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Metro

El metro (smbolo m) es la principal unidad de longitud del Sistema Internacional de Unidades. Un


metro es la distancia que recorre la luz en el vaco en un intervalo de 1/299 792 458 de segundo. Su
smbolo es m (advirtase que no es una abreviatura: no admite mayscula, punto ni plural).

Definicin vigente desde 1983. La cuarta definicin dada en la 17 Conferencia General de la


Oficina Internacional de Pesos y Medidas es la siguiente:
Un metro es la distancia que recorre la luz en el vaco durante un intervalo de 1/299 792 458
de segundo.
La precisin de esta definicin es treinta veces superior a la del prototipo de 1960.

Historia del metro y sus definiciones


A lo largo de la historia se llevaron a cabo intentos de unificacin de las distintas medidas con el
objeto de simplificar los intercambios, facilitar el comercio y el cobro justo de impuestos. En la
Revolucin francesa de 1789, junto a otros desafos considerados necesarios para los nuevos
tiempos, se nombraron Comisiones de Cientficos para uniformar los pesos y medidas, entre los que
est la longitud. La tarea fue ardua y complicada; se baraj como patrn la longitud del pndulo en
un segundo a la latitud de 45, pero acabara descartndose por no ser un modelo completamente
objetivo. Se acordara, por fin, medir un arco de meridiano para establecer, sobre l y por tanto sobre
la propia Tierra, el patrn del metro. Los encargados de dicha medida fueron Jean Baptiste Joseph
Delambre y Pierre Mchain, quienes entre 1791 y 1798 y mediante un sistema de triangulacin desde
Dunkerque a Barcelona establecieron la medida de dicho arco de meridiano sobre la que se
estableci el metro.

Definicin de 1791. Inicialmente esta unidad de longitud fue creada por la Academia de
Ciencias de Francia en 1791 y definida como la diezmillonsima parte de la distancia que
separa el polo de la lnea del ecuador terrestre. Si este valor se expresara de manera anloga
a como se define la milla nutica, se correspondera con la longitud de meridiano terrestre
que forma un arco de 1/10 de segundo de grado centesimal.

Nuevo patrn de 1889. El 28 de septiembre de 1889 la Comisin Internacional de Pesos y


Medidas adopt nuevos prototipos para el metro y, despus, para el kilogramo, los cuales
se materializaron en un metro patrn de platino e iridio depositados en cofres situados en
los subterrneos del pabelln de Breteuil en Svres, Oficina de Pesos y Medidas, en las
afueras de Pars.

Definicin de 1960. La 11 Conferencia de Pesos y Medidas adopt una nueva definicin del
metro: 1. 650. 763,73 veces la longitud de onda en el vaco de la radiacin naranja del tomo
del criptn 86. La precisin era cincuenta veces superior a la del patrn de 1889.
(Equivalencias: una braza = 2,09 m; un palmo = 20,89 cm).

El nacimiento del metro


Actualmente para medir longitudes se utiliza el metro y sus divisores. Sin embargo, hace tan slo
200 aos, la palabra metro no tena ningn significado.
La forma de definir y medir una longitud ha cambiado a travs de la historia: las primeras referencias
utilizadas fueron partes del cuerpo humano; posteriormente, para medir se utilizaban otras unidades
como la vara, que tenan longitudes diferentes segn el lugar geogrfico. Debido a esta falta de
uniformidad, gobiernos y monarquas de diferentes pases efectuaron varios intentos de unificacin.
El 19 de marzo de 1791, la Academia de Ciencias de Pars propuso la adopcin de un patrn
procedente de la naturaleza: el metro. Si se aceptaba la propuesta, el metro sera la diezmillonsima
parte del cuadrante de un meridiano terrestre. Ante la imposibilidad de medir todo un cuarto de
meridiano desde el polo Norte al Ecuador, la solucin era medir un trozo y calcular matemticamente
el valor del total. El arco de meridiano escogido en la propuesta de la academia fue el comprendido
entre Dunkerque y Barcelona.
Luis XVI encarg a los topgrafos Pierre Franois Andr Mchain y Jean Baptiste Joseph Delambre
llevar a cabo la medicin del meridiano. La tcnica a utilizar sera la de la triangulacin geodsica.
Se trazara una cadena de tringulos, los vrtices de los cuales seran montaas situadas a lo largo
del meridiano y se calculara sus dimensiones a partir de la medicin de dos bases, cuidadosamente
medidas sobre la medida del patrn ms perfecto que exista en Francia: la toesa.
Despus de las mediciones de campo, se efectuaron durante seis meses los trabajos necesarios
para determinar matemticamente la longitud de la diezmillonsima parte del cuadrante del
meridiano de Pars, el metro, y los patrones de capacidad.
Despus de largos clculos, se decidi que el metro, medira 3 pies de rey, 11 lneas y 296 milsimas
de una lnea. Una toesa francesa de seis pies valdra 1,9490366 metros.
Una ley de la Repblica Francesa del 10 de diciembre de 1799, firmada por el primer cnsul,
Napolen Bonaparte, estableca el metro para siempre con el lema: Para todos los pueblos y para
todos los tiempos. Haba nacido el metro y el sistema mtrico decimal.

Patrones de medida del metro, utilizados de 1889 a 1960, compuestos de una aleacin de platino e
iridio.

Definicin antigua del metro como la diezmillonsima parte de la mitad de un meridiano terrestre.

En resumen:
Metro patrn
Cuando se defini el metro como la diez millonsima parte del cuadrante del meridiano terrestre
(ahora ya no es as), se construy un ejemplar estndar que se conserv en la oficina de medidas
de Pars, a una temperatura fija. A ese ejemplar, del cual se hicieron copias que se repartieron entre
los pases que suscribieron ese estndar (Inglaterra no lo hizo), se le denomina metro patrn.
Historia de las definiciones del metro

1790-05-08
La distancia recorrida por un pndulo determinado que tiene un semiperodo de un segundo.

1791-03-30
La diez millonsima parte de un cuadrante de meridiano (un cuarto de la circunferencia polar
de la tierra).

1795
Se crea provisionalmente un patrn de latn.

1799-12-10
Se define al metro mediante un patrn de plata (el primer patrn, construido el 23 de junio
de ese ao).

1889-09-28
Se define al metro como la distancia entre las dos marcas del patrn de platino-iridio a 0 C.

1927-10-06
Se define al metro como la distancia entre las dos marcas del patrn de platino con 10% de
iridio a 0 C y 1 atmsfera.

1960-10-20
Se define al metro como 1.650.763,73 oscilaciones en el vaco de la onda de la radiacin
emitida por el salto cuntico entre los niveles energticos 2p10 y 5d5 de un tomo de criptn
86.

1983-10-21
Metro es la distancia recorrida por la luz en el vaco durante 1/299 792 458 segundo

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