecunimes
son vctimas de estos impresionantes logros de la propaganda por parte
del Estado y de los medios de comunicacin. As, el director adjunto
de Human Rights Watch critica a los seguidores de Reagan por su falta
de consecuencia: han sido reacios a la hora de hablar (sobre)... abusos
bajo los gobiernos elegidos (menciona a El Salvador y Guatemala),
pero condenan los abusos de los derechos humanos por parte de los
regmenes de izquierdas del hemisferio -Cuba y Nicaragua. Por una
parte, tenemos a los gobiernos elegidos" de El Salvador y Guatemala,
y por otra a Nicaragua, de izquierdas y por tanto desprovista de un
gobierno elegido". El Boston Globe, peridico liberal situado al extre
mo de la disidencia dentro de los medios de comunicacin, contrasta a
El Salvador, Guatemala y Honduras ("democrticos inestables") con
Cuba, Nicaragua, Guyana y Surinam (socialistas"). Los gobiernos democrticos" tienen presidentes civiles que fueron elegidos, aunque
libran una batalla con el ejrcito en cuanto al control poltico"; pero,
en Nicaragua, slo disponemos de una junta socialista en poder desde
la revolucin de 1979" -nada de elecciones, nada de democracia" como
sucede en el caso de los clientes de EEUU.57
Resulta bastante difcil escapar a los efectos de un sistema eficiente
de propaganda que impide la disensin y los hechos indeseadosal tiempo
que alienta un animado debate dentro de los lmites permitidos.
Reconociendo la importancia de evitar el libre flujo de ideas, el
gobierno de EEUU lleva mucho tiempo intentando convencer a sus
clientes de la necesidad de controlar y vigilar los viajes y las publica
ciones. As, el presidente Kennedy se reuni con siete presidentes de
Amrica Central en San Jos, Costa Rica, en marzo de 1963, dando los
siete su acuerdo a una reunin que se celebrara en abril en la Nicara
gua de Somoza Para desarrollar y poner en vigor inmediatamente

medidas en comn para la restriccin de los movimientos a y de Cuba


por parte de los sbditos subversivos, y el finjo de materiales, propaganda y fondos desde dicho pas. En los documentos internos secre
tos, los liberales de Kennedy estaban preocupados por el liberalismo
excesivo de los regmenes de Amrica Latina, en particular por la
poca predisposicin por parte de los gobiernos a establecer acuerdos
bilaterales o multilaterales para el control de los viajeros", tales como
los que existen y se aplican extensamente en Estados Unidos.w Por
motivos similares, no se produce aqu ninguna preocupacin cuando
los medios de comunicacin independientes se destruyen por medio de
la violencia en las dependencias de EEUU o quedan en manos de ele
mentos de derechas dignos de confianza, o cuando el terror guberna
mental, el asesinato o el encarcelamiento de los periodistas impone
una censura. En Estados Unidos, estas medidas resultan evidentemen
te inadecuadas. Se requieren medidas ms delicadas, procedimientos
ms sofisticados de fabricacin del consentimiento.
El compromiso para con el bloqueo del lihre flujo de ideas refleja
preocupaciones ms profundas. Para los planificadores mundiales, a gran
parte del Tercer M undo se le ha asignado la funcin de prestar servicio
a los centros del capitalismo industrial. Sus diversas regiones han de
cumplir con sus funciones en tanto que fuentes de materias primas y
de mercados, y han de explotarse para la reconstruccin y el desarro
llo del capitalismo occidental, tal como lo explican con franqueza los
documentos secretos. Se entiende, naturalmente, que este tipo de
polticas dejan a Estados Unidos "polticamente dbil aunque m ili
tarmente fuerte, lo que constituye el lamento constante de los espe
cialistas del gobierno y de otros comentadores, y asimismo un hecho
que tambin reconocen las vctimas, en Amrica Latina, el Sudeste
Asitico y otros lugares. Aunque la prohibicin de los pensamientos
inadecuados, de la libertad para viajar y de los sbditos subversivos"
puede quiz compensar en parte las debilidades polticas de Estados
Unidos y sus clientes, los planificadores han reconocido clara y expl, citamentc que Estados Unidos, en ltima instancia, tendr que basarse
en la fuerza, en las fuerzas locales de seguridad de ser posible, para
contener la disidencia y los movimientos populares. Los compromisos
bsicos explican no slo la dependencia habitual del rerror militar y
estatal, sino tambin la hostilidad hacia la democracia (en el sentido

de participacin popular en los asuntos pblicos) que constituye una


caracterstica can considerable de la poltica de EEUU en el Tercer
M undo -llegando a veces a convertirse en una autntica pasin, corno
en el caso de la administracin Reagan.
Por ios mismos motivos, la administracin Kennedy modific la
misin de los militares de Amrica Latina, hacindola cambiar de ia
defensa del hemisferio a la seguridad interna, y Estados Unidos prest
su apoyo a los Estados de Seguridad Nacional que se extendieron por la
regin en aos posteriores. Lars Schoultz, especialista en Amrica Latina, observa que estas reformas del autoritarismo militar desarrolla
do como respuesta a la creciente participacin poltica popular y con
el objeto "de destruir permanentemente una amenaza percibida para la
estructura existente de privilegio socioeconmico por medio de ia eli
minacin de la participacin poltica de la mayora numrica, princi
palmente las clases trabajadoras o (para utilizar un trmino ms amplio
y ms preciso) populares59. Sio cuando se supera la amenaza de la
participacin popular pueden contemplarse con seguridad las formas
democrticas.
Las mismas consideraciones explican por qu es necesario bloquear
las ideas peligrosas y la subversin anti-EEUU, de hecho cualquier
cosa que pueda resultar atractiva para las "clases populares que han de
quedar excluidas del sistema poltico. Esta combinacin de debilidad
poltica y fuerza militar subyace a las preocupaciones del Departamen
to de Estado a efectos de que el gobierno de Guatemala a principios de
la dcada de 1950 era demasiado democrtico, y trataba al Partido C o
munista como un partido poltico nacional autentico y no como parte
de la trama comunista sovitica mundial40. Tambin explica por qu,
durante el inicio del perodo de posguerra, Estados Unidos emprendi
una campaa mundial para socavar la resistencia antifascista, repri
miendo a los sindicatos y otras organizaciones populares y obstaculi
zando las polticas democrticas en Japn, Europa y gran parte del Ter
cer M undo hasta que quedaron asegurados los resultados adecuados, al
tiempo que su socio subalterno en la gestin mundial estableca su do
m inio frreo en sus propios dominios ms limitados.61
U na de las bases para el mantenimiento de la estabilidad en los
estados clientes de la variedad de los de Amrica Latina es una rela
cin simbitica entre el liberalismo nacionai y las personalidades poli-

ticas en las dependencias que proporcionan una fachada para el gobiemo militar. Las condiciones para la relacin son que los "demcra
tas en Amrica Central desarrollen su tarea de conservar el privilegio
y los intereses de EEUU al tiempo que los liberales americanos elogian
el crecimiento alentador de la tierna planta de la democracia, propor
cionando mienrras tanto los medios para el ataque terrorista continua
do contra la poblacin por parte de los servicios de seguridad del esta
do y de los escuadrones de la muerte estrechamente vinculados con los
mismos.
Mucho tiempo despus de las elecciones de 1984, que establecieron
la democracia" en El Salvador, ante el aplauso de la Prensa Libre, la
organizacin para los derechos humanos Socorro Jurdico, que operaba
bajo la proteccin de ia Archidicesis de San Salvador, observ que el
terror continuado lo siguen dirigiendo
los mismos miembros de las fuerzas annadas que disfrutan de una
aprobacin oficial y cuentan con una formacin adecuada para
llevar a cabo estos actos de sufrimiento colectivo... La sociedad
salvadorea, afectada por el terror y el pnico, resultado de la
violacin persistente de los derechos humanos elementales, mues
tra las siguientes caractersticas: intimidacin colectiva y miedo
generalizado, por una parte, y por la otra la aceptacin
internalizada del terror debida al uso diario y frecuente de me
dios violentos. En general, la sociedad acepta la aparicin fre
cuente de cadveres torturados, porque los derechos elementa
les, el derecho a a vida, no tienen absolutamente ningn valor
primordial para la sociedad.62
El ltim o comentario tambin es de aplicacin a los supervisores de
estas operaciones, tal como lo recalc George Shultz en uno de sus
lamentos sobre el terrorismo, discurso pronunciado en el mismo mo
mento en que Estados Unidos estaba efectuando e! bombardeo de Libia.
En El Salvador, declar, los resultados son algo de lo que todos los
norteamericanos pueden sentirse orgullosos -al menos, todos los nor
teamericanos que disfrutan viendo cuerpos torturados, nios hambrien
tos, terror y pnico, y miedo generalizado. Y James LeMoyne, en uno
de sus artculos sensibles y cuidadosamente informados, concluye que

el apoyo americano a los gobiernos elegidos [en El Salvador, Guate


mala y Honduras) ha constituido un xito relativo. Verdad, sin duda,
segn ciertas normas.65
Las observaciones del Socorro jurdico sobre la sociedad salvadore
a bajo la democracia" se presentaron durante el Primer Seminario
Internacional sobre la Tortura en Amrica Latina, celebrado en Bue
nos Aires en diciembre de 1985, conferencia dedicada al "sistema
represivo que dispone del conocimiento y de una tecnologa m ulti
nacional del terror, desarrollada en centros especializados cuyo objetivo
consiste en perfeccionar mtodos de explotacin, opresin y depen
dencia de los individuos y de pueblos en su totalidad" por medio del
empleo dei terrorismo estatal inspirado en la Doctrina de Seguridad
Nacional. Los orgenes de esta doctrina se pueden hallar en la deci
sin histrica por parte de la administracin Kennedy de desplazar la
misin de los militares de Amrica Latina a la seguridad interna, con
consecuencias bien conocidas, o que deberan serlo.
La conferencia transcurri sin comentarios en los medios de co
municacin de EEUU. Nada de esto cae dentro de la descripcin del
terrorismo segn se concibe en el mundo civilizado, ni tiene efecto
alguno sobre los nobles esfuerzos por parte de Estados Unidos en defensa
de las democracias imperfectas pero en progreso, as como para res
taurar la democracia" en Nicaragua. Del mismo modo, ninguna cele
bracin del apasionado compromiso de EEUU para con los derechos
humanos quedara empaada por una mencin de la sorprendente
correlacin entre la ayuda de EEUU y la tortura en todo el mundo que
varios estudios documentan, especialmente en Amrica latina, donde
el primer especialista acadmico en derechos humanos de la regin
concluye que la ayuda de EEUU "ha tenido una tendencia a fluir des
proporcionadamente hacia los gobiernos de Amrica Latina que tortu
ran a sus ciudadanos... a los violadores relativamente notorios de los
derechos humanos fundamentales". Esto suceda antes de la adminis
tracin Reagan, con su comprometida dedicacin al terror y la tortura.M
En uno de sus comentarios durante el perodo que hemos estudiado,
los redactores del Times declararon que los sandinistas han de com
prender que sus vecinos y Washington ven, y con razn, una relacin
entre el comportamiento interno y el externo"65. Debe ser, entonces,
que el comportamiento de sus vecinos y Washington ilustra este pro

fundo compromiso para con los derechos humanos. Los redactores tam
bin preguntaron si la administracin Reagan podra iiegar a correr
(el riesgo calculado de un compromiso polticol y tolerar a un vecino
marxista, si queda cercado por tratados y compromisos de cara a los
derechos humanos rudimentarios", compromisos que sor. innecesarios
para las democracias incipientes o su patrocinador. Instaron a que
Estados Unidos verificara la posibilidad de lograr el acuerdo sandinista
a que las bases, los asesores y los misiles soviticos y cubanos quedaran
fuera de Nicaragua" y el acuerdo en cuanto a no exportar la revolu
cin al otro lado de las fronteras de Nicaragua". Los misiles y las bases
soviticas y cqbanas se aaden, es de suponer, para fines de efecto, y las
ofertas repetidas por parte de Nicaragua en cuanto a la eliminacin de
asesores e instalaciones extranjeros no se mencionan, ni se informa
habitualmente sobre las mismas, del mismo modo que no merece men
cin alguna ei hecho de que el ministro de Asuntos Exteriores de Cuba,
a principios del 1988, reiter la oferta de su pas de retirar a los aseso
res militares de Nicaragua una vez que se ponga fin a la campaa de los
Contra, con apoyo de EEUU, contra el gobierno sandinista'66. El pro
blema que se percibe a lo largo de todo este perodo ha consistido en
hallar algn modo de refrenar a los sandinistas" y contener su im pul
so agresivo" (Washington Post) , forzar a Nicaragua a refrenar a su ejr
cito revolucionario", como lo exige el senador demcrata Terry Sanford,
ejrcito que alborota de manera ilegtima en Nicaragua cuando inten
ta defender al pas del ataque por parte de EEUU 67 El hecho de que
Nicaragua pudiera tener que hacer frente a algn problema de seguri
dad es algo que queda ms all de la imaginacin.
Aparte de los alegatos habituales carentes de fundamento a efectos
de una ayuda sandinista a la guerrilla de El Salvador, que volver a
estudiar, la base manifiesta para estos temores en cuanto a la amenaza
sandinista en el hemisferio es otro golpe de la Operacin Verdad del
Departamento de Estado, basado en un discurso del comandante To
ms Borge. En ste, expresaba sus esperanzas de que Nicaragua sera un
ejemplo que otros seguiran, explicando que Nicaragua no puede ex
portar nuestra revolucin" sino que solamente puede exportar nues
tro ejemplo", mientras que los propios pueblos de estos pases... han
de hacer sus revoluciones; en este sentido, dijo, la revolucin nicara
gense trasciende las fronteras nacionales". Dedicndose a un engao

consciente y determinado, las Operaciones Psicolgicas del Departament de Estado convirtieron estas palabras en la amenaza de una con
quista militar en persecucin de una revolucin sin fronteras. La fra
se se utiliz como el ttulo del pattico L.bro Blanco del Departamento
de Estado, de septiembre de 1985, sobre la supuesta subversin nicara
gense,6* as como repetidas veces desde entonces, acompaada a ve
ces de la declaracin de que constituye un Mein Kampf sandinista. tal
como George Shultz advirti al Congreso. La misma invencin sirvi
como punto culminante para el xito en el esfuerzo por parte de Reagan
para la obtencin de $100 millones del Congreso para el ejrcito por
procuracin en el mismo momento en que el Tribunal Internacional
instaba a Estados Unidos a dar fin a su agresin, y sigue siendo un
elemento principal para los medios de comunicacin en las columnas
de noticias y artculos de opinin, como he dicho en otro lugar. El
fraude qued descubierto inmediatamente por el Consejo para Asun
tos 1lemisfricos, e incluso fue objeto de una noticia marginal en un
estudio de la diplomacia pblica" de. Departamento de Estado en el
Washington Post. Pero nada de esto tuvo efectos disuasorios en cuanto
a la agitacin propagandstica en los medios de comunicacin al servi
cio del digno proyecto de demonizar al gobierno sandinista" y con
vertirlo en un autntico enemigo, en una autntica amenaza en las
mentes del pueblo norteamericano, tal como expres el objetivo un
funcionario de la administracin Reagan.6* Tampoco tiene un efecto
disuasorio sobre estos ejercicios de gestin de la percepcin el evi
dente absurdo que supone la idea de que Nicaragua pudiera plantear
una amenaza de agresin mientras que EEUU permanecera sin hacer
nada, desamparadamente impotente. Una vez ms, nos hallamos ante
una demostracin extraordinariamente impresionante de lo que se pue
de lograr por medio de una prensa independiente movilizada.
Sin duda, exista una base para ia percepcin de que Nicaragua cons
titua una amenaza. El miedo autntico consista en que las esperanzas
de Borge llegaran a realizarse. Tal como observ Oxfam, Nicaragua
constitua la amenaza de un buen ejemplo". A l igual que en el caso de
Arvalo y Arbenz en Guatemala, Allende en Chile y muchos otros, se
perciba a Nicaragua como una manzana podrida que podra conta
giar a todo el cesto, un virus que podra infectar a los dems, un
cncer" que podra extenderse, en la terminologa que utilizan cons-

rantemente los planificadores cuando contemplan la temida posibilidad de un desarrollo independiente enfocado a las necesidades nacio
nales. El miedo aurntico lo manifest el secretario de Estado Shultz
en marzo de 1986, cuando advirri que si los sandinistas logran con
solidar su poder", entonces todos los pases de Amrica Latina, todos
los cuales se enfrentan con graves problemas econmicos internos, ve
rn cmo las fuerzas radicales se animan para explotar estos proble
mas70. Resulta por tanto necesario destruir el virus e inocular a as
regiones circundantes por medio del terror, caracterstica persistente
de la poltica externa de EEUU, basada en las mismas preocupaciones
que animaban a M ettem ich y al zar con respecto a ia amenaza que para
el orden civilizado representaba la democracia americana. Pero tam
bin estas verdades quedan mucho ms all de los lmites de lo que se
puede expresar o imaginar.
Para volver a la gama de la opinin expresable, el segundo ejemplo
de las columnas de opinin, al igual que el primero, confirma las ex
pectativas del modelo de propaganda, al igual que lo hacen otros. La
informacin sobre las noticias cumple con las mismas condiciones, ta!
como se ha documentado en muchas investigaciones, asegurando que
la opinin pblica no se desve de los lmites apropiados, al menos
entre aquellos secrores de la poblacin que cuentan.

' New Republic, 7 d abril, 1917.


J Para citas, referencias y antecedentes, ver mi Townrds a New Coid War, capiculo
1, y fuentes citadas.
* Para algunos ejemplos, ve: Manw/acfwrmg Consent, 343n.

*A>neriran Foreign Policy (Norton, 1969).


$Thomas Paterson, Meeeing i he Communist Threac (Oxford, 19S8,82-83), citando
a un funcionario de la adninistracin Truman y al pol idelogo Gabriel Almond.
* Mervyn Leffler, Adherence to Agrcemcnts: YaIra and che Experiences of \c
Eariy Coid War, International Sectiriiy, verano de 1986.
7Rofccrt W. Tucker, Reagans Foreign Policy," Foreign Affairs, "America and the
World 1988/89**, invierno de 1989, artculo de fondo. John Lewis Gaddis, The
Long Peace (Oxford, 987, 129). E! esfuerzo por liberar a Indochina de las
fuerzas francesas respaldadas por EEUU fue en parte una guerra civil, como
suele ser el caso en las luchas contra la ocupacin extranjera y e! dom inio
colonial -la revolucin americana, por ejemplo. Debera quedar claro que este
hecho no aade ninguna credibilidad al peregrino concepto de que EEUU
estaba disuadiendo la agresin" al ayudar al esfuerzo francs por reconquistar
Indochina, incluso contemplando la utilizacin de armamentos nucleares para
este fin.
" Vase apndice V, seccin 8, para ver un ejemplo, aunque ste se exceda de la
norma.
v Ncil Lewis, NYT, 6 de diciembre, 987.
10M . Daily Telegraph (Londres), 28 de enero, 1988.
11 NYT, 2 de junio, 195. La acusacin la efectu ei secretario de Estado adjunto.
Walter Robercson. Todava podemos leer sobre la memoria del sur correspon
diente a la democracia" (Clayton Jones, Christian Science Monitor, 19 de enero,
1989) -bajo las dictaduras militares impuestas por la violencia de EEUU.
I Sidney Hook, Lord Russell and r'ne War Crimes Tria!. Neu Leader, 24 de
octubre, 966; Politics Tests Philosophys Meaning," estudio de Alan Ryan,
Bertrand Russell: A Pocical Lije, Insight (publicado por el Washington Times), 3
de octubre, 1988. El comentario de Hook sobre Russell ser familiar para cual
quier persona que conozca los acaques a los disidentes en la prensa dei Partido
Comunista durante ios aos de Stalin.
M Boston Globe, 15 de enero, 1988.
H NYT, 6 de agosto. 1987.

*' P.sra una excepcin manifiesta, ver "Talk of the Town," New Yorker, I de febrero,
1988.
16Editorial. W P Weekly, 4 de abril, 1988.
13 Bruce Cameron y Penn Kemble/'From a Proxy Forc to a National Liberation
Movement, manuscrito, febrero de 1986. detallando cmo debera actuar EEUU
para efectuar esta transicin. Edgar Chamorro, PackoRing (he Contras: A Case of
C A Disinfonnalion, Serie Monogrfica de'. Institute for Media Analysis, Nm.
2 (Nueva York. 1987, 49); Chamorro era el portavoz seleccionado por la C IA
para la direccin de los Contra desde c mes de diciembre de 1982 hasra que
abandon la organizacin en diciembre de 1984.
,i( Dorar, 8 de julio, 1988. Para un historial detallado de ia informacin sobre estas
operaciones, ver el apndice III.
w Monc/vester Guardian Weekly (Londres), 18 de diciembre, 1988. Julie F.int inforina desde el Lbano, er. ei mismo nmero, que esta "operacin extraa y proba
blemente chapucera" no dej ningn efecto visible salvo los restos de cadveres
y dos mastines muertos, con explosivos atados a sus cuerpos. Fue asesinado un
oficial israel, los comandos de elite tuvieron que ser rescatados colgando de los
patines del helicptero tras abandonar sus equipos y sus armas (que se exhibie
ron con orgullo en el Lbano), y no existe evidencia de que los israeles destru
yeran ni siquiera un depsito de municiones -y estas colinas estn plagadas de
ellos- o causaran vctimas que justificaran el tamao de la fuerza de ataque. El
fracaso de la redada puede reflejar el declive en la eficacia para el combate de
las fuerzas israeles, que ha sido fuente de gran preocupacin en los crculos
militares durante algunos aos, y que probablemente se ha acelerado a medida
que se Ies ha asignado a las fuerzas militares la misin de aterrorizar a los civiles
indefensos de los territorios.
:j AP. 14 de diciembre; NYT. 15 de diciembre, 1988. U n breve informe del Times
cita al embajador iibans diciendo que Israel "ni se preocupa de los pueblos que
no son israeles ni les da importancia". Lo que de hecho dijo es que no se poda
esperar que Israel mostrara ninguna piedad con los animales" ya que no da
importancia a los pueblos que no son israeles. Repiti la acusacin de que las
fuerzas israeles utilizaron perros con explosivos y botes de gas lacrimgeno ata
dos a sus cuerpos para atacar a las personas ocultas en tneles subterrneos,
aadiendo a continuacin el comentario del cual llegaron a la prensa unas po
cas palabras. Los miembros de la guerrilla haban mostrado cadveres de perros
dobennan con explosivos atados a sus cuerpos ( W illiam Tuohy, Los Angefe Ti
mes, 10 de diciembre, 1988; ver nota precedente).
NYT, 19 de febrero, 1988; WP, 30 de junio, 1985. Sobre el ataque a ia escuela de
Damour, ver Listn Pope, City Sun, 1-7 de junio, 1988; Pope, que enseaba
ingls en la escuela, escribe que el ataque, uno de muchos, fue objeto de 20
palabras en el New York Times. Ver mi Pirales and Emperors, captulo 2, sobre las
operaciones Puo de Hierro y los bombardeos del valle de la Bekaa.

n Ver c! captulo 5, a continuacin, y Piraus and Emperors, captulo 2. para mu


chos detalles.
21 Ibid., captulos 1, 2 y Farc/ul Triangle, sobre la proteccin de Israel por parte de
los medios de comunicacin. Para ver actualizaciones, vanse mis artculos en Z
Maga^ine, mayo, junio de 1988. y The U.S. and the Middle Easr". conferencia
dictada en la universidad de Tel Aviv en abril de 1988, que aparecer en Zachary
Lockman y Joel Bcinin, editores, Intifada: the Palestiniar. Uprising ageinst Isracli
Occufxuion (South End, 1989).
24 Boston Globe, 9 de noviembre, 1984.
Ver detalles en mi artculo en 2 Magazine, m ano de 1988.
* lk id ., pata ver detalles, incluidas las referencias posteriores en citas de Ortega y
Arias, incluidas en artculos sobre otros temas.
27 Editorial, El Tiempo, 5 de mayo, 1988; reimpreso en Hondupress, 18 de mayo,
1988.
" Que conocen, por supuesto, como lo indica alguna lnea ocasional que los delata.
lf Towards a hiew Cot War, 51.
K Congressional Record, Senado, 5 de agosto. 1988, S 11C02; Susan Rasky, NYT. 11
de agosto, 1988.
M Robert Pear, NYT. 25 de mayo. 1988.
Ver apndice IV. seccin 5, sobre el apoyo pblico a la oposicin poltica. Sobre
el apoyo de la oposicin a los Contra, ver apndice V, seccin 6.
MCongressional Record, 5 de agosto, 1988, S 10969; AP, NYT, 4 de agesto; Bryna
Brennan, AP, WP, 4 de agosto, una narracin mucho ms completa; Barricada
(Managua), 3 de agosto; Julie Light, Guardian (Nueva York), 17 de agosto, 1988.
El Boston Globe public un minsculo artculo en el que apareca una negativa
de los Contra, 4 de agosto.
M Vaky, Foreign Policy, otoo de 1987. Sobre el apoyo a la oposicin poltica den
tro de Nicaragua, ver apndice IV, seccin 5.
yf Pastor, C ondemned to Repetiti<m (Princeton, 1987,32), su subrayado.
* Ver Cuiture of Terrorism para referencias sobre Bames y muchos ejemplos simila
res. A Bames se lo consideraba el cabecilla" de la oposicin en e: Congreso
contra los programas ilegales de propaganda nacional y terror de los Contra por
parte de la administracin Reagan. Tena que ser destruido polticamente para
servir como leccin para los dems", segn las notas de uno ce los afiliados
privados" de estas operaciones (dirigidas por Cari Channell, que se declar
culpable de actuar en calidad de conducto para el dinero libre de impuestos
destinado a los armamentos para los Contra). Bames fue derrotado tras una
campaa publicitaria dirigida por Channell en la que se lo describa como sim
patizante sandinista, mensaje que no cay en odos sordos en el Congreso. Ver
Parry y Kornbluh, op. cit.
i7 Senado ce EEUU, Comit para !as Relaciones Pblicas, 27 de febrero, 1986.
MNYT, 14 de marzo, 1986.

* Editorial, W P Wccldy, 1 de marzo, 1986.


*New York Times Book Review, I2deabril, 1987. Vcrcarias, Z Magazine, enero <lr
1989, para la interpretacin que hizo Morlcy de la frase citada.
41Wail Street Journal, 26 de marzo, 1987.
41John E. Riely, ed., Anurrtcan Public Opinin and U.S. Foreign Policy 1987, Chicago
Council on Foreign Relations, marzo de 1987. Se define a los dirigentes como
individuos destacados en Estados Unidos, del gobierno, la empresa, el mundo
labora!, la esfera acadmica, los medios de comunicacin, las instituciones reli
giosas, las organizaciones privadas de poltica exterior y los grupos ce intereses
especiales".

* Ver una muestra en Culture ofTerrorism, captulo 1i.


Andrew Reding, entrevista con Figueres, World Policy Review, primavera de 1986;
Culture ofTerrorism, 206-7. Para algunos extractos ms largos de una entrevista
publicada por C O H A , Washington Repon on the Hemisphere, 1 de octubre, 1986.
4iN YT Magazine, 10 de enero, 1988.
ajam es l.eMoyne, Bitterness and Apathy in Nicaragua, NYT, 29 de diciembre,
1987. Chamorro, Ufidate, Central American Histrica! lnstitutc, Georgetown
University, 13 de noviembre, 1987; Extra.' (FA1R), oct./nov. 1987. A l haber
estado en Managua en e! preciso momento en cue LeMoyr.e hizo una breve
visita. s hasta qu punto era distorsionada su versin. Otros que cuenten con
una experiencia personal elaborarn sus propias conclusiones. De lo que se
trata, no obstante, es de que es la versin de LeMoyne, y no otras reacciones, la
que puede llegar al pblico en general. Slo ciertos tipos de respuestas de
hecho. las que se conforman con las condiciones de! modelo de propagandapasan a travs del filtro de los medios, y solamente con excepciones oca
sionales.
47Mary Speck. Nicaraguas Economic Decline Takes Toll on Health,, Miami
Herald, 15 de septiembre, '.988; W iiliam Branigan, Let Thcm Eat Fruit Rinds,
Washington Post Weekly. 10-! 6 de octubre, 1988. Branigin, siendo consecuente
con la poltica de los medios de minimizar la funcin de EEUU en la angustia
de Nicaragua, alega que una encuesta de junio de 1988 indic que slo el 19 por
ciento de los residentes de Managua consideraban la "agresin de EEUU en
cualquiera de sus formas" como la causa principal de ios problemas econmi
cos. Pero, al basarse en una fuente secundaria, interpret equivocadamente los
resultados de ia encuesta (ver apndice IV, seccin 5). La pregunta planteada
fue identificar los principales problemas econmicos del pas. Dos tercios de
los encucstador seleccionaron la inflacin, la carencia de bienes, los salarios
bajos, ia produccin deficiente y otros; el 8 por ciento seleccion un mal
gobierno"; y el 19 por ciento de Branigin seleccion la guena, el "bloqueo
econmico, o la "agresin". Sin duda, las respuestas eran heterogneas. Sin
duda gran parte del 67 por ciento que identific problemas econmicos espec
ficos hubiera estado de acuerdo en que erar, arribuibles a la intervencin de

EEUU y a la guerra econmica; incluso los hombres de negocios de derechas y


proscmocisras tienen esto claro.
*rThomas W. Wallccr, Nicaragua (Wescview, 1986, 67).
4?Ver mi introduccin a Morris Morley y James Petras, The Reagan Admmistration
and Nicaragua. Inscitute of Media Analysis, Serie Monogrfica Nm. 1 (Nueva
York, 1987), para un estudio detallado, anotando algunas excepciones margina
les y algunos matices y comentando tambin una de las contribuciones ms
extravagantes, '.a de Ronald Radosh, ahora en su fase del "Dios que fracas" y
por tanto con fcil acceso a los medios de comunicacin, que anteriormente se
le negaba. Tambin mi captulo U.S. Polity and Society; the Lessons of Nica
ragua en Thomas Waiker, ed., Reagan versus the Sandinistas (Wcstvicw, 1987).
50NYT, 31 de diciembre, 1987.
*' Ver Apndice I para una discusin de estas predicciones.
N YT , 10 de febrero.
MNYT, 14 de febrero.
u Editoriales, W P, 9 de enero, 11 de mar:o; Buckley, WP, 21 de mayo, 1987.
Roser.thal, NYT, 8 de mano; Rosenfeid, WP, 24 de abril, 1987.
**Stcphen Vaughn, Holding Fas: the Inner Unes (U. de Carolina dei Norte, I98C,
194).
M Kennerh Roth, carta. NYT, 17 de agosto, 1988; BG, 26 de diciembre, 1988. Los
defensores de la violencia de EEUU condenan a Americas W atch debido su
cuidadosa y juiciosa informacin, que no cumple con sus normas de lealtad a la
doctrina estatal. As, el redactor del New Repubic, Morton Kondmcke, declara
que Americas Watch y los propagandistas de: Deparramento de Estado "se me
recen el uno al otro, cada uno de ellos exagerando y distorsionando las activi
dades de las que son partidarios, protegiendo a los clientes de Nicaragua y Esta
dos Unidos, respectivamente (Broken W atch, The New Repubtic, 22 de agosto,
1988; para algunos ejemplos de la apreciacin por Kondracke de la violencia
que logra el xito, y otros puntos de vista, ver Cultura del Terrorismo,; tambin
el apndice 1, seccin 2). De hecho, Americas Watch ha hecho lo imposible
para detectar y denunciar abusos nicaragenses, dedicando a los mismos mucha
ms atencin de la que justificaran los hechos comparativos. Ha llegado a decir
que se opondra al apoyo a Nicaragua si este estuviera en cuestin, debido a sus
abusos, aunque no ha propuesto que EEUU ponga fin a su ayuda a El Salvador,
donde los abusos son considerablemente mayores; ni han solicitado los grupos
Watch que se ponga fin a la ayuda a Israel y otros principales violadores de Sos
derechos humanos (ver Americas Watch, Human Rights m Nicaragua, m ano de
1986). Pero Americas W atch se ha ceido a los hechos determinabas, escanda
lizando a varios comisarios.
^Bernard Dicderich, Somoza (E. P. Dutton, 1981, 74). Memorndum del secreta
rio de Defensa Robert McNamara a McGcorge Bundy, 11 de junio, 1965; paro
ms detalles, ver O n Pouer and deoiogy, 22s., y bibliografa.

5vSchoultz. Human Rights and United States Policy toward Latin Amcnca ( Princeton,
1981,7).
40Citado por F. Parkinson, Latn America, The Coid War, and The World Powers
(Londres, 1974), 40.
ftl Ver m i artculo, Democracy in the Industrial Societics" en Z Magazine, er.ero
de 1989, para un estudio y referencias.
(,t Torture in Latn America, L A D O C (Latin American Documentaron); Lima,
1987.
A! Secretario Schul::, Moral Principies and Strarcgic Interests: The Worldwide
Movement Toward Democracy", Oficina de Asuntos Pblicos del Departamen
to de Estado, Current Policy nm. 820, alocucin en la Universidad del Estado
de Kansas, 14 de abril, 1986; LeMoyne, NYT, 7 de febrero, 1988.
M Ve: The Political Economy of Humen Rights, vol. I; Lars Schouhz, Comparativc
Politcs, enero de 1981. Ver tambin su Human Rjghts and United States Policy
toward lMtin America.
MNYT, 15 de marzo, 1987.
4AP, 1 de febrero, 1988.
M Editorial. W P Weckly, 31 de marzo, 1986; Pamela Constable, BG, 15 de marzo,
1987.
** Para un anlisis detallado, ver Morlcy y Petras, op. dt.
Ver mi artculo en Walker, Reagan vs. the .Sandimstai; Culture ofTenorism, 219s;
WP, 15 de octubre, 1985; Peter Kombluh,Nicaragua (l:\stitute for Policy Studies,
Washington, 1987).
n lbid.

Es muy interesante, coment el senador W illiam Fulbright durante


las vistas celebradas en el Senado en 1966, en relacin con el gobierno
y los medios de comunicacin, que tantos de nuestros principales dia
rios se hayan convertido prcticamente en agentes del gobierno o ad
juntos al mismo; que no pongan en duda la poltica del gobierno, ni
can siquiera se planteen preguntas al respecto1. Estos comentarios no
son absolutamente ciertos; los medios de comunicacin s ponen en
duda y plantean preguntas en cuanto a la poltica del gobierno, pero lo
hacen casi exclusivamente dentro del marco determinado por los inte
reses, en lo esencial compartidos, del poder estatal-empresariai. Las
divisiones entre las elites se reflejan en los debates que se producen en
ios medios de comunicacin,2 pero es raro que se produzca una desvia
cin de su estrecho consenso. Es cierto que quienes ostentan los cargos
de la administracin estatal son, por lo comn, quienes establecen el
orden del da para los medios de comunicacin. Pero, si las polticas
fracasan, o si se percibe que pudieran ser dainas para los intereses
poderosos, los medios a menudo pondrn en duda... la poltica del
gobierno" e instarn a utilizar medios distintos para lograr metas que
no se pueden desafiar o, con mucha frecuencia, ni siquiera conocer.
Como ilustracin de lo anterior, he revisado algunas muestras de las
contribuciones de los medios de comunicacin al proyecto guberna
mental de demonizar a los sandinistas elogiando al mismo tiempo a
los violentos estados dei terror de la regin apoyados, o instalados di
rectamente, por Estados Unidos. A pesar de codo el escepticismo per
sonal que he desarrollado a travs del estudio de la actuacin de los
medios de comunicacin a lo largo de muchos aos, no me esperaba
que aceptaran este reto. Cuando escriba en 1985 sobre los programas
de desinformacin reaganistas en relacin con Amrica Central, no
compar a Nicaragua con El Salvador y Guatemala para demostrar la
hipocresa de las acusaciones (cuando no su mentira manifiesta); aquello
pareca un insulto a la inteligencia del lector. En vez de hacerlo, com

par las alegaciones en cuanto a Nicaragua con el comportamiento de


Israel, la democracia modlica, durante el mismo perodo, y el del
propio Estados Unidos en situacin de guerra, mostrando que e! histo
rial sandinista era respetable segn estas normas -no demasiado impre
sionantes, se ha de confesar. Pero mi evaluacin de los medios de
comunicacin fue ingenua. En el plazo de un ao, haban logrado pre
sentar a los asesinos clientes de EEUU como democracias progresivas
aunque imperfectas, mientras que Sos sandinistas, inocentes de cual
quier crimen que incluso parezca aproximarse a los de los favoritos de
Washington, se haban convertido en la encamacin del mal.
Ei repaso que se ha hecho en los dos ltimos captulos de dos pero
dos de intenso debate sobre la poltica de EEUU en cuanto a Nicara
gua se cea a los lmites de la opinin expresable. I-a informacin que
aparece en las noticias se conforma a las mismas premisas implcitas. El
tratamiento dictomo de las elecciones en El Salvador y en Nicaragua
constituye un ejemplo, que se escudia en detalle en otro lugar. Los
perodos estudiados en e! captulo anterior son otro ejemplo. El
politiclogo Jack Spence estudi 181 artculos sobre Nicaragua apare
cidos en el bJeui York Times durante los seis primeros meses de 1986; las
conclusiones son parecidas a las que se derivan de los editoriales y las
columnas de opinin.*
Spence observa que, en la prctica, se hizo caso omiso de Amrica
Centra! hasta que el control por parte de EEUU tuvo que hacer frente
a un desafo en 1978. Desde 1969 hasta 1977, la televisin dedic una
hora en total a Nicaragua, tiempo que trat en su totalidad del terre
moto de 1972. Se pasaron por alto las elecciones de 1972 en El Salva
dor, cuando la victoria aparente de la candidatura reformista.
Duarte-Ungo qued derrocada por medio del fraude manifiesto y de
la intervencin de los clientes de EEUU en Nicaragua y Guatemala,
asegurando al gobierno militar que ha continuado en el poder hasta el
presente. A l no desafiarse el dominio de EEUU, no se plante el pro
blema de establecer la "democracia", como tampoco se plante en 1984
en Panam cuando el general Noriega, notorio narcotraficante, que
entonces era todava un favorito de EEUU, celebr elecciones fraudu
lentas, legitimadas por la presencia de George Shultz en la inaugura
cin, en cuyo momento "alab las elecciones como un triunfo de la
democracia, instando a Nicaragua a que hiciera lo mismo, habiendo

recibido previamente informacin de la C IA y del embajador de EEUU


a efectos de que Moriega haba robado ms de 50,000 papeleras para
garantizar la eleccin de sus candidatos.'
A lo largo de la dcada de 1970, los medios de comunicacin hicie
ron caso omiso de la creciente crisis de acceso a la tierra en Amrica
Central, que esr en el origen de los presentes trastornos.6 Durante los
seis primeros meses de 1986, observa Spence, el tema crucial" del ac
ceso a la tierra y los modelos de la propiedad de la tierra en Nicaragua
fue objeto de una nica frase dentro de los referidos 181 artculos; rambin se pas por alto prcticamente la poltica agraria en los espacios
dedicados a El Salvador, salvo alguna mencin ocasional de las refor
mas progresistas" de El Salvador, que apareci desprovista de un an
lisis serio. Del mismo modo, los temas nicaragenses rales como los
efectos de la guerra en Nicaragua, los programas de los sandinistas y la
popularidad y el apoyo de que eran objeto, no formaban parte del or
den del da de las noticias. La mayora de los artculos emanaban de
Washington y presentaban la doctrina de la administracin Reagan
sin desafo o anlisis alguno, incluyendo lamentos en cuanto a los lu
chadores por la libertad, obligados a enfrentarse tan slo con botas y
vendas contra armamentos soviticos avanzados y helicpteros pilo
tados por cubanos, a la represin brutal en este cncer, aqu mismo en
nuestro continente (George Shultz), a las armas para los terroristas
colombianos y la subversin desde Chile hasta Guatemala, a las tropas
cubanas que llenan las calles de Managua a veintenas en este santua
rio del terrorismo situado a una distancia de dos das en coche de Tejas,
una segunda Libia, etctera, repitiendo la letana familiar. En sus co
lumnas de noticias, observa Spence, el Times aceptaba tcitamente
los puntos de vista (del reaganismoj, sin buscar otros, contribuyendo
as a una drstica reduccin dei debate pblico". En cuanto a las acu
saciones contra los sandinistas, prcticamente no se poda hallar un
punto de vista en contrario en el Tunes (y)... la evidencia que las apoyara
jams estaba presente. En cuatro ocasiones la Embajada nicaragen
se fue objeto de una o dos lneas escondidas, y en algunos artculos el
periodista inclua unas lneas sobre los antecedentes para aadir cierto
equilibrio; era como si el Times tuviera un programa informtico que,
a intervalos escasos c irregulares, aadiera automticamente unas
pocas palabras para proporcionar equilibrio que fueran ms all del

punco Je visca medio del artculo. Se cit a crticos de las tcticos de


los seguidores de Reagan, pero prcticamente naca que fuera ms all
de estos lmites.
Com o es bien sabido, la seleccin de las fuentes puede ocultar pre
juicios extremos tras una fachada de objetividad. U n esrudio organiza
do por Lance Bennett, especialista en medios de comunicacin de ia
Universidad de Washington, investig la distribucin de las fuentes a
las que se atribuan las noticias durante el mes de septiembre de 1985
en el New York Times y la prensa de Seattle. Fin la cobertura de El
Salvador por parte del Times, ms del 80 por ciento de las fuentes esta
ban a favor del gobierno de El Salvador; el 10 por ciento eran fuentes
de la oposicin. En la cobertura de Nicaragua por parte del Times, el
modelo se inverta; ms de dos tercios de las fuentes seleccionadas eran
fuentes opuestas al gobierno de Nicaragua, menos del 20 por ciento
pertenecan a dicho gobierno. Lo mismo suceda en el caso de los me
dios de comunicacin local. De hecho, a pesar de la diferencia aparen
te, ambos modelos reflejaban el mismo criterio de seleccin de las fuen
tes; en ambos casos, las fuentes principales eran ei gobierno de EEUU
y sus aliados y clientes (el gobierno de El Salvador, la oposicin polti
ca nicaragense y los Contra). El estudio observa que, en ambos pases,
la inmensa mayora de los habitantes de Amrica Central, los campe
sinos, los habitantes de las ciudades, los trabajadores y los comercian
tes ordinarios, prcticamente no aparecen en la cobertura de sus pro
pias vidas en las noticias de EEUU. Representan el 9 por ciento de las
fuentes a las que se atribuyen las noticias, de las cuales un tercio son
individuos estadounidenses.
El estudio sugiere que los motivos para estas discrepancias podran
corresponder a la tendencia a basarse en fuentes oficiales de fcil
acceso" y otros factores institucionales" similares. Esto es creble, pero
uno no debera dejarse engaar. Las fuentes de !a oposicin, por su
puesto, son fciles de encontrar en Nicaragua, donde operan libre y
abiertamente a pesar del hostigamiento del gobierno; en El Salvador y
Guatemala, por otra parte, la mayora haban sido asesinadas por las
fuerzas de seguridad respaldadas por EEUU o haban huido; distincin
en absoluto trivial que los medios de comunicacin logran ocultar, in
cluso invertir. En la cobertura de Afganistn, el Kremlin es una fuente
ms fcilmente disponible que los miembros de las guerrillas de las

colinas, pero la cobertura tiene algunos prejuicios radicales en el sentido


opuesto (como debe ser). Del mismo modo, se han realizado importan
tes esfuerzos para informar sobre la guerra en Nicaragua desde el punto
de vista de los Contra. La informacin efectuada desde el punto de
vista de la guerrilla salvadorea o guatemalteca, o del Viet Cong, se
puede decir que no ha existido, y las fuentes importantes que existen a
menudo sencillamente se eliminan.7 Lo mismo sucede en ei caso de la
publicacin de estudios sobre refugiados, que habitualmente reflejan
las prioridades polticas, no la facilidad de acceso.8 Los factores
institucionales sin duda son reales, pero en todo momento se toman
opciones conscientes que fluyen de las necesidades doctrinales9.
Spence hall las mismas tendencias en su estudio de las noticias
sobre Nicaragua a principios de 1986. La prioridad absoluta e corres
ponda al gobierno de EEUU. En segundo lugar de importancia venan
las fuerzas por procuracin de EEUU. Los Contra fueron objeto de 727
pulgadas de columnas, en comparacin con las 417 que se dedicaron al
gobierno nicaragense, discrepancia incrementada por las 109 pulga
das sobre la oposicin interna nicaragense, apoyada por EEUU, dedi
cada en proporcin abrumadoramente mayoritaria a quienes se haban
negado a participar en las elecciones de 1984, tal como lo haba exigi
do el gobierno de EEUU. Haba amplios informes sobre las preocupa
ciones de la asociacin de hombres de negocios COSEP, sobre el hosti
gamiento del diario La Prensa, financiado por EEUU, uno de cuyos
propietarios estaba emitiendo llamamientos escasamente disimulados
a la ayuda a los Contra en Washington en aquel momento, y otros
abusos. La cobertura de los clientes de EEUU era en su mayora favora
ble; slo uno de los treinta y tres artculos sobre los Contra se centraba
en los abusos de los derechos humanos, y existan unas pocas referen
cias adicionales a las atrocidades que para entonces estaban alcanzan
do una escala considerable. A I igual que el Departamento de Estado y
que el Congreso, los medios de comunicacin preferan lo que los in
vestigadores de derechos humanos describan como ignorancia inter
nacional.10
Volviendo a El Salvador, vemos que el modelo se invierte por com
pleto. A qu se censuraba el terrorismo marxista de las guerrillas, y ia
postura oficial, segn se expresaba en los editoriales del New York Times,
era que las cosas estaban mejorando bajo el gobierno democrtico del

honorable Sr. Duarte, el demcrata cristiano honrado, dedicado a


la reforma que est tratando desesperadamente de llevar a su pueblo a
una vida mejor al mismo tiempo que se ve acosado por extremos im
placables, a pesar de que puede que haya sido menos que riguroso a la
hora de llevar a los miembros de los escuadrones de la muerte ante los
tribunales (traduccin; no ha hecho nada para reprimir a las fuerzas
de seguridad a las que alaba por su valiente servicio al lado del pueblo
en contra de la subversin al tiempo que admite en voz baja que las
masas estaban del lado de la guerrilla al asumir la funcin de persona
je principal en la guerra contra la poblacin). En la manera de infor
mar sobre las noticias, el estilo era parecido. A Duarcc se lo representa
ba en los principales medios de comunicacin como una vctima, no
como el agente voluntario cuya funcin consista en asegurar una sub
vencin adecuada por parte del Congreso para los terroristas estatales
a los que protega. En su anlisis de ms de 800 artculos aparecidos en
ios principales diarios entre marzo de 1984 y octubre de 1985, el perio
dista Marc Cooper hall un modelo consecuente de ocultacin de las
principales atrocidades y de canto de alabanza a la poltica de la A d
ministracin. Haba cientos de pulgadas de columnas ensalzando las
promesas de Duarte en lo referente a poner fin al desenfrenado terror
estatal que se produca bajo sus auspicios, pero prticamente nada so
bre su verdadero historial de apologas del terror estatal y servicio al
mismo, y ni un artculo analizando la naturaleza de la alianza entre
Duarte y la clase militar, que eran los verdaderos goberames.11
En los editoriales estudiados, a lo largo de seis aos y medio, el
Times jams habl de asuntos tales como el asesinato del arzobispo
Romero o como la redada efectuada por las fuerzas de seguridad en la
oficina de asistencia jurdica del arzobispado, con el fin de destruir las
pruebas que las implicaban en el asesinato; la destruccin y ei cierre de
la universidad por el ejrcito, con muchos muertos; la destruccin fsi
ca de los medios de comunicacin independientes, y el asesinato y la
expulsin de sus directores y propietarios; o el estado de sitio salvado
reo a partir de marzo de 1980, cuando Duarte se uni a la junta, cuyas
atrocidades se llevaron a cabo con el apoyo y la constante apologa de
ste. Por el contrario, cuando Nicaragua declar el estado de sitio el 15
de octubre de 1985, el Times hizo una amarga condena de esta demos
tracin de la falta de respeto por la democracia y los derechos huma

nos de Nicaragua, descartando cor. desprecio la reivindicacin del


presidente Ortega a efectos de que estas medidas enrgicas son culpa
de la agresin brutal por parte de Norteamrica y sus aliados internos;
"la renovacin de un estado de sitio mucho ms riguroso en El Salvador,
dos das despus, no se coment. I-os acontecimientos que se pasaron
por alto en los edicoriales tambin se ocultaron o falsificaron en gran
medida en las columnas de noticias.
N o se reflej ningn indicio o preocupacin en los editoriales, y
casi no hubo informacin (si es que la hubo) acerca del hecho de que
desde 1981 la prensa salvadorea ha apoyado al gobierno o lo ha cri
ticado desde un punto de vista derechista, evitando los artculos que
critican a las fuerzas gubernamentales desde un punto de vista de los
derechos humanos, como se observ en un estudio de la libertad de
prensa realizado por Americas Watch. Los miembros de la oposicin
poltica haban sido asesinados por las fuerzas de seguridad de Duarte o
haban abandonado el pas, de manera que no haba necesidad alguna
de informar sobre sus problemas, ni de comentarlos.12Del mismo modo,
no se dio mayor importancia al hecho de que uno de los principales
asesinos fuera seleccionado para ocupar el puesto de ministro de De
fensa bajo el gobierno de Duarte, tras haber finalizado su servicio como
director de la Guardia Nacional. Antes, haba explicado framente que
las fuerzas armadas estn dispuestas a matar a 200.000 o 300.000
personas, si eso es lo que se necesita para evitar una toma de poder
comunista, y actu en consecuencia, ya que la Guardia bajo su mando
administr la pedagoga del terror". Cuando fue nombrado ministro
de Defensa, el Neu/ York Times describi a este asesino y torturador de
masas como un hombre amable, de voz tranquila, del que se dice que
es un excelente administrador. A un admitiendo que la Guardia bajo
su mando ha sido responsable de atrocidades horribles, entre ellas la
violacin y el asesinato de cuatro religiosas norteamericanas y el asesi
nato de dos asesores laborales de EEUU, el Times aade que en su
defensa, otros sostienen que bajo su mando la reputacin de la Guardia
Nacional ha mejorado hasta el punto de que ya no se la considera como
la ms abusiva de las tres fuerzas de seguridad de El Salvador -logro
impresionante, sin duda.1
C on respecto a Nicaragua, por el contrario, el modelo tpico era que
los servicios de propaganda estatal urdan alguna acusacin que los

medios de comunicacin transmitan a continuacin de manera desta


cada y desprovista de crtica. De cuando en cuando, si se reconoca que
las acusaciones eran peregrinas en exceso, poda aparecer una tibia
rectificacin er. las pginas interiores. A menudo, las acusaciones per
sistan, aunque se reconociera que no tenan fundamento o incluso
que eran inventadas, modelo que igualmente se ha documentado en el
caso de otros enemigos oficiales.14
Para apreciar en su totalidad la dicotoma en el tratamiento otorga
do, hemos de tener en cuenta lo que haba estado sucediendo en Nica
ragua y El Salvador durante esos aos, hechos que presumo familiares y
que por tanto no me dedicar a repasar aqu.ls La vergenza para la
Prensa Libre difcilmente podra ser ms espectacular.
Merece la pena recalcar que aqu hay mucho ms en juego que la
negligencia, la incompetencia o el servicio al poder. La proteccin otor
gada a los terroristas de estado en las democracias incipientes pro
porciona un velo tras el cual stos pueden dedicarse a sus atrocidades,
contando con el apoyo esencial de EEUU, al mismo tiempo que el
hecho de centrar una indignada atencin en los abusos de Nicaragua,
con mucho inferiores, ha facilitado los programas de terror y guerra
econmica de Reagan, que invirtieron el progreso social y econmico
en Nicaragua y redujeron a su economa a un estado ruinoso, permi
tiendo que los medios de comunicacin habituales se recrearan en la
incompetencia y malevolencia sandinista. Los medios de comuni
cacin fueron cmplices voluntarios en una explosin extraordinaria
de violencia y represin.
E! hecho es ms general. El gobierno de EEUU ha sido capaz de
proporcionar un apoyo crucial para los asesinatos masivos por parte de
sus clientes indonesios en Timor (con ayuda de otras potencias occi
dentales) porque los medios de comunicacin sencillamente se nega
ron a investigar los hechos o a informar sobre lo que saban. Lo mismo
sucedi en el caso de la destruccin de las sociedades campesinas del
norte de Laos, de Camboya y de Vietnam del Sur, entre otros muchos
casos. Para hablar slo de un ejemplo actual, Israel se ha atrevido a
desarrollar sus pogromes en los territorios ocupados debido a ia misma
indulgencia, sabiendo que todo podra explicarse como lamentables
excepciones por parte de sus apologistas de EEUU; el personal de re
daccin del New York Times, la burocracia laboral de EEUU o Ellie

Wiesel, el eminente apstol de la obligacin del silencio ante las atrocidades cometidas por el Estado al que uno ama, entre muchos otros.16
Para elevar el nivel de la comprensin pblica de los asuntos cen
troamericanos durante el perodo crtico de principios de 1986, el
Times dedic el artculo de fondo de la Revista Dominical a un anlisis,
firmado por James LeMoyne, de los asuntos ms profundos que
subyacen tras el desarrollo de ia red de guerrillas LeMoyne observa
que "prcticamente todos los estudios de la regin... han llegado a la
conclusin de que las revoluciones de Amrica Central han sido cau
sadas principalmente por varias dcadas de pobreza, represin sangrienta
y esfuerzos frustradas por lograr la reforma poltica. Adems, todos los
estudios serios han llegado a la conclusin de que a Estados Unidos le
corresponde cierta responsabilidad en relacin con estas condiciones,
y por tanto con el desarrollo de la red de guerrillas", pero ningn indi
cio de ello se podr percibir en la discusin de LeMoyne. Este estudia
la funcin de Cuba, la U nin Sovitica, Corea del Norte, el FLP, Viet
nam, etctera; sin embargo, se echa en falta a un personaje de la trage
dia, con la salvedad de la manifestacin de que en El Salvador, Esta
dos Unidos reforz al ejrcito salvadoreo, insisti en que se celebraran
elecciones y solicit ciertas reformas. Tampoco se comenta el hecho
de que el ejrcito al que reforzamos llev a cabo un programa de
matanzas y torturas para destruir a las organizaciones populares que
luchaban para defender sus derechos humanos ms fundamentales,
para emplear las palabras del arzobispo Romero poco antes de ser asesi
nado, cuando rogaba en vano al presidente Crter que no reforzara" a
estas fuerzas, que slo saben reprimir al pueblo y defender los intereses
de la oligarqua salvadorea".
Esta combinacin de conveniente ignorancia histrica y alabanzas
para con la benevolencia de nuestras intenciones es tpica de los me
dios de comunicacin y de otros comentaristas. Para citar slo un ejem
plo ms, en un artculo de fondo anterior del Times Magazine, Tad Szulc
comentaba los vientos radicales del Caribe, recalcando que "las ra
ces de los problemas caribeos no sor. totalmente cubanas; tambin
se debe culpar a la ofensiva sovitica", al igual que a las consecuencias
de la avaricia y la mala administracin colonial por parte de las po
tencias europeas. A Estados Unidos se lo culpa slo de indiferencia
ante los problemas en fermento. Pocos parecen dispuestos a compren

der la observacin del antiguo presidente de Costa Rica, Daniel Oduber,


a efectos de que los marones que amenazan las vidas de los centro
americanos y de sus familias... no son los comisarios leninistas, sino los
sargentos armados que se adiestraron en Estados Unidos18.
Spence comenta que la sentencia pendiente del Tribunal Interna
cional, cuya pertinencia es evidente, no se coment en los 171 artcu
los que precedieron a la propia sentencia del Tribunal Internacional
del 27 de junio de *986. En esta sentencia, ei Tribunal conden a Esta
dos Unidos por su apoyo a los Contra y su guerra econmica ilegal y le
orden que desistiera de sus violaciones de la legislacin internacional
y los tratados vigentes, y que efectuara pagos de reparacin. Se infor
m sobre la sentencia, pero sta se despach como un contratiempo de
poca importancia. Sus contenidos se ocultaron o falsificaron, se pre
sent al Tribunal Internacional -no a Estados Unidos- como el crimi
nal, y se mantuvo que el imperio de la ley no era aplicable a Estados
Unidos.
En su respuesta editorial del 1 de julio, el Temes despach al tribunal
como un foro hostil; los redactores no haban manifestado crtica
alguna cuando este mismo foro hostil sentenci a favor de Estados
Unidos en relacin con la crisis de los rehenes de Irn. Declararon cue
incluso la mayora (del tribunal) reconoci que ios anteriores ataques
efectuados contra E'. Salvador desde Nicaragua hacan de la defensa
colectiva una justificacin posible para las represalias americanas. Los
redactores daban por sentado, sin comentario alguno, que Estados
Unidos tomaba represalias contra la agresin nicaragense y dejaron
de comentar el hecho de que el tribunal haba rechazado explcitamen
te la reivindicacin de "autodefensa colectiva como justificacin, in
cluso aunque Estados Unidos pudiera establecer las acusaciones contra
Nicaragua que el tribunal rechaz como infundadas tras examinar la
evidencia en los documentos oficiales del gobierno de EEUU; el tribu
nal tambin coment, un tanto sardnicamente, que El Salvador ni
siquiera haba efectuado una acusacin de ataque armado hasta agosto
de 1984, cuatro meses despus de que Nicaragua presentara sus reivin
dicaciones al tribunal. En un editorial de opinin del 17 de julio,
Thomas Franck, de la Escuela de Derecho de la Universidad de Nueva
York, destacado defensor del orden mundial, mantuvo que Estados
Unidos debera hacer caso omiso de la sentencia del Tribunal Interna

cional porque Amrica -actuando por s sola o junto con sus aliadossigue necesitando libertad para defender a la libertad"; como en el caso
de Nicaragua, por ejemplo.19
Nadie sobrepasa al gobierno de F.EUU y a los medios de comunica
cin en sus llamamientos al augusto imperio de la ley y al empleo de la
diplomacia en lugar de la violencia cuando se trata de las negligen
cias de los enemigos oficiales. De ah que los acontecimientos del verano
de 1986 requirieran cierta medida de cuidadosa gestin de la percep
cin. I lasta el mes de junio, el hecho de que Nicaragua no aceptara el
borrador de tratado de Contadora constitua un punto de primordial
importancia. Durante el mes de mayo, el Neu; York limes public un
dilatado informe de Stephen Kinzer con el titular, Nicaragua se Resis
te ante el Acuerdo de Paz Latinoamericano", criticando a Ortega por
su poca disposicin a firmar el acuerdo sin algn compromiso por parte
de Estados Unidos. Nicaragua parece ser la nica nacin centroame
ricana que se resiste a firmar el borrador de acuerdo", escribi Kinzer.20
Algunas semanas despus, Contadora qued fuera de! programa. A
mediados de junio, los estados clientes de EEUU rechazaron ei borra
dor del tratado, presionados por EEUU. Este hecho se excluy de la
prensa nacional, aunque se inform sobre e! mismo en el extranjero.
Nicaragua se declar dispuesta a firmar ei tratado el 21 de junio. E!
Washington Post hizo caso omiso de este hecho mal acogido, pero el
mismo fue objeto de una mencin indirecta en dos recuadras minscu
los del New York Times bajo los titulares, Nicaragua Ofrece Limitar
Algunos Armamentos y EEUU Condena la Oferta de Nicaragua
sobre el Tratado (22, 23 de junio), centrndose en el rechazo de este
paso por parte de la administracin Reagan por considerarlo propa
gandstico. Ambos recuadros aparecieron en la coleccin de noticias
marginales de Todo el M undo."
Para los adjuntos al gobierno, el valor de las noticias viene determi
nado por su utilidad para la guerra ideolgica.
Pocos das despus de la aceptacin por Nicaragua del borrador del
tratado bloqueado por Estados Unidos y sus clientes, el Tribunal Inter
nacional conden a EEUU por hacer uso ilegtimo de la fuerza e hizo
un llamamiento a la terminacin de la ayuda de EEUU a los Contra. El
Congreso respondi votando a favor de una ayuda militar de $100 m i
llones para implementar el uso ilegtimo de la fuerza, mientras que los

funcionarios de! gobierno comentaban alegremente: Esto es de ver


dad. Esta es una guerra autntica2'.
Siguiendo aun los medios pacficos a ios que todos los estados estn
obligados en virtud de la legislacin internacional (y de EEUU), Nica
ragua llev el asunto al Consejo de Seguridad de la O .N .U ., donde
Estados Unidos vet una resolucin (1 a 1, 3 abstenciones) por la que
se haca un llamamiento a rodos los estados a cumplir con la legisla
cin internacional. A continuacin Nicaragua se dirigi a la Asam
blea General, que aprob una resolucin por 94 votos a favor y 3 en
contra, en la que se haca un llamamiento al cumplimiento de la deci
sin del Tribunal Internacional. Dos estados clientes, Israel y El Salva
dor, se unieron a la oposicin de Estados Unidos. El voto del Consejo
de Seguridad fue objeto de una breve nota en el Boletn, pero el respal
do de la Asamblea General no obtuvo mencin alguna; el corresponsal
del Tunes en ia O .N .U . prefiri aquel da publicar un artculo sobre los
salarios de la O .N .U ., excesivamente elevados. Durante la misma se
sin, Nicaragua hizo un llamamiento a la O .N .U . para que sta enviara
una misin de investigacin independiente a la frontera, tras un con
flicto que tuvo lugar en la misma; la propuesta fue rechazada por H o n
duras, con apoyo de EEUU, y no se inform sobre la misma; ste es el
destino general de los esfuerzos de Nicaragua por lograr el control in
ternacional de las fronteras -que, naturalmente, refrenara la agresin
sandinista que tanto aterra a los dirigentes y administradores ideolgi
cos de EEUU. U n ao despus, el 12 de noviembre de 1987, la Asam
blea General hizo una vez ms un llamamiento al cumplimiento total
e inmediato de la decisin del Tribunal Internacional. Esta vez, slo
Israel se uni a Estados Unidos en la oposicin al cumplimiento del
derecho internacional, otro golpe para el acuerdo centroamericano que
haba sido firmado en agosto, para gran desconcierto de Washington.
Ni el New York Times, ni el Washington Post, ni los tres canales de
televisin informaron sobre el voto. Del mismo modo, los procesos
subsiguientes del Tribunal Internacional sobre el asunto de las repara
ciones a Nicaragua por los crmenes de EEUU rara vez han atravesado
el umbral; as, la declaracin del Tribunal Internacional de agosto de
1988 a efectos de que Estados Unidos no haba cumplido con la fecha
tope estipulada por el Tribunal para la d e te rm in a c i n de las
indemnizaciones de guerra pas prcticamente sin ningn comentario22.

N o todas las resoluciones de la O .N .U . se pasan por alto. F.1 da


anterior a la resolucin de la Asamblea General de 1987, sobre la que
no se inform, en la que una ver ms se haca un llamamiento a Esta
dos Unidos a fin de que diera cumplimiento al derecho internacional,
el Times public un artculo considerable, con el titular La O .N .U .
Insta a los Soviticos a que saquen sus fuerzas de Afganistn, infor
mando que la Asamblea General vot abnimadoramente hoy a favor
de la retirada inmediata de las fuerzas soviticas de Afganistn, ba
rriendo el primer intento concertado por parte de Mosc para desviar
este tipo de crticas de las Naciones Unidas en esta resolucin anua!".
U n informe del Times sobre la sesin de la Asamblea General del 26 de
diciembre se titula La Asamblea General Causa Reveses a EEUU y la
U nin Sovitica, y lleva el subtulo Washington Pierde en Relacin
con Presupuesto, Mosc en Relacin con Asuntos de Afganistn y
Cambodia. El informe nada deca sobre el voto de 94 a 2 sobre la
sentencia del Tribunal Internacional, en el que se inclua entre la ma
yora a los aliados de EEUU: Australia, Canad, Dinamarca, Espaa,
Islandia, los Pases Bajos, Noruega y Nueva Zelanda, al igual que los
principales pases latinoamericanos (Argentina, Brasil, Colombia, Ecua
dor, Mxico, Per, Uruguay, Venezuela), junto con Suecia, Finlandia y
otros.2'
La reaccin del gobierno de EEUU y de los medios de comunica
cin ante la opinin mundial tal como sta se expresa por medio de las
instituciones internacionales merece una atencin ms estricta. La
misma sesin de la O .N .U . proporciona varios ejemplos interesantes.
Mientras que todos los ojos se centraban en la cumbre de Washington,
el tratado sobre Fuerzas Nucleares Intermedias y los logros de Reagan
como pacificador,24 la O .N .U . vot sobre una serie de resoluciones de
desarme. I-a Asamblea General vot 154 a 1, sin abstenciones, en con
tra de la acumulacin de armamentos en el espacio exterior, resolucin
claramente dirigida contra la Iniciativa de Defensa Estratgica -"Gue
rra de las Galaxias (SD I) de Reagan. Vot 135 a 1 contra el desarrollo
de nuevos armamentos de destruccin masiva. En ambos casos, Esta
dos Unidos fue el nico pas que emiti un voto negativo. Francia se
uni a Estados Unidos a la hora de oponerse a una resolucin, aproba
da por 143 votos a favor y 2 en contra, por la que se haca un llama
miento a favor de un tratado de prohibicin de pruebas completas.

Otro voto por ei que se haca un llamamiento al cese de todas las ex


plosiones nucleares de prueba fue aprobado con un voto de 137 a 3, en
el que a la oposicin por parte de Hsrados Unidos se unieron Francia y
Gran Bretaa. Una semana despus, el New York Times Magazine pu
blic un estudio de! programa de la Guerra de las Galaxias firmado por
su corresponsal W illiam Broad, en el que ste observaba que, desde el
inicio de la era espacial, muchas personas han considerado que la lti
ma frontera del ser humano, el lmite de! universo, debera ser una
reserva utilizada exclusivamente para fines pacficos" y se planteaba la
pregunta de si el espacio debera armarse". Pero la expresin de la
opinin de la comunidad mundial sobre el asunto no obtuvo comenta
rio alguno. N o se inform sobre ninguno de estos votos, que tampoco
se mencionaron en el informe sobre Reveses para EEUU y la U nin
Sovitica en las Naciones Unidas.25
Otros infonnes de! New York Times sobre la misma sesin de la O .N .U .
permiten una comprensin adicional del estilo de cobertura de la opi
nin mundial. Dos das despus de la votacin abrumadora en ia O .N .U .
a favor de las resoluciones de desarme sobre las que no se inform, y a
ias que Estados Unidos se opuso prcticamente solo, un artculo del
Times inform acerca de una votacin sobre una resolucin que reafir
ma la fuerte condena anterior por parte de las Naciones Unidas del
terrorismo internacional en todas sus formas", hace un llamamiento a
rodos los pases a cooperar en la erradicacin del terrorismo", e in v i
ta al secretario general a obtener los puntos de vista de los estados
miembros en cuanto al terrorismo y en cuanto a 'los modos y formas
de combatirlo. La resolucin fue aprobada por 128 votos contra 1,
con la nica oposicin de Israel, la abstencin de Estados Unidos y el
voto a favor de los 128 miembros restantes que se hallaban presentes.
El titular dice: Siria, Aislada en la O .N .U ., Abandona el Plan de
Terrorismo"
C inco das despus, la Asamblea General aprob una resolucin
por la que se condenaba al Terrorismo, con Independencia de Dnde
y por Quin se Cometa. Se emitieron 153 votos a favor y dos votos en
contra, los de Israel y Estados Unidos; nicamente Honduras se abstu
vo. En particular, todos ios pases de la O T A N votaron a favor. N o se
inform sobre esta votacin, y nada se dijo al respecto en el estudio de
la sesin de! 26 de diciem bre. La objecin de E E U U e Israel

presumiblemente se basaba en la declaracin de que "nada de lo conte


nido en la resolucin perjudicara al derecho de los pueblos, en parti
cular de los que estn sometidos a regmenes coloniales o racistas, o
bajo ocupacin extranjera u otras formas de dominacin, a luchar por
la autodeterminacin, la libertad y la independencia, o a buscar y ob
tener apoyo para tal fin27.
La negativa por parte de los medios de comunicacin a informar
sobre el aislamiento de Estados Unidos e Israel en cuanto a estos asun
tos tiene una importancia considerable, como qued ilustrado un ao
despus, cuando el Consejo Nacional Palestino se reuni en Argel en
noviembre de 1988 y aprob una importante resolucin poltica que se
centraba en una declaracin de independencia palestina, emitida el 15
de noviembre. La resolucin se iniciaba manifestando que Esta sesin
[del C N P) culmin con la declaracin de un Estado palestino en nues
tro territorio palestino". Esto, sin embargo, no era del gusto de los
elaboradores de las polticas de EEUU, de manera que el asunto cruz
rpidamente las fronteras extremas de la discusin en los medios de
comunicacin. La resolucin del C N P pas a sugerir modalidades para
la implementacin de un acuerdo poltico que incluira un Estado na
cional independiente para los palestinos y disposiciones de seguridad
y paz para todos los estados de la regin. A q u entramos en unas esfe
ras que el gobierno de EEUU est dispuesto a considerar, de manera
que estos asuntos pasaron rpidamente a convertirse en el centro de la
atencin de los medios de comunicacin.2*
La resolucin del C N P solicitaba la celebracin de una conferencia
internacional basada en las Resoluciones 242 y 338 del Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas y en la seguridad de los derechos
nacionales legtimos del pueblo palestino y, ante todo, de su derecho a
la autodeterminacin. En su declaracin, el C N P una vez ms decla
ra su rechazo del terror en todas sus formas, incluido el terror estatal,
y "reitera su compromiso para con las resoluciones de las Naciones
Unidas que afirman el derecho de los pueblos a resistir ante la ocupa
cin extranjera, el colonialismo y la discriminacin racial, y sus dere
chos a luchar por su independencia. Las ltimas frases reiteran el con
tenido y la redaccin de la resolucin sobre el terrorismo de aquella
Asamblea General sobre la cual no se inform. El rechazo y la renun
cia del terrorismo no eran nada nuevo. As, la revista de la O LP Shu'

un Fifastmiyya, de mayo-junio de 1986, presenta el texto de una pro


puesta de la O L P que hace un llamamiento a una conferencia interna
cional que incluya al gobierno israel y cuyo objeto sea alcanzar una
resolucin pacfica del problema palestino sobre la base de las resolu
ciones pertinentes de las Naciones Unidas, entre ellas las resoluciones
242 y 338 del Consejo de Seguridad. El texto sigue: 1.a OLP declara
su rechazo y denuncia del terrorismo, que se haba manifestado en la
Declaracin de El Cairo de noviembre de 198529.
El gobierno de EEUU declar que la declaracin del C N P era in
aceptable. Por supuesto, el logro con el que sta culm in se descart.
Volviendo a los asuntos que Washington estaba dispuesto a considerar
seriamente; en primer lugar, la aceptacin por parte del C N P de la
resolucin 242 de la O .N .U . era demasiado ambigua, ya que se acom
paaba de un llamamiento al reconocimiento de los derechos de los
palestinos junto con los de Israel, y por tanto no cumpla con las exi
gencias de EEUU c Israel, en la que los dos pases estn aislados en
gran medida.*0 En segundo lugar, ei C N P no cumpla con las condicio
nes de EEUU en cuanto a la renuncia al terror; esto es, el C N P adopta
ba la postura de la comunidad internacional, que slo Estados Unidos
e Israel rechazan.
Se pueden imaginar dos modos de presentar estos acontecimientos
en los medios de comunicacin. U no sera informar que la suprema
autoridad palestina ha emitido una declaracin de independencia, acep
tando oficialmente el principio de particin. Adems, el C N P ha ex
presado, con una claridad aun mayor que la de antes, el apoyo por
parte de la O LP al amplio consenso internacional a favor de un acuer
do poltico que reconozca los derechos de Israel y de los palestinos a la
autodeterminacin y la seguridad, y ha reafirmado oficialmente su apoyo
a la postura de la comunidad internacional, que incluye a las potencias
de la O T A N en cuanto al asunto del terrorismo. Mientras tanto, Esta
dos Unidos e Israel quedan aislados en gran medida en relacin con el
primer tema, manteniendo su posicin de rechazo y obstaculizando una
vez ms el proceso de paz, y totalmente aislados en su oposicin al
derecho de los pueblos a luchar por la libertad y la autodeterminacin
en contra de regmenes racistas y coloniales y ocupaciones extranjeras.
Slo Israel se niega a aceptar la declaracin 242 de la O .N .U .; ver a
continuacin.

U na segunda alternativa consistira en descartar la declaracin de


independencia como irrelevante, hacer caso omiso del aislamiento de
Estados Unidos e Israel en relacin con los restantes puntos y aceptar
la posicin de EEUU como correcta por definicin, como la postura
moderada y la base para cualquier discusin posterior. Entonces lleva
mos a cabo un debate sobre si se debera alentar el progreso adicional
de los palestinos hacia la moderacin ahora que, bajo nuestra tutela,
han dado estos pasos vacilantes, o si su riguroso mentor debera senci
llamente descartar estos pasos y exigir que la O L P empiece a actuar
con seriedad o desaparezca.
La primera versin, cuyo mrito sera el de la verdad, no se puede
hallar en los medios de comunicacin de EEUU. La segunda alternati
va no slo prevaleci, sino que lo hizo prcticamente sin excepciones.
En el New York Times, los redactores citaron la declaracin sobre el
terrorismo, describindola como la vieja barrera de Arafa:". y omitie
ron mencionar que sta reiteraba las resoluciones de la O .N .U .. que
slo EEUU e Israel rechazaron. Anthony Lewis, prcticamente solo
dentro de la corriente principal en sus esfuerzos por escapar a las lim i
taciones dogmticas en relacin con estos asuntos, deplor el fracaso a
la hora de premiar a la O LP por su progreso en la direccin hacia la
postura de EEUU, aadiendo que an ha de alcanzar una mayor clari
dad en sus manifestaciones polticas y que Estados Unidos declara
correctamente que la OLP debe renunciar sin ambages a todo terroris
mo antes de poder participar en las negociaciones. No plantea pre
gunta alguna sobre la "claridad de la postura de rechazo de EEUU, y
mantiene que Estados Unidas tiene razn en no dejarse engaar por
la vieja barrera de Arafat, esto es, la posicin aceptada por la totali
dad de la comunidad, Estados Unidos e Israel exceptuados (y, por su
puesto, tambin frica del Sur). Si Arafat no se une a nosotros fuera
del consenso de la opinin mundial, resulta evidente que no se lo pue
de tomar en serio. En otros lugares, se observaron las mismas limitacio
nes, a veces incluso con mayor rigor.K
En resumen, el mundo no est de acuerdo con nosotros; por tanto,
se puede deducir por simple lgica que el mundo est equivocado; no
hay nada ms que aadir. N o se puede comentar, ni siquiera concebir,
ninguna posibilidad alternativa. Lo que resulta an ms sorprendente,
incluso el hecho de que el mundo no est de acuerdo con nosotros no

se puede reconocer. Puesto que no ha logrado ver la luz, el mundo al


exterior de nuestras fronteras no existe (Israel exceptuado). A q u po
demos ver la frrea mano de la doctrina en una forma que hubiera
impresionado profundamente a la Iglesia medieval, o a los mullahs de
Q um de hoy da.
U na vez ms, las consecuencias no deberan pasarse por alto. La
autocensura de los medios de comunicacin a lo largo de muchos aos
ha permitido a Estados Unidos y a Israel bloquear lo que hace mucho
viene siendo un acuerdo poltico posible para uno de los asuntos m un
diales ms explosivos y amenazadores. ste segua siendo el caso a me
dida que Estados Unidos modific su postura, cada vez ms insosteni
ble, en cuanto a las conversaciones con la O L P bajo un pretexto
fraudulento, al mismo tiempo que mantena su compromiso de obstruir
el proceso de paz.'2 La observacin del senador Fulbright es pertinente,
y al mismo tiempo muy significativa.
Volviendo a la cobertura de las Naciones Unidas, un artculo de
marzo de 1988, titulado O .N .U . Estudiar Derechos en Cuba: EEUU
Ve Victoria Diplomtica, inform sobre la invitacin de Cuba a la
Comisin de Derechos Humanos de la O .N .U . para que sta realizara
una investigacin in situ, socavando una campaa de EEUU a favor de
una resolucin de condena a Cuba. Los trece primeros prrafos presen
tan el punto de vista de Washington, convirtiendo ei fracaso en un
gran triunfo de la diplomacia de EEUU; el ltimo prrafo cita las pala
bras de un funcionario cubano que manifiesta que el resultado de
muestra la creciente unidad poltica de nuestro continente" al recha
zar el esfuerzo de EEUU. O tro artculo del Times informa sobre una
visita realizada por especialistas norteamericanos en derechos hum a
nos a las prisiones cubanas, e incluye una lnea en el ltim o prrafo en
la que se declara, sin ningn comentario, que el Departamento de Es
tado ha negado visados a funcionarios cubanos para realizar una visita
recproca a las prisiones de EEUU, en el mismo momento en que Reagan
lanzaba su campaa a favor de los derechos humanos en Mosc.11
N o se informa de una resolucin sobre el Oriente Medio, aprobada
por la Comisin de Derechos Humanos el mismo da de su rechazo de
la iniciativa de EEUU en cuanto a Cuba. La resolucin, aprobada por
26 votos a favor y I en contra, el de Estados Unidos solamente, mani
fest una grave preocupacin por la continuacin de actos de agre

sin y las prcticas arbitrarias de las fuerzas de ocupacin israel en el


sur del Lbano, que constituyen una violacin manifiesta del derecho
internacional, e hizo un llamamiento a los aliados de Israel a efectos de
que presionaran a dicho pas para que pusiera fin a su poltica agresiva
y expansionista en el sur del Lbano4.
La opinin mundial ha de pasar por los mismos filtros que estable
cen los lmites de lo respetable a nivel nacional. Si incumple con estas
normas queda descartada, o se somete a una investigacin compleja
con el fin de averiguar por qu el mundo est equivocado. U na vez
ms, el modelo lo impregna todo.
La cam paa del gobierno y los medios de com unicacin para
demonizar a los sandinistas se enfrent con un nuevo reto cuando los
presidentes centroamericanos alcanzaron un acuerdo de paz en agosto
de 1987. La administracin Reagan llevaba mucho tiempo intentando
socavar las iniciativas diplomticas. Tras una amarga condena de los
sandinistas por su negativa a firmar el borrador de Contadora de 1984,
la administracin cambi rpidamente de tctica cuando Nicaragua
anunci inesperadamente que firmara, en cuyo momento el borrador
se convirti en un engao y un fraude y Estados Unidos pas a socavar
lo por medio de denuncias adicionales de los traidores sandinistas.
Washington intent por todos los medios disponibles bloquear la fir
ma del documento de paz de Contadora, coment el viceministro de
asuntos exteriores de Costa Rica, Gerardo Trejos Salas, en una entre
vista sobre la cual no se inform, en la que estudiaba cmo Estados
Unidos haba presionado insistentemente a Costa Rica y a sus esta
dos clientes durante el perodo 1985-86, momento que l haba pre
senciado corno testigo directo*. Los acontecimientos siguieron el mis
mo curso en junio de 1986, como hemos visto.
Las iniciativas de Arias de 1987 tambin recibieron muy mala aco
gida por parte de la administracin Reagan. En junio, su emisario para
la paz, Philip Habib, inform a senadores de alto nivel que si la
administracin considerara que sus puntos de vista y sus intereses no se
reflejaban en los acuerdos regionales, continuara suministrando fon
dos a los rebeldes de los Contra nicaragenses a pesar de los acuerdos
alcanzados por los dirigentes (centroamericanos), notificacin previa
que fue objeto de poca atencin. Durante el mismo mes, la administra
cin presion al presidente Duarte para que bloqueara una reunin

concertada de presidenres centroamericanos en Guatemala. U n fun


cionario guatemalteco inform que Duarte indic personalmente al
presidente de Guatemala que ei motivo de su solicitud de un aplaza
miento se deba a la presin por parte de EEUU", aplicada por Habib.37
1.a prensa guatemalteca y hondurea public el dilogo entre Habib y
Duarte, segn los funcionarios salvadoreos informaron sobre el mis
mo al gobierno guatemalteco (y a continuacin al Congreso guatemal
teco). Durante las conversaciones, Habib presion a Duarte para que
rechazara el plan de paz de Arias, informndole que el requisito a efec
tos de que El Salvador negociara con la oposicin desarmada destruira
la democracia en El Salvador. Duarte accedi e insisti en un aplaza
miento de la reunin de junio.*5
Esto no interes a los medios de comunicacin de EEUU. A Habib
se lo presenta habitualmente como un franco defensor de la diploma
cia y !a paz.
En un esfuerzo de ltima hora para socavar el acuerdo de paz, Was
hington present el plan Reagan-Wright el 5 de agosto, solicitando la
desmantelacin del sistema poltico en Nicaragua, el fin de la ayuda
armamentista a Nicaragua y la desmovilizacin de las fuerzas sandinistas.
A cambio, Estados Unidos se comprometera a interrumpir los envos de
armas a los Contra. Esta propuesta fue objeto de considerables aclama
ciones en los medios de comunicacin como algo objetivo y justo; las
vistas del caso Irn-Contra que haban terminado dos das antes ya
eran historia antigua, junto con su sugerencia de que un compromiso
por parte de EEUU podra tener un valor algo inferior al del oro. N o
obstante, para sorpresa y enojo de la administracin, los presidentes
centroamericanos llegaron a un acuerdo el 7 de agosto.
La propaganda gubernamental pas entonces, como era de suponer,
a demoler los acuerdos inaceptables. Los medios de comunicacin si
guieron esta lnea dcilmente. He estudiado los hechos en otro lugar,
de manera que me limitar a resumir esta importante campaa.59
El problema que se haba de abordar era familiar: una gran potencia
ha sido incapaz de imponer su voluntad y se encuentra ante condicio/ies y circunstancias que se niega a aceptar. U n Estado que cuenta con
un poder inusual, tal como Estados Unidos, dispone de varias maneras
de hacer frente ai problema. Una es hacer creer que el adversario ha
capitulado, aceptando la postura de EEUU. Esta opcin se puede desa

rrollar slo si se puede confiar en que el sistema de informacin siga el


juego, presentando la versin del gobierno de EEUU como si fuera
verdadera, por exticas que fueran sus pretensiones. Si los medios de
comunicacin cumplen con sus responsabilidades en este sentido, en
tonces sin duda el adversario tendr que aceptar los trminos de EEUU,
o de otro modo sufrir la retribucin correspondiente a la violacin del
supuesto compromiso solemne de adherirse a los mismos.
U n destacado ejemplo de esta tcnica fue el trato acordado al trata
do de paz de Pars de enero de 1973, que Estados Unidos se vio obliga
do a firmar tras el fracaso de su intento de obligar por la fuerza a Viet
nam del Norte a someterse, por medio de los bombardeos navideos
con B-52 de zonas pobladas. El gobierno de EEUU ofreci inmediata
mente una versin del tratado diametralmente opuesta a sus trminos
en todos los puntos importantes. Esta versin fue aceptada y promulga
da universalmente por los medios de comunicacin, de manera que los
trminos reales del tratado de paz haban quedado relegados al bal de
los recuerdos en pocos das, literalmente. Estados Unidos y su cliente
Vietnam del Sur pasaron a continuacin a efectuar violaciones masi
vas del tratado real, en un esfuerzo por lograr por la violencia sus metas
largo tiempo deseadas; cuando los adversarios vietnamitas finalmente
respondieron del mismo modo, fueron acusados mundial mente de la
ruptura de los acuerdos y obligados a pagar por su crimen.*5El caso de
los acuerdos de paz centroamericanos fue parecido. Era necesario vol
ver a darles forma de maneta que se conformaran a los dictados de
EEUU, tarea que se logr con la cooperacin anticipada de los medios
de comunicacin, aunque llev algo ms de tiempo que la victoria que
se produjo de la noche a la maana cuando los acuerdos de paz de Pars
-quis un indicio de que los medios de comunicacin realmente han
llegado a ser ms adversos que en el pasado.
El primer requisito de la campaa de demolicin era establecer que
lo que oblig a los sandinistas a negociar haba sido el apoyo de EEUU
a los Contra. Esto siempre es una doctrina importante, ya que se puede
explotar para justificar el posterior recurso a la fuerza armada y al te
rror. Esta tesis resiste malamente la evidencia de !a historia; el esfuerzo
por parte de Nicaragua a la hora de desarrollar los medios pacficos
requeridos por el derecho internacional a travs del Tribunal Interna
cional, las Naciones Unidas y el proceso de Contadora, y el xito de

Washington a la hora de derrotar estas iniciativas.4* Estos problemas


se superaron fcilmente, desterrando los hechos al bal de los recuer
dos. La verdad doctrinal requerida se convirti a continuacin en un
estereoripo. Los redactores del bJew York Times pudieron, por tanto,
criticar a Michacl Dukakis durante la campaa electoral de 1988, d i
ciendo que infravalora la importancia de la fuerza a la hora de llevar a
los sandinistas a la mesa de negociaciones42. N o sera razonable espe
rar que los hechos molestos supusieran un obstculo para un principio
que autoriza el recurso continuado a la violencia como medio necesa
rio para lograr la paz. De manera ms general, lo que es til es verdad.
Punto.
La primera tarea se logr con rapidez. Hl problema siguiente consis
ta en desmantelar los propios acuerdos. Su primera etapa dur desde
su firma en agosto de 1987 hasta enero de 1988, cuando los presidentes
centroamericanos deban recibir el informe de la comisin de verifica
cin internacional (C1VS), a la cual se le haba encomendado la su
pervisin de los acuerdos. El objetivo de la administracin Reagan con
sista en centrar toda la atencin en los sandinistas, asegurndose as
de que Estados Unidos pudiera mantener el ataque por parte de sus
fuerzas por procuracin y excluir a los estados clientes de EEUU de las
estipulaciones de los acuerdos. Los medios de comunicacin se dedica
ron inmediatamente a estas tareas adicionales, y para enero desapare
cieron ios ltimos jirones de los acuerdos originales, sustituidos por los
trminos iniciales de EEUU. A partir de entonces, los hechos irrelevantes slo tienen inters para los archiveros. Prevalecen las ilusiones
necesarias.
El plan de paz especificaba un "elemento indispensable para la paz,
a saber, una terminacin de la ayuda manifiesta o secreta en cualquier
forma (militar, logstica, econmica, propagandstica) a las fuerzas
irregulares (los Contra) o a los movimientos insurreccionistas (la
guerrilla indgena). La respuesta de Estados Unidos fue aumentar in
mediatamente sus vuelos de suministro ilegales de la C IA , que ya ha
ban alcanzado el extraordinario nivel de uno al da, en un esfuerzo por
mantener a las fuerzas por procuracin en el terreno. Estos vuelos se
duplicaron en septiembre, y prcticamente se triplicaron durante los
meses siguientes. Los vuelos de reconocimiento tambin aumentaron.
E! xito se manifest inmediatamente, ya que la intensidad de los ata

ques de los Contra a los civiles lleg a duplicarse, incluyendo embosca


das, asesinatos, ataques a cooperativas agrcolas y secuestros.41 La C IA
tambin ofreci sobornos a los dirigentes de los Miskitos para evirar
que se unieran a! proceso de paz.
Los acuerdos de paz, por tanto, murieron al nacer. Estos fueron con
mucho los acontecimientos ms significativos durante la etapa agostoenero de los acuerdos.
Los medios de comunicacin respondieron ante estos hechos in
aceptables ocultndolos. Estados Unidos, por supuesto, no era un pas
signatario, de manera que tcnicamente hablando no poda violar
los acuerdos. Una narracin honrada, sin embargo, habra indicado
de hecho, habra recalcado- que Estados Unidos actu inmediata
mente para hacer que los acuerdos fueran ineficaces. Nada parecido se
puede hallar. Aparte de los grupos marginales con acceso a los medios
de comunicacin alternativos, que no estuvieran sometidos al cdigo
de disciplina, ni incluso el ms asiduo de los adictos a los medios de
comunicacin podra haber tenido un conocimiento que no fuera m
nim o de estos hechos esenciales. El comportamiento de! New York Times fue especialmente notable, incluyendo falsificaciones directas ju n
to con una concienzuda ocultacin.
La ocultacin de los hechos en relacin con los vuelos de suminis
tro de EEUU persisti una vez que se lleg finalmente a la destruccin
de los acuerdos en enero de 1988. Los informes nicaragenses, que
haban sido correctos y se haban descartado en el pasado, continuaron
siendo pasados por alto por los medios de comunicaicn, por no ser
consecuentes con las imgenes que stos desean transmitir. En diciem
bre de 1988, el ministro de Defensa, Humberto Ortega, aleg que la
administracin Reagan continuaba efectuando vuelos de suministro a
los Contra en el interior de Nicaragua, violando la prohibicin del
Congreso (por no hablar de los acuerdos de paz olvidados, y de los
trminos incluso ms profundamente improcedentes del derecho in
ternacional). Declar que el radar nicaragense haba detectado diez
vuelos clandestinos de suministro a Nicaragua desde la base area de
Ilopango, prxima a San Salvador, durante el mes de noviembre -la
ruta Hasenfus-, aadiendo que Hablamos de vuelos de la C IA ; no
sabemos si cuentan con la aprobacin del gobierno salvadoreo". Apae
de la fe en la doctrina del cambio de ruta milagroso, haba pocos

motivos para dudar que el informe fuera verdad. Com o de costumbre,


se hizo caso omiso, y no se produjeron investigacin, comentario o
conclusin algunos. Estos informes de considerable significado realiza
dos por Nicaragua estaban disponibles para los lectores de Barricada
Internacional (Managua), publicacin en lengua inglesa, pero no para
los del New York Times, ni de cualquier otra publicacin, en mi conocmienro. Los ataques a civiles por parte de las fuerzas terroristas opera
das por EEUU tambin continuaron, sin que se informase sobre los
mismos, de acuerdo con el modelo general, que contaba con una tradi
cin de largos aos.14
Los acuerdos hacan un llamamiento a la justicia, la libertad y la
democracia y a las garantas de "la inviolabilidad de todas las formas
de vida y libertad y la seguridad del pueblo, a un proceso democr
tico autnticamente pluralista y participativo para fomentar la justicia
social y al respeto por los derechos humanos. Estas estipulaciones
tambin eran inaceptables para Estados Unidos, sencillamente porque
su cumplimiento, o incluso la aproximacin a su cumplimiento, era
imposible en los stados clientes de EEUU sin el desmantelamiento de
la estructura gubernamental, dominada por las fuerzas annadas y los
servicios de seguridad. Habiendo eliminado las estipulaciones de apli
cacin a Estados Unidos, los medios de comunicacin se enfrentaron
por tanto a una segunda tarea: eliminar las prcticas de los estados
clientes de su orden del da. Este problema se super sin dificultades,
empleando los mismos medios: la simple negativa a informar. sobre los
hechos, o su marginacin y distorsin cuando eran demasiado eviden
tes como para pasarlos por alto en su totalidad. El terror estatal en los
estados clientes de EEUU aument considerablemente, pero poco im
portaba. La atencin de los medios de comunicacin se centraba como
un lser en Nicaragua, que reciba mucha ms cobertura que todos los
dems pases juntos -prcticamente toda ella centrada en las desvia
ciones de los acuerdos tal como se interpretaban en Washington.
Otra caracterstica inaceptable de los acuerdos era la funcin acor
dada a los supervisores internacionales, los CIV S. Estados Unidas no
soporta interferencia alguna en sus dominios; de ah la antigua oposi
cin de EEUU a los esfuerzos por la paz de las democracias de Amrica
Latina, y ahora tambin a los C IV S. Adems, la presencia de los C IV S
impedira la violacin de los acuerdos, lo que supondra una interfe

rencia en las intenciones de EEUU. La primera fase de los acuerdos se


concluy en enero con un informe de los C IV S , que tuvieron tan mal
gusto como para condenar a Estados Unidos y a sus clientes, al tiempo
que encomiaban los pasos iniciados por Nicaragua, lira evidente que
tena que desaparecer. El Times colabor ocultando en su prctica tota
lidad el informe CIV S, y, bajo la presin de EEUU, la comisin de
seguimiento fue eliminada.
1.a victoria fue completa; no quedaba ni un jirn de los acuerdos
originales. Nicaragua respondi anunciando que cumplira con los tr
minos de los anteriores acuerdos unilatcralmente, solicitando una su
pervisin internacional para el seguimiento exclusivo de su acuerdo.
Los medios de comunicacin leales respondieron anunciando que N i
caragua haba acordado por fin dar cumplimiento a los acuerdos de
paz, aunque por supuesto uno no puede fiarse de los comunistas.
Mientras tanto, el terror estatal fue en aumento en los estados clientes,
sin por ello influir sobre el juicio de que a Nicaragua le corresponda ia
principal responsabilidad en relacin con la violacin de los acuerdos;
respuesta correcta, ya que Estados Unidos y sus clientes haban quedado
eximidos de toda culpa, por edicto de los medios de comunicacin de
Washington. En el Times, el terror prcticamente no se coment, apar
te del terror de la guerrilla en El Salvador, ante el cual e! gobierno a
veces responda, como coment James LeMoyne con pesar. En octu
bre de 1988, Amnista Internacional emiti un informe sobre el mar
cado aumento de matanzas, secuestros, tortura y mutilacin por parte
de los escuadrones de la muerte, hallando los orgenes del terror en las
fuerzas de seguridad del gobierno. El Times hizo caso omiso del informe,
mientras que el Senado aprob una resolucin advirtiendo a Nicara
gua que se enviara una nueva ayuda militar a los Contra si los sandmisws
continuaban violando los acuerdos de paz.4<i
Volviendo a enero de 1988, con los acuerdos limitados ahora al asun
to del cumplimiento por parte de Nicaragua de los dictados de Was
hington, el tema crucial pas a ser la disponibilidad sandinista para
una negociacin con los representantes civiles, establecidos por ia C IA ,
de las fuerzas por procuracin de Washington. Los propios acuerdos no
requeran tales negociaciones, como se observaba de cuando en cuan
do en letra pequea, pero haca mucho que se haban descartado y
haban pasado al olvido. A principios de 1988, Nicaragua accedi a

esta condicin de F.EUU, alcanzando un acuerdo inesperado de alto el


fuego con los Contra. Mientras tanto, las guerrillas indgenas de El
Salvador y Guatemala vieron continuamente rechazados sus esfuerzos
por negociar, pero estos hechos se ocultaron por considerarse improce
dentes, segn la versin de los acuerdos presentada por los medios de
comunicacin de Washington. Cuando no se ocultaban, los hechos
sencillamente se negaban, como cuando Jeane Kirkpatrick escribi en
junio que Duarte ha visto cmo sus generosas ofertas de amnista y
negociacin han sido rechazadas por fias guerrillas del] FMLN, una por
una. Esta manifestacin se produjo tras el rechazo por Duarte ante
una serie de esfuerzos por parte del FMLN, la oposicin poltica y la
Iglesia por organizar las negociaciones; la generosa oferta de amnista,
como Kirkpatrick comprende perfectamente, sera una oferta de asesi
nato a mano de los escuadrones de la muerte, aparte del hecho de que
el gobierno de Duarte -a diferencia de los sandinistas- negaba la am
nista a los dirigentes guerrilleros.4*
El alto el fuego nicaragense se firm el 23 de marzo. El acuerdo
declaraba que solamente se negociar y se aceptar la ayuda hum ani
taria, segn el artculo 5" de los acuerdos de agosto de 1987, que se
canalizar por medio de asociaciones neutrales. A Joao Clemente
Baena Soares, secretario general de la Organizacin de los Estados
Americanos (O E A ), se le encomend la tarea de garantizar el cumpli
miento del acuerdo. El Congreso respondi votando abrumadoramente
a favor de la violacin de los trminos del alto el fuego, dando su apro
bacin a 47,9 millones de dlares de ayuda a los Contra, a administrar
por el Departamento de Estado a travs de la Agencia para el Desarro
llo Internacional (A ID ), de EEUU. La ayuda la entregara en H ondu
ras y en el interior de Nicaragua una "empresa privada, inform James
LeMoyne, citando al dirigente de los Contra Alfredo Csar; la frase
empresa privada" es un eufemismo para la C IA , para la que la A ID ha
admitido haber servido de fachada en el pasado. Adolfo Calero, diri
gente de los Contra, declar que el acuerdo de alto el fuego permita la
entrega de ayuda en la frontera nicaragense por parte de la C IA , y el
Demcrata David Bonior, miembro del Congreso, aadi que los re
beldes seleccionaran a la entidad privada que efectuara el transpor
te. N i en sueos puede considerarse que la A ID sea una organizacin
neutral47.

I-a legislacin del Congreso estipulaba que toda la ayuda debera


administrarse de manera consecuente con el acuerdo de alto el fuego
del 2.3 de marzo, y segn las decisiones de la Com isin de Verificacin
establecida por dicho acuerdo, cuya autoridad responsable era el secre
tario general Soares. Un una carta a Georgc Shultz fechada el 25 de
abril, Soares llam su atencin a este pasaje de la legislacin del Congreso, y declar que el hecho de recurrir a A ID supona una manifiesta
violacin del acuerdo de alto el fuego, manifestando su profunda pre
ocupacin en cuanto a esta situacin en su totalidad. Recalc adems
que el artculo 5 de los acuerdos de paz, que determina cmo se ha de
entregar la ayuda al amparo del acuerdo de alto el fuego, descarta
explcitamente cualquier ayuda a los Contra, con la salvedad de la
repatriacin o el restablecimiento. La ayuda se le puede enviar a los
C ontra dentro de Nicaragua por los medios acordados por ambos
lados, como medio para su reintegracin a la vida normal, pero con
ningn otro fin. Las objeciones del funcionario encargado de la super
visin del acuerdo se descartaron -de hecho, que yo sepa, no se inform
sobre las mismas- y las operaciones ilegales continuaron.4*
Sera interesante saber si en los medios de comunicacin de EEUU
apareci alguna referencia a la decisin del Tribunal Internacional en
cuanto a la ayuda humanitaria (prrafo 243). Si dicha ayuda ha de
escapar a la condena" en tanto que intervencin ilegal, declar el
tribunal, no slo ha de limitarse a los objetivos consagrados por la
prctica de la Cruz Roja, a saber, evitar y aliviar el sufrimiento h u
mano, y proteger la vida y la salud y garantizar el respeto por el ser
hum ano; tambin, y sobre todo, ha de otorgarse sin discriminacin a
todos los que la necesiten en Nicaragua, y no solamente a los miembros
de la Contra y las personas a su cargo". "U na caracterstica esencial de
los ayuda autnticamente humanitaria es que se otorga 'sin discrimina
cin de ningn tipo. Incluso el comentarista, dotado de la mayor
imaginacin, experimentara cierta dificultad a la hora de hacer que
esta decisin fuera compatible con la legislacin del Congreso. Lo mejor,
por tanto, sera ocultar el asunto, cosa fcil en una cultura intelectual
que desprecia el imperio de la ley como un absurdo infantil (cuando se
nos aplica a nosotros) y que se conforma a los requisitos de los podero
sos de manera prcticamente refleja.
El informe del Times sobre la decisin del Congreso a efectos de

otorgar fondos a ios Contra, violando el acuerdo de alto e! fuego, los


acuerdos de paz y el derecho internacional, citaba puntos de vista que
iban desde los de los halcones que la condenaban como un momento
bajo en la historia de Estados Unidos (senador John M cCain), al del
senador Brock Adams, que vot en contra de la propuesta de ayuda
basndose en el hecho de que el intento por parte de Estados Unidos
de crear un gobierno por medio de los Contra es un error histrico
similar a nuestro intento de crear un gobierno en el Sudeste Asitico.
Una vez ms, estamos en una posicin de dar apoyo a la fuerza militar
sin lograr una victoria. Estas dos citas tambin aparecieron en Citas
del Da*9. Convenientemente, la opinin recalcada queda muy den
tro de los lmites aceptables del mero desacuerdo tctico.
El mandatario de A ID A lan Woods dijo que la ayuda habra de en
tregarse por aeronaves privadas americanas y que no haba certeza
alguna a efectos de que los sandinistas permitiran estos suministros
areos a los Contra dentro de Nicaragua -en violacin de! acuerdo de
alto el fuego, como lo haba determinado el secretario general Soares.
El artculo del Times en el que se informaba al respecto se titulaba
Funcionario Ve Problemas en cuanto a la Ayuda a los Contra: El Gran
Obstculo es la Desconfianza Sanainista. A continuacin, A ID em
pez a entregar suministros a los Contra en Honduras, violando la le
gislacin del Congreso que estipulaba que la ayuda se haba de entre
gar en zonas del alto el fuego, todas ellas en Nicaragua, y violando el
acuerdo de alto el fuego por los motivos ya explicados; por una parte,
porque A ID , un organismo de EEUU, evidentemente no es... (una]
organizacin neutral, indic el Consejo para Asuntos del Hemisferio,
recalcando la protesta de Soares, y la queja nicaragense a efectos de
que los armamentos con origen en la base de !a C IA de Swan Island,
Honduras, se haban ocultado en los envos prohibidos. Los servicios
telegrficos informaron que Nicaragua haba ofrecido que los suminis
tros se le enviaran a los Contra a travs de la Cruz Roja u otros organis
mos neutrales, y que los representantes de grupos indios rebeldes esta
ban de acuerdo con el gobierno en el sentido de que la Cruz Roja
Internacional debera gestionar la distribucin de la ayuda humanita
ria a los mismos, ofertas que fueron rechazadas o pasadas por alto por
el gobierno de EEUU y sus mandatarios.50
El Grupo de Estudio Demcrata del Congreso elabor un informe

en el que se condenaba a la administracin por numerosas violaciones


del acuerdo de alto el fuego y de la legislacin del Congreso. Observ
que los sandinistas haban propuesto a la Cruz Roja, a Unicef y a otros
organismos de socorro reconocidos como agentes para la entrega, pero
que todos menos uno haban sido rechazados por A ID , que propuso a
varias organizaciones con vnculos polticos con la derecha, y despro
vistas de experiencia en Amrica Latina. El Grupo de Estudio tambin
inform que los sandinistas haban invitado a los Contra a proponer
otro organismo, sin recibir respuesta alguna de la misma -lo cual no
resulta sorprendente, ya que se les estaban efectuando suministros en
violacin del acuerdo de alto el fuego. El informe tambin observ
que, mientras que enviaba ayuda de manera ilegal a los Contra, la
administracin se haba negado a proporcionar ayuda a las familias de
los rebeldes indios, y solamente efectuaba suministros a los combatientes estacionados en Honduras, utilizando los servicios de una empresa
que haba transportado suministros a los C o n tra /1
El Times por lo general hizo caso omiso de los hechas, de los que
ofreci una versin diferente. James LeMoyne inform que puesto que
los sandinistas han logrado obstruir los esfuerzos para enviar nuevos
suministros a los rebeldes, de acuerdo con los trminos del alto el fue
go, los podrn atacar en un momento de debilidad mxima, cuando
tennine el alro el fuego. Robert Pear declar que el presidente Ortega
ha obstaculizado las entregas de la ayuda autorizada por el Congreso
basndose en que las entregas violaran el acuerdo de alto el fuego".
N o se mencion el hecho de que sta tambin haba sido la conclusin
del funcionario encargado de supervisar el acuerdo; su nombre s apa
reca en el artculo, pero slo dentro del contexto de la decisin de
la adm inistracin Reagan a efectos de que ste no haba cumplido
con sus normas de responsabilidad financiera, de manera que no
haban desembolsado los 10 millones de dlares proporcionados por el
Congreso para que la comisin verificara el cumplimiento del acuerdo
de alto el fuego -reaccin comprensible ante los mecanismos de verifi
cacin cuando el gobierno de EEUU est decidido a violar los acuer
dos y el derecho internacional, con la proteccin de los medios de
comunicacin.52
Violando adicionalmente tanto el acuerdo de alto el fuego como la
legislacin del Congreso, la administracin Reagan envi fondos a los

Contra para que los invirtieran como desearan, mtodo considerado


por A ID como una contabilidad suficiente, como coment con sar
casmo el miembro dei Congreso Tony Coeiho. Los funcionarios de A ID
anunciaron que adems de socorro alimenticio, tambin se entreg
ms de un m illn de dlares en material -equipos y suministros m ilita
res, aunque no armas ni municiones, inform el Washington Times. El
Congreso haba legislado sobre el envo de ayuda a los nios nicara
genses, estipulando, no obstante, que no se puede proporcionar ayu
da alguna a o por medio del gobierno de Nicaragua, que dirige la ma
yora de las instalaciones mdicas y hospitales. Com o era de suponer,
A ID interpret la condicin de la manera ms restringida posible,
limitando as este gesto un tanto cnico por parte de quienes asignaban
fondos al uso ilegtimo de la fuerza contra Nicaragua. A ID tambin
rechaz ofertas por parte de organizaciones humanitarias independien
tes a efectos de entregar la ayuda a los nios de Nicaragua. Una carta
de la Escuela Mdica de Broxvn University, ofreciendo la presentacin
de ua propuesta detallada para la distribucin de esta ayuda, no reci
bi ni siquiera un acuse de recibo. El gobierno nicaragense rechaz
posteriormente toda ayuda similar en tanto Estados Unidos apoyara a
los Contra, basndose en el hecho de que no tiene sentido recibir
ayuda para los nios del mismo rgano que es responsable de sus da
os, dijo el encargado de prensa de la Embajada. Es como si alguien
te diera una paliza y luego, para descargar su conciencia, te pusiera una
tirita. Y luego te volviera a dar una paliza55.
Los medios de comunicacin nacionales permanecieron impertrri
tos durante todo el proceso, en cumplimiento de la doctrina que dice
que Estados Unidos est por encima de cualquier ley o acuerdo inter
nacional -y, huelga decirlo, por encima de cualquier principio moral.
Mientras tanto, el Departamento del Tesoro de EEUU anunci una
nueva decisin que prohiba la importacin de caf nicaragense pro
cesado en un tercer pas, que no se considerar lo suficientemente
transformado como para perder su identidad nicaragense. Basta sus
tituir nicaragense por judo para saber a qu fase de la historia
corresponde esta decisin. En estas palabras se perciben ecos de las
definiciones de la pureza tnica en el Tercer Reich, observ el Boston
Globe
Durante el mismo mes, las negociaciones en relacin con una solu

cin poltica se rompieron por medio del aumento de las exigencias


por parce de los Contra, sin duda siguiendo el guin del Departamento
de Estado. Cada nuevo acuerdo del gobierno, yendo mucho ms all de
los trminos del acuerdo de paz, olvidado haca mucho, llevaba sim
plemente a nuevas exigencias. En su esfuerzo final por evitar un acuerdo, los Contra presentaron una nueva lista de exigencias el 9 de junio
de 1988, entre ellas: la liberacin inmediata de rodas las personas en
carceladas por delitos polticos o delitos comunes afines; el derecho de
los reclutas a abandonar el ejrcito comomejor les pareciera; la dim i
sin forzosa de los Jueces del Tribunal Supremo (que seran sustituidos
segn la decisin de los Contra, la oposicin y el gobierno, con lo cual
se garantizara a los clientes de Washington una mayora de 2 a 1); la
devolucin de o compensacin por los bienes confiscados a los Contra
y distribuidos a minifundistas y cooperativas (y que beneficiara prin
cipalmente a los somocistas); la suspensin del reclutamiento militar
por parte del gobierno; el establecimiento de oficinas de los Contra en
Managua y la emisin de licencias a canales de televisin indepen
dientes (lo que en realidad significa canales operados por Estados
Unidos, que dominaran las ondas rpidamente por razones evidentes
de acceso a los recursos). Todas estas acciones, algunas de ellas incons
titucionales, las debera tomar el gobierno mientras que los Contra
permanecan armados y sobre el terreno. En su estudio del historial, el
Centro para la Poltica Internacional observ que el objetivo slo po
da haber sido torpedear las negociaciones y devolver el asunto una
vez ms a un Congreso de EEUU dividido. Julia Preston coment que
la propuesta de los Contra, de seis pginas, pareca ser un gesto de
despedida ms que un documento de negociacin, con sus nuevas
exigencias arrolladoras tras las cuales se produjo su rpida partida de
Managua, antes de que las negociaciones fueran posibles.
El gobierno de Nicaragua inst a la renovacin de las conversacio
nes, sin recibir respuesta alguna de Washington ni de los Contra, que
aadieron nuevas exigencias. Incluso el cardenal Obando, que no lo
gra ocultar su simpata hacia los Contra, los inst a que reiniciaran las
conversaciones, sin resultados. A continuacin se produjo lo que el
Consejo para Asuntos del Hemisferio describi como una campaa,
operada por la C IA , de provocacin y trastorno internos dentro de
Nicaragua, que "estableci una atmsfera de falsa crisis en la que el

Congreso podra volver a aprobar nuevas ayudas a los Contra. Las pa


lomas del Congreso implementaron una legislacin que proporciona
ba ayuda renovada, al tiempo que advertan a los sandinistas que a
continuacin vendra la ayuda militar si Nicaragua continuaba obsta
culizando individualmente la paz y la democracia o atacaba a las fuer
zas de los Contra, que rechazan las negociaciones y llevan a cabo atro
cidades en N icaragua.S Los medios de com unicacin siguieron
alegremente dentro de esta misma lnea.
A medida que la administracin Reagan se aproximaba a su fin, se
fue haciendo menos realista, y menos necesario, recurrir al terror de los
Contra como instrumento de cascigo a Nicaragua por sus esfuerzos por
encaminar los recursos hacia la mayora pobre, por mejorar los niveles
sanitarios y de asistencia social y por seguir el camino de desarrollo
independiente y de la neutralidad. A pesar de niveles y formas de apo
yo militar desconocidos en los levantamientos autnticos y de la domi
nacin de grandes zonas de Nicaragua por la propaganda de EEUU,
Estados Unidos no haba logrado crear una fuerza de guerrilla viable, lo
cual constituye un hecho notable. Una administracin nueva, menos
resuelta a castigar la desobediencia por medio del terror, probablemcnte hara suyo el consenso de la elite de los aos anteriores, que recono
ca que existen ms medios econmicamente rentables de estrangular
y destruir a un pequeo pas en una regin tan dependiente para su
supervivencia de las relaciones con Estados Unidos. Son capaces de
comprender la evaluacin de una Misin del Banco Mundial de octu
bre de 1980, que concluy que podra llegar a producirse un desastre
econmico si Nicaragua no reciba una amplia ayuda externa para
superar los efectos de la destruccin y los robos de los ltimos aos de
Somoza: Los niveles de ingresos per capita de 1977 no se lograrn,
incluso en las mejores circunstancias, hasta la dcada de 199C.57 Con
la empresa privada destrozada y la economa arruinada, probablemen
te sin posibilidad de reparacin, por la guerra econmica de EEUU, el
recurso a la violencia -costoso para Estados Unidos en cuanto a la
opinin mundial y perjudicial a nivel nacional- haba perdido gran
parte de su atractivo para aquellos para quienes causar dolor y sufri
miento no constituyen fines en s mismos. Sin duda, hay medios distin
tos y ms eficaces de eliminar el peligro del xito del desarrollo inde
pendiente de un pas dbil y pequeo.

Podemos, entonces, convertimos en una nacin ms amable, ms


bondadosa, desarrollando polticas ms pragmticas para lograr nues
tros fines.
Adems, a pesar de que la campaa del gobierno y de los medios de
comunicacin logr destruir los acuerdos de paz de 1987 y sus prome
sas, sin embargo entraron en accin fuerzas que la administracin no
poda controlar. El apoyo legal clandestino a ios Contra se hizo ms
difcil despus de los descubrimientos parciales durante el asunto IrnContra, y ya no era posible organizar abiertamente el apoyo del C o n
greso a los Contra al nivel extraordinario necesario para mantenerlos
activos en el terreno. A medida que el nivel de vuelos de suministro se
redujo a principios de 1988, junto con las posibilidades de renovacin
de la ayuda oficial, las fuerzas por procuracin huyeron a Honduras, y
bien podran haber sido borradas del mapa si no hubiera sido por el
envo de unidades militares de lite de EEUU --la invasin de H on
duras por Estados Unidos, como los medios de comunicacin de la co
rriente principal de all describieron el asunto, la defensa de Honduras
de la agresin sandinista, en trminos de! discurso de EEUU.
Los elementos de los Contra se pueden mantener, y es de presumir
que se mantendrn, dentro de Nicaragua en calidad de fuerza terroris
ta, para asegurar que Nicaragua no rueda desmovilizar sus recursos pa
tticamente limitados y dirigirlos a la reconstmccin a partir de las
ruinas que dejaron tras de s Somoza y Reagan. Tambin se puede m an
tener una amenaza persistente de invasin por parte de EEUU para
garantizar que Nicaragua tenga que mantenerse en guardia, con costos
considerables, mientras que los comentaristas al estilo de Jeane
Kirkpatrick ridiculizan la paranoia sandinista. Pero ya no ser necesa
rio representar a los Contra como el pueblo, unido, que se levanta
contra sus verdugos, campesinos resueltos que luchan contra la hege
mona sovitica, como los expertos preferidos de los medios haban
explicado con gravedad. A principios de 1989, podemos leer que las
"reivindicaciones sandinistas en el sentido de que los Contra consis
tan meramente en mercenarios de EEUU adquirieron nuevo crdito
entre los nicaragenses... se considera a los Contra como un ejrcito
de nicaragenses que pensaron que Estados Unidos les proporcionara
puestos de trabajo seguros y bien pagados, pero pensaron mal ss. E!
terror a bajo nivel, la administracin de la percepcin y la conten-

cun" obligarn al gobierno nicaragense a mantener un elevado nivel


de preparacin militar y de controles internos, y junto con la guerra
econmica e ideolgica, deberan bastar para asegurar los logros de la
violencia del reaganismo, incluso si el objetivo adicional de restaurar
en Nicaragua la modalidad centroamericana se ha de abandonar con
pesar. Eso es lo que deparar el futuro, si la poblacin nacional de Esta
dos Unidos lo permite. La tarea de los medios de comunicacin consis
te en asegurarse de que as sea.
El huracn devastador de octubre de 1988, con sus perspectivas bien
acogidas de hambre masiva y enormes daos econmicos a largo plazo,
reforz este modo de ver las cosas. Estados Unidos, como es natural,
neg cualquier tipo de ayuda. Incluso los habitantes de la ciudad des
truida de Bluefields, en la costa atlntica, con sus largos aos de vncu
los con Estados Unidos y su profundo resentimiento hacia los mtodos
andinistas de extender la soberana nicaragense por la regin, hubie
ron de quedar privados de sustento o de materiales de construccin;
hubieron de morir de hambre, sin tejados que los protegieron de la
lluvia, para castigar a los sandinistas. En los lmites extremos, dentro
de la corriente principal, de la crtica de las polticas de la administra
cin Reagan, el Boston Globe explic en un mensaje de Navidad por
qu Estados Unidos no enviaba ninguna ayuda despus del huracn.
Bajo una imagen de Daniel Ortega, haba un pie de foto que deca:
Nicaragua ha recibido poca ayuda humanitaria de EEUU debido a las
polticas del presidente Daniel Ortega"59. Los aliados de EEUU,
intimidados por la fuente de coaccin mundial y mucho ms sometidos
a la propaganda de EEUU de lo que les gusta creer, tambin se negaron
a enviar nada ms que una ayuda muy limirada. Algunos manifestaron
su disgusto con la represin sandinista; pura hipocresa, como pode
mos concluir inmediatamente a partir del hecho de que los regmenes
mucho ms brutales de El Salvador y Guatemala no ofenden sus sensi
bilidades.
Bajo estas circunstancias, la tarea para los medios de comunicacin
resulta evidente. En primer lugar, han de aplicar la tcnica habitual de
amnesia histrica y cambio de direccin, que borra toda la memoria
de las polticas de EEUU y sus efectos. Esre medio, que es prcticamen
te un reflejo, se puede aplicar al momento. A l eliminarse de la cons
ciencia el historial y los efectos de la violencia de EEUU, junto con ia

naturaleza y las consecuencias de la guerra econmica de EEUU que


siempre han minimizado, pasamos a la fase siguiente. Todo el sufrimien
to, el descontento y el trastorno se pueden atribuir ahora claramente a
los malvados sandinistas. Tambin es til hacer que los nicaragenses
piensen del mismo modo, por medio de una cuidadosa seleccin de
fuentes o de una falsa representacin de las encuestas, por ejemplo/*'
U n buen modelo es el que se presenta en una serie en tres partes sobro
Nicaragua, firmada por Edward Sheehan, que apareci en el Boston
Globe, publicacin liberal, bajo el titular U n pas que an sufre".
Los tres voluminosos artculos, a lo largo de los cuales se denunciaba
amargamente a los sandinistas, contienen exactamente una frase que
apunta de pasada que Estados Unidos es culpable en parte de las
penalidades de Nicaragua y de su economa destrozada"61. Del sufri
miento de Nicaragua son responsables los sandinistas. Aparte de todo
lo dems, la cobarda moral sigue siendo asombrosa, por muchas veces
que suene el disco.
Para los planificadores inteligentes de EEUU, sera prudente evitar
la destruccin total de Nicaragua o incluso su reincorporacin a la
modalidad centroamericana, como prefiere la opinin liberal. Puede
entonces servir como leccin objetiva para los pases pobres que po
dran verse tentados a enloquecer de nacionalismo fantico, como
vociferaron los redactores del New York Times cuando la C IA logr
derrocar el rgimen parlamentario en Irn.62 En un conflicto con un
pas del Tercer Mundo, una superpotencia violenta con restricciones
internas limitadas difcilmente puede fracasar a la hora de lograr la
meta de destruir cualquier esperanza.
Los logros de EEUU en Amrica Central a lo largo de la ltima
dcada constituyen una tragedia de primera magnitud, no slo por su
espantoso costo humano sino porque hace una dcada se estaban dan
do los primeros pasos prometedores en toda la regin hacia la organiza
cin popular y hacia la posibilidad de hacer frente a las necesidades
humanas bsicas, con algunos xitos tempranos que podran haber re
sultado ser lecciones tiles para otros, acosados por problemas simila
res -lo que constitua precisamente el temor de los planificadores de
EEUU. Estos pasos se han abortado con xito, y quiz nunca se vuel
van a intentar.
Los logros de la administracin Reagan en Nicaragua, manifestados

en las fras estadsticas de cadveres, desnutricin, epidemias infantiles


y otras calamidades, adquieren una dimensin ms humana a travs de
la mirada ocasional a las vidas de las vctimas. Julia Preston proporcio
na uno de. los escasos ejemplos en los medios de comunicacin de la
corriente principal bajo el titular: En Jalapa, las dificultades producidas por la guerra apoyan la causa sandinista. Jalapa, escribe Preston,
es una pequea poblacin en un entrante de tierra vulnerable que
penetra en la hostil Honduras", zona fcilmente asequible para los Hijos
de Reagan" en sus bases hondurenas y en su mayora dominada por la
propaganda hostil de las potentes emisoras de radio de Honduras ope
radas por EEUU. De poderse hacer en algnsitio, es aqu donde los
Contra podran aplicar las lecciones que sus entrenadores de la C IA
les han enseado, y mostrar la "seguridad en s mismos y habilidad
crecientes" que tanto impresionaron a A .M . Rosenthal cuando ley
las narraciones tan cuidadosamente informadas y tan sensibles de James
LeMoyne6'.
En Jalapa, a los Contra se los desprecia, dice Preston, como merce
narios que pensaron mai" al pensar en los puestos de trabajo seguros
y bien pagados que les proporcionara Estados Unidos (ver antes).
Pero la guerra de los Contra ha dejado a los jalapeos soportando una
penuria mucho peor que cualquier otra que hayan conocido antes". El
hambre impera. El hospital, construido en 1982 como un smbolo del
compromiso de los sandinistas para con la mejora de las condiciones
sociales", est casi vaco porque la gente dudado que tenga los medios
para cuidarlos, gracias al desvo de los recursos hacia la guerra y lejos
de este tipo de proyecto social" -un iogro del cual los ciudadanos de
EEUU pueden estar orgullosos. N o obstante, la inmensa penuria no
ha hecho que Jalapa se vuelva en contra de la revolucin sandinista.
Incluso sus habitantes antisandinisras ven en la guerra una nueva eta
pa de una historia de intimidacin por parte de EEUU a los nicara
genses corrientes, de la cual la dinasta familiar de Somoza fue un
ejemplo imborrable. Las campaas de alfabetizacin y explosin edu
cativa, severamente reducidas por la violencia de EEUU, atraen leal
tades duaderas en Jalapa, aunque no sucede lo mismo en Estados U n i
dos, donde han sido objeto de gran mofa por considerarse como un
instrumento del totalitarismo. Muchos residentes de la poblacin ven
una sociedad ms familiar, ms igualitaria hoy da. Los campesinos

ya no son serviles ni los terratenientes superiores, como suceda


bajo el rgimen de Somoza y bajo el modelo de EEU U en general. Los
sandinistas ponen por vez primera crditos bancarios a disposicin de
los pequeos agricultores, y hoy todo el mundo comparte la misma
pobreza, aunque con un grito de decepcin por el logro de Reagan a
la hora de retrasar la revolucin, dice un campesino agricultor de
macrado.
Los objetivos a largo plazo de la administracin Reagan para A m
rica Central estaban claros desde el principio. Mientras que Shultz,
Abrams, Kirkpatrick y compaa ocupan una posicin extrema en el
espectro poltico en su entusiasmo por el terror y la violencia, los obje
tivos generales de la poltica son convencionales y estn fuertemente
arraigados en la tradicin, la planificacin de polticas y las institucio
nes de EEUU, lo cual explica por qu han sido objeto de poca atencin
y de pocas crticas dentro de la corriente principal. Por los mismos
motivos, se puede esperar que perdurarn. Es necesario demoler las
organizaciones populares que luchan por defender sus derechos huma
nos ms fundamentales (arzobispo Romero) y eliminar cualquier ame
naza de ultranacionalismo en las democracias incipientes. Por lo
que concierne a Nicaragua, si no se la puede devolver por la violencia
a la modalidad centroamericana de represin y explotacin, enton
ces al menos Estados Unidos deber mplementar la jactancia que se
dice manifest alguien perteneciente al Departamento de Estado en
1981: convertir a Nicaragua en la Albania de Amrica Central. esto
es, pobre, aislada y radical. El gobierno de EEUU ha de asegurarse de
que Nicaragua se convierta en algo as como la Albania de Amrica
Latina, de modo que el sueo sandinista de crear un modelo poltico
nuevo y ms ejemplar para Amrica Latina quedara en ruinas" (perio
dista britnico John Carlin).*4
Estas metas se han logrado, en su mayora. Ello se debe en gran parte
a los medios de comunicacin independientes, actuando en calidad de
adjuntos al gobierno.

1 Audiencias de! Comit del Senado sobre Relaciones Exteriores, "H de agosto.
1966; citado por Aronson, The Press and the Coid War, 226.
2 Hay excepciones cuando los factores de interferencia distorsionan la operacin
del sistema. Incluso los sectores poderosos de! mundo de !a empresa pueden ver
denegado su acceso inmediato al foro pblico; vase un caso en el siguiente
captulo.
1 Turning the Tide, 72f., y mi artculo en Walker, Reagan versus the Sandinistas Ver
tam bin M ichael Parenti, Afterword, en Morley y Petras. The Reagan
Administracin in Nicaragua, y Michae! nfield, Human R:ghts in Times nfW ar,
manuscrito, 1988.
4 Spence, The U.S. Media: Covering (Over) Nicaragua, e:i Walker, Reagan vs.
ihe Sandinistas. Sobre la cobertura de las elecciones, ver apndice I. seccin !. y
las fuentes citadas.
* Council on Hemisphcric Affairs (C O H A , Consejo sobre Asuntos Hemisfricos).
News and Analysis," 29 de febrero, 1988.
6 De manera ms general, sera muy difcil hallar en los medios ninguna discusin
sobre el efecto de la Alianza para el Progreso a (a hora de intensificar la crisis,
con su insistencia en programas de desarrollo que aumentaron tanto el produc
to nacional bruto como el sufrimiento humano (por ejemplo, pasando de la
produccin de los cultivos de subsistencia a la cra de ganado vacuno para la
exportacin), llevaron a un grave perjuicio ecolgico, y cr. general constituye'
ron una catstrofe humana incluso cuando representaron un xito a nivel esta
dstico.
7 Por ejemplo, Katsuichi Honda public en ia prensa japonesa algunos estudios
extensos de la vida en los pueblos controlados por las fuerzas de resistencia de
Vietnam del Sur y bajo ataque de EEUU, pero nadie quiso la traduccin al
ingis. El especialista en Cambodia Serge Thion inform sobre su visita a las
guerrillas de Cambodia en 1972 en Le Monde, pero el Washington Pose rechaz el
informe. El especialista en el sudeste asitico de Le Monde, Jacques Decomoy,
public informes directos sobre e devastador bombardeo de Laos por parte de
EEUU en 1968, pero a pesar de repetidos esfuerzos, ninguna publicacin de EEUU
estuvo dispuesta a reimprimir sus artculos o incluso a mencionar los hechos. Se
hizo caso omiso de los informes elaborados por periodistas extranjeros sobre las
atrocidades de las fuerzas salvadoreas respaldadas por EEUU, e incluso de', testi
monio directo por parte de miembros de la Cmara. Ver For Rcasons uf State,
Toivards a New Coid War, M anufactwing Consent, sobre estos y otros ejemplos.

s Los refugiados camboyar.os cr. la frontera tailandesa a finales de la dcada de


1970 no eran ms accesibles que los refugiados camboyanos de Phnom Penh
unos aos antes, pero los primeros tenan una historia til que contar, lo que no
suceda en el caso de los ltimos, que por tanto fueron ignorados. Los campa
mentos de la frontera tailandesa tambin eran ms accesibles que Lisboa o Aus
tralia, a pesar de ciertas reivindicaciones considerables por parte de periodistas
que sin duda estn mejor informados que lodo eso, pero lo que ios refugiados de
Timor renan que decir no cumpla con los requisitos de! poder de EEUU, en
contraste con el caso de los que huyeron de las atrocidades de Pol Pot. Ver
Poiidcal Economy of Human Rights y Manufacturing Coment para un comentario
y detalles, en ste y otros casos.
J Seattle, Central America Media Project, O w of Balance. Ver tambin el apndi
ce V, seccin 6, sobre la seleccin de las fuentes dentro de Nicaragua por parte
del Times.
10Donald Fox y Michael J. G lennon, Reporr to the International Human Rights
Law Group and the Washington Office on Latin America, Washington D.C.,
abril de 1985, 21, donde se hace referencia a !a reaccin del Departamento de
Estado ante su revelacin de atrocidades de los Contra. La mayora de los estu
dios, como ste, fueron pasados por alto o descartados.
11 Para un estudio de los editoriales del New York Times sobre El Salvador y Nicara
gua desde 1980 hasta mediados de 1986, ver mi artculo en Walker, Reagan vs.
the Sandinisuu. Para una comparacin de la imagen de Duarte aqu y en Amri
ca Latina, incluido El Salvador, ver Culture o/Terrorism. lOls. Sobre el historial
de Duarte y a apreciacin por los medios del tnismo, ver Tuming :he Tule, cap
tulo 3, sec. 5.2; Cooper, Whitewashir.g Duarte". informacin en EEUU sobre
El Salvador, N A C L A Rcport on ihe America*, enero/marzo 1986.
- Ver las fuentes citadas arriba para algunas referencias explcitas y ms detalles,
aqu y a continuacin; apndice V, seccin 6, sobre los medios de comunicacin
centroamericanos.
Lydia Chavez, NYT, 24 de abri!, 1983. Ministro de Defensa Gen. Vides Casano*
va cirado por Ray Bonner, Weakness and Deceit (T:n-.es Books, 1984, 106). Ver
apndice IV, seccin 1, para algunos de ios muchos ejemplos. Para muchos otros
casos, ver Poh'ticul Economy of Human Rights y otras fuentes citadas antes.
' Para un estudio del rendimiento de los medios de comunicacin en El Salvador
a medida que el terror aumentaba en 198C y a principios de 1981, ver Towards a
New Coid War, introduccin; reimpreso en parte en The Chomsky Reader. Para
ms sobre la negativa de los medios a la hora de informar sobre atrocidades del
gobierno, ver Ed Harriman, Hack: Heme Truths about Foreign News (Zed, 1987);
' Harriman cubri El Salvador para los medios britnicos. Sigui un breve pero
do de informacin seria a medida que las atrocidades alcanzaron niveles extre
mos, pero cuando pareci que el terror organizado por EEUU podra lograr el
xito y las elecciones de demostracin se celebraron, el modelo volvi a la or-

ma anterior de apologtica y negligencia, con excepciones espordicas. La reti


rada de Ray Bonner por el Times tambin fue importante. Los funcionarios de
la embajada de EEUU se jactaron en 1982 de haber obligado [a Bonner] aban
donar el pas debido a su informacin desfavorable |y precisa) sobre el gobierno
salvadoreo, informan Parry y Kombluh (o>. d t.).
Ver apndice IV, seccin 2.
17NYT Magazim, 6 de abril, 1986.
lK.NfYTMafl7in<r, 25 de mayo, 1980. Oduber, er. Ker.neth M. Coleman y Georgc C.
Hemng, cds., The Cerurai American Crisis (Scholarly Resources Inc., 1985, 196).
w Hubo excepciones, pero la reaccin de ios medios de comunicacin fue similar
por lo general, alcanzando a veces algunos extremos sorprendentes. As, el Was
hington Post solicit el comentario de Robert Leiken, que ejerca presin a favor
de los Contra, y que "acus al tribunal, que dijo sufre de la 'creciente percep
cin de tener vnculos estrechos con la U nin Sovitica"; e! juez sovitico se
haba retirado del caso, pero evidentemente sus sbditos cumplieron con las
tareas asignadas (Jonathan Karp, WP, 28 de junio, 1986). Para ms sobre el
atractivo de ia lnea maosta de Lieken y su interesante funcin en los medios
de comunicacin a medida que los especialistas er. Amrica Latina se negaron
en su mayor parte a unirse a la causa, ver Cukure ofTerronsrn. 205f.
NYT. 12 de mayo, 1986.
N Y T . 29 de junio. 1986.
Extra. , publicacin de la organizacin de supervisin de la prensa FA1R,diciem
bre de 1987; anuncio del Tribunal Mundial. AP, WP, 4 de agosto, 198*5, breve
artculo; Boston Globe, 29 palabras.
No:a de Prensa de la O N U GA/7572, !2 de noviembre; AP, 12 de noviembre:
Paul Lewis, NYT, 11,13 de noviembre. 26 de diciembre, 198?.
MSobre la cobertura de las reuniones en la cumbre de diciembre de 1987 y junio de
1988, ver el apndice IV, seccin 3.
Nota de prensa de la O N U GA/7591, 30 de noviembre; AP. 30 de noviembre;
W illiam Broad, Star Wars is Corning, but Wherc is :t Going?." NYT Magsynt!.
6 de diciembre, 1987.
26Paul Lewis, NYT, 2 de diciembre, 1987.
:7Nota de prensa de la O N U GA/7603, 7 de diciembre, 1987.
^Ciertos extractos de la traduccin del gobierno de EEUU aparecen en el New
York Times, 17 de noviembre, 1988.
wYehoshafat Harkabi, Jsraeis Fateful H ow (Harper and Row. 1988. 31).
MVer apndice V, seccin 4.
51Editorial, NYT, 16 de noviembre; Lewis, NYT, i de diciembre. 1988. En el pe
ridico liberal Boston Globe, por ejemplo, cuando el gobierno de EEUU accedi a
hablar con ia OLP bajo el pretexto de que sra haba aceptado las exigencias de
EEUU, aparecieron dos columnas para revelar la diversidad de opinin sobre el
tema, bajo el titular, Taking Arafats yes for an answer" (BG. 24 de diciembre,

1988). Los iialcones estaban representados por un dirigente de la comunidad ju


da de Boston, Philip Perlmutter, advirtiendo sobre el engao y la duplicidad de
Arafat; las palomas, por el antiguo embajador israel Benno Weiscr Varn, que
declar, No soy un pacifista, y me producen un desagrado visceral tanto Breira
como T he New Agenda y Peacc Now -pero los intereses de Israel requieren el
reconocimiento de la realidad (Breira y la New Jewish Agenda son grupos sionistas
moderados, el primero de ellos desaparecido de resultas de una eficaz difamacin;
Peace Now tiene credenciales ambiguas en tanto que grupo israel a favor de la
paz). Ver el captulo siguiente y el apndice V, seccin 4. para ms detalles.
Ver apndice V, seccin 4, para comentarios adicionales.
" Paul Lewis, NYT. 1 1 de marzo; Joseph Treastcr, NYT, 31 de mayo, 1988. Ver
Karen Waid, 2 Magajine, julio, agosto 1988, para un punto de vista diferente
sobre el debate de Cuba en la O N U .
u AP, 11 de marzo, 1988.
k' Para comentarios adicionales, ver apndice IV. seccin 4.
'Ver Culture of Tenorism, captulo 7, para un extracto ms largo, y detalles
adicionales sobre las maniobras diplomticas y ei plan de paz, hasta octubre
de 1987. Ver mis artculos en Z Mgoj;ine, enero y marzo de 1988, para una
discusin de los acontecimientos y los servicios de ios medios de comunicacin
hasta febrero de 1988. Ver estas fuentes para referencias, cuando no se citan a
continuacin.
" Dennis Volman, Chrisan Science Monitor, 26 de junio, i 987.
^ El Tiempo, 3 de julio. 1987, citando la publicacin de la Agencia Latinoamrica'
na de Servicios Especiales de Informacin (ALASE1).
w Ver Apndice IV, seccin 5, para ms documentacin y referencias. Por motivos
de espacio, me limitar considerablemente a! boletn oficial. Para ms detalles,
ver las referencias de la nota 36, incluidas algunas excepciones al modelo gene
ral, principalmente en el Christian Science Monitor y Los Angeles Times, y edito
riales en el Boston Globe.
*Ver Manu/acturmg Conscnt, captulo 5, y fuentes citadas. U na variante de esta
estrategia diplomtica fue liamada "el complot Troy por ios intelectuales de la
era de Kennedy durante la crisis de los misiles cubanos, cuando intentaron elu
dir una propuesta por Kruscn ev que reconocieron se considerara de manera
general como una forma razonable de poner fin a la crisis; el "complot consis
ta en atribuir a Knischev una postura diferente y ms aceptable, al igual que la
herona de una novela de Trollope interpreta un gesto insignificante como una
oferta de matrimonio. La inversin de diciembre de 1988 en relacin con las
conversaciones con la O I.P es otro ejemplo; ver apndice V, seccin 4.
41 U n informe clasificado de antecedentes para el Consejo de Seguridad Nacional
despus de que EEUU hubiera desbaratado las oportunidades de 1984 celebraba
que hemos impedido ei ms reciente esfuerzo por parte de Nicaragua y de Mxico
para !a firma atropellada de un acuerdo de Contadora insatisfactorio, a saber.

el que EEUU haba defendido enrgicamente hasta que Nicaragua anunci su


apoyo al mismo. Ver Kombiuh, Nicaragua, 181$.
U n defecto adicional de Dukakis es que "ahora negara a los rebeldes nicara
genses incluso la ayuda econmica (ral como lo exigan los acuerdos de paz de
1987, los redactores se olvidan de mencionar ios acuerdos que aplauden sin
cesar -cuando se pueden emplear como arma antisandinista). Editorial. NYT,
28 de agosto, 1988.
4 AP, 29 de enero. 1988, informando sobre un estudio de Witness for Peace. Hoy
una referencia al efecto, de Julia Preston, WP, 4 de lebrero.
M Ortega, Barricada Internacional. 22 de diciembre de 19S8. Informe para i 988
(Apartado Postal 410150, San Francisco C A 94103); tambin AP. 15 de di
ciembre, 1988 (puesto que la informacin se emita por las ondas, estaba inme
diatamente disponible para todos los sectores de los medios de comunicacin
de masas). Sobre un ataque de los Contra en noviembre, ver Elier. V. P. Wells,
carta, NYT, 31 de diciembre, 1988. Comentando sobre un informe del Times a
efectos de que los Contra haban pasado a 1a historia. Wells informa sobre su
experiencia como observadora para Witncss for Peace viviendo con campesi
nos de la provincia de Jinotega. El 18 de noviembre, los Contra efectuaron una
redada en su cooperativa, matando a dos personas, destruyendo casas, suminis
tros, caf cosechado y una clnica sanitaria (objetivo principal durante muchos
aos). En una redada del 17 ce agosto, haban muerto cuatro nios.
44 Ver apndice IV, seccin 5, para ms detalles sobre estos asuntos.
** Kirkpatrick, WP, 6 de junio, 1988. Ver apndice IV, seccin 5, para detalles.
*' LeMoyne, NYT, 26 de marzo; Susan Rasky, NYT, 29, 30 de marzo, 1988.
Carta del secretario general de la O E A a George Schr.lt:, 25 de abril, 1988.
** NYT, 1 de abril. Susan Rasky inform que Adams tambin dijo que incluso la
ayuda humanitaria para los rebeldes era el equivalente al apoyo de una fuerza
en lucha, quizs una referencia indirecta a la sentencia del Tribunal M un
dial.
K Roben Pear, NYT, 6 de abril; C O H A , Washington Rcport on the Hcmispkcrc, 11
de mayo; AP, 12 de mayo, 11; Reuters, B G , 13 de mayo, 1988.
M Informe Especial," D SC , 16 de mayo, 1988.
M Le Moyne, NYT, 12 de mayo; Pear, NYT, 10 de mayo, 1988.
11John Goshko, WP, 14 de mayo; John McCaslin, WT, 14 de junio, 1988; C O H A ,
nota de prensa. 12 de mayo, 1988; Don Podesta, WP. 21 de septiembre, 1988.
* NYT, Peter Kilborn, 5 de abril; editorial, BG. 17 de abril, 1988.
' 5 C enter for International Policy. The Nicaraguan Cease-Firc Taiks: a
Documentary Survey", 13 de junio, 1968; ver tambin CcasC'Firc Primer. nternocional Policy Rcport, CIP; Julia Preston. WP, 10 de junio, 1988.
* C O H A , A Critique of the Dole Amendment", 1 de agosto, 1988, haciendo
referencia a los acontecimientos de julio; ver apndice IV, seccin 5. tambin
captulo 3.

'Citado por Michael Conroy, en Thomas Waiker, ed., Nicaragua: The First Years
(Praeger. 1985, 232$).
w Julia Preston. W P Weekly, 2-8 de enero. 1989; el ltimo comentario se refiere a
jalapa en el lejano norte. Sobre la curiosa amalgama de maosmo y patrioterismo de derechas que se elabor a principios ce la dcada ce 1980 cuando los
autnticos especialistas en Amrica Latina se negaban a realizar los servicios
que el gobierno y los medios de comunicacin esperaban de ellos, ver Culture of
Terrorism, 205s. Sobre las percepciones psiquitricas de Kikparrick en relacin
con la paranoia sandinista a medida que teji una telaraa de mentiras sobre las
polticas de EE U U , ver Holly Sklar. Washington's War on Nicaragua (South
End. 1988, II4f.).
5v BG. 25 de diciembre, 1988.
w Ver captulo 3, nota 47.
*' BG, 30,31 de octubre, I de noviembre, 1988. La serie tambin contiene muchas
distorsiones y mentiras manifiestas, por ejemplo, la declaracin de que en di
ciembre de 1987 el ministro de Defensa Ortega anunci su objetivo de fuerzas
militares de 600.000 hombres para 1995", que se aadirn a aquellas legiones
de tropas (que) no producen nada". Com o Shcchan y los redactores saben muy
bien, Ortega anunci una reduccin planificada de las fuerzas militares, con la
distribucin de armas ligeras a la poblacin trabajadora. Las invenciones propa
gandsticas tiles no se abandonan con facilidad.
H Ver apndice V, seccin 3, para referencias y antecedentes.
Preston, W P Weekly, 2- de enero, 1989. Sobre el dominio de EEUU sobre el
sistema de informacin en zonas extensas de Nicaragua, ver Howard Frederick.
Electronic Penetnuion," en Waiker. Reagan vs. the Sandinistas.
M Thomas Waiker, en Coleman y Herring, The Central America Crisis: Carlm,
Independent (Londres), 1 de febrero, 1988.

La hipocresa, escribi M ilton, es el nico mal invisible, salvo slo


para Dios. Sin embargo, la de asegurarse de que "ni Hombre ni Angel
puedan distinguir el mal es una vocacin exigente. Pascal la haba
comentado algunos aos antes al observar cmo los casuistas reconci
lian las contradicciones entre sus opiniones y las decisiones de ios papas, de los concilios y de la Escritura. U no de los mtodos por medio
de los cuales reconciliamos estas tradiciones, explica su interlocutor
casustico, es la interpretacin de alguna frase. As, si el Evangelio
dice, Dad limosna de lo que tenis en exceso y la tarea consiste en
liberar a los ms ricos de la obligacin de dar limosna, el asunto se
arregla fcilmente dando a las palabras lo que tenis en exceso una inter
pretacin que haga que nunca o casi nunca nadie se vea afectado por
tal cosa. Los sabios eruditos demuestran que lo que los hombres de
mundo acumulan para mejorar sus circunstancias, o las de sus parien
tes, no se puede definir como un exceso; y, por tanto, los hombres de
mundo, incluso los reyes mismos, casi nunca tienen nada en exceso
-a esto ahora lo llamaramos reforma fiscal. Podemos, por tanto, cum
plir rigurosamente con las palabras del Evangelio a efectos de que los
neos estn obligados a dar limosnas de aquello que tienen en exceso...
(aunque] esto nunca o casi nunca ser obligatorio en la prctica. He
ah la utilidad de las interpretaciones, concluye.1
En nuestros das, este mecanismo ha sido utilizado por Orwell, que
lo liam Newspeak; los logros de sus casuistas no son menores que los
del monje de Pascal, aunque los seguidores de Orwell son menos abier
tos que ste en cuanto a la prctica en s.
En los dos ltimos captulos, siguiendo la recomendacin de los in
telectuales liberales a efectos de que con los avances del conocimien
to deberamos limitamos a mtodos sutiles y refinados de control
social, evitando "mtodos groseros, evidentes y directos, coment al
gunas de las modalidades del control del pensamiento desarrolladas en

las sociedades democrticas. El mecanismo ms eficaz consiste en la


limitacin de lo pensable, que se logra por medio de la tolerancia del
debate, incluso del fomento del mismo, aunque slo dentro de lmites
adecuados. Pero los sistemas democrticos tambin recurren a medios
ms crudos, y el mtodo de !a interpretacin de alguna frase consti
tuye un instrumento destacado. As, la agresin y el terror estatal en el
Tercer M undo se convierten en la defensa de la democracia y de los
derechos humanos; y la democracia se logra cuando se asegura que
el gobierno est en manos de los hombres ricos que habitan en paz
dentro de sus moradas, como en la receta de W inston Churchill para
el orden mundial. A nivel nacional, el gobierno de los privilegiados se
ha de garantizar, y se ha de reducir a la poblacin a la situacin de
observadores pasivos; en las dependencias, podran ser necesarias me
didas estrictas para eliminar cualquier desafo a los gobernantes natu
rales. Bajo la interpretacin adecuada de la frase, s es verdad que el
anhelo de ver una democracia al estilo norteamericano duplicada en
todo el mundo ha sido un tena recurrente en la poltica exterior de
Estados Unidos, como declar el corresponsal del Times, Neil Lewis.'
N o hay, por tanto, contradiccin alguna cuando anhelamos la de
mocracia y la independencia para Vietnam del Sur al tiempo que des
trozamos el pas para erradicar al Frente de Liberacin Nacional, y a
continuacin pasamos a !a destruccin de los budistas, organizados a
nivel poltico, antes de permitir elecciones manipuladas. La casustica
incluso nos permite seguir adelante dentro de esta lnea, aunque reco
nozcamos que hasta que el terror de EEUU los oblig a responder ante
la fuerza para sobrevivir, el enemigo indgena insista en que su lucha
contra Estados Unidos y sus clientes debera tener lugar a nivel polti
co, y que el empleo del poder militar masificado era en s mismo ileg
timo. Nuestro rechazo de la poltica a favor del poder militar es natu
ra!, ya que tambin reconocamos que el Frente de Liberacin Nacional
era el nico partido poltico que veaiaderamente estaba basado en las
masas de Vietnam de! Sur", y que nadie, con la posible salvedad de los
budistas, se crea en situacin, por su nmero y su poder, de arriesgarse
a formar una coalicin, temiendo que si lo hacan la ballena se tragara
al alevn4. Siguiendo un razonamiento similar, resultaba adecuado de
rrocar la primera y ltima eleccin libre en la historia de Laos, ya que
la ganaron las personas equivocadas; organizar o apoyar el derroca-

liento de gobiernos elegidos en Guatemala. Brasil, la Repblica Do


minicana, Filipinas, Chile y Nicaragua; apoyar u organizar directamente
.1 terror a gran escala con el fin de obstaculizar la amenaza de la demorada, la reforma social y la independencia en Amrica Centra! en la
.locada de 1980; tomar medidas enrgicas para asegurar que el perodo
Je la posguerra volviera a las manos adecuadas; y muchas otras cosas
todos nuestros anhelos de democracia.
Desde el mismo punto de vista, podemos comprender por qu, er.
diciembre de 1965, los redactores del New York Times alabaron a
Washington por haber permanecido en un prudente segundo plano
Jurante los recientes desrdenes de Indonesia. En dichos recienrcs
desrdenes", los militares de Indonesia haban "desactivado la bomba
de relojera poltica del pas, el poderoso Partido Com unista de
Indonesia (P.K.I.)" eliminando a la casi totalidad de los dirigentes de
primera y segunda plana del P.K.I. de uno u otro modo -y, de paso,
asesinando a cientos de miles de personas, en su mayora campesinos
sin tierras, mientras que Washington observaba en "prudente silencio,
como optaron por creer los redactores.5Este factor concomitante a una
victoria para la libertad, que goz de buena acogida, no se mencion,
aunque los redactores s advirtieron que las condiciones sociales que
haban permitido al PKl organizar a 14 millones de personas seguan
er. pie. Instaron a Washington a ser cauteloso en cuanto al suministro
de ayuda a los responsables de las matanzas, por temor a que el dirigente
nacionalista Sukarno y los restos del PKl pudieran an beneficiarse, a
pesar de los alentadores logros de los amigos y aliados de Estados U n i
dos a la hora de llevar a cabo la mayor matanza desde ei Holocausto.
De manera similar, es natural que el New York Times alabara al gobierno del Sha de Irn, al cual la C IA devolvi el poder, por el consi
derable xito en su campaa en contra de elementos subversivos y su
dilatado historial de logros a la hora de reprimir la subversin sin su
primir la democracia". Kntre los subversivos, ahora afortunadamente
reprimidos sin suprimir la democracia, se incluye al partido Tudeh,
pro-sovitico, anteriormente una autntica amenaza, pero que se
considera que ahora est totalmente liquidado, y a los nacionalistas
extremistas" que haban sido casi tan subversivos como los comunis
tas.6 Y aparentemente, pocos perciben una discordancia al leer un in
forme actual sobre el reromo de la democracia plena a Filipinas bajo

el titular el decreto de A quino prohbe al Partido Comunista, y cuyo


primer prrafo explica que un decreto presidencial estipul la pena de
prisin para quien perteneciera al partido, que haba sido legalizado
bajo la dictadura de Marcos.7 N o mucho tiempo antes, el propio Mar
cos haba sido un demcrata modlico, un hombre comprometido con,
la democracia", en palabras de Ronald Reagan; estimamos su adhe
sin al principio de la democracia y a los procesos democrticos y su
servicio a favor de la libertad, proclam el vicepresidente George
Bush, en M anila.15Eso, no obstante, fue antes de que Marcos perdiera
el control, y con l ias credenciales que hacan de l un demcrata
amante de la libertad.
Basndonos en los mismos principios, podemos recordar con nostal
gia los das de la democracia" bajo las dictaduras de Diem y Thieu-Ky
en Vietnam del Sur (ver captulo 3). Y nada es ms natural que comen
tar con orgullo que la democracia est en marcha a nivel ideolgico
porque la experiencia de las ltimas dcadas indica que lleva a la pros
peridad y al desarrollo: Como mecanismo econmico, la democracia
funciona probadamente, escribe James Markham en el artculo de fon
do de la Times Week n Review. Se ha producido, sin duda, el creci
miento econmico en los pases recientemente en proceso de indus
trializacin, destacadamente en Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y
Singapur. 1lemos de entender, por tanto, que la democracia" es un
sistema que rechaza las formas democrticas con el fin de facilitar el
consumo reducido y la sobreexplotacin, junto con e! control estatal
de la economa, en coordinacin con los consorcios nacionales y con
las multinacionales; modelo ms prximo al fascismo tradicional que a
la democracia. Todo tiene sentido, no obstante, cuando entendemos
que el trmino democracia significa ei dominio de la economa y de
la vida social y poltica por parte de ios elementos nacionales que son
adecuadamente sensibles a las necesidades de las empresas y del go
bierno de EEUU.V
stos son remas constantes en los medios de comunicacin y en el
sistema poltico, y reflejan algunas normas ms amplias. N o existen
' contradicciones aqu, siempre que comprendamos la interpretacin ade
cuada del trmino democracia".
Iodo esto est muy de acuerdo con la doctrina de que los dems
pases deberan controlar sus propios destinos, a no ser que los aconte

cimientos... queden incontrolados y afecten adversamente a los inte


reses de EEUU (ver p. 59 en la versin inglesa). La lgica es similar
cuando una Estimacin de la Informacin Nacional de 1955 comenta
el problema con el que Estados Unidos se enfrenta en Guatemala tras
derrocarse con xito el rgimen democrtico capitalista. Muchos
guatemaltecos conservan vnculos apasionados con los ideales democrtico-nacionalistas de la revolucin de 1944", especialmente con los
programas sociales y econmicos del rgimen derrocado por el golpe
de la C IA , com enta el estudio con cierta congoja; pero pocos
guatemaltecos comprenden los procesos y las responsabilidades de la
democracia, de manera que el gobierno democrtico responsable es,
por tanto, difcil de lograr10. La contradiccin aparente se dispersa
cuando interpretamos adecuadamente la palabra democracia. Es ta
rea de los medios de comunicacin, y de la clase especializada en gene
ral, asegurar que la hipocresa sea invisible, salvo slo para Dios.
Com o podemos ver a partir de estos y de otros muchos ejemplos,
una solcita preocupacin por la democracia y los derechos humanos
puede estar unida a la tolerancia con respecto a las matanzas a gran
escala, o la participacin directa en las mismas. El Chrisiian Science
Monitor observaba con aprobacin -y con precisin- que tras el impre
sionante logro por parte del general Suharto a la hora de eliminar ia
amenaza poltica en Jakarta por medio de los asesinatos masivos, mu
chos en Occidente deseaban tener tratos con el nuevo dirigente mode
rado de Jakarta, Suharto"; aqu, el trmino moderado" se utiliza con
una interpretacin casustica adecuada. Los logros posteriores de
Suharto incluyen violaciones extraordinarias de los derechos humanos
a nivel nacional, y matanzas durante el curso de las agresiones en Timor
Oriental que se podran comparar con las de Pol Pot durante esos mis
mos aos, con un respaldo entusiasta por parte de Estados Unidos, con
el apoyo efectivo de Canad, Gran Bretaa, Francia y otros guardianes
de la moralidad. Los medios de comunicacin cooperaron por medio
de la simple eliminacin del asunto; la cobertura por parte del New
York Times, por ejemplo, disminuy a medida que las atrocidades au
mentaban con la participacin de EEUU, llegando a desaparecer por
completo cuando las atrocidades alcanzaron su punto mximo en 1978;
y los pocos comentarios por parte de su destacado corresponsal para el
Sudeste Asitico, I lenry Kamm, nos aseguraron, basndose en la auto

ridad de los generales indonesios, que el ejrcito protega al pueblo que


hua del control de las guerrillas. Se exclua escrupulosamente el testi
monio de los refugiados, de los dignatarios de la Iglesia y de otros que
podran haber producido interferencias en la conformidad pblica res
pecto de lo que parece ser la mayor matanza, en proporcin con la
poblacin, desde el Holocausto. En retrospectiva, el Economist de l a n
dres, en una oda a Indonesia bajo ei gobierno del general Suharto,
describe a ste como de corazn benigno, descripcin que quiz se
corresponde a su amabilidad para con las multinacionales.11
Siguiendo los mismos principios, es natural que el terror del rgi
men de Pol Pot evoque una tremenda ira, mientras que los periodistas
que se hallaban en Phnom Penh en 1973, cuando el bombardeo por
parte de EEUU de zonas pobladas de la Cambodia rural alcanz su
punto culminante, pasaron por alto el testimonio de los cientos de
miles de refugiados que tenan ante s.,: Este tipo de percepcin selec
tiva garantiza que se sepa poco en cuanto a la magnitud y naturaleza de
estas atrocidades de EEUU, aunque s lo suficiente como para indicar
que podran haber sido comparables a las atribuibles al Khmer Rouge
en el momento en que el clamor de la indignacin barri Occidente en
1977, y que contribuyeron considerablemente al auge, y probablemen
te a la brutalidad, de los Khmer Rouge.1'
Estos logros de la ingeniera de la historia permiten a los redacto
res del New York Times observar que "cuando la mirada de Amrica se
desvi de Indochina en 1975, la miseria de Cambodia no haca ms
que empezar, con la nefasta barbarie del Khmer Rouge, y a continua
cin con la siniestra ocupacin por parte de Vietnam (que, por cierto,
expuls al Khmer Rouge). Tras una dilatada indiferencia", continan,
Washington Jahoral puede ejercer un papel importante como agente
honrado y "curar una herida en Camboya que durante mucho tiempo
ha estado olvidada. La miseria se inici en 1975, no antes, bajo la
mirada de Amrica", y los redactores no nos recuerdan que durante el
perodo de indiferencia" Washington ofreci un apoyo indirecto al
Khmer Rouge al apoyar la coalicin en la que ste era el principal
elemento debido a su continuidad" con respecto al rgimen de Pol
Pot.'4
Las relaciones entre EEUU y el Khmer Rouge requieren ciertas ma
niobras cuidadosas. El Khmer Rouge era, y sigue siendo, absclutamen-

te malvado en la medida en que se puede relacionar con la amenaza


comunista, quiz debido a sus orgenes en los crculos de la izquierda
parisina de Jcan Paul Sartre. Ms malvados incluso, evidentemente,
son los vietnamitas, que terminaron reaccionando ante los incidentes
fronterizos brutales y asesinos por medio de la invasin de Camboya y
la expulsin del Khmer Rouge, dando fin a las matanzas. Nosotros, por
tanto, hemos de apoyar a nuestros aliados tailandeses y chinos que apoyan al Pol Pot. Todo esto hace que los comentaristas se vean obligados
a moverse con cuidado. Ei New York Times informa sobre el "desgano
en Washington a la hora de ir demasiado lejos cuando se trata de
presionar a China para que ponga fin a su apoyo a Pol Pot -con el fin
de sangrar a Vietnam, como nuestros aliados chinos han explicado abier
tamente. El secretario de Estado adjunto para Asuntos de Asia O rien
tal rechaz una solicitud del Congreso para hacer un llamamiento a la
terminacin de la ayuda a Pol Pot porque la situacin era delicada.
La presin de EEUU sobre C h in a podra causar una irritacin innece
saria en las relaciones", explic el Times, y esta consideracin supera
nuestra apasionada preocupacin por el destino de los camhoyanos
expuestos al terror del Khmer Rouge. La prensa explica adicionalmente
que aunque naturalmente Estados Unidos es una de las naciones a las
que ms preocupa un regreso del Khmer Rouge", no obstante EEUU y
sus aliados han decidido que, de no haber algn signo de compromiso
por parte de Vietnam en cuanto a una resolucin poltica [basada en
los trminos de EEUU), se ha de permitir que las fuerzas del Khmer
Rouge ejerzan la presin militar en Vietnam, a pesar de su pasado" -y a
pesar de lo que la poblacin pueda pensar sobre un regreso del Khmer
Rouge. No slo las relaciones con China, sino tambin las tareas de las
propagandistas son delicadas" bajo estas condiciones tan exigentes.IS
U na interpretacin casustica adecuada del concepto de la demo
cracia solamente resuelve la mitad del problema; necesitamos tambin
una frase para los enemigos de la democracia en algn pas donde
anhelamos establecerla o mantenerla. E! mecanismo reflejo consiste
en tachar al enemigo indgena de comunistas", con independencia de
sus compromisos sociales y alianzas polticas. H an de ser eliminados a
favor de los demcratas que no estn "descontrolados". Jos Napolen
Duarte y su ministro de Defensa Vides Casanova, por tanto, son
demcratas", que defienden a la civilizacin contra los comunistas,

tales como los centenares de personas asesinadas por las fuerzas de se


guridad segn intentaban huir a Honduras a travs del Ro Sumpul en
mayo de 1980. Todos ellos eran miembros de las guerrillas comunis
tas. en palabras de Duarte; tambin lo eran, es de suponer, los nios
de pecho asesinados a machetazos; los medios de comunicacin opta
ron por ei camino ms sencillo, ocultar la matanza, uno de los actos
iniciales de la campaa de terrorismo a la que Duarte dot de clamoro
sa legitimidad.16
La actitud de EEUU hacia las democracias al estiio norteamerica
no" ilustra el concepto prevaleciente de modos ms sutiles. Europa y
japn constituyen ejemplos interesantes, en particular durante los pri
meros aos de la posguerra, cuando era necesario devolver el poder a
las lites tradicionales y socavar la resistencia antifascista y a quienes
la apoyaban, muchos de ellos impregnados de compromisos democrti
cos radicales e inaceptables.17
K1 Tercer M undo proporciona algunas ilustraciones similares, junto
con los muchos casos de personas con ideas inadecuadas que son con
troladas por medio de la violencia o liquidadas sin suprimir la demo
cracia. Consideremos el caso de Costa Rica, la nica democracia par
lamentaria que estuvo en vigor en Amrica Central a lo largo del perodo
posterior a la Segunda Guerra Mundial. A veces se mantiene, incluso
por parte de eruditos que deberan saber que no es as, que el apoyo de
EEUU a Costa Rica socava la tesis de que un objetivo principal de la
poltica consiste en prohibir regmenes nacionalistas' que no garanti
zan adecuadamente los derechos de la empresa,18 tesis debidamente
apoyada por el historia! documental al igual que por el histrico. Esta
manifestacin refleja un grave malentendido. Estados Unidos no ma
nifiesta ninguna oposicin basada en principios a las formas democr
ticas, siempre que bajo stas se mantenga el clima necesario para las
operaciones de negocias. Como observ con precisin Gordon ConnellSm ith en su estudio del sistema interamericano para el Royal Institute
of International Affairs,1" el concepto de la democracia de Estados
Unidos se identifica estrechamente con la empresa privada capitalis
ta, y slo cuando sta se ve amenazada por lo que habitualmente se
denomina comunismo" se toma accin para "restaurar la democra
cia; la preocupacin de Estados Unidos por la democracia represen
tativa en Amrica Latina [al igual que en todos los dems lugares! es

una faceta de su poltica anticomunista, o ms precisamente, la polti


ca de oposicin ante cualquier amenaza para la penetracin econmi
ca y el control poltico de EEUU. Y cuando estos intereses estn salva
guardados, no slo se toleran las formas democrticas, sino que se
aprueban, aunque slo sea por motivos de relaciones pblicas. Costa
Rica est muy adaptada a este modelo, y proporciona una informacin
interesante sobre el anhelo de democracia" que se dice gua la poltica
exterior de EEUU.
En Costa Rica, el sistema establecido bajo el mando de Jos (Don
Pepe) Figueres tras el golpe de 1948 sigue en vigor. Siempre ha dado
una calurosa acogida a la inversin extranjera, y ha fomentado un tipo
de colaboracin de clase que a menudo "sacrific los derechos de la
mano de obra, comenta el bigrafo de Don Pepe,20 al tiempo que se
estableca un sistema de bienestar social que contina funcionando
gracias a los subsidios de EEUU, con una de las mayores deudas per
capita del mundo. La constitucin de 1949 de Don Pepe proscribi el
comunismo. C on la represin de los sindicatos ms militantes, los de
rechos laborales entraron en declive. No se aplicaba la legislacin
correspondiente al salario m nimo, y los trabajadores perdieron to
dos los convenios colectivos salvo uno que amparaba a un nico grupo
de trabajadores del pltano, indica Walter LaFeber. Para la dcada de
1960, era casi como si la totalidad del movimiento laborista hubiera
dejado de existir, concluye un estudio acadmico. La United Fruit
Company prosper, llegando prcticamente a triplicar sus beneficios y
sin tener que hacer frente a ninguna amenaza de expropiacin. M ien
tras tanto, Figueres declar en 1953 que consideramos que Estados
Unidos es un paladn de nuestra causa"2'. Cuando Estados Unidos in
tentaba alinear a los estados latinoamericanos tras su plan de derroca
miento del gobierno guatemalteco, Costa Rica y Bolivia fueron los dos
nicos gobiernos elegidos que se unieron a las dictaduras de Amrica
Latina a la hora de dar su pleno apoyo al borrador de resolucin del
Departamento de Estado, que autorizaba a Estados Unidos a violar el
derecho internacional deteniendo e inspeccionando a buques,
aeronaves y otros medios de transporte que viajaban desde y hasta la
Repblica de Guatemala con el fin de bloquear los envos de arma
mentos para la defensa de Guatemala contra el inminente ataque de
EEUU y los viajes de los agentes del comunismo internacional22.

A l alinearse inequvocamente con Estados Unidos, fomentando la


inversin extranjera, garantizando la predominancia nacional de ios
intereses empresariales y manteniendo una base para la represin de la
mano de obra y de la disidencia poltica, el gobierno democrtico satis
fizo las condiciones elementales exigidas por Estados Unidos. A cam
bio, ha recibido una medida de apoyo de EEUU. As, en 1955, cuando
una pequea fuerza de costarricenses atac zonas fronterizas desde
Nicaragua, Figueres suspendi los derechos individuales y las garannas
constitucionales y rechaz la incursin con ayuda de EEUU -sin per
der, de este modo, sus credenciales democrticas por causa de las medi
das represivas que instituy, y que a los clientes de EEUU les estn
permitidas.
Sin embargo, las preocupaciones en relacin con Costa Rica no
amainaron. Los servicios de informacin del Departamento de Estado
advirtieron en 1953 que Figueres haba convertido a su pas en un pa
raso para los exiliados de las dictaduras y estaba jugando con ideas
relacionadas con un amplio programa de desarrollo econmico y un
control ms firme sobre la inversin extranjera. Esperaba financiar el
desarrollo preferentemente por medio del capital domstico" y no
mira con buenos ojos al capital organizado ms all del nivel individual o familiar. Las grandes empresas privadas, como las de Estados
Unidos, le son odiosas. Tambin intent aumentar el poder de nego
ciacin de los pequeos pases subdesarrollados frente a las grandes
naciones industriales. Era peligroso, comenta LaFeber, porque espe
raba emplear los poderes del gobierno para liberar al desarrollo interno
de Costa Rica del control extranjero en la medida de lo posible, soca
vando as "la asuncin de la poltica de Buena Vecindad a efectos de
que se poda mantener a raya a Amrica Latina sencillamente por
medio de la presin econmica23.
A l gobierno de EEUU le preocupaba especialmente que la constitu
cin de Costa Rica, al tiempo que proscriba al comunismo, siguiera
proporcionando garantas libertarias que impedan el tipo de persecu
cin de los disidentes que resulta obligatoria en una democracia que
funciona adecuadamente. Y a pesar de la colaboracin de Don Pepe
con las empresas de EEUU y con la C IA , de su apoyo a las intervencio
nes de EEUU en la regin y de su lealtad general a Estados Unidos a lo
largo de los aos, ha seguido manifestando un grado inaceptable de

independencia, hasta el punto de que el principal representante de la


democracia capitalista en Amrica Central ha de quedar excluido de
los medios de comunicacin, como hemos visto.'"4
Si los enemigos de la democracia no son comunistas", entonces
son "terroristas"; mejor an, terroristas comunistas, o terroristas apoyados por el Comunismo Internacional. El auge y el declive de! terro
rismo internacional durante la dcada de 1980 permite comprender la
utilidad de las interpretaciones2*.
I.o que Ronald Reagan y George Schultz denominan el maligno
azote del terrorismo", epidemia que han extendido los depravados
oponentes de la civilizacin misma por medio de un regreso a la bar
barie en la era moderna, se incluy en ei programa de preocupaciones
de la administracin Reagan. Desde sus primeros das, la administra
cin proclam que el terrorismo internacional" sustituira a la cruza
da de Crter a favor de los derechos humanos como el A lm a de nues
tra poltica exterior". Los seguidores de Reagan se dedicaran a la defensa
del mundo civilizado contra el programa de terrorismo internacional
que tan destacadamente se esbozaba en el influyente libro de Claire
Sterling, The Terror Netuork (La Red del Terror). A qu, se identificaba
a la U nin Sovitica como la fuente de la epidemia, con el apoyo de
una nueva disciplina erudita; a quienes la ejercan les impresion de
manera especial la p e r s p ic a c ia de primer orden de Sterling, que pro
porciona una evidencia irrefutable en cuanto a la culpabilidad soviti
ca. La prueba determinante, en palabras de Walter Laque-,ir en una
crtica del libro de Sterling, es que el terrorismo se produce casi exclu
sivamente en pases democrticos o relativamente democrticos. Para
1985, se seleccion al terrorismo en la zona de Oriente Medio y del
Mediterrneo como el tema ms importante del ao en una encuesta
realizada entre redactores y locutores de la Associated Press; esta pre
ocupacin alcanz una situacin febril durante los meses siguientes. El
bombardeo de Libia por EEUU en abril de 1986 domestic a! mons
truo en gran medida, y a lo largo de los aos siguientes la epidemia se
redujo a proporciones ms manejables a medida que la U nin Soviti
ca y sus clientes se retiraron ante el valor y la determinacin de Esta
dos Unidos, segn la versin preferida.
El auge y el declive de la epidemia mantenan poca relacin con
nada que estuviera sucediendo en el mundo, con una nica salvedad;

el auge coincidi cor. la necesidad de movilizar a la poblacin de EEUU


para dar su apoyo al compromiso reaganista para con el poder y la violencia estatales; su declive, con la preocupacin creciente en cuanto a
la necesidad de hacer frente a los costos de los excesos keynesianos del
reaganismo con su tcnica de firmar cheques sin fondos por doscientos mil millones de dlares al ao para crear la ilusin de prosperidad,
en las palabras que el candidato a la vice-presidencia, Lloyd Bentsen,
utiliz para manifestar la percepcin de los elementos conservadores
de los negocios durante la convencin Demcrata de 1988.
El aparato de relaciones pblicas -sin duda el componente ms so
fisticado de la administracin Reagan- se enfrent con un doble pro
blema en 1981; atemorizar al enemigo en casa (la poblacin en gene
ral) a un nivel suficiente como para que sufragara los costos de algunos
programas a los que se opona, al tiempo que se evitaban las confronta
ciones directas con el Imperio del Mal en s, por ser demasiado peligro
so para nosotros. La solucin al dilema consisti en inventar un ejrcito
de pequeos Satanes, tentculos del Gran Satn dispuestos a destruir
nos, pero dbiles e indefensos de tal manera que pudieran ser atacados
impunemente: en pocas palabras, terrorismo internacional dirigido
desde el Kremlin. La farsa se desarroll perfectamente, con la colabo
racin de los casuistas, cuya tarea consista en dar una interpretacin
adecuada al trmino terrorismo, protegiendo la doctrina de que sus
vctimas son principalmente los pases democrticos de Occidente.
Para llevar a cabo esta campaa de guerra ideolgica con xito, era
necesario ocultar el papel central de Estados Unidos en la organiza
cin y la direccin del terror estatal, as como su extensa participacin
en el terrorismo internacional de los aos anteriores, como en el ata
que contra Cuba, principal ejemplo del maligno azote del terrorismo"
desde el principio de la dcada de 1960. Tambin se necesitaba cierta
medida de ingeniera de la historia en relacin con el terrorismo en
la regin de Oriente Medio/Mediterrneo, principal centro de preocu
pacin dentro de las operaciones de propaganda. Aqu, resultaba nece
sario ocultar el papel de Estados Unidos y de su cliente israel.
Los medios de comunicacin y los especialistas en terrorismo han
estado a la altura de estas tareas l6. La funcin de EEUU se suprime con
facilidad; despus de todo, la frase terrorismo de EEUU es un contra
sentido, al igual que silencio ensordecedor o agresin de EEUU. El

terrorismo estaral israel escapa amparndose en el mismo concepto


literario, ya que Israel es un Estado cliente, aunque se reconoce que
hubo terroristas judos en un pasado lejano y olvidado. Hste hecho se
puede situar dentro de una perspectiva adecuada, siguiendo la sugeren
cia del editor de una coleccin de ensayos eruditos, que hace un llama
miento a la distincin creble entre ataques terroristas moralmente
inaceptables a personal civil y ataques ms ambiguos a los acenres de
la autoridad y la persecucin. Por tanto, efectuaramos una tajante
distincin entre los ataques a soldados britnicos por parte del Irgun
Zvai Leumi y la violencia del Frente Popular de Liberacin de Palesti
na contra los pasajeros de lneas areas que viajan a Israel27.
U no puede imaginar una formulacin diferente, por ejemplo, una
distincin tajante entre los ataques contra los soldados de Israel y EEUU
por parte de rabes denominados "terroristas", y los muchos ataques
asesinos a personal civil rabe por parte del Irgun Zvai Leumi, y el
ejrcito israel en aos posteriores. Pero eso difcilmente creara una
imagen adecuada para un anlisis correcto y prudente de las conse
cuencias de la violencia poltica.
El enorme significado del terrorismo internacional en tanto que ins
trumento ideolgico lo ilustra la reaccin que se produce cuando al
guien rompe filas y documenta el papel realizado por Estados Unidos y
sus clientes a la hora de llevar a cabo, organizar y apoyar al terrorismo
internacional. Si este tipo de trabajo no se puede sencillamente pasar
por alto, se produce una reaccin frentica - demente, absurdo y
fantasas son algunas de las frases extradas de un comentario de 1988,
que no se acompaa ni siquiera de una semblanza de discusin. Estas
reacciones no dejan de tener cierto inters, y merecen que se les dedi
quen algunos comentarios.
U no podra adoptar una de tres posturas en cuanto al terrorismo:
(1) Lo podemos atribuir a los enemigos oficiales, sean los hechos los
que sean. (2) Podemos descartar la discusin del terrorismo en su tota
lidad como tonteras cuya motivacin es ideolgica, y que no merecen
atencin. (3) Podemos tomar en serio el fenmeno, investigarlo, y de
jar que sus trozos caigan donde puedan. Basndonos en presunciones
racionales, descartamos la primera postura y aceptamos la tercera. La
segunda postura es al menos discutible, aunque en mi opinin est equi
vocada; creo que existen todos los motivos para tomar el terrorismo en

serio, y el concepto es tan claro como la mayora de los que entran en


el discurso poltico.
Pero las consideraciones de racionalidad no vienen al caso. La pri'
mera postura, totalmente irracional, es la norma en los medios de
comunicacin y en io que se escribe sobre el terror, y predomina de
manera abrumadora. La segunda postura se considera como ms o me
nos tolerable, ya que absuelve a Estados Unidos y a sus clientes de toda
culpa, si se descartan sus intentos de manipulacin ideolgica. La ter
cera postura, por el contrario, est totalmente fuera de lugar, ya que si
la adoptamos, alcanzamos rpidamente conclusiones totalmente inacep
tables, descubriendo, por ejemplo, que M iam i y Washington han esta
do entre los principales centros mundiales del terrorismo internacio
nal desde la etapa de Kennedy y hasta la fecha, sea cual sea la definicin
del terrorismo -ya sea la del Cdigo de EEUU, la de los convenios
internacionales, la de ios manuales militares o cualquier otra.
Una variacin de la primera postura, que sigue siendo tolerable,
aunque menos que su forma pura, consiste en reivindicar que es injusto
condenar a los palestinos, a los secuestradores libaneses, etc., sin tener
en cuenta los factores que los llevaron a estos crmenes. Esta postura
tiene el mrito de aceptar tcitamente -y por tanto de reforzar- las
premisas aprobadas en cuanto a los orgenes de la epidemia. La segun
da postura se puede hacer ms aceptable lim itndola a un anlisis
psicocultural de la obsesin occidental con el terrorismo, evitando los
factores institucionales que llevaron a la eleccin de este mecanismo
de relaciones pblicas que logr un xito tan maravilloso durante la
dcada de 1980 (un anlisis de tales factores institucionales, inmedia
tamente discernibles, se puede descartar tachndola de teora de la
conspiracin, otro reflejo familiar cuando resulta necesario evitar el
pensamiento y proteger a las instituciones del escrutinio). La idea de
que lo que se dice sobre el terrorismo no es ms que confusin propor
ciona una postura que constituye un recurso til siempre que el papel
Je Estados Unidos se pone al descubierto. U no puede, en resumen,
jdoptar esre mecanismo para despachar a aquellos que siguen la op
cin tercera, inaceptable, como fanticos totales y tericos de la
conspiracin, y a continuacin volver a la primera postura, que es la
favorecida, para la interpretacin de los acontecimientos que se estn
produciendo.

I-a primera postura, simple y poco sutil, domina por completo la


discusin pblica, los medios de comunicacin y lo que se considera
como literatura erudita. Su predominio y utilidad resultan evidentes
en todo lugar. Para seleccionar un ejemplo de finales de 1988, consid
rese la negativa por parte del Departamento de Estado a permitir que
Yasser Arafat se dirigiera a las Naciones Unidas en noviembre. Los
motivos oficiales fueron que su visita constitua un peligro para la se
guridad de EEUU, pero nadie pretendi tomarlo en serio; ni siquiera
George Schultz crey que los guardaespaldas de Arafat fueran a secues
trar un taxi en Nueva York o a tomar el Pentgono (quizs es de algn
inters el hecho de que a nadie le preocupara que el razonamiento
oficial fuera indigno incluso de ser rebatido, pero pasemos esto por
alto). Lo que s se tom en serio fue la historia que acompa a los
falsos motivos que se presentaron: que a Arafat no se le permita poner
los pies en territorio de EEUU debido al aborrecimiento al terrorismo
por parte de los organizadores, que apoyaban la guerra de los Contra,
los escuadrones de la muerte operados por el gobierno en El Salvador y
Guatemala, el bombardeo de Trpoli y otros destacados ejercicios de
violencia -todos los cuales constituyen terrorismo internacional, o algo
peor an, si estamos dispuestos a adoptar la tercera postura sobre el
tema del terrorismo, esto es, la postura honrada, racional y por tanto
totalmente impensable.
Mientras se sopesaba la invitacin a Arafat, el senador Christopher
Dodd advirti que si se le permita a Arafat dirigirse a la Asamblea
General, el Congreso bloqueara 'os fondos de EEUU para las Nacio
nes Unidas. Creo que no se pueden subestimar los fuertes sentimien
tos que existen en este pas en cuanto al terrorismo, inform Dodd a
la prensa; Dodd, pacfico destacado, tiene amplios conocimientos so
bre Amrica Central y la agencia del terror que all existe. El titular de
primera pgina del New York Times, explicando "El N o de Shultz a
Arafat, dice lo siguiente: "La repugnancia personal hacia el terroris
mo est en el origen de la decisin del secretario a la hora de rechazar
a la OLP". El artculo contina describiendo el desprecio visceral por
el terrorismo de Shultz. El corresponsal en Washington de! Times,
R.W. Apple, aadi que el Sr. Schultz ha librado lo que se puede de
nominar una cruzada personal contra el terrorismo, que al Sr. Shultz
siempre le ha importado tan intensamente28. I-a prensa, la televisin y

la radio o expresaron su admiracin por Shultz por haber tomado una


postura ran directa contra la epidemia del terrorismo, o lo criticaron
por haber permitido que su ira, comprensible y digna de alabanza, ven
ciera a la reserva propia de un hombre de estado.
Los informes y comentarios de prensa no hicieron llamamiento al
guno a los testigos de Nicaragua, El Salvador y Guatemala, Angola, la
zona sur del Lbano, Gaza y otros lugares para que estos compartieran
sus opiniones sobre el desprecio visceral por el terrorismo y los fuer
tes sentimientos del Congreso en relacin con el recurso a la violencia.
Ms bien, los medios de comunicacin advirtieron gravemente que
Yasser Arafat no es el habitual solicitante de visado polticamente
discutido: el grupo al que pertenece mata a la gente29. As, Arafat es
muy diferente a Adolfo Calero, Jos Napolen Duarte y sus adlteres,
o Yitzhak Shamir, entre los muchos dirigentes extranjeros a los que
acogemos porque, uno ha de suponer, no matan a la gente.
Aquellos que podran haber esperado que los medios de comunica
cin aprovecharan la ocasin para repasar el historial de Gcorge Shultz
en relacin con la defensa y el apoyo al terrorismo, planteando quiz la
pregunta de si no podra detectarse una nota de hipocresa en su de
claracin personal o en la interpretacin de la misma por parte de los
medios de comunicacin, hubieran quedado muy decepcionados. A l
igual que en los estados totalitarios, sin embargo, los dibujantes de
vietas gozaban de mayor libertad, y pudieron plasmar la imagen de los
dirigentes en los que Shultz podra haber estado pensando cuando se
lamentaba de que la gente est olvidando la amenaza que el terroris
mo internacional representa: el francs Mitterrand, que se olvid de
cuando hundimos el barco de Greenpeace; la britnica Thatcher, que
se olvid de cuando hicimos que mataran a aquellos tipos del IR A en
Gibralrar, el sovitico Gorbachov, que se olvid de cmo bombar
deamos a todos aquellos nios de Afganistn; y el americano Shultz,
que se olvid de todos los civiles a quienes nuestros amigos de los
Contra asesinaron en Nicaragua10.
Es fcil aadir otros ejemplos. Que Arafat y la O L I5hayan participa
do en actos terroristas no se pone en duda; tampoco se pone en duda el
hecho de que sean actores de segunda en el escenario del terrorismo
internacional.11
U no de los actos de terror de la O LP que ms ira produjo en el

secretario de Estado y sus admiradores del Congreso y de los medios de


comunicacin fue el secuestro del Achilie Lauro y el asesinato de Len
Klinhoffer, sin duda un vil acto de terrorismo. Sus sensibilidades, sin
embargo, no reaccionaron ante el bombardeo israel en Tne?, que se
haba producido una semana antes, matando a veinte tunecinos y a
cincuenta y cinco palestinos con bombas inteligentes que destrozan a
la gente, dejndola irreconocible, entre otros horrores descritos por el
periodista israel, A m non Kapeliouk, que se hallaba en la escena. Las
publicaciones de EEUU mostraron poco inters en el asunto, ya que
las vctimas eran rabes y los asesinos eran clientes de EEUU. El secre
tario Shultz, sin embargo, tena un decidido inters en el asunto. Esta
dos Unidos haba colaborado en la matanza negndose a avisar a T
nez, su aliado, de que los bombarderos estaban en camino, y Schultz
telefone al ministro de Asuntos Exteriores israel, Isaac Shamir, l
mismo un destacado terrorista durante los primeros aos de la dcada
de 1940, para informarle que la administracin de EEUU senta una
considerable simpata por la accin israel, segn inform la prensa.
Shulcz se retract de su aprobacin pblica cuando el Consejo de Se
guridad de la O .N .U . acus por unanimidad a los bombardeos como
un acto de agresin armada (con la abstencin de Estados U n i
dos). El ministro de Asuntos Exteriores Sim n Peres fue recibido en
Washington algunos das despus como un hombre de paz, mientras
que la prensa comentaba solemnemente sus consultas con el presiden
te Reagan sobre el azote del terrorismo" y lo que se puede hacer para
contarrestarlo.3*
La ira en relacin con los secuestros no se hace extensiva a los se
cuestros israeles que se han producido en aguas internacionales duran
te muchos aos, entre ellos secuestros de transbordadores civiles que
hacan el trayecto entre Chipre y Lbano, con grandes nmeros de per
sonas secuestradas, ms de 100 retenidas sin juicio en prisiones israeles,
y muchos muertos, algunos por bombarderos israeles mientras inten
taban mantenerse a flote tras el hundimiento de su buque, en palabras
de prisioneros a quienes se entrevist en la crcel. Los fuertes senti
mientos del Congreso y de los medios de comunicacin tampoco se
vieron afectados por el caso de N a il A m in Fatayir, deportado del Ban
co Occidental en julio de 1987. Tras dieciocho meses de prisin, acu
sado de ser miembro de una organizacin prohibida, fue puesto en li-

hertad y devuelto a su casa de Nablus. Poco tiempo despus, el gobier


no orden que fuera deportado. Cuando apel a los tribunales, el fiscal
argument que la deportacin haba sido legtima puesto que haba
penetrado en el pas ilegalmente -habiendo sido secuestrado por la
armada israel mientras viajaba del Lbano a Chipre a bordo del buque
Hanidallah en julio de 1985. El Tribunal Supremo dio por vlido este
elegante razonamiento.3'
La ira visceral producida por el terrorismo se limita a las vctimas
dignas, siguiendo un criterio que resulta demasiado evidente.
El secuestro del Aclllc Lauro constituy una represalia por el bom
bardeo de Tnez, pero Occidente descart con razn esta justificacin
para un acto terrorista. El bombardeo de Tnez, a su vez, se realiz
como represalia por un asesinato terrorista de tres israeles en Chipre
por un grupo que, como Israel admiti, tena probables conexiones
con Damasco pero ninguna con Tnez, que se seleccion como objeti
vo en lugar de Damasco porque era una zona indefensa; la administra
cin Reagan seleccion a las ciudades libias como objetivo para su
bombardeo algunos meses despus en parte por el mismo motivo. El
bombardeo de Tnez, con sus muchas bajas civiles, fue descrito por el
secretario Shultz como una reaccin legtima" ante "ataques terroris
tas", ante la aprobacin general. Los asesinatos terroristas de Chipre, a
su vez, fueron justificados por quienes los realizaron como una represa
lia por los secuestros israeles de la dcada anterior. De haberse odo
esta disculpa, tambin se habra descartado con desprecio. A l trmino
represalia tambin se le debe dar una interpretacin adecuada, como
comprende cualquier casuista.
I-o mismo sucede en el caso de otros trminos. Estudiemos, por ejem
plo, el concepto de evitar" o "reducir" la violencia. U n informe titu
lado Las bajas palestinas, prcticamente duplicadas" inicia citando al
jefe de estado mayor del ejrcito israel, que dice que el nmero de
palestinos heridos, en el Banco Occidental y la Franja de Gaza ocupa
dos, prcticamente se ha duplicado durante las semanas recientes, pero
q^e el ejrcito no ha logrado reducir la violencia en las zonas ocupa
das". Esta declaracin no tiene sentido alguno, pero si analizamos el
transfondo la podremos descifrar. Poco tiempo antes, el ministro de
Defensa Yitzhak Rabin haba autorizado la utilizacin de pelotas de
goma, declarando que lo que pretendemos es... precisamente ms ba

jas: nuestro objetivo consiste en aumentar el nmero de (heridos)


entre quienes toman parte en actividades violentas. Tambin explic
el concepto de actividades violentas: Queremos eliminar la ilusin
de algunos habitantes de poblaciones alejadas en el sentido de que se
han liberado, dijo, explicando que las redadas del ejrcito les dejan
claro dnde viven, y dentro de qu marco". Los palestinos deben "en
tender que la solucin solamente se puede lograr por medios pacfi
cos, no por medio de ilusiones de autogobierno. El ejrcito, por tanto,
aumenta el nmero de redadas en poblaciones alejadas que se han de
clarado zonas liberadas, con el resultante aumento de lesiones, con
tina el informe. En un ejemplo tpico, Las tropas israeles efectuaron
redadas en ms de una docena de poblaciones del Banco Occidental e
hirieron a 22 palestinos ayer; una portavoz del ejrcito explic que se
haba convocado una huelga, y el ejrcito deseaba evitar la violencia
por medio de una mayor presencia, y un mayor nmero de arrestos
Podemos ahora volver a la redaccin original codificada: el nmero
de palestinos heridos, en el Banco Occidental y la Franja de Gaza ocu
pados, prcticamente se ha duplicado durante las semanas recientes,
pero... el ejrcito no ha logrado reducir la violencia en las zonas ocupa
das. Si traducimos estas palabras a un lenguaje inteligible, resulta que
el ejrcito ha duplicado su violencia en los territorios ocupados por
medio de acciones agresivas, con la intencin especfica de aumentar
las bajas, y extendiendo sus ataques violentos a poblaciones alejadas y
pacficas que intentaban administrar sus propios asuntos. Pero hasta
ahora no ha logrado quitar de la cabeza del pueblo las ilusiones de
autogobierno. Para las autoridades israeles y los medios de comunica
cin de EF.UL, un intento de gestionar sus propios asuntos por parte
de los habitantes de las poblaciones es violencia, y un ataque brutal
para ensearles quin gobierna es evitar la violencia. Esta forma de
jugar con el lenguaje le hubiera impresionado a Orwell.
U n informe de unos das despus, titulado Los israeles matan a
tres personas en enfrentamientos del Banco Occidental y Gaza des
cribe cmo los soldados dispararon contra tres palestinos, hirindolos,
en una poblacin remota, que los soldados rara vez visitan" y que los
militares suelen pasar por alto". El ministro de Defensa Yitzhak Rabin
dijo hace dos semanas que el ejrcito aumentara la frecuencia de sus
acciones en este tipo de poblaciones para recordar a sus habitantes

dnde viven y quin controla la situacin. Este fue uno de los trein
ta pueblos en los que se produjeron redadas, en una ofensiva enca
minada a evitar la violencia, contina el informe. Y el asunto se
puede entender as; despus de que los soldados israeles dispararan
contra tres palestinos de la poblacin, en su ofensiva encaminada a
evitar la violencia, los residentes airados arrojaron piedras a los ve
hculos de la zona. U n artculo que acompaa al anterior se plantea
si la O L P verdaderamente renunciar al terror", citando con incre
dulidad las palabras de oficiales del Partido Laborista de Rabin, y de
otros.
Gracias a las interpretaciones adecuadas, por tanto, podemos estar
tranquilos pensando que Estados Unidos y sus clientes defienden la
democracia, la reforma social y la autodeterminacin contra los comu
nistas, los terroristas y los elementos violentos de todo tipo. Es respon
sabilidad de los medios de comunicacin alabar a los demcratas y
denostar al enemigo oficial; los sandinistas, la O LP o cualquiera que se
ponga en nuestro camino. De vez en cuando, esto requiere maniobras
un tanto complicadas, pero por lo general la respuesta al reto ha sido
satisfactoria.16
Nuestro anhelo de democracia se acompaa de un anhelo no me
nos profundo de paz, y los medios de comunicacin tambin se enfren
tan con la tarea de ingeniera de la historia para establecer esta ver
dad necesaria. De este modo, somos testigos de fenmenos denominados
misiones de paz y el proceso de paz, trminos que se aplican a lo
que Estados Unidos est haciendo o propugnando en un momento dado.
En los medios de comunicacin o en la literatura enidita responsable,
por tanto, uno no encontrar ninguna declaracin del tipo Estados
Unidos se opone al proceso de paz, o Se debe instar a Washington a
que se una al proceso de paz. Esto se debe a que estas declaraciones
constituiran algunas contradicciones lgicas. A lo largo de los aos,
cuando Estados Unidos estaba obstruyendo el proceso de Contadora,
socavando los acuerdos de paz de Amrica Central y desviando (a ame
naza de paz en Oriente Medio, nunca se opuso al proceso de paz en los
comentarios aceptables, sino que siempre apoy a! proceso de paz c
intent fomentarlo. Se podra imaginar que incluso una gran potencia
que es sublime hasta ms all de lo imaginable puede a veces obstacu
lizar el camino de algn proceso de paz, quiz debido a malcntentidos o

a juicios errneos. Esto no sucede en Estados Unidos, sin embargo -por


definicin.
U n titular del Los Angeles Times de finales de enero de 1988 dice:
Shultz Planea un Viaje de Paz a Amrica Latina. Los subttulos des
criben el contenido del viaje de paz": La misin constituira un es
fuerzo de ltima hora para desactivar a la oposicin en relacin con la
ayuda a los Contra" >7. El artculo cita a algunos funcionarios de la
administracin que describen a la misin de paz como el nico me
dio para salvar la ayuda a los Contra frente a la creciente oposicin
del Congreso". Para hablar claro, la misin de paz" fue un esfuerzo de
ltima hora para bloquear la paz y movilizar al Congreso al empleo
ilegtimo de la fuerza, ahora que Washington y sus medios de comuni
cacin leales haban logrado desmantelar por completo el indescado
plan de paz de Amrica Central y que Ortega haba dado su acuerdo a
efectos de que sus estipulaciones deberan ser de aplicacin a Nicara
gua solamente, haciendo fracasar la esperanza de que Nicaragua recha
zara estas condiciones de EEUU de manera que se pudiera presentar a
los nicaragenses como los aguafiestas.
U n objetivo adicional de la misin de paz", sigue diciendo el art
culo, consista en relegar a los cuatro vecinos democrticos de Nica
ragua al banquillo en las conversaciones de paz," en las que Estados
Unidos tomara el mando; las democracias, aunque flexibles, siguien
haciendo alarde de una molesta vena independenrista. Pocos meses
despus, el New York Trnes inform sobre esfuerzos adicionales por parre
de la administracin para mantener la presin sobre los sandinistas
continuando el suministro de apoyo a los Contra, que inclua ms
ayuda militar, ai tiempo que se instaba a los aliados de EEUU a unir
se a Estados Unidos en los esfueros por aislar a Nicaragua a r.ivei diplo
mtico y reavivar el proceso de paz..."; se cita a George Shultz reflexio
nando que quiz podra haberse involucrado en el proceso de paz aun
antes. El Los Angeles Times describi estos esfuerzos renovados de la
administracin por crear apoyo para el reinicio de ayuda militar de
EEUU a los Contra de Nicaragua" bajo el titular: Shultz Intentar
Reavivar el Proceso de Paz en Amrica Latina" w.
En pocas palabras, la Guerra es la Paz.
La eficacia de la ingeniera de la historia" ha sido menor en el caso
del conflicto rabe-israel. El problema ha estribado en presentar a Es-

nidos Unidos e Israel como deseosos de paz y dedicados al proceso de


paz, cuando de hecho, desde el inicio de la dcada de 1970, han estado
a la cabeza del rechazo y se han dedicado a obstaculizar aquellas iniciativas de paz que han logrado un amplio apoyo internacional y regional.
La tcnica ha sido la habitual: el "proceso de paz es, por definicin, lo
que proponga Estados Unidos. La conclusin deseada viene a conti
nuacin, sean cuales sean los hechos. La poltica de EEUU, tambin
por definicin, es "moderada", de manera que quienes se oponen a la
misma son "extremistas c intransigentes. Se ha invertido la historia
de manera muy interesante, como he documentado en otro lugar w.
Existen en realidad dos hechos que operan para producir la conside
rable distorsin de los historiales en relacin con la paz, el "terroris
mo", y los asuntos afines en Oriente Medio. Uno es la funcin social
de los medios de comunicacin en su servicio a los intereses de la elite
de EEUU; el otro, la proteccin especial otorgada a Israel desde que se
convirti en el smbolo de la decencia humana" en virtud de la abru
madora victoria militar de 1967 que lo estableci como una baza estra
tgica digna.
El juego entre estos factores ha llevado a cierta medida de aparta
miento del modelo habitual en los medios de comunicacin. Lo tpico,
como se comenta a lo largo de la obra, es que los medios de comunica
cin fomenten el debate en relacin con asuntos tcticos dentro del
marco general del consenso de la elite en cuanto a objetivos y estrate
gia. En e^ supuesto del conflicto rabe-israel, no obstante, la gama se
ha estrechado an ms. Unos sectores sustanciales de la opinin de la
elite, entre ellos grandes empresas con intereses en Oriente Medio, se
han unido a gran parte del mundo a favor de la solucin poltica que
Estados Unidos e Israel han logrado obstaculizar durante muchos aos.
Pero su postura ha quedado en gran parte excluida de los medios de
comunicacin, que se han integrado al consenso de las dos principales
agrupaciones polticas de Israel, considerando por lo general que el
rechazo del Partido Laborista constitua la opcin de paz".
Se plantea un problema cuando las posturas de EEUU y de Israel
difieten. U no de estos casos se produjo en octubre de 1977, cuando se
em iti una declaracin conjunta norteamericana y sovitica por la que
se haca un llamamiento a la terminacin del estado de guerra y esta
blecimiento de relaciones pacficas normales entre Israel y sus veci

nos, al igual que a fronteras garantizadas a nivel internacional y zonas


desmilitarizadas. I-a declaracin iba respaldada por la OLP, pero Israel
y sus grupos de presin nacionales dentro de EEUU la denostaron con
acritud. La reaccin de los medios de comunicacin fue instructiva.
Los medios de comunicacin suelen adoptar la postura de su dirigente
en la Casa Blanca en el caso de un conflicto con algn Estado extran
jero. A la administracin se le permite formular los remas y se le otorga
la cobertura ms destacada, permitindose a sus adversarios una linea
aqu y all de cuando en cuando, en aras de !a objetividad y la justicia.
En este caso, sin embargo, se invirti el modelo. Tal como se describe
en el detallado anlisis que Montague Kern realiz de ia cobertura en
la televisin, los medios de comunicacin destacaron la postura israel,
tratando a la administracin Crter como si de un enemigo oficial se
tratara. Las premisas israeles se utilizaron para formular los temas, y las
fuentes israeles dominaron por lo general tanto la cobertura como la
interpretacin. Por lo general las fuentes rabes, en particular ia OLP,
se descartaron, o fueron objeto de un trato despectivo. Israel pudo
presentar su punto de vista en la televisin", concluye Kem, mientras
que ste no fue el caso para la administracin (de EEUU], que iba a la
zaga de los israeles en cuanto a todos los indicadores" de acceso a la
influencia sobre los medios de comunicacin.40 Crter pronto se ech
atrs. A l quedar desviada ia amenaza de una solucin pacfica, el pro
ceso de paz pudo volver a su va habitual de rechazo.
N o obstante, se suele condenar duramente a los medios de comuni
cacin de estar a favor de la O LP " y de imponer una doble moral
injusta a Israel. A continuacin, debatimos sobre los orgenes de esta
extraa enfermedad. A l igual que en otros casos, el ataque es la mejor
defensa, especialmente cuando el dominio sobre los medios de comu
nicacin y la exclusin de los puntos de vista contrarios ha alcanzado
un nivel suficiente como para que cualquier crtica, por extica que
resulte, se trate con respeto.4'Reinhold Niebuhr coment en una ocasin que "quiz la caracters
tica moral ms significativa de una nacin sea su hipocresa u\ C o
mentario acertado. Existe una medida sencilla de la hipocresa, que
aplicamos adecuadamente a nuestros enemigos. Cuando los grupos a
favor de la paz, las personalidades polticas, los medios de comunica
cin y los intelectuales leales de la esfera sovitica lamentan los actos

brutales y represivos de Estados Unidos y sus clientes, nosotros verifi


camos su sinceridad preguntando qu es lo que dicen en cuanto a sus
propias responsabilidades. A l determinar la respuesta, descartamos sus
acusaciones, por precisas que sean, como la ms burda hipocresa. U n
mnimo de honradez exige que nos apliquemos las mismas normas a
nosotros mismos.
La libertad de prensa, por ejemplo, constituye una preoupacin de
primera magnitud para los medios de comunicacin y la comunidad
intelectual. Durante la dcada de 1980, sin duda el principal caso rela
cionado con la libertad de prensa fue el hostigamiento de La Prensa en
Nicaragua. La cobertura de sus tribulaciones probablemente supera a
la totalidad dei resto de la informacin y de los comentarios sobre la
libertad de prensa en todo el mundo, y es nica en lo apasionado de su
retrica. N ingn crimen de los sandinistas ha sido objeto de mayor ira
que su censura de La Prensa y la prohibicin de dicho peridico en
1986, inmediatamente despus de que el Congreso votara 100 m illo
nes de dlares para los Contra, voto que prcticamente represent una
declaracin de guerra por parte de Estados Unidos, como declararon
alegremente los seguidores de Reagan, y un fuerte desaire para el Tri
bunal Internacional. Violeta Chamorro, propietaria de La Prensa, reci
bi inmediatamente un premio de la Fundacin Nieman para el Perio
dismo, en Harvard, por su valerosa batalla en pro de la libertad de
expresin. En el N av York Review of Books, Murray Kempton hizo un
llamamiento a todos los que estn comprometidos con la libertad de
expresin a efectos de que suministraran ayuda econmica para la va
liente lucha de los propietarios y redactores por mantener su personal y
sus equipos; estos regalos supondran un suplemento para las subven
ciones del gobierno de EEUU, que se iniciaron poco tiempo despus
de la victoria sandinista, cuando el presidente Crter autoriz el apoyo
por parte de la C IA a La Prensa y a la oposicin antisandinista. Bajo el
titular El Valor de U n Peridico, el Washington Post elogi a Violera
Chamorro, comentando que ella y su peridico merecen 10 premios.
Los comentarios en otros medios de comunicacin han sido abundan
tes y no menos efusivos, al tiempo que se han producido duras conde
nas contra los sandinistas por hostigar o silenciar a esta Tribuna del
Pueblo.41
Preguntamos ahora si estos sentimientos reflejan valores libertarios

o el servicio al poder, aplicando la norma esrndar de la sinceridad.


Cmo, por ejemplo, reaccionaron las mismas personas e instinicior.es
cuando las fuerzas de seguridad del gobierno de Duarie, al que apoya
mos, eliminaron los medios de comunicacin independientes de El Sal
vador, Estado cliente de EEUU -no por medio de la censura y la sus
pensin intermitentes, sino del asesinato, la mutilacin y la destruccin
fsica? Ya hemos visto la respuesta. Se produjo el silencio. El New York
Times no tuvo nada que decir sobre estas atrocidades, ni en sus colum
nas de noticias ni en sus editoriales, ni entonces ni despus; y otros que
manifiestan su indignacin en relacin con el trato deparados La Prensa
tampoco han reaccionado de manera diferente. El extremo desprecio
por la libertad de prensa sigue en vigor, incluso al mismo tiempo que
nos congratulamos por nuestros logros a la hora de llevar la democra
cia a El Salvador.
Concluimos que, entre los intelectuales que manifiestan su opinin,
los que creen en la libertad de prensa cabran fcilmente en el saln de
cualquier casa, y entre ellos habra pocos que proclamaran valores
libertarios al tiempo que acometan contra el enemigo del Estado.
Para someter esta conclusin a una prueba adicional, podemos estu
diar el caso de Guatemala. En Guatemala, no fue necesaria ninguna
censura mientras Estados Unidos apoyaba el terror, durante su momento
culminante; bast el asesinato de varias docenas de periodistas. Esto
recibi poca atencin en Estados Unidos. Con la renovacin demo
crtica que proclamamos con orgullo, se produjeron algunos esfuerzos
indecisos por explorar el espacio poltico que quiz se haba abierto.
En febrero de 1988, dos periodistas que haban regresado del exilio
inauguraron el semanario de centro-izquierda. La poca, probando a
la democracia guatemalteca. El Ejrcito Secreto Anticomunista
(ESA) haba advertido por medio de un comunicado a los periodistas
que regresaban: Nos aseguraremos de que dejen el pas o mueran
dentro de l44. En Estados Unidos, esto no fue objeto de atencin
alguna.
En abril, se produjo gran indignacin cuando La Prensa no pudo
aparecer debido a la escasez de papel de peridico. Para el Washington
Post, esto representaba otra leccin significativa de poder arbitrario...
al negar a La Prensa papel de peridico. Se alzaron gritos renovados de
ira cuando se cerr La Prensa durante dos semanas en julio, tras lo que

el gobierno declar haban sido unas versiones falsas c inflamatorias de


la violencia que se produjo durante algunas manifestaciones/5
Mientras tanto, el 10 de junio, quince hombres fuertemente armados penerraron por la fuerza en las oficinas de La Epoca, robaron equi
pos valiosos y lanzaron bombas incendiarias en las oficinas, destruyn
dolas. Tambin secuestraron al vigilante nocturno, liberndolo ms
tarde bajo amenaza de muerte si hablaba sobre el ataque. El testimonio
de testigos presenciales y otras fuentes dej pocas dudas en cuanto al
hecho de que este ataque haba sido una operacin de las fuerzas de
seguridad. El director celebr una conferencia de prensa el 14 de junio
para anunciar que la publicacin se cerrara definitivamente, "ya que
no existen en el pas condiciones que garantizen el ejercicio de un
periodismo libre e independiente. Tras distribuirse una circular en la
que se amenazaba a los periodistas traidores, entre los cuales se in
clua a los comunistas y quienes han regresado del exilio, advirtin
doles que abandonaran el pas o se hallaran muertos dentro de l,
regres al exilio, acompandolo al aeropuerto un diplomtico occi
dental. Otro periodista tambin se march. 1-a destruccin de La poca
seal no slo el fin de la voz de un medio independiente en Guate
mala, sino que tambin sirvi como advertencia de que ni el gobierno
ni las fuerzas de seguridad toleraran en el futuro la independencia de
la prensa, coment Americas W atch.46
Estos acontecimientos no suscitaron respuesta pblica alguna por
parte de los guardianes de la libertad de expresin. N i el New York
Times ni el Washington Post informaron sobre los hechos, aunque sin
duda no fue por ignorancia.47 Sucede sencillamente que la destruccin
violenta de los medios independientes no es importante cuando se pro
duce en una democracia incipiente apoyada por Estados Unidos. Se
produjo, no obstante, una reaccin en el Congreso, segn inform la
N A C L A : "En Washington, la reaccin de los senadores demcratas
liberales fue aadir 4 millones de dlares a la solicitud de ayuda militar
de la administracin. Estos antiguos adictos a la libertad de prensa, con
el senador Inouye a la cabeza, han ofrecido a los peces gordos del ejr
cito 9 millones de dlares, ms unos 137 millones de dlares en ayuda
econmica, que incluye 80 millones de dlares en efectivo, gran parte
de los cuales terminan en las arcas dei ejrcito, mientras que Bryan
Barrera, director de La poca, "ha vuelto a Mxico y la prensa de

Guatemala est una vez ms limitada al descubrimiento ci escndalos


por parte de la derecha y a la propaganda del ejrcito4*. Los vigilantes
guardianes de la libertad de prensa observaban en silencio.
Unas semanas despus, las fuerzas de seguridad israeles efectuaron
una redada en las oficinas de uno de los principales diarios de Je rusaln, A l'F ajr, arrestando a su director Hatem Abdel-Qader y encarce
lndolo durante seis meses sin juicio alguno, basndose en motivos de
seguridad no especificados.4* N o se produjeron denuncias clamorosas
en los editoriales, ni llamamientos a la retribucin; de hecho, ni el
New York lim es ni el Washington Posr informaron sobre estos asuntos
triviales. A diferencia de Violeta Chamorro, a quien nada por el estilo
le ha sucedido, Abdel-Qader no merece 10 premios, ni uno, ni si
quiera una lnea.
U na vez ms, los hechos estn claros: la supuesta preocupacin por
la libertad de prensa en Nicaragua es un mero fraude.
Quiz podra argumentarse que la censura de La Prensa es ms im
portante que el asesinato de un director por parte de fuerzas de segun
dad que cuentan con el apoyo de EEUU y a destruccin de oficinas
por parte del ejrcito o sus escuadrones terroristas, dada la gran impor
tancia de La Prensa, diario que se opuso valerosamente a nuestro alia
do Somoza bajo la direccin de Pedro Joaqun Chamorro, asesinado
por el dictador en 1978. En el mejor de los casos, sa sera una razn
insuficiente; la libertad de prensa significa poco si solamente sirve a las
instituciones poderosas. Pero existen defectos an mayores. Uno de
ellos es que La Prensa de despus de 1980 prcticamente no tiene nada
que ver con el peridico que se opona a Somoza. Tras el asesinato de
Pedro Joaqun Chamorro, su hermano Xavier pas a ocupar el puesto
de director, en el que permaneci hasta que los propietarios lo despi
dieron en 1980; el 80 por ciento del personal se march con el. y jun
tos fundaron El Nuevo Diario, que es el sucesor del antiguo La Prensa.
si consideramos que un diario se compone de su director y su personal,
no de sus propietarios y la maquinaria. El nuevo director de La Prensa,
hijo dei director asesinado, se haba dedicado con anterioridad a ven
der publicidad; ms tarde, se uni a la direccin de los Contra operada
por la C IA , permaneciendo en calidad de codirector del peridico, que
apoya su postura pblicamente.^
Estos hechos no se pueden hallar en los homenajes que los medios

de comunicacin rinden a la valiente tradicin de La Prensa; o no se


mencionan durante el transcurso de los lamentos en cuanto al destino
de este peridico de valor, o reciben un trato al estilo de Stephen
Kinzer, que escribe que El Nuevo Diario fue fundado... por un grupo
secesionista de empleados de La Prensa con simpatas por la causa
sandinista" - grupo secesionista que inclua al 80 por ciento del per
sonal y al director, que se oponan a la nueva lnea del diario apoyado
por la C IA .51
El alcance de la hipocresa se hace an ms evidente cuando estu
diamos ms de cerca al "peridico de valor. El diario ha apoyado abier
tamente el ataque contra Nicaragua. En abril de 1986, a medida que
aumentaba la campaa para el suministro de ayuda militar a los C o n
tra, uno de los propietarios, Jaime Chamorro, escribi un editorial de
opinin en ei Washington Post, haciendo un llamamiento a la ayuda a
"aquellos nicaragenses que luchan por la democracia" (la referencia
habitual a las fuerzas por procuracin de EEUU). Durante las semanas
que precedieron a las votaciones de verano en el Congreso, una m ul
titud de artculos por cinco miembros distintos de a redaccin de La
Prensa denunciaron a los sandinistas en los principales peridicos de
Estados Unidos, observa John Spiccr Nichols, entre ellos una serie de
editoriales de o p in in firmados por redactores de La Prensa en el
Washington Post, que viajaron a Estados Unidos bajo los auspicios de
las organizaciones de fachada de la red de financiacin de los Contra
de North. Bajo su nuevo rgimen, La Prensa escasamente ha pretendido
ser un peridico; ms bien, es un diario propagandstico dedicado a
socavar al gobierno y apoyar el ataque contra Nicaragua por parte de
una potencia extranjera. Desde su reapertura en octubre de 1987, los
compromisos son muy abiertos y transparentes.52Que yo sepa, no exis
te precedente alguno para la supervivencia y publicacin continuada
de este tipo de diario durante un perodo de crisis en ninguna demo
cracia occidental; sin duda, no en Estados Unidos.55
Los defensores de los valores libertarios, no obstante, deberan
insistir en que Nicaragua rompa con el precedente en este sentido, a
pesar de la dificultad de su situacin, y lamentan su incapacidad para
hacerlo. Como ya se ha dicho, sin embargo, estos defensores no son
fciles de descubrir, segn lo demuestra la prueba ms elemental de
sinceridad.

Podra plantearse el razonamiento de que una comparacin con Es


tados Unidos resulta inadecuada, dado el lamentable historial de EEUU.
Podramos considerar como tal el significado de los comentarios del
juez del Supremo W illiam Brennan durante un discurso pronunciado
en la Escuela de Derecho de la Universidad Hebrea en diciembre de
1987, en el que coment que Estados Unidos cuenta con una dilatada
historia en lo que respecta a dejar de preservar las libertades civiles
cuando perciba que su seguridad nacional estaba amenazada como
en el caso de la Primera Guerra Mundial, cuando ni siquiera exista
una amenaza remota. Bien puede ser que sea Israel, y no Estados U n i
dos, quien proporcione la mayor esperanza para la creacin de una ju
risprudencia que pueda proteger a las libertades civiles contra las exi
gencias de la seguridad nacional, dijo Brennan, aadiendo que las
naciones del mundo, enfrentadas con amenazas repentinas contra
su propia seguridad, estudiarn la experiencia de Israel a la hora de
gestionar su crisis de seguridad continuada, y bien podran hallar en
dicha experiencia la pericia que permita rechazar exigencias de se
guridad que Israel ha demostrado carecen de cualquier base, y el valor
para conservar las libertades civiles que Israel ha conservado sin per
juicio para su seguridad. Si podemos aprender lecciones del historial
estelar de Israel, bien puede ser que la adversidad sea la sierva de la
libertad54.
Siguiendo los preceptos de este panegrico caracterstico del sm
bolo de la decencia humana -y, lo que no es coincidencia, leal aliado
y cliente de EEUU- derivamos una prueba adicional de la sinceridad
de quienes denuncian a los sandinistas totalitarios por su tratamiento
de Im Prema y de la oposicin poltica. Procedamos a aplicarlo.
En el momento mismo del cierre de Li Prensa en 1986. tras la vir
tual declaracin de guerra contra Nicaragua por parte de EEUU. Israel
cerr definitivamente dos peridicos de Jerusaln, Ai-Michw/ y A l'A hd,
basndose en que "aunque les ofrecemos libertad de expresin... est
prohibido permitirles explotar esta libertad para daar al Estado de
Israel. El Ministerio del Interior declar que se vea obligado a actuar
en inters de la seguridad del Estado y del bien pblico". Creemos en
la libertad de prensa, declar el Ministerio, pero uno tiene que lograr
un equilibrio adecuado entre la libertad de expresin y el bien del Es
tado. El Tribunal Supremo apoy el cierre basndose en que es in

concebible que el Esrado de Israel pennita a organizaciones terroristas


que intentan destruirlo establecer negocios en su territorio, por legLimos que puedan ser; el gobierno haba acusado a estos dos peridicos
rabes de recibir apoyo de grupos hostiles.55Que yo sepa, la nica men
cin que se hizo de estos hechos en un peridico de EEUU es la que yo
hice en una carta dirigida al Boston G bbe.
A l tiempo que se volva a abrir La Prensa en 1987, la prensa israel
inform sobre el cierre de una publicacin poltica de Nazaret (dentro
de Israel propiamente dicho) basado en el extremo nacionalismo de
su lnea editorial y una oficina de prensa de Nablus, de propiedad
rabe, se cerr durante dos aos; para entonces su propietario haba
estado encarcelado durante seis meses sin juicio, acusado de ser miem
bro de una organizacin ilegal", y un comunicado militar declar que
su mujer haba mantenido los vnculos de la oficina con la OLP. Este
tipo de acciones de represin son legales" en el estado de emergencia
que est en vigor desde que se fund el Estado en 1948. El Tribunal
Supremo apoy el cierre de la publicacin de Nazaret, alegando que
los servicios de seguridad haban suministrado evidencia a efectos de
una conexin entre la publicacin y organizaciones terroristas, y des
cartando por considerarla fuera de lugar la alegacin de su dueo a
efectos de que todo lo que haba aparecido en la publicacin haba
pasado la censura israel.56 N o parece que en Estados Unidos se haya
informado sobre nada de esto; el corresponsal del New York Times,
Thomas Friedman, eligi el da de! cierre de la oficina de Nablus para
elaborar una de sus habituales odas a la libertad de expresin en Is
rael.57 No se produjo ningn clamor de protesta entre los defensores
americanos de las libertades civiles, ninguna denuncia, incluso ningn
comentario sobre actos que superaban con mucho el hostigamiento y
ei cierre provisional de la publicacin nicaragense subvencionada por
EEUU que apoya abiertamente el derrocamiento del gobierno; ningn
llamamiento a la organizacin de un ejrcito terrorista para imponer
nuestras normas elevadas, tan gravemente ofendidas. El silencio conti
nu cuando se cerr el semanario de Nazaret Al-Raia por orden del
Ministerio de! Interior, despus de que su editor permaneciera encar
celado sin juicio durante tres meses.58
Una vez ms, la historia ha ideado un experimento controlado para
demostrar el desprecio absoluto por la libertad de expresin por parte

de los supuestos defensores de las libertades civiles. Los crticos dr los


abusos nicaragenses de la libertad de prensa que superan la prueba
ms elemental de sinceridad cabran en un saln pequesimo, quizs
en una cabina telefnica.5
Por lo que concierne a la jurisprudencia que tanto impresion al
juez Brennan, la prensa hebrea comenta que el periodismo israd
carece de cualquier garanta, incluso la ms mnima, de libertad, lil
Estado cuenta con armas que no tienen un paralelo en ninguna socie
dad democrtica del mundo", derivadas de la reglamentacin colonial
britnica que fue restaurada por Israel tan pronto como el Estado que
d establecido. Entre estos reglamentos draconianos se incluyen medi
das para prohibir y castigar las publicaciones que podran fomentar la
desobediencia o el disgusto entre los habitantes del pas o situacio
nes desagradables para las autoridades. La ley autoriza al Ministerio
del Interior a poner fin a la aparicin de una publicacin, durante
cualquier perodo que se considere oportuno, si hubiera publicado mentiras o falsos rumores que, en su opinin, pudieran, aumentar el pnico
o la desesperacin. Estas medidas se mantienen en reserva, a veces se
aplican, y contribuyen al miedo y a una atmsfera de McCarthyismo"
que incrementa la autocensura que suelen practicar los redactores. Esta
autocensura voluntaria, escribe el analista jurdico israel Moshe Negbi,
aade considerablemente a los efectos de la rica y poco habitual va
riedad de herramientas para aplastar la libertad de prensa con ia que
cuenta el gobierno. El censor tiene autoridad legal para prohibir cual
quier informacin que pudiera, en su opinin, causar dao a la defen
sa del pas, a la seguridad pblica o al orden pblico. El censor militar
es inmune al escrutinio pblico" y la ley prohbe a la prensa publicar
cualquier indicio a efectos de que el censor orden que se produjeran
cualesquiera cambios, adiciones o supresiones, aunque este hecho a
veces resulta evidente, como cuando el editorial principal aparece en
blanco en el peridico ms respetado de Israel, Haaretz- El censor tam
bin tiene autoridad para castigar, sin juicio, a cualquier peridico que
l considere que ha violado sus rdenes. La Declaracin de Indepen
dencia de 1948, que manifest las obligaciones de Israel con respecto a
la libertad y a los derechos civiles, no menciona la libertad de expre
sin, contina Negbi, aadiendo que no fue una omisin accidental,
sino que reflejaba las actitudes del primer ministro David Ben-Gurion,

que se opona vigorosamente a las referencias a estos derechos, adhi


rindose, junto con sus asociados, a la doctrina leninista de que el
Estado no debe ser sometido a crticas por aquellas acciones que consi
dere correctas. El Estado incluso est autorizado a negarse a inscribir a
una publicacin en el registro (de manera que no se pueda publicar)
o a rescindir su inscripcin "sin presentar motivo alguno para su
negativa60.
Esta autoridad se utiliza: por ejemplo, a la hora de prohibir en Israel
una publicacin social y poltica en lengua rabe editada por un profe
sor rabe israel de la Universidad Hebrea en 1982, decisin aprobada
por el Tribunal Supremo por "razones de seguridad que no se especifi
caron; o el arresto de un rabe de Nazaret algunos meses despus por
publicar un peridico sin permiso", esto es, cuatro hojas informativas.
I.os tribunales no ofrecen proteccin cuando el Estado exhibe la pala
bra mgica, seguridad".
Aunque los ciudadanos rabes son los objetivos habituales, los ju
dos no estn inmunes a estos principios de jurisprudencia. Cuando la
Lista Progresista, de tendencias pacficas, uno de cuyos dirigentes es el
general Matti Peled (jubilado), intent emitir un anuncio de campaa
en'el que apareca una entrevista en la que Arafat anunciaba que acep
taba las resoluciones 242 y 338 de la O N U , el juez Goldberg del Tribu
nal Supremo lo declar ilegal, manifestando: "Desde el momento en
que el gobierno declar que ia O L P es una organizacin terrorista, a la
televisin solamente se le permiten las emisiones que cumplan con
esta declaracin. Est prohibido emitir cualquier cosa que contradiga
la declaracin y presente a la O LP como una organizacin poltica,
('em entando esto, el abogado Avigdor Feldman escribe: La lgica es
frrea. A la televisin estatal Ino hay otra] no se le permite emitir una
realidad que no sea consecuente con la decisin del gobierno, y si los
hechos no son consecuentes con la postura del gobierno, entonces, por
favor, en nuestra casa no62.
En Estados Unidos, uno descubrir muy pocas referencias a las res
tricciones severas que se han aplicado a la libertad de expresin en
Israel a lo largo de muchos aos. Hasta la violenta reaccin ante el
levantamiento palestino a partir de diciembre de 1987, estas prcticas
no se observaron ni siquiera de pasada. En el New York 71ms no ha
habido prcticamente nada; el antiguo redactor jefe A .M . Rosenthal

necesitaba una audacia considerable para manifestar en mayo de 1988


que la censura en Israel merece y es objeto de crticas por parte de
Occidente6. Adems, las escasas excepciones64 no llevar, a condenas
de estas variaciones de nuestros elevados ideales o a un llamamiento a
alguna accin por parte del principal patrocinador de Israel.
La reaccin de los medios de comunicacin de EEUU y de la comu
nidad intelectual estadounidense ante la legislacin y las prcticas
israeles suministra una espectacular evidencia adicional a efectos de
que la aparente preocupacin por las libertades civiles y los derechos
humanos en Nicaragua es un fingimiento cnico, que sirve a otros fines.
La prueba habitual de sinceridad produce resultados similares all
donde volvamos los ojos. En ia actualidad, estas conclusiones estn lo
suficientemente bien documentadas en una amplia gama de casos como
para plantear ciertas preguntas serias entre las personas dispuestas a
tener en cuenta los hechos y la razn. N o resultar agradable enfren
tarse con las respuestas a estas preguntas, de manera que podemos con
fiar en que las preguntas no se hagan.
Hablando de nuestra prensa que no es libre" hace medio siglo, John
Dewey comentaba que la critica de los abusos especficos solamente
tiene un valor limitado:
El nico enfoque verdaderamente fundamental del problema con
siste en plantearse preguntas en cuanto al efecto necesario dei
actual sistema econmico sobre el sistema de publicidad en su
totalidad; en el juicio en cuanto a las noticias, en la seleccin y
eliminacin del material que se publica, en el tratamiento de las
noticias tanto en los editoriales como en las columnas de infor
macin. De lo que se trata, bajo esta modalidad de enfoque, no es
de cuntos abusos especficos existen y cmo se pueden reme
diar, sino de hasta qu punto la libertad intelectual y la responsa
bilidad social son posibles a cualquier gran escala bajo el rgimen
econmico actual.
Los propietarios y los redactores, con sus compromisos para con el
orden social y pblico del que son los beneficiarios, a menudo resulta
rn estar entre los principales enemigos de la verdadera libertad de
prensa, continu Dewey. N o es razonable esperar que los gestores de

esta empresa comercial acten de manera distinta a los dirigentes y


secuaces de las grandes empresas, y seleccionen y traten a sus mer
cancas especiales desde este punto de vista". En la medida en que los
gestores ideolgicos estn dando al pblico lo que desea", eso sucede
debido al efecto del presente sistema econmico sobre la generacin
de la indiferencia y la apata intelectuales, la creacin de una demanda
de distraccin y diversin, e incluso un amor al crimen, siempre que
ste resulte productivo" entre un pblico corrompido por el ideal de
salirse con la suya cuando pueda"65.
A estas reflexiones oportunas pocemos aadir las relaciones ntimas
entre el poder privado y el estatal, la necesidad determinada por las
instituciones de acomodarse a los intereses de quienes controlan las
decisiones sociales bsicas y el xito del poder establecido a la hora de
desintegrar constantemente cualquier cultura independiente que fo
mente valores que no sean la avaricia, el provecho personal y la subordinacin a la autoridad, y cualquier estructura popular que apoye al
pensamiento y la accin independientes. La importancia de estos fac
tores se ve desracada por el hecho de que incluso el derecho formal a la
libertad de expresin se adquiri solamente por medio de una lucha
popular incansable que desafi las disposiciones sociales existentes.66
Dentro del orden social dominante, el pblico ha de seguir siendo
un objeto de manipulacin, no un partcipe en el pensamiento, el
debate y la decisin. Com o los privilegiados han comprendido hace
mucho, es necesario alejar las crisis de democracia" peridicas. En
captulos anteriores, he comentado algunos de los modos en que estos
principios se han manifestado durante la poca moderna, pero las pre
ocupaciones resultan naturales y han dimanado de los mismos orgenes
del impulso democrtico moderno. A l condenar a los demcratas radi
cales que haban amenazando con volver el mundo del revs durante
la revolucin inglesa del siglo xvii, el historiador Clement Walker se
quejaba, en 1661, como sigue:
H an arrojado todos los misterios y los secretos del gobierno... a
los pis del vulgo (como margaritas a cerdos), y han enseado
tanto a la soldadesca como al pueblo a examinarlos tan de cerca
como para desenmaraar todos los gobiernos y volver a los pri
meros principios de la naturaleza... A l hacerlo, han logrado que

el pueblo se vuelva tan curioso y arrogante que nunca hallar la


humildad suficiente como para someterse a un gobierno civil.67 v
Las preocupaciones de Waiker pronto se superaron, a medida que se
restaur un mundo ordenado y la derrota poltica" de los demcratas
"fue total e irreversible, observa Christopher H ill. En 1695 se pudo
abandonar la censura, "no debido a los principios libertarios de los
radicales, sino porque la censura ya no era necesaria", puesto que "los
forjadores de la opinin" ahora se autocensuraban y "no se imprima
nada que pudiera atemorizar a los hacendados. En aquel mismo ao,
John Locke escribi que a los jornaleros y comerciantes, las hilande
ras y las lecheras" se les deba decir qu era lo que deban creer. La
mayora de ellos no pueden saber, y por tanto han de creer. Pero al
menos, comenta Hill, Locke no pretenda que fueran los curas los
que efectuaran la revelacin; eso le corresponda a Dios6*. C o n el de
clive de la autoridad religiosa durante la era moderna, la tarca le ha
correspondido al "sacerdocio secular, cuyos miembros comprenden su
responsabilidad con cierta claridad, como ya se ha comentado.
A pesar de estas percepciones, algunos han seguido dejndose sedu
cir por los dogmatismos democrticos de los que se mofan quienes se
dedican al arte de la manipulacin. John Stuarr M ili escribi: N o el
conflicto violento entre partes de la verdad, sino la callada supresin
de la mitad de la misma, es lo que constituye el mal formidable. Siem
pre hay esperanza cuando la gente se ve obligada a escuchar a ambas
partes. Si volvemos al presente, el Cdigo de Conducta Profesional
del Sindicato Nacional de Periodistas Britnicos insta al periodista a
eliminar la distorsin" y esforzarse por asegurarse de que la informa
cin que l/ella divulga sea justa y correcta, evitar la expresin de co
mentarios y conjeturas como hechos establecidos y la falsificacin por
la distorsin, la seleccin o la falsa decla^acin,,6,^ La manipulacin
del pblico durante la dcada de 1960 provoc las preocupaciones
manifestadas por el senador Fulbright en 1966, que se han citado ante
riormente. U n ao despus, Jcrome Barron propuso una interpreta
cin de la primera enmienda [de la constitucin de Estados Unidos]
que se centre en la idea de que contener la mano del gobierno es bas
tante intil a la hora de garantizar la libertad de expresin si quienes
logran hacerse con la restriccin del acceso son los grupos privados,

esto es, "los nuevos medios de comunicacin: slo ellos pueden ma


nifestar sentimentos al pblico, y son ellos, y no el gobierno, quienes
pueden con mayor eficacia abreviar la expresin anulando la oportu
nidad para que una idea logre la aceptacin. Como teora constitucio
nal o para la comunicacin de ideas, el laissez faire est manifiestamen
te fuera de lugar cuando los medios estn estrechamente controlados
por el poder privado.70
Hubo muchos que vieron estas ideas con alarma. Los redactores del
St. Z-ouis PosC'Disfwtch, durante muchos aos uno de los sectores ms
independientes de la prensa local de calidad, manifestaron su acuerdo
en el sentido de que el peridico tiene una obligacin hacia la comu
nidad donde se publica a la hora de presentar tanto los aspectos consi
derablemente impopulares como los aspectos populares de un asunto,
pero tal dictado no debera imponerse por la ley.Dcsde el punto de
vista prctico, mantenan, un peridico que se niega firmemente a
dar expresin a puntos de vista con los que no est de acuerdo no tiene
muchas probabilidades de xito, xito que no merece71.
Los redactores se equivocaron en cuanto a su evaluacin fctica,
aunque sus dudas en cuanto a las obligaciones legales no se pueden
descartar a la ligera. Kn realidad, solamente los medios que limitan de
manera consecuente ambos aspectos" al restringido consenso de los
poderosos lograr el xito en el mercado libre dirigido.
Es de especial importancia comprender qu temas de artculos no se
deben buscar, qu fuentes de pruebas se han de evitar. Los refugiados
de Timor o de los bombardeos de EEUU en Laos y Camboya no tienen
nada til que contar en un artculo. Es importante mantenerse alejado
de los campamentos de la frontera hondurena, donde los refugiados
sin excepcin informan que todos huan del ejrcito que nosotros
apoyamos y cada persona tena una historia de atrocidades por parte
de las fuerzas del gobierno, una vez ms las mismas a las que nosotros
estamos armando a medida que llevan a cabo una campaa sistem
tica de terrorismo con una combinacin de asesinato, torturas, viola
ciones. cosechas incendiadas para crear condiciones de liambre, y crue
les atrocidades; el informe de la delegacin del Congreso que lleg a
estas conclusiones despus de que su investigacin directa de princi
pios de 1981 quedara excluida de los medios de comunicacin, que
estaban evitando esta fuente principal de evidencias sobre el ambiente

rural de El Salvador. N o sera elegance despertar la atencin del p


blico sobre el notable progreso de Nicaragua en el sector social, que
est estableciendo una base slida para el desarrollo socioeconmico a
largo plazo, sobre el que informaba en i 983 el Banco para el Desarro
llo Interamericano, al que la presin por parte de EEUU no permiti
contribuir a estos logros.7' Del mismo modo, no es adecuado estipular
los logros de la administracin Reagan a la hora de invertir estos xitos
de los primeros tiempos, consignar el regreso de la enfermedad y la
desnutricin, el analfabetismo y las muertes infantiles, mientras que el
pas se ve impulsado hacia el grado de vida cero para pagar por el peca
do del desarrollo independiente. Por el contrario, s estamos ante un
periodismo responsable si James LeMoyne acusa a los sandinistas de la
amargura y apata con las que se encuentra en M anagua/4 Quienes
esperan penetrar en el sistema han de aprender que el terror cuyos
orgenes se pueden hallar en la OLP, Gadafi o Jomeini deja tras de s
vctimas dignas que merecen compasin y preocupacin; pero aquellas
que han sido el objetivo de Estados Unidos y sus aliados no entran
dentro de esta categora. Los periodistas responsables han de compren
der que un ataque perpetrado con granadas contra los reclutas del ejr
cito israel y sus familias que produce un muerto y muchos heridos
merece una fotografa de las vctimas en primera pgina y un artculo
sustancial, mientras que un ataque de los Contra a un autobs de pasa
jeros que se produjo el da anterior y en el que hubo dos vctimas mor
tales, dos secuestrados y muchos heridos, no merece siquiera que se
informe al respecto.75 Si vamos estudiando lus categoras una por una,
veremos que se pueden aplicar las mismas lecciones.
Existe, de hecho, un algoritmo elaborado para quienes desean llegar
a ser respetables y privilegiados. Slo es necesario tener en la mente la
prueba de sinceridad que ya se ha com entado, y asegurarse de
incumplirla a cada paso. La misma lgica sencilla explica la forma de
actuar caracterstica de los medios de comunicacin independientes, y
de las clases cultas en general, por razones harto evidentes.
He venido comentando mtodos de control del pensamiento y los
motivos por los que adquieren tal preeminencia en las sociedades de
mocrticas cuya poblacin en genera! no puede ser arrojada fuera del
escenario poltico por la fuerza. Los comentarios podran producir la
impresin de que el sistema es todopoderoso, pero eso dista mucho de

la verdad. Las personas estn capacitadas para resistir, y a veces lo


hacen, con efectos considerables.
Tomemos el caso de las matanzas en Timor, respaldadas por O cci
dente. Los medios de comunicacin ocultaron los terribles aconteci
mientos y la complicidad de sus propios gobiernos, pero la historia, no
obstante, termin por salir a la luz, llegando a ciertos sectores del
pblico y del Congreso. Este fue el logro de unos cuantos jvenes en
tregados a su causa, cuyos nombres la historia jams conocer, como
suele suceder en el caso de aquellas personas cuyas acciones han hecho
que ste sea un mundo mejor. Sus esfuerzos no pusieron fin al terror
indonesio ni al apoyo del mismo por parte de EEUU, pero s mitigaron
la violencia. Por ltimo, como resultado de su trabajo, se permiti un
acceso limitado a la Cruz Roja. De esta y de otras maneras, se salvaron
decenas de miles de vidas. Hay muy pocas personas que puedan reivin
dicar haber logrado algo que haya tenido tanta consecuencia para la
humanidad. Lo mismo sucede en otros muchos casos. Las limitaciones
internas dentro de un Estado poderoso permiten un margen de super
vivencia para sus vctimas, hecho que jams debera olvidarse.
Estados Unidos es un lugar mucho ms civilizado de lo que era hace
veinticinco aos. La crisis de la democracia y la independencia inte
lectual que tanto aterran a las elites han sido muy reales, y sus efectos
en la sociedad han sido profundos; y a fin de cuentas, por lo general
han sido sanos. El efecto se percibe de manera inmediata a lo largo de
toda una gama de temas, entre ellos el racismo, el medio ambiente, el
feminismo, la intervencin forzosa y muchas cosas ms; y tambin en
los medios de comunicacin, que han pennitido cierta medida de aper
tura a la opinin disidente y a la informacin crtica durante estos
ltimos aos, considerablemente superior a la que hubiera sido imagi
nable incluso en el momento culminante del fermento de la dcada de
1960, y mucho menos en un momento anterior. Una ilustracin de la
mejora en el nivel moral y cultural es que ha llegado, a ser posible, por
primera vez, hacer frente con seriedad a lo que se les haba hecho a los
nativos americanos durante la conquista del continente; y se pusieron
en duda muchas otras ilusiones necesarias, que se desmoronaron rpi
damente al ser sometidas a inspeccin, a medida que se planteaban
retos a la ortodoxia y la autoridad. Poco nos sorprende, por tanto, que
la dcada de 1960 aparezca como un perodo de horror, caos y abando

no destructivo en las reflexiones de los observadores privilegiados, an


gustiados, horrorizados incluso, por la independencia intelectual e in
tegridad moral de los jvenes.
Los mismos acontecimientos han producido su efecto en la poltica
estatal. N o se produjo ninguna protesta cuando John K Kennedy envi
a la Fuerza Area de EEUU a atacar a la sociedad rural de Vietnam del
Sur. Veinte aos despus, la administracin Reagan tuvo que recurrir
al terror clandestino en Amrica Central. El clima de opinin y las
preocupaciones haban cambiado, fuera de los crculos de elite, y la
capacidad del Estado para el ejercicio de la violencia se haba reducido
de manera proporcional. El nmero de vctimas del terror en riempos
de Reagan era impresionante: decenas de miles de personas torturadas
y cuerpos mutilados, hambre, enfermedad y destruccin masivas, cien
tos de miles de refugiados miserables. I-as cosas hubieran sido consi
derablemente peores de no ser por las limitaciones impuestas por personas
que haban hallado maneras de escapar al sistema de adoctrinamiento,
y un valor y una honradez que hicieron posible que actuaran. stos son
logros considerables -una vez ms, por parte de personas cuyos nom
bres la historia jams conocer.
Existen muchas oportunidades para ayudar a crear un mundo ms
humano y ms decente, si optamos por aprovecharlas.
Empec hablando de las preguntas planteadas por los obispos brasi
leos en relacin con los problemas de la democracia y los medios de
comunicacin. Quiz podra terminar dando mis propias conclusiones
sobre estos asuntos. La supuesta preocupacin en relacin con la liber
tad de prensa en Occidente no es demasiado convincente a la luz de la
facilidad con que se pasan por alto incluso las violaciones extremas del
derecho a la libertad de expresin en los estados clientes de EEUU, y
de los resultados reales de los medios de comunicacin a la hora de
servir a los poderosos y a los privilegiados en tanto que organismo que
manipula, adoctrina y controla. U na poltica de comunicaciones de
mocrtica, por el contrario, intentara desarrollar medios de expre
sin e interaccin que reflejaran los intereses y las preocupaciones de
la poblacin en general, y fomentaran su autoeducacin y su accin
individual y colectiva. U na poltica concebida en estos trminos sera
un factor deseable, aunque existen escollos y peligros que no se debe
ran pasar por alto. Pero el tema es predominantemente acadmico,

cuando se estudia aislndolo de la escena soda! en general. Las pers


pectivas para una poltica de comunicaciones democrtica se ven ine
vitablemente constreidas por la distribucin del poder efectivo para
la determinacin del curso y el funcionamiento de las principales ins
tituciones sociales. De ah que la meta solamente se pueda enfocar
como una parte integrante de la democratizacin adicional del orden
social. F.ste proceso, a su vez, requiere una poltica de comunicaciones
democrtica como componente centra!, que ha de efectuar una contri
bucin indispensable. Cualquier paso serio hacia una democracia con
mayor significado tendra como objetivo la disolucin de la concen
tracin del poder de toma de decisiones, que en nuestras sociedades
reside principalmente en un nexo estatal-empresarial. Tal concepto de
la democracia, a pesar de resultar tan familiar en aos anteriores que
incluso podra merecer el manido trmino de conservador, est ale
jado de quienes dominan el discurso pblico -lo cual no puede decirse
que resulte sorprendente, si se considera su amenaza para el privilegio
establecido.
Los seres humanos son la nica especie con historia. Que tambin
rengan un futuro es algo que no resulta tan evidente. I-a respuesta
estribar en las perspectivas para los movimientos populares, con ra
ces firmemente establecidas entre todos los sectores de la poblacin,
dedicados a valores que dentro del orden social y poltico existente se
ocultan o se arrinconan: la comunidad, la solidaridad, la preocupacin
por un medio ambiente frgil que deber mantener a las generaciones
futuras, el trabajo creativo bajo un control voluntario, el pensamiento
independiente y la verdadera participacin democrtica en diversos
aspectos de la vida.

' M ilton, Parase I msc, Libro II] 682-84; Pascal. Provincial Lccurs, Carta V!. Para
una exposicin perceptiva de cmo los ricos y la comunidad empresarial
transmutan la reforme fiscal para servir a sus intereses, utilizando el recurso de
"confusin del pblico" para hacer que esto suceda al tiempo que parece no
suceder, ver I-inda Me Quaig, Dchind Closed Doors: How the Rich Won Conr*oi
of Canadas Tax System (Penguin, 1987). Su estudio se centra especficamente
en Canad, cero las conclusiones son ms generales.
1 Churchill, Tfo Second World Wnr, vol. 5 (Houghton M ifflin, 1951. 382).
' Ver pg. 49.
4 Douglas Pike, estudioso del gobierno de EEUU, Vict Cong (M1T, 1966).
Editorial, NYT, 22 de diciembre. 1965. Washington se atribuy el mrito de
ayudar a preparar el campo para ei golpe militar, y una funcin ms directa de
EEUU en el golpe y sus secuelas es escasamente imposible; ver Culture of
7emomm. 181, y un estudio importante de Peter Dale Scott, "The United States
ar.d the Overthrow of Sukamo, 1965-1967". Pacific A ffain, verano de 1985. El
asesor de Seguridad Nacional de Lyndon Johnson, McGeorne Bundy, coment
retrospectivamente cue nuestro esfuerzo" en Vietnam fue excesivo" tras estos
acontecimientos de Indonesia, que ayudaron a inocular a ia regin contra el
nacionalismo inspirado po: Vietnam, aguda percepcin de los antecedentes de
la guerra de Vietnam. ampliamente apoyados por otra evidencia, Manufacturing
Consent. 174.
# Sam Pope Brewer, Irn ;s Rcported Subversin Free", NYT, 2 de diciembre.
1956; NYT, 30 de agosto, 1960. Citado por W illiam A. Dormn y Mansour
Farhang, The U.S. Press a rJ Irn (California, 1987, 77, 72).
7UP1, B G , 27 de julio, 1987.
* Ver Tuming the Tide, i 61.
NYT, 25 de septiembre, 1988. Aparte de la eficacia de medidas cuasi fascistas, los
xitos econmicos reflejan el crucial efecto de imprimacin de las guerras asi
ticas de Amrica y el efecto persistente del colonialismo japons, que explot a
sus colonias de manera diferente a la de Occidente, llevando la industria a la
mano de obra y a las materias primas, en lugar de hacer lo contrario", observa
Bruce Cummings, comentando la renovacin del desarrollo industrial que se
haba iniciado bajo el imperialismo japons con la direccin del Estado y la
empresa (The origins and development of the Northeast Asian political
economy", intrnutiorui/ Organizaron 38.1, invierno de 1984).
,0 FRUS, 1955-57, Vol. V il, S8f., N1E 82-85. Para ms sobre este esclarecedor

documento, que refleja el anlisis de los servicios de informacin a! nivei ms


elevado, ver mi "Agenda of che Doves", Z Maga;ine, septiembre de 1988.
1John Murray Brown, C S M , 6 de fehrero 1987; Economist, 15 de agosto, 1987.
Sobre la cobertura de Timor por los medios de comunicacin, ver Poltical
F.cnnomy of Human Rights, Towards a New Coid Wary The Chomsky Reader, el
ltimo de los cuales incluye cierta medida de estudiosobre la notable apologtica
posterior por parte de periodistas occidentales. Hay mucho que aadir sobre los
esfuerzos posteriores por ocultar este lamentable historial, pero no los estudiar
aqu. Aunque en menor escala, el terror y !a represin continan, llamando
poco la atencin.
Para una presentacin de los hechos, ver Manufacturinz Conscnt, captulo 6. Los
bombardeos por EEUU de la zona rural de Laos poco antes tambin se oculta
ron durante el peor perodo: ibid., y fuentes citadas.
11 Ibid., y fuentes citadas; Bcn Kiernan, "The Am erican Bombardment of
Kampuchea," Vietnam Gcneration 1.1, invierno de 1989.
14Editorial, NYT, 16 de julio, 1988. Sobre la funcin de EEUU durante el perodo
de indiferencia", ver Manu/acturin Consent, captulo 6.
15Elaine Sciolino, NYT, 16 de octubre; Clayton Jones, C SM , 24 de agosto, 1988.
Sobre lo que l llama adecuadamente la hipocresa" de Occidente en relacin
con este asunto, ver Peter Carey, Far Eastenx Economic Reticw, 22 de diciembre,
1988. ndica que gracias a ios generosos suministros de armas y dinero chinos
y ayuda alimenticia de Occidente enviada a travs de la O N U , "el Khmer
Rouge se ha convertido en una foimidable fuerza blica, bien establecida en
partes de Cambodia. La autoridades militares tailandesas ejercen una funcin
cmcial a la hora de permitir a las bases y los enclaves del terror del Khmer
Rouge operar dentro de Tailandia. G ran parte de la lucha se ha producido entre
el Khmer Rouge y sus compaeros de coalicin no comunistas que EEUU dice
apoyar, uno de los cuales (el KPNLF de Son Sann) ha sido casi eliminado," y el
otro (e! ejrcito de Sihanouk) "duramente vapuleado". C on la ayuda de los
aliados tailandeses y chinos de Estados Unidos, el Khmer Rouge podra ser ca
paz de hacerse con el poder tras la retirada vietnamita, que es el supuesto objetivo
de la poltica de EEUU. Estos acontecimientos han sido suficientemente evidenres durante varios aos. Ver Ma)\ufaauring Conseni para referencias anteriores.
'*Ver, para referencias, Tummg the Tde, captulo 3, seccin 5.2.
17 Ver mi artculo "Democracy in Industrial Societies", Z Mogazme, enero de 1989.
18 Ver Victor Bulmer-Thomas, estudio de O n Power and Ideobgy, Third World
QuarteAy, enero de 1988.
w Conncll-Snuth, The Inter-American System (Oxford, 1966).
w Charles Ameringer. Don Pepe (U . de Nuevo Mxico, 1978, 114).
:1 LaFcber, Inevitable Revolutions (Norton 1983, 187, 105); Charles F. Dentn y
Preston Lee Lawrence, Latin American Politics: a Functional Approach (San Fran
cisco, 1972), citado por LaFcber; Ameringer, op. cit., 105.

:J FRUS, 1952-54, vol. IV, 1170, notas de la reunin ce grupa Guatemala, en el


Departamento de listado, 16 de junio, 1954; Ver pp. 1157s. para el texto de la
resolucin. Guatemala, se esperaba, se vera obligada a dirigirse al bloque sovitico para obtener armamentos, ya que Estados Unidos haba prohibido las otras
fuentes. Segn lo explic el funcionario de la embajada de la Ciudad de Guate
mala, John 1lilis, parar los buques en agvias internacionales podra trastornar la
economa de Guatemala. Esto a su vez alentara al ejrcito u otros elementos
no comunistas a tomar el poder", sin lo cual los comunistas explotarn la situa
cin para extender su control, lo que justificara que la comunidad america
na, o si sta no est de acuerdo, EEUU tomara medidas enrgicas" (Bryce Wood,
The Dismancling of ihe Good Neighbor Policy (Texas, 1985, 177). De este modo
obligamos a Guatemala a defenderse de nuestra amenaza de ataque, creando as
una amenaza a nuestra seguridad que explotamos destruyendo la economa
guatemalteca de manera que se provoque un golpe militar o una autntica roma
del poder comunista que justifique nuestra respuesta violenta, en defensa pro
pia. A qu vemos el verdadero significado de la frase 'amenaza a la seguridad,
manifestada con mucha perspicacia.
21 LaFcber, op. cit., 105-6.
M Cf. p. 63. Para ms detalles, ver apndice V, seccin 1.
2' Para una narracin de los orgenes y el progreso de esta campaa propagandsti
ca. ver, entre otros, Hermn, The Reai Terror NetWork, y mi Totwtrds New Cod
War (introduccin), Fateful Trianglc y Piraces and Emperors: ver stos para refe
rencias, cuando no se citan a continuacin.
Ver apndice V, seccin 2.
: Martha Crenshaw, cd.. introduccin, Terrorista, I^gitimacy and Power: The
Conscquenccs of PoUticai VioUnct (Wesleyan, 1983).
M Dodd, AP, 25 de noviembre; Shultz, Robert Pear, NYT, 28 de noviembre, 1988.
U n artculo que io acompaa, de A lan Cowcll, se refiere a las manifestaciones
de indignacin por parte de las naciones rabes cuando se excluy ?. Arafat.
Shultz siente autntica indignacin visceral"; los rabes hacen manifestacio
nes', quiz meramente para cubrir el expediente. Apple, 15 de diciembre, 1988.
w Editorial, W P Weckly, 5-11 de diciembre, 1988.
w Szep, B G , 4 de diciembre, 1988. En ietra impresa, las alusiones al mismo asunto
en una columna del director del G loba Randolph Ry.in, e! 2 de diciembre, son la
nica nota de duda que yo detect, aunque el asunto es tan transparente que
debe de haber habido alguna otra entre la inundacin de informes y comenta
rios obedientes.
Para algunas evaluaciones comparativas, ver ias fuentes citadas antes en la nota
25.
,u Ver Piratcs and Emperors, captulo 2.
Ibid., 87f.; ALFajr, 2 de agosto, 1987; Danny Rubinstein, Ha'arctz. 29 de agosto,
1987; Com it contra el Terrorismo de Estado en el Mar, State Terrorism ac Sea

(jcrusoln); Joseph Schechla, Israel'* Piracy on the High Seas, The Retum
(septiembre, 1988); Joosr Hilrermann, Muidle East International, 1C de octubre,
1987.
14 Servicios de cable, BG, 5 de octubre, 4; Joel Greenberg, Jerusalem Post, 28 de
septiembre; Mary Curtius, BG, 28 de septiembre, 1988.
15 BG, 10 de octubre, 1988.
"Para un caso informativo, ver apndice V, seccin 3.
17Michael Wines y James Gerstzang, LAT, 26 de enero, 1988.

.38. Robeit Pear, NYT, 3 de julio, 1988; LAT, 17 de julio, 1988.


w Ver apndice V, seccin 4, para comntanos adicionales.
40Montague Kern, Televisin and M iddlc East Diplomacy: Presiden: Carter's Fall 1977
Peace nitiative (Centro de Estudios Arabes Contemporneos, Georgetown,
Occasional Paper Series, 1983).
41 Ver apndice V, seccin 5.
4; Niebuhr, Moral Man nd inimorai Society, 95.
41 Kempton, sTYRB, 26 de noviembre, 1986; Bob Woodward, Vc (Sim n &
Schuster, 1987.113); editorial, WP, 29 de marzo, 1987. Ver John Spicer Nichols,
Coiumbiajuurnalisrr: Review, iulio/agosto 1988, sobre ia dotacin de fondos para
Im Prensa por parte del gobierno de EEUU, la red de North y otras fuentes
relacionadas con el gobierno de EEUU y los Contra; tambin cartas, C JR , sep
tiembre/octubre. Segn fuentes sobre las que inform el Consejo sobre Asuntos
Hemisfricos, Violeta Chamorro recibi un estipendio de la C IA y el peridico
obtuvo al menos $500.000 de la C IA y otras fuentes de EEUU; Washington Repon
on the I iemisphere, 16 de marzo, 1988.
44 South, octubre de 1988.
45 Editorial, WP, 25 de abril. 1988. Ver captulo 4 y apndice IV, seccin 5.
4lSCentral Amcnca Repon (Guaremala Capital), 10, 17 de junio, 1988; Jean-Marie
Simn, cd., Guatemala News in Brief nm. 23,11 de mayo-julio de 1988, America*
Watch; Humar. Rights Watch, The Persecution of Human Rights Moniton, di
ciembre de 198S.
47 U n mes despus, el artculo de diecisiete prrafos sobre Guatemala por Stephen
Kinzer menciona el bombardeo de La poca que algunos diplomticos atri
buyeron a las fuerzas de seguridad", y se volvi a mencionar en agosto en el
informe sobre libros del Times en una resea sobre una conferencia que trataba
de los escritores centroamericanos. Kinzer, NYT. 6 de julio, 1988; David Unger,
N'YT Weekly Book Review, 7 de agosto de 1988. La casa del corresponsal de la
TASS haba sido bombardeada poco antes de la destruccin de La poca, y los
Corresponsales de Tass y de la Prensa Latina, de Cuba, se haban visto obliga
dos a abandonar el pas tras recibir amenazas de muerte; dos escuadrones de la
muerte tradicionales, vinculados con las fuerzas de seguridad, se atribuyeron
el mrito.
4S Freedom o the Press," N A C L A , Reportor. the Amercas, mayo/junio de 1988.

w Servicios de cable, Boston Globe, 5 de septiembre, 1988.


50 Ver apndice V, seccin 6.
51 Kinzer, NYT, 20 de abril de 1987. Hn otro lugar, Kinzer escribe que En 1980. La
Prensa se vi sacudida por el conflicto interno cuando un grupo de empleados
plantearon objeciones a su lnea, cada ve: ms ancisandinisra. Los empleados
disidentes, encabezados por Xavier Chamorro Cardenal, hermano del propieta
rio fallecido, se marcharon y fundaron su propio peridico, el Nuevo Diario"
(NYT, 2 de octubre, 1987). Se omite el hecho de que Xavier Chamorro era el
director, y que los empleados disidentes constituan el 80 por ciento del
personal.
M Chamorro, WP, 3 de abril, 1986; Nichols, op. cic.; ver apndice V, seccin 6.
Para una comparacin de las prcticas de Nicaragua con '.as de EEUU e Israel,
ver las referencias del captulo 4, nota 3.
u AP, 22 de diciembre, 1987; Cal Thomas, BG, 3 de enero, 1988.
n Al'Hamishmar, 25 de julio, 13 de agosto; )eru$aicm Pose, i 2 de agosto, 24; AHamis/imar, 25 de julio, 13 de agosto, 1986.
* Ycdiot Ahronot, 16 de agosto, 1987, traducido en The Ocher Israel (Consejo Israe
l para la Paz Israel-Palestina), septiembre de 1987; H aaret;, 1 de enero. 1988;
AP, 25, 26 de octubre. Sobre el estado de emergencia, ver Avigdor Feldnan, B.
Michael, Hadasb.ct, 14 de agosto, 1987.
w NYT. 26 de octubre. 1987.
w Sim n Edge, M iddic East Internacional, 2C de enero, 1989.
w El pretexto de que no lo sabamos es vlido para los consumidores pasivos que
creen que los medios de comunicacin presentan al mundo como es en realidad.
No esvlido para aquellos que tienen cierta familiaridad con las instituciones
ideolgicas o que participan en las mismas, y que por tanto indudablemente
han de tener consciencia de que se necesita esfuerzo y espritu emprendedor
para hallar hechos importantes e indeseables.
60Lcah Enbal, Kotere Rashit, 8 de junio, 1988, citando tambin una serie de casas
recientes de represin estatal de los judos israeles. Moshe Negbi, PolUika,
septiembre de 1986; Press in Chains", SHcmer Hantc&>t?, mayo de 1988 (publi
cado como protesta por la supresin del peridico hebreo Dcrech Hanitzoiz y el
arresto de sus redactores); "Paper Tiger: The Struggle for Press Freedom in
Israel", Jcrusalem Quarteriy, #39, 1986. Haaretz, 29 de septiembre, 1986.
M Fateful Triangie, 139.
61Avigdor Feldman, Hadashot, 18 de noviembre, 1988. Ver apndice V, seccin 7.
para comentarios adicionales.
Rosenthal, NYT, 27 de mayo, 1988.
64 Por ejemplo, Dan Fisher, Los Angeles Times, 5 de octubre, 1985.
Jo A n n Boydston, ed., JohnDewey: ThcLaterWorks, vol. 11, de Common Sense,
noviembre de 1935.
66 Ver apndice V, seccin 8.

67 Citado por H ill, The. World Tumed Upside Dotvn, 72.


M lbid., 385,353.
69 Ver Mark Hollingsworth, The Press and Poltical Dissent (Piuco, Londres, 1986),
para el cual la manifestacin de M il! sirve de epgrafe.
70 Barron, "Access to the Press, 1656.
71 St. Louis Post'Dispatch, 24 de agosto, 907, citado por Jerome A. Barron, "An
limcrging First Amcndmcnt Right of Access to the Media T, George Washington
Law Rcview (marzo de 1969), 498. Ver Aronson, The Press and the Coid War,
273-74, para una discusin.
72Ver Toivards a New Coid War, 36-37, 228, para ms detalles y algunas salvedades
muy marginales
71 Diana Melrose, Nicaragua: The Threat of a Good Example? (Oxfam, Londres,
1985).
71NYT, 29 de diciembre, 1987.
75Thomas Friedman, NYT, 16 de octubre; foto, p. 1. AP. 15 de octubre. 1986.

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