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CAPITULO 5

INTERCONEXIN DE MALLAS DE TIERRA

En determinadas situaciones puede ser conveniente interconectar diferentes puestas a tierra


de una instalacin, con el objeto de mejorar las caractersticas del conjunto y disminuir las
diferencias de potencial entre distintos puntos de stas. Sin embargo, no siempre es adecuado,
como regla general, realizar la interconexin de puestas a tierra, y en cada situacin debe analizarse las ventajas e inconvenientes de hacerlo. Un ejemplo simple de la inconveniencia de unir
puestas a tierra, es el caso de subestaciones de muy diferente nivel de voltaje e importancia,
donde la interconexin de sus puestas a tierra significa transferir innecesariamente altas elevaciones de potencial desde la subestacin de mayor voltaje, -y probablemente con mayor corriente
residual de falla- hacia la instalacin de menor voltaje nominal. Puede ser preferible en estas
circunstancias mantener separadas las puestas a tierra y emplear medios especiales de
aislamiento, si se debe traspasar informacin desde un lugar a otro.
Otro ejemplo de la necesidad de contar con una puesta a tierra independiente y no
interconectada con otras, se produce en el caso de equipos y servicios de comunicaciones e
informtica. Si la puesta a tierra de comunicaciones est interconectada con otra puesta a tierra de
servicio, la primera participar en la conduccin de las pequeas corrientes que circulan a tierra
en condiciones normales, las que dan origen a tambin pequeas diferencias de potencial entre
distintos puntos de la puesta a tierra de comunicaciones, pero suficientes como para producir
interferencias en la transmisin de informacin. Ahora, al producirse una falla en la instalacin
de potencia, el efecto sobre los equipos mencionados puede se catastrfica.
Otra situacin, en que no solo se justifica sino que es necesario o imprescindible una
interconexin, es la unin de una puesta a tierra con electrodos auxiliares, con el objeto de
reducir la resistencia combinada y, por tanto, las solicitaciones de voltaje. Este caso es frecuente
en puestas a tierra de instalaciones ubicadas en terrenos de alta resistividad y donde, por ejemplo,
existe la posibilidad de instalar electrodos auxiliares en una zona de suficiente menor
resistividad, como puede ser un lago o ro prximo a la instalacin.
De todas maneras, la decisin sobre la interconexin de puestas a tierra debe responder a
un anlisis tcnico-econmico que considere las distintas opciones de solucin y sus costos,
teniendo siempre presente como aspecto prioritario, la seguridad de las personas en la instalacin.
5.1 Mtodo de clculo aproximado de puestas a tierra interconectadas
El clculo exacto de puestas a tierra interconectadas se puede realizar aplicando el mismo
procedimiento general utilizado para una sola, considerando los elementos de todas las puestas a
tierra y los elementos de interconexin embebidos en el terreno. Sin embargo, para fines

prcticos es conveniente y suficiente emplear mtodos aproximados de clculo ms simples, que


proporcionen una exactitud adecuadamente conservativa.
Una forma de proceder para el clculo aproximado de puestas a tierra interconectadas, es
considerar a cada uno de los componentes que participan en la interconexin: puestas a tierra
propiamente tales y cables de interconexin enterrados, como electrodos equivalentes. De este
modo, conociendo la resistencia propia de cada uno y las resistencias mutuas entre ellos, se
configura un sistema de ecuaciones similar al configurado en el mtodo general de clculo de
resistencias. A continuacin se analiza la interconexin de dos o ms mallas de tierra
considerando los efectos mutuos respectivos y aplicando el mtodo de clculo de resistencia de
electrodos compuestos, para lo cual se supone a cada malla individual como un electrodo
componente.

Figura 5.1: Interconexin de dos mallas de tierra.


En la figura se muestran dos mallas interconectadas entre s y su respectivo circuito
equivalente; en este circuito:
-- R1 = resistencia de puesta a tierra de malla 1
-- R2 = resistencia de puesta a tierra de malla 2
-- R12 = resistencia mutua entre mallas 1 y 2
-- Z = impedancia de cables de unin entre mallas o equivalente de todos los elementos de unin
externos al terreno.
Es conveniente duplicar el conductor de unin de dos mallas, con el propsito de asegurar la
conexin frente a dao mecnico o de otro tipo. Habitualmente se conoce R 1, R2 y Z; la
resistencia mutua entre mallas, R12 se estima por el mtodo de la semiesfera equivalente. Este
mtodo, asigna a cada malla una semiesfera de radio tal que tenga igual resistencia de puesta a
tierra y la resistencia mutua resulta:
e
R12 = ----2s
e = resistividad equivalente del terreno,
s = distancia entre los centros de las mallas de tierra o de sus semiesferas equivalentes.

En el momento en que se produce una circulacin de corriente al terreno, se considera la


peor situacin de corriente de falla IF, con corrientes I1 e I2 difundidas respectivamente por las
mallas 1 y 2 y se determina finalmente la resistencia equivalente del circuito de la Figura anterior.
Se cumple:
IF = I1 + I2
V1 = R1I1+ R12I2
V2 = R12I1+ R2I2
Conociendo la impedancia Z de los elementos de unin se puede plantear una tercera
ecuacin para la diferencia (V1 - V2 ) y conformar un sistema consistente de ecuaciones para las
corrientes y los voltajes por malla. Si la impedancia de los elementos de unin es muy pequea
(Z 0), se acepta que V1 = V2 y se obtiene como resultante la expresin similar a un electrodo
compuesto:
R1 R2 - R12
R = --------------------R1 + R2 - 2R12
y las corrientes por cada malla se reparten segn:
R2 - R12
I1 = ------------------- IF
R1 + R2 - 2R12
R1 - R12
I2 = -------------------- IF
R1 + R2 - 2R12
siendo IF = I1 + I2 la corriente total de falla y VM = R IF la elevacin de voltaje de ambas mallas.

5.2 Efectos sobre el sistema


La distancia de separacin entre dos mallas que se interconectan incide directamente en la
resistencia mutua R12 entre ambas. Si las mallas estn suficientemente alejadas, este efecto
mutuo desaparece y la interconexin provoca la combinacin paralela de ambas mallas,
reduciendo significativamente el valor final de resistencia de puesta a tierra. Si las mallas estn
prximas, traslapando sus zonas de influencia, la interconexin externa al terreno es ineficiente,
pues el valor final de resistencia no ser significativamente menor. En este caso, la unin de las
mallas con conductores enterrados, formando una sola malla, aparece en general como una

solucin ms atractiva. El valor final de resistencia de puesta a tierra en este caso debe evaluarse
empleando las expresiones de Laurent o Schwarz.
En cualquiera de las situaciones anteriores, la interconexin de mallas o la unin con
conductor enterrado, la corriente de falla total en cada instalacin aumenta, puesto que se ha
reducido la resistencia de puesta a tierra final. No obstante, esta corriente de falla circular por
ambas instalaciones, segn la proporcin definida por las expresiones indicadas, y las
condiciones de seguridad en esta nueva situacin no necesariamente sern ms riesgosas que
antes. Sin embargo, esta nueva corriente de falla circula tambin por los alimentadores, por lo
que stos sern ms exigidos, salvo que las respectivas protecciones operen adecuadamente.

Figura 5.2 Circuito de corriente de falla monofsica a tierra


Si Z0, Z1 y Z2 son las impedancias de secuencia cero, positiva y negativa respectivamente,
vistas desde el punto de falla, entonces la corriente de falla queda definida por la expresin:
IF

3V
Z 0 Z1 Z 2 3(ZN RF RM )

Los voltajes generados entre las fases sanas y tierra en esta contingencia son:
3
Vb , c
V
2

3 (Z 0 3ZT ) j (Z 0 2Z 2 3ZT )
Z 0 Z1 Z 2 3 ZT

donde ZT representa la impedancia total del camino de tierra:

ZT = ZN + RF + RM

La reduccin de RM aumenta IF y modifica tambin los voltajes generados en las fases


sanas.

El comportamiento general descrito anteriormente cambia radicalmente cuando no se


considera falla remota, sino que la corriente de falla entra y deja el terreno por dos puestas a tierra
relativamente cercanas. Las distorsiones que aparecen en esta situacin deben ser estudiadas
necesariamente.

5.3 Voltaje transferido a otros conductores cercanos


La versin 1986 de la IEEE Std.80 entrega una expresin general para evaluar el voltaje
de contacto en un punto en la superficie del suelo, ubicado a una distancia x desde el borde de
una malla. Dicha expresin de potencial se obtiene sumando las cadas de voltaje en sentido
vertical, entre la malla y un punto en superficie ubicado sobre el conductor perifrico y el
potencial entre ese punto y otro en superficie a distancia x del conductor:

Considerando que el voltaje de contacto corresponde a la diferencia entre el voltaje de la


malla VM y el voltaje en un punto del terreno a distancia x, VS(x) , significa entonces que el
voltaje existente en el terreno en dicho punto puede evaluarse por:
VS(x) = VM VC(x)
Como ejemplo, se estudia con apoyo del software MALLA, la influencia de un flujo de
corriente residual de 1000 Ampres por una malla de 8 x 18m, sobre otro electrodo de tierra
prximo de 4x4 m, aislado. La malla est formada con conductor 4/0 AWG y tiene cuatro barras
de 3 m. cada una y dimetro 5/8" en sus esquinas; el electrodo no difunde corriente y es de
conductor 2/0 AWG. Ambos estn enterrados a 0,6 mt. en un terreno de dos capas de
caractersticas: 1=20 Ohm-m, h1 = 4 m; 2=800 Ohm-m; h2=variable. Su disposicin se muestra
en la Figura .

Figura 5.3 Vista en planta de los Electrodos.

Los valores de potencial resultantes se entregan en la tabla 2, en funcin de la separacin de


las mallas para desplazamientos longitudinal y lateral con respecto a la malla principal.
TABLA 4.1 Potenciales en malla secundaria para distintas separaciones.

Los potenciales de paso y contacto propios de la malla principal cuando el electrodo est muy
alejado y existe cableado elctrico entre ellas, o en la desconexin elctrica cuando ambas estn
prximas.
En este caso particular, la informacin obtenida permite afirmar que una capa superficial de
grava de s= 3000 Ohm-mt en torno a la superficie abarcada por ambas mallas, es suficiente para
satisfacer todas las condiciones de seguridad hasta separaciones de 12 m y tiempos de duracin
de la falla no superiores a 0,5 seg., sin necesidad de interconexin. En los restantes casos, todos
los conductores elctricos entre ambas mallas deben ser tratados como conductores vivos y
provedo de la aislacin adecuada.

5.4 Desconexin de tierras en sistemas de transmisin


Dos situaciones especiales que por lo general motivan inquietantes dudas y que son de difcil
deteccin bajo operacin normal del sistema elctrico, corresponden a la discontinuidad elctrica
de un cable de tierra (conductor de unin entre diversas tomas a tierra) y la apertura accidental de
una conexin a tierra. Un estudio del efecto producido ante la eventual ocurrencia de estas
situaciones, slo puede realizarse con el apoyo de mtodos generales que permitan una estrecha
relacin del sistema real y de sus alteraciones.
Un procedimiento de clculo general para abordar este tipo de problemas al presentarse una
falla fase-tierra fue propuesto por Dawalidi [1], en base al cual se ha elaborado un software
computacional para PC denominado FALLA, escrito en lenguaje FORTRAN. El procedimiento
consiste en seccionar el sistema entre puestas a tierra y formular ecuaciones de bucle por sector,
con los valores reales del modelo de parmetros concentrados para lneas, cables y tomas de

tierra. Cada sector se identifica individualmente y en consecuencia puede modelarse cualquier


tipo de alteraciones puntuales. Mediante relaciones de recurrencia para las corrientes por seccin,
se logra configurar un sistema de ecuaciones con un reducido nmero de incgnitas
(exclusivamente corrientes por los conductores activos, corriente a tierra en el punto de falla y
corriente de retorno por cada alimentacin). Las restantes corrientes se obtienen por aplicacin
sucesiva de ecuaciones de nudos.
El modelo utilizado por el programa considera mltiples alimentaciones a una falla y
caminos paralelos de retorno. Cada lnea de alimentacin puede tener varias secciones que se
modelan como se indica en la figura siguiente. Cada seccin corresponde al tramo entre dos
puestas a tierra consecutivas.

Figura 5.5 Modelo de una lnea de alimentacin a falla y retorno


Como ejemplo de esta situacin, se estudia un sistema de transmisin en 110 KV
constituido por dos lneas de simple circuito que convergen a un nudo (S/E); cada lnea posee
conductores de fase tipo BUTTER de 312,8 MCM AASC y cable de guardia continuo de acero
de 5/16" de dimetro . En la figura anterior se muestra el circuito para falla monofsica a tierra a
travs de una impedancia ZF, segn el modelo de parmetros concentrados por seccin, con
valores en Ohms. Las secciones intermedias se consideran idnticas por cada lnea slo para
efectos del estudio y no abundar en informacin.
En el punto de falla (S/E) se considera
una impedancia ZF= 10 Ohms y una resistencia a tierra Ro = 0,55 Ohms.
Se resuelve en primer lugar, a ttulo de referencia, el circuito completo (que tambin
puede ser resuelto por mtodos aproximados) y posteriormente se simula desconexiones del cable
de guardia en la lnea 1: en la seccin prxima a la falla (ACG1), en una seccin intermedia
(ACG20) y en la seccin prxima a la alimentacin (ACG40).

Figura 5.6 Reparticin de corriente residual por puestas a tierra.

Luego se simula desconexin de la puesta a tierra de la torre prxima a la falla (DT1),


de una torre intermedia (DT21) y de la torre 40 (DT40). Las magnitudes de corriente por las
distintas puestas a tierra se presentan en la figura 2. La situacin de referencia coincide con
DT21, salvo en el sector central, en que se asimila a DT1.
En este problema se observa que requiere atencin la situacin ACG1, por la fuerte
reduccin de los niveles de corriente y su influencia en la lnea 2; la situacin DT1 por su
incremento de corriente (1,5%) en la puesta a tierra en el punto de falla; la situacin ACG20 por
condiciones de seguridad en puestas a tierra intermedia.
Del anlisis de esta informacin se puede extraer como conclusiones globales:
i) Las situaciones que afectan la continuidad del cable de guardia, son las que provocan mayor
alteracin en la reparticin de corriente residual.
ii) Se presentan cambios importantes de fase cuando se rompe la continuidad del cable de
guardia en secciones prximas a la falla.
iii) La desconexin de puestas a tierra de torres produce elevaciones de potencial en la torre
afectada y en sus vecinas, sin mayores modificaciones en el resto del sistema.
De la literatura se ha rescatado el grfico siguiente, que muestra la proporcin de corriente
que retorna por un cable de guardia de acero, en funcin de la resistividad del suelo y de la
resistencia de las puestas a tierra segn el modelo de circuito indicado.

Figura 5.7 Porcentaje de corriente de falla que retorna por un cable de guardia de acero

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REFERENCIAS
[1]

Dawalibi, F.; Mukhedkar, D.: "Resistance calculation of interconnected grounding


electrodes". IEEE Trans. Vol. PAS
96, N 1. Jan/Feb. 1977, pp. 59-65.

[2] Dawalibi, F.; Mukhedkar, D.: "Multi-step analysis of interconnected grounding electrodes".
IEEE Trans. Vol. PAS-95, N 1, Jan/Feb. 1976, pp. 113-119.
[3] Dawalibi, F.; Mukhedkar, D.: "Transferred earth potentials in Power Systems". IEEE Trans.
Vol. PAS-97, N 1, Jan/Feb. 1978, pp. 90-101.
[4]
Distribucin de corrientes de falla y potenciales transferidos en vecindades de mallas de
tierra Leonardo Silva O.; Memoria de Ingeniero Civil Electricista, Universidad de Chile, 1982

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