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Alexandre Kojve

Introduction
la lecture
de Hegel
Leons sur la
Phnomnologie de l'Esprit
professes de 1933 1939
l'cole des Hautes tudes
runies et publies
par Raymond Queneau

Gallimard

Cet ouvrage a initialement paru dans Classiques de la Philosophie en 194 7, et a ensuite t repris dans Bibliothque des
Ides '' en 1968.

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation


rservs pour tous les pays.
ditions Gallimard, 194 7.

Meafeunl Noua sommes altua daDa


une poque Importante, dana une fermentation, otll'Esprit a fait un bond en
avant, a dpass sa forme concrte antrieure et en acquiert une nouvelle. Toute la
masse dea Ides et dea concepts qui ont
eu cours jusqu'lei, les liens Dilmea du
monde, sont dissous et s'etlondrent en
eux-memes comme une vlalon de rve. D
se prpare une nouvelle sortie de l'Esprit ;
c'est la phllosopble qui doit en premier
lieu saluer son apparition et la reconnaltre,
tandis que d'autres, dans une ralstance
Impuissante, restent colls au pass, et
la plupart constituent Inconsciemment la
masse de son apparition. Mais la phllosopble, en le reconnaissant comme ce qui
est ternel, doit lui praenter dea homIDilJel. 1
(Hegel. Confirmees de lina de 1806,
allocution finale.)
Le courage de la vrit, la fol en la
pulslance de l'Esprit, sont la premire
condition de la phnosopble. L'homme,
puisqu'Il est Esprit, peut et doit se conald6rer comme digne de tout ce qu'll y a de
plus sublime. n ne peut jamais surestimer
la grandeur et la puissance de son esprit.
Et an a cette fol, rien ne sera assez
revche et dur pour ne pas se r6v61ar
lui. 1
(Hegel, 1816.)

NOTE DE L'gDITEUR
Nous nous excusons de la composition quelque peu disparate
de cet ouvrage. Le noyau en est form par les notes prises, de janvier 1933 mai 1939, au cours que fit M. Alexandre Kojve
l'cole pratique des Hautes gtudes (Seme section) sous l titre
de La Philosophie Religieuse de Hegel et qui tait en ralit une
lecture commente de la Phnomnologie de l'Esprit. Ce sont ces
notes que nous publions aujourd'hui, revues par M. Alexandre
Kojve, qui ses occupations actuelles n'ont pas permis d'crire
l'Introduction la lecture de Hegel que nous attendions de lui.
Chaque anne de cours est complte par le rsum publi dans
l'Annuaire de l' :Scole des Hautes Etudes. De plus, les six premires
leons de l'anne 1937-1938 et toute l'anne 1938-1939 sont donnes
dans leur texte Intgral, selon une version stnographie que l'on
a bien voulu nous confier.
Enfin, en guise d'introduction , on trouvera la traduction commente de la section A du chapitre IV de la Phnomnologie de
l'Esprit, parue sous la signature de M. Alexandre Kojve, dans
le numro de Mesures, du 14 janvier 1939.
En appendice, nous avons runi d'autres textes de M. Kojve :
I. - Le texte intgral de quatre confrences du cours de
l'anne 1934-1935, sur la dialectique du rel et la mthode phnomnologique ;
II. - Le texte intgral de deux confrences du cours de
l'anne 1933-1934, sur l'ide de la mort dans la philosophie de
,
Hegel ;
III. - Le plan de la Phnomnologie de l'Esprit (plan dont les
subdivisions ne s'accordent pas toujours avec celles donnes par
Hoftmeister dans la quatrime dition, de 1937- dition laquelle
toutes nos rfrences se rapportent ; de plus, ce plan permettra
de se reporter la traduction de J. Hyppolite).
Le lecteur qui ne dsire pas suivre le texte de la Phnomnologie
pourra lire l'Introduction, puis le Rsum des pp. 161-195 et les
deux premiers Appendices.

Cette seconde dition ne diffre de la premire que par la note


additionnelle de M. A. Kojve, pp. 436-437.
Raymond

QuENEAU.

EN GUISE D'INTRODUCTION (1)


Hegel.. erfasst die Arbeit ais das Wesen,
ais das slch bewAhrende Wesen des Menachen.
KARL MARX.

1. Traduction commente de la Section A du chapitre IV de la Phlnomnologie de l'Esprit, Intitule : Autonomie et dpendance de la Conscience-

de-soi : Maltrlse et Servitude. Le commentaire est Imprim en Italique


entre crochets. Les mots runis par des traits d'union correspondent un
seul terme allemand.

[L'homme est Conscience de soi. Il est consCient de soi, conscient


de sa ralit et de sa dignit humaines, et c'est en ceci qu'il diffre
essentiellement de l'animal, qui ne dpasse pas le niveau du simple
Sentiment de soi. L' llomme prend conscience de soi au moment o
-pour la premire fois - il dit: <<Moi . Comprendre l'homme
par la comprhension de son << origine , c'est donc comprendre
l'origine du Moi rvl par la parole.
Or, l'analyse de la pense , de la << raison , de l' entendement , etc. - d'une manire gnrale : du comportement cognitif,
contemplatif, passif d'un tre ou d'un sujet connaissant , ne
dcouvre jamais le pourquoi ou le comment de la naissance du mot
Moi , et- par suite - de la conscience de soi, c'est--dire de
la ralit humaine. L'homme qui contemple est absorb par ce
qu'il contemple; le sujet connaissant se << perd dans l'objet
connu. La contemplation rvle l'objet, et non le sujet. C'est l'objet,
et non le sujet qui se montre lui-mme dans et par - ou, mieux
encore, en tant que - acte de connatre. L'homme << absorb par
l'objet qu'il contemple ne peut tre << rappel lui que par un
Dsir: par le dsir de manger, par exemple. C'est le Dsir (conscient) d'un tre qui constitue cet tre en tant que Moi et le rvle en
tant que tel en le poussant dire : Je... . C'est le Dsir qui transforme l'i?:tre rvl lui-mme par lui-mme dans la connaissance
(vraie), en un objet ,, rvl un sujet par un sujet diffrent de
l'objet et << oppos lui. C'est dans et par, ou mieux encore, en
tant que son Dsir que l'homme se constitue et se rvle - soimbne et aux autres- comme un Moi, comme le Moi essentiellement diffrent du, et radicalement oppos au, non-Moi. Le Moi
(humain) est le Moi d'un -ou du- Dsir.
L'tre mbne de l'homme, l'tre conscient de soi, implique donc et
prsuppose le Dsir. Par consquent, la ralit humaine ne peut se
constituer et se maintenir qu' l'intrieur d'une ralit biologique,
d'une vie animale. Mais si le Dsir animal est la condition ncessaire
de la Conscience de soi, il n'en est pas la condition suffisante. A lui
seul, ce Dsir ne constitue que le Sentiment de soi.
A l'encontre de la connaissance qui maintient l'homme dans une
quitude passive, le Dsir le rend in-quiet et le pousse l'action.
Etant ne du Dsir, l'action tend le satisfaire, et elle ne peut le
faire que par la ngation , la destruction ou tout au moins la
transformation de l'objet dsir : pour satisfaire la faim, par
exemple, il Jaut dtruire ou, en tout cas, transformer la nourriture.

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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

Ainsi, toute action est cc ngatrice, Loin de laisser le donn tel qu'il
est, l'action le dtruit; sinon dans son 2tre, du moins dans sa forme
donne. Et toute ngativit-ngatrice par rapport au donn est
ncessairement active. Mais l'action ngatrice n'est pas purement
destructive. Car si l'action qui nat du Dsir dtruit, pour le satisfaire, une ralit objective, elle cre sa place, dans et par cette destruction m2me, une ralit subjective. L'2tre qui mange, par exemple,
cre et maintient sa propre ralit par la suppression de la ralit
autre que la sienne, par la transformation d'une ralit autre en
ralit sienne, par l' assimilation , l' intriorisation d'une
ralit trangre , extrieure. D'une manire gnrale, le Moi
du Dsir est un vide qui ne reoit un contenu positif rel que par
l'action ngatrice qui satisfait le Dsir en dtruisant, transformant
et assimilant le non-Moi dsir. Et le contenu positif du Moi,
constitu par la ngation, est une fonction du contenu positif du nonMoi ni. Si donc le Dsir porte sur un non-Moi naturel, le Moi
sera naturel lui aussi. Le Moi cr par la satisfaction active d'un
tel Dsir aura la m2me nature que les choses sur lesquelles porte ce
Dsir: ce sera un Moi chosiste , un Moi seulement vivant, un Moi
animal. Et ce Moi naturel, fonction de l'objet naturel, ne pourra se
rvler lui-m2me et aux autres qu'en tant que Sentiment de soi. Il
ne parviendra jamais la Conscience de soi.
Pour qu'il y ait Conscience de soi, il faut donc que le Dsir porte
sur un objet non-naturel, sur quelque chose qui dpasse la ralit
donne. Or la seule chose qui dpasse ce rel donn est le Dsir luim2me. Car le Dsir pris en tant que Dsir, c'est--dire avant sa
satisfaction, n'est en effet qu'un nant rvl, qu'un vide irrel. Le
Dsir tant la rvlation d'un vide, tant la prsence de l'absence
d'une ralit, est essentiellement autre chose que la chose dsire,
autre chose qu'une chose, qu'un 2tre rel statique et donn, se maintenant ternellement dans l'identit avec soi-m2me. Le Dsir qui porte
sur un autre Dsir, pris en tant que Dsir, crera donc par l'action
ngatrice et assimilatrice qui le satisfait, un Moi essentiellement
autre que le Moi animal. Ce Moi, qui se rnfurrit de Dsirs,
sera lui-m2me Dsir dans son 2tre m2me, cr dans et par la satisfaction de son Dsir. Et puisque le Dsir se ralise en tant qu'action
ngatrice du donn, l'2tre m2me de ce Moi sera action. Ce Moi sera
non pas, comme le Moi animal, identit ou galit avec soimme, mais ngativit-ngatrice. Autrement dit, l'2tre mme de
ce Moi sera devenir, et la forme universelle de cet 2tre sera non pas
espace, mais temps. Son maintien dans l'existence signifiera donc
pour ce Moi : ne pas 2tre ce qu'il est (en tant qu'2tre statique et
donn, en tant qu'etre naturel, en tant que caractre inn ) et
etre (c'est--dire devenir) ce qu'il n'est pas. Ce Moi sera ainsi son
propre uvre : il sera (dans l'avenir) ce qu'il est devenu par la
ngation (dans le prsent) de ce qu'il a t (dans le pass), cett1

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

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ngation tant effectue en vue de ce qu'il deviendra. Dans son


mhne, ce Moi est devenir intentionnel, volution voulue, progrs conscient et volontaire. Il est l'acte de transcender le donn qui lui est
donn et qu'il est lui-mhne. Ce Moi est un individu (humain),
libre (vis--vis du rel donn) et historique (par rapport soimhne). Et c'est ce Moi, et ce Moi seulement, qui se rvle luimeme et aux autres en tant que Conscience de soi.
Le Dsir humain doit porter sur un autre Dsir. Pour qu'il y ait
Dsir humain, il faut donc qu'il y ait tout d'abord une pluralit de
Dsirs (animaux). Autrement dit, pour que la Conscience de soi
puisse naUre du Sentiment de soi, pour que la ralit humaine
puisse se constituer l'intrieur de la ralit animale, il faut que
cette ralit soit essentiellement multiple. L'homme ne peut donc
apparattre sur terre qu' l'intrieur d'un troupeau. C'est pourquoi
la ralit humaine ne peut etre que sociale. Mais pour que le troupeau devienne une socit, la seule multiplicit des Dsirs ne suffit
pas; il faut encore que les Dsirs de chacun des membres du troupeau portent - ou puissent porter - sur les Dsirs des autres
membres. Si la ralit humaine est une ralit sociale, la socit
n'est humaine qu'en tant qu'ensemble de Dsirs se dsirant mutuellement en tant que Dsirs. Le Dsir humain, ou mieux encore:
anthropogne, constituant un individu libre et historique conscient
de son individualit, de sa libert, de son histoire, et, finalement, de
son historicit - le Dsir anthropogne diffre donc du Dsir
animal (constituant un etre naturel, seulement vivant et n'ayant
qu'un sentiment de sa vie) par le fait qu'il porte non pas sur un
objet rel, positif, donn, mais sur un autre Dsir. Ainsi, dans le
rapport entre l'homme et la femme, par exemple, le Dsir n'est
humain que si l'un dsire non pas le corps, mais le Dsir de l'autre,
s'il veut u possder ou assimiler le Dsir pris en tant que Dsir,
c'est--dire s'il veut etre dsir ou u aim ou bien encore :
reconnu dans sa valeur humaine, dans sa ralit d'individu
humain. De mhne, le Dsir qui porte sur un objet naturel n'est
humain que dans la mesure o il est mdiatis par le Dsir d'un
autre portant sur le mhne objet : il est humain de dsirer ce que
dsirent les autres, parce qu'ils le dsirent. Ainsi, un objet parfaitement inutile au point de vue biologique (tel qu'une dcoration, ou
le drapaeu de l'ennemi) peutetre dsir parce qu'il fait l'objet d'autres
dsirs. Un tel Dsir ne peut etre qu'un Dsir humain, et la ralit
humaine en tant que diffrente de la ralit animale ne se cre que
par l'action qui satisfait de tels Dsirs: l'histoire humaine est l'histoire des Dsirs dsirs.
Mais cette diffrence - essentielle - mise part, le Dsir
humain est analogue au Dsir animal. Le Dsir humain tend, lui
aussi, se satisfaire par une action ngatrice, voire transformatrice
et assimilatrice. L'homme se nourrit de Dsirs comme l'animal

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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

se nourrit de choses relles. Et le Moi humain, ralis par la satis-faction active de ses Dsirs humains, est tout autant fonction de sa
nourriture que le corps de l'animal l'est de la sienne.
Pour que l'homme soit vraiment humain, pour qu'il diffe
essentiellement et rellement de l'animal, il faut que son Dsir
humain l'emporte effectivement en lui sur son Dsir animal. Or,
tout Dsir est dsir d'une valeur. La valeur
pour l'animal
est sa vie animale. Tous les Dsirs de l'animal sont en dernire
analyse une fonction du dsir qu'il a de conserver sa vie. Le Dsir
humain doit donc l'emporter sur ce dsir de conservation. Autrement dit, l'homme ne s'avre humain que s'il risque sa vie (animale) en fonction de son Dsir humain. C'est dans et par ce risque
que la ralit humaine se cre et se rvle en tant que talit; c'est
dans et par ce risque qu'elle s'avre , c'est--dire se montre, se
dmontre, se vrifie et fait ses preuves en tant qu'essentiellement
diffrente de la ralit animale, naturelle. Et c'est pourquoi parler
de l' origine de la Conscience de soi, c'est ncessairement
parler du risque de la vie (en vue d'un but essentiellement nonvital).
L'homme s'avre humain en risquant sa vie pour satisfaire
son Dsir humain, c'est--dire son Dsir qui porte sur un autre
Dsir. Or, dsirer un Dsir c'est vouloir se substituer soi-mhne la
valeur dsire par ce Dsir. Car sans cette substitution on dsirerait la valeur, l'objet dsir, et non le Dsir lui-mhne. Dsirer le
Dsir d'un autre, c'est donc en dernire analyse dsirer que la valeur
que je suis ou que je reprsente soit la valeur dsire par cet
autre : je veux qu'il reconnaisse ma valeur comme sa valeur, je
veux qu'il me reconnaisse comme une valeur autonome. Autrement dit, tout Dsir humain, anthropogne, gnrateur de la Conscience de soi, de la ralit humaine, est, en fin de compte, fonction du
dsir de la reconnaissance . Et le risque de la vie par lequel
s'avre la ralit humaine est un risque en fonction d'un tel Dsir.
Parler de l' origine de la Conscience de soi, c'est donc ncessairement parler d'une lutte mort en vue de la reconnaissance.
Sans cette lutte mort de pur prestige, il n'y aurait jamais eu
d'Sires humains sur terre. En effet, l'etre humain ne se constitue
qu'en fonction d'un Dsir portant sur un autre Dsir, c'est--dire
-en fin de compte- d'un dsir de reconnaissance. L'Sire humain
ne peut donc se constituer que si deux au moins de ces Dsirs
s'affrontent. Et puisque chacun des deux etres dous d'un tel Dsir
est prSt aller jusqu'au bout dans la poursuite de sa satisfaction,
c'est--dire est pret risquer sa vie- et mettre, par consquent, en
pril celle de l'autre - afin de se faire reconnaUre par l'autre, de
s'imposer l'autre en tant que valeur suprhne, - leur rencontre
ne peut etre qu'une lutte mort. Et c'est seulement dans et par une
telle lutte que la ralit humaine s'engendre, se constitue, se ralise

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

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et se
elle-m2me et aux autres. Elle ne se ralise donc et ne
se
qu'en tant que ralit reconnue ,
Cependant, si tous les hommes - ou, plus exactement, tous les
2tres en voie de devenir des etres humains - se comportaient de la
meme
la lutte devrait ncessairement aboutir la mort de
l'un des adversaires, ou des deux la fois. Il ne serait pas possible
que l'un
l'autre, qu'il abandonne la lutte avant la
de
l'autre, qu'il reconnaisse l'autre au lieu de se faire reconnaftre
par lui. Mais s'il en tait ainsi, la ralisation et la rvlation de
l'2tre humain seraient impossibles. Ceci est vident pour le cas de la
mort des deux adversaires, puisque la ralit humaine - tant
essentiellement Dsir et action en fonction du Dsir - ne peut
natre et se maintenir qu' l'intrieur d'une vie animale. Mais
l'impossibilit reste la meme dans le cas o l'un seulement des
adversaires est tu. Car avec lui disparatt cet autre Dsir sur lequel
doit porter le Dsir, afin d'tre un Dsir humain. Le survivant, ne
pouvant pas tre reconnu par le mort, ne peut pas se raliser et
se rvler dans son humanit. Pour que l'tre humain puisse se
raliser et se rvler en tant que Conscience de soi, il ne suffit donc
pas que la ralit humaine naissante soit multiple. Il faut encore
que cette multiplicit, cette socit , implique deux comportements
humains ou anthropognes essentiellement diffrents.
Pour que la ralit humaine puisse se constituer en tant que
ralit reconnue , il faut que les deux adversaires restent en vie
aprs la lutte. Or ceci n'est possible qu' condition qu'ils se comportent diffremment dans cette lutte. Par des actes de libert irrductibles, voire imprvisibles ou indductibles , ils doivent se constituer en tant qu'ingaux dans et par cette lutte m2me. L'un, sans y
tre aucunement prdestin , doit avoir peur de l'autre, doit cder
l'autre, doit refuser le risque de sa vie en vue de la satisfaction de
son dsir de reconnaissance , Il doit abandonner son dsir et satisfaire le dsir de l'autre: il doit le reconnatre sans 2tre reconnu
par lui. Or, le reconnatre ainsi, c'est le reconnaltre comme son
Matre et se reconnaitre et se faire reconnatre comme Esclave du
Matre.
Autrement dit, son tat naissant, l'homme n'est jamais homme
tout court. Il est toujours, ncessairement et essentiellement, soit
Maitre, soit Esclave. Si la rialit humaine ne peut s'engendrer
qu'en tant que sociale, la socit n'est humaine- du moins son
origine- qu' condition d'impliquer un lment de Maltrise et un
lment de Servitude, des existences autonomes et des existences
dpendantes , Et c'est pourquoi parler de l'origine de la Conscience de soi, c'est ncessairement parler de l'autonomie et de la
dpendance de la Conscience de soi, de la M aftrise et de la Servitude.
Si l'tre humain ne s'engendre que dans et par la lutte qui aboutit

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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

la relation entre M attre et Esclave, la ralisation et la rvlation


progressives de cet 2tre ne peuvent, elles aussi, s'effectuer qu'en fonction de cette relation sociale fondamentale. Si l'homme n'est pas
autre chose que son devenir, si son 2tre humain dans l'espace est
son 2tre dans le temps ou en tant que temps, si la ralit humaine
rvle n'est rien d'autre que l'histoire universelle, cette histoire doit
2tre l'histoire de l'interaction entre M aftrise et Servitude : la dialedique historique est la dialectique du Maltre et de l'Esclave.
Mais si l'opposition de la
et de l'
n'a un sens
qu'd l'intrieur de la conciliation par la
,si l'histoire au
sens fort du mot a ncessairement un terme final, si l'homme qui
devient doit culminer en l'homme devenu, si le Dsir doit aboutir d
la satisfaction, si la science de l'homme doit avoir la ualeur d'une
vrit dfinitivement et universellement valable, -l'interaction du
MaUre et de l'Esclave doit finalement aboutir leur suppression
dialectique . Quoi qu'il en soit, la ralit humaine ne peut s'engendrer et se
maintenir dans l'existence qu'en tant que ralit reconnue . Ce
n'est qu'en tant reconnu par un autre, par les autres, et- la
limite - par tous les autres, qu'un 2tre humain est rellement
humain: tant pour lui-m2me que pour les autres. Et ce n'est qu'en
parlant d'une ralit humaine reconnue qu'on peut, en l' appelant humaine, noncer une vrit au sens propre et fort du terme.
Car c'est seulement dans ce cas qu'on peut rvler par son discours
une ralit. C'est pourquoi, en parlant de la Conscience de soi,
de l'homme conscient de lui-m2me, il faut dire:]
d

La Conscience-de-soi existe en et pour soi dans la mesure et par


le fait qu'elle existe (en et pour soi) pour une autre Conscience-de
soi; c'est--dire qu'elle n'existe qu'en tant qu'entit-reconnue.
Ce concept pur de la reconnaissance, c'est--dire du redoublement de la Conscience-de-soi l'intrieur de son unit, doit tre
considr maintenant dans l'aspect sous lequel son volution
apparat la Conscience-de-soi. [C'est--dire non pas au philo-

sophe qui en parle, mais l'homme conscient de soi qui reconnalt


un autre homme ou se fait reconnaftre par lui.]
Cette volution rendra d'abord manifeste l'aspect de l'ingalit des deux Consciences-de-soi [c'est--dire des deux hommes qui
s'affrontent en vue de la reconnaissance]. Ou, en d'autres termes, elle
rendra manifeste l'expansion du moyen-terme [qui est la reconnaissance mutuelle et rciproque] dans les deux points-extrmes
[qui sont les deux qui s'affrontent); ceux-ci, pris en tant que
points-extrmes, sont opposs l'un l'autre et, par consquent,
tels que l'un est uniquement entit-reconnue, et l'autre - uniquement entit-reconnaissante.' [Au prime abord, l'homme qui

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

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veut se faire reconnatre par un autre ne veut nullement le reconnatre son tour. S'il russit, la reconnaissance ne sera donc pas
mutuelle et rciproque : il sera reconnu mais ne reconnatra pas
celui qui le reconnat.]
Au prime abord, la Conscience-de-soi est
simpleou-indivis ; elle est identique--elle-mme par l'acte-d'exclure
d'elle tout cc qui est autre [qu'elle]. Sa ralit-essentielle et son
objet-chosiste absolu sont pour elle : Moi [Moi isol de tout el
oppos toul ce qui n'est pas Moi]. Et, dans cette immdiatet,
c'est--dire dans cet
[c'est--dire non produit par un
processus qctif crateur] de son Etre-pour-soi, la Conscience-dsoi est une entic-particulire-et-isole. Ce qui, pour elle, est autre
qu'elle, existe pour elle comme un objet-chosiste priv-deralit-essentielle, marqu du caractre de l'entit-ngative.
Mais [dans le cas que nous tudions] l'entit-autre est, elle aussi,
une Conscience-de-soi : un individu-humain se prsente un
individu-humain. Se prsentant ainsi d'une-manire-immdiate,
ces individus existent l'un pour l'autre dans le mode-d'tre des
objcls-chosistes vulgaires. Ils sont des formes-concrtes autonomes, des Consciences plonges dans
de la vie-animale. Car c'est en lant que vie-animale que s'est dtermin ici
l'objet-choisiste existant-comme-un-tre-donn. Ils sont des
Consciences qui n'ont pas encore accompli, l'une pour l'autre, le
mouvement [dialectique] de l'abstraction absolue, qui consiste
dans l'acte-d'extirper tout tre-donn immdiat, ct dans le fait
de n'tre rien d'autre que l'tre-donn purement ngatif-ou-ngateur de la conscience identique--elle-mme.
Ou, en d'autres termes, ce sont des entits qui ne se sont pas
encore manifestes l'une l'autre en tant qu'Eire-pour-soi pur,
c'est--dire en tant que Conscience-de-soi. [Lorsque deux pre
miers hommes s'aflrontent pour la premire fois, l'une ne voit dans
l'autre qu'un animal, d'ailleurs dangereux el hostile, qu'il s'agit de
dtmirc, et non pas un
de soi reprsentant une valeur
autonome.] Chacun de ces deux individus-humains est, certes,
subjectivement-certain de soi-mme; mais il ne l'est pas de
l'autre. Et c'est pourquoi sa propre certitude-subjective de soi
n'a pas encore de vrit [c'est--dire qu'elle ne rvle pas encore une
ralit ; ou en d'autres termes, - une entit objectivement, intersubjectivement, voire universellement reconnue, donc existante et
valable]. Car la vrit de sa certitude-subjective [de l'ide qu'il se
fait de
de la valeur qu'il s'attribue] n'aurait pu tre rien
d'autre que Je fait que son propre
se soit manifest
lui en tant qu'objet-chosiste autonon.e; ou bien, ce qui est la
mme chose : - que l'objet-chosiste se soit manifest lui en tant
que cette certitude-subjective pure de soi-mme: [il faut donc
qu'il retrouve dans la ralit extrieure, objective, l'ide intime qu'il

18

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

se fait de lui-m2me.] Mais d'aprs le concept de la reconnaissance,


ceci n'est possible que s'il accomplit pour l'autre (tout comme
l'autre l'accomplit pour lui) l'abstraction pure en question de
: chacun l'accomplissant en soi-mme d'une part
par sa propre activit, et d'autre part par l'activit de l'autre.

[Le premier homme qui rencontre pour la


fois un
autre homme s'attribue dj une ralit et une valeur autonomes,
absolues : on peut dire qu'il se croit tre homme, qu'il a la certitude subjective de l'2tre. Mais sa certitude n'est pas encore un
savoir. La valeur qu'il s'attribue peut '2tre illusoire; l'ide qu'il se
fait de lui-mme peut 2tre fausse oil folle. Pour que cette ide soit
une vrit il faut qu'elle rvle une ralit objective, c'est--dire une
entit qui vaut et existe non pas seulement pour elle-m2me, mais
encore pour des ralits autres qu'elle. Dans le cas en question,
l'homme, pour 2tre vraiment, vritablement homme , et se savoir
rel, doit donc imposer l'ide qu'il se fait de lui-mme d'autres que
lui : il doit se faire reconnatre par les autres (dans le cas limite
idal : par tous les autres). Ou bien encore : il doit transformer le
monde (naturel et humain) o il n'est pas reconnu, en un monde
o cette reconnaissance s'opre. Cette transformation du monde hostile un projet humain en un monde qui est en accord avec ce projet,
s'appelle action , activit . Cette action - essentiellement
humaine puisque humanisatrice, anthropogne - commencera par
l'acte de s'imposer au premier autre qu'on rencontrera. Et puisque
cet autre, s'il est (ou plus e.taclement s'il veut tre, et se croit) un
2tre humain, doit en faire autant, la premire action anthropoprend ncessairement la forme d'une lutte: d'une lutte mort
entre deux 2tres se prtendant des hommes ; d'une lutte de pur prestige mene en vue de la <<reconnaissance par l'adversaire. En effel:]
La manifestation de l'individu-humain pris en tant qu'abstraction pure de
consiste dans le fait de se montrer comme tant la ngation pure de son mode-d'tre objectifou-chosiste; ou en d'autres termes de montrer qu'tre pour soi,
ou tre homme, c'est n'tre li aucune existence dtermine,
c'est ne pas tre li la particularit-isole universelle de l'existence en-tant-que-telle, c'est ne pas tre li la vie. Cette manifestation est une activit double : activit de l'autre et activit
par soi-mme. Dans la mesure mi cette activit est activit de
l'autre, chacun des deux hommes poursuit la mort de l'autre.
Mais dans cette activit de l'autre se trouve aussi le deuxime
aspect, savoir l'activit par soi-m2me: car l'activit en question
implique en elle le risque de la vie propre de celui qui agit. La
relation des deux Consciences-de-soi est donc dtermine de telle
- chacune pour soi et l'une pour
sorte que celles-ci
l'autre- par la lutte pour la vie et la mort.
[
, c'est--dire font leurs preuves, c'est--dire trans-

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

19

forment en vrit objective, ou universellement valable et reconnue,


la certitude purement subjective que chacune a de sa propre valeur.
La vrit est la rvlation d'une ralit. Or, la ralit humaine ne se
cre, ne se constitue que dans la lutte en vue de la reconnaissance et
par le risque de la vie qu'elle implique. La vrit de l'homme, ou la
rvlation de sa ralit, prsuppose donc la lutte mort. Et c'est
pourquoi] les individus-humains sont obligs d'engager cette
lutte. Car ils doivent lever au rang de vrit la certitude-subjective qu'ils ont d'eux-mmes d'exister pour soi, chacun devant
le faire en l'autre et en lui-mme. Et c'est uniquement par le
risque de la vie que s'avre la libert, que s'avre le fait que ce
[non cr par l'action consciente et volonn'est pas
taire], que ce n'est pas le mode-d'tre immdiat [naturel, non
mdiatis par l'action (ngatrice du donn)] dans lequel la Conscience-de-soi se prsente [dans le monde donn], que ce n'est pas
le fait d'tre submerg dans l'extension de la vie-animale qui
sont- pour elle- la ralit-essentielle, mais qu'il n'y a au contraire rien en elle qui ne soit pas, pour elle, un lment-constitutif
vanouissant. Autrement dit, c'est seulement par le risque de la vie
que s'avre le fait que la Conscience-de-soi n'est rien d'autre que
pur Etre-pour-soi. L'individu-humain qui n'a pas os-risquer sa vie
peut, certes, tre reconnu en tant qu'une personne-humaine. Mais
il n'a pas atteint la vrit de ce fait d'tre-reconnu en tant
qu'une Conscience-de-soi autonome. Chacun donc des deux individus-humains doit avoir pour but la mort de l'autre, tout
comme il risque sa propre vie. Car l'entit-autre ne vaut pas
plus pour lui que lui-mme. Sa ralit-essentielle [qui est sa ralit
et sa dignit humaines reconnues] se manifeste lui comme une
entit-autre [comme un autre homme, qui ne le reconnat pas, et
qui est donc indpendant de lui]. Il est en dehors de soi [tant que

l'autre ne l'a pas cc rendu >>


en le reconnaissant, en lui
rvlant qu'il l'a reconnu, et en lui montant ainsi qu'il dpend de
lui, qu'il n'est pas absolument autre que lui]. Il doit supprimer son
tre-en-dehors-de-soi. L'entit-autre [que lui] est ici une Conscience existant-comme-un-tre-donn et emptr [dans le monde
naturel] d'une manire-multiple-et-varie. Or, il doit contempler
son tre-autre comme l!tre-pour-soi pur, c'est--dire comme
ngativit-ngatrice absolue. [C'est dire que l'homme n'est humain
que dans la mesure o il veut s'imposer un autre homme, se faire

reconnatre par lui. Au premier abord, tant qu'il n'est pas encore
effectivement reconnu par l'autre, c'est cet autre qui est le but de son
action, c'est de cet autre, c'est de la reconnaissance par cet autre que
dpendent sa valeur et sa ralit humaines, c'est dans cet autre que
se condense le sens de sa vie. Il est donc cc en dehors de soi . Mais ce
sont sa propre valeur et sa propre ralit qui lui importent, et il
veut les avoir en
Il doit donc supprimer son
.

20

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

C'est--dire qu'il doit se faire reconnatre par l'autre, avoir en luimeme la certitude d'etre reconnu par un autre. Mais pour que cette
reconnaissance puisse le satisfaire, il faut qu'il sache que l'autre est
un etre humain. Or, au prime abord, il ne voit en lui que l'aspect
d'un animal. Pour savoir que cet aspect rvle une ralit humaine,
il doit voir que l'autre aussi veut se faire reconnatre, et qu'il est
pret lui ausi risquer, u nier sa vie animale dans une lutte pour
la reconnaissance de son etre-pour-soi humain. Il doit donc u provoquer l'autre, le forcer engager une lutte mort de pur prestige.
Ec l'ayant fait, pour ne pas etre tu lui-meme, il est oblig de tuer
l'autre. Dans ces conditions, la lutte pour la reconnaissance ne
peut donc se terminer que par la mort de l'un des adversaires,- ou
des deux la fois.] Mais cet acte-de-s'avrer par la mort supprime
la vrit [ou ralit objective rvle] qui tait cense en ressortir;
et, par cela mme, il supprime aussi la certitude-subjective
soi-mme en-tant-que-telle. Car, de mme que la vie-animale est
la position naturelle de la Conscience, c'est--dire l'autonomie
prive de la ngativit-ngatrice absolue, la mort est la ngation
naturelle de la Conscience, c'est--dire la ngation prive de l'autonomie ; la ngation donc, qui continue tre prive de la signification exige de la reconnaissance. [C'est--dire : si les deux
adversaires prissent dans la lutte, la u conscience est supprime
compltement; car l'homme n'est plus qu'un corps inanim aprs
sa mort. Et si l'un des adversaires reste en vie mais tue l'autre, il ne
peut plus etre reconnu par lui; le vaincu mort ne reconnat pas la
victoire du vainqueur. La certitude que le vainqueur a de son etre
et de sa valeur reste donc purement subjective et n'a pas ainsi de
u vrit.] Par la mort s'est constitue, il est vrai, la certitude-subjective du fait que les deux ont risqu leurs vies et que chacun l'a
mprise en lui-mme et en l'autre. Mais cette certitude ne s'est
pas constitue pour ceux qui ont soutenu cette lutte. Par la mort,
ils suppriment leur conscience pose dans cette entit trangre
qu'est l'existence naturelle. C'est--dire ils se suppriment euxmmes. [Car l'homme n'est rel que dans la mesure o il vit dans un
monde naturel. Ce monde lui est, certes, u tranger ; il doit le
nier, le transformer, le combattre pour s'y raliser. Mais sans ce
monde, en dehors de ce monde, l'homme n'est rien.] Et ils sont
supprims en tant que points-extremes voulant exister pour soi ;
[c'est--dire: consciemment, et indpendamment du reste de l'univers.] Mais par cela mme disparait du jeu des variations l'lment-constitutif essentiel, savoir l'acte de se dcomposer en
points-extrmes de dterminations opposes. Et le moyen-terme
s'affaisse en une unit morte, qui est dcompose en pointsextrmes morts, seulement existant-comme-des-tres-donns, et
non opposs [l'un l'autre dans, par et pour une action au cours de
laquelle l'un essaie de supprimer l'autre en se u posant soi-

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

21

meme, el de se poser en supprimant l'autre.] Et les deux ne se


donnent pas rciproquement J'un J'autre et ne se reoivent pas
en retour l'un de J'autre par la conscience. Au contraire, ils ne
font que se librer mutuellement d'une-manire-indiffrente,
comme des choses. (Car le mort n'est plus qu'une chose inconsciente, dont le vivant se dtourne avec indiffrence, puisqu'il ne
peut plus rien en attendre pour soi.] Leur action meurtrire est la
ngation abstraite. Ce n'est pas la ngation (effectue) par la
conscience, qui supprime de telle faon qu'elle garde et conserve
J'entit-supprime et par cela mme survit au fait-d'tre-supprime. [Celle <<suppression est dialectique . Supprimer dialectiquement veut dire : supprimer en conservant le supprim, qui
est sublim dans et par cette suppression conservante ou cette
conservation supprimanle. L'entit supprime dialectiquement est
annule dans son aspect contingent (et dnu de sens, insens )
d'entit naturelle donne ( immdiate ) : mais elle est conserve
dans ce qu'elle a d'essentiel (et de signifiant, de significatif);
tant ainsi mdiatise par la ngation. elle est sublime ou leve
un mode d'etre plus comprhensif et comprhensible que celui'-de_
sa ralit immdiate de pure el simple donne positive el statique,
qui n'est pas le rsultat d'une action cratrice, c'est--dire ngatrice
du donn.
Il ne sert donc rien l'homme de la Lutte de tuer son adversaire. Il doit le supprimer dialectiquement . C'est--dire qu'il doit
lui laisser la vie et la conscience et ne dtruire que son autonomie.
Il ne doit le supprimer qu'en tant qu'oppos lui et agissant contre
lui. Autrement dit, il doit l'asservir.]
Ce qui se constitue pour la Conscience-de-soi dans cette exprience [de la lutte meurtrire], c'est Je fait que la vie-animale
lui est tout aussi essentielle que la pure conscience-de-soi. Dans
la Conscience-de-soi immdiate, [c'est--dire dans le premier
homme qui n'est pas encore mdiatis par ce contact avec l'autre
que cre la lutte,] Je Moi simple-ou-indivis (de l'homme isol] est
J'objet-chosiste absolu. Mais pour nous ou en soi [c'est--dire
pour l'auteur et le lecteur de ces lignes, qui voient l'homme tel qu'il
s'est constizu dfinitivement la fin de l'histoire par l'inter-action
sociale accomplie,] cet ohjet-chosiste, c'est--dire Je Moi, est la
mdiation absolue, et il a pour lment-constitutif essentiel
l'autonomie qui se maintient. [C'est--dire: l'homme rel et vritable est le rsultat de son inter-action avec les autres; son Moi et
l'ide qu'il se fait de lui-meme sont mdiatiss par la reconnaissance obtenue en jonction de son action. Et sa vritable autonomie
est celle qu'il maintient dans la ralit sociale par l'effort de cette
action.] La dissolution de cette unit simple-ou-indivise [qu'est le
Moi isol] est le rsultat de la premire exprience [que l'homme
fait lors de sa premire lutte, encore meurtrire]. Par cette exp-

22

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

rience sont poses : une Conscience-de-soi pure [ou abstraite ,


ayant fait abstraction de sa vie animale par le risque de la lutte:
-le vainqueur], et une Conscience qui [tant en fait un cadavre
vivant: - le vaincu pargn] existe non pas purement pour soi,
mais encore pour une autre Conscience [ savoir pour celle du
vainqueur]; c'est--dire : qui existe en tant que Conscience
existant-comme-un-eire-donn, ou en d'autres termes, en tant que
Conscience qui existe dans la forme-concrte de la chosit. Les
deux lments-constitutifs sont essentiels : - tant donn qu'au
prime abord ils sont ingaux et opposs l'un l'autre et que leur
rflexion dans l'unit n'a pas encore rsult [de leur action], ils
existent comme deux formes-concrtes opposes de la Conscience.
L'une est la Conscience autonome, pour laquelle c'est l'2.trepour-soi qui est la ralit-essentielle. L'autre est la Conscience
dpendante, pour laquelle la ralit-essentielle est la vie-animale, c'est--dire l'tre-donn pour une entit-autre. Celle-l est
le MaUre, celle-ci - l'Esclave. [Cet Esclave est l'adversaire vaincu,
qui n'est pas all jusqu'au bout dans le risque de la vie, qui n'a pas
adopt le principe des MaUres: vaincre ou mourir. Il a accept la
vie accorde par un autre. Il dpend donc de cet autre. Il a prfr
l'esclavage la mort, et c'est pourquoi, en restant en vie, il vit en
Esclave.]
Le Matre est la Conscience existant pour soi. Et il est non plus
seulement le concept [abstrait] de la Conscience, mais une Conscience [relle] existant pour soi, qui est mdiatise avec ellemme par une autre Conscience. A savoir, par une Conscience
telle qu'il appartient sa ralit-essentielle d'tre synthtise
avec l'etre-donn, c'est--dire avec la chosit en-tant-que-telle.
[Cette Conscience est l'Esclave qui, en se solidarisant avec sa vie
animale, ne fait qu'un avec le monde naturel des choses. En refusant
de risquer sa vie dans une lutte de pur prestige, il ne s'lve pas audessus de l'animal. Il se considre donc lui-meme comme tel, et
c'est comme tel qu'il est considr par le MaUre. Mais l'Esclave, de
son c6t, reconnat le Matre dans sa dignit et sa ralit humaines,
et il se comporte en consquence. La certitude du Matre est donc
non pas purement subjective et immdiate , mais objective et
<<mdiatise par la reconnaissance d'un autre, de l'Esclave. Tandis
que l'Esclave reste encore un tre immdiat , naturel, bestial , le
Matre - par sa lutte - est dj humain, mdiatis . Et son
comportement est par suite galement mdiatis ou humain,
tanr vis--vis des choses que des autres hommes; ces autres n'tant
d'ailleurs pour lui que des Esclaves.] Le Matre se rapporte aux
deux lments-constitutifs suivants : d'une part une chose prise
en tant que telle, c'est--dire l'objet-chosiste du Dsir, et d'autre part- la Conscience pour laquelle la chosit est l'entitessentielle [c'est--dire l'Esclave, qui par le refus du risque, se

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

23

solidarise avec les choses dont il dpend. Le Matre, par contre, ne


voit dans ces choses qu'un simple moyen de satisfaire son dsir. Et
il les dtruit en le satisfaisant]. tant donn 1 que le Maitre, pris
en tant que concept de la conscience-de-soi, est le rapport immdiat de l'Eire-pour-soi et 2 qu'il existe maintenant [c'est--dire
aprs la victoire remporte sur l'Esclave] en mme temps en tant
que mdiation, c'est--dire en tant qu'un
qui
n'existe pour soi que par une entit-autre, [puisque le Matre

n'est Matre que par le fait d'avoir un Esclave qui le reconnaU


comme Matre], le Matre se rapporte 1 d'une-manire-immdiate aux deux [c'est--dire la chose et l'Esclave[, et 2 d'unemanire-mdiatise chacun des deux par l'autre. Le Maitre se
rapporte d'une manire-mdiatise l'Esclave, savoir par
l' 2lre-donn autonome. Car c'est prcisment cet tre-donn que
l'Esclave est rattach. Cet tre-donn est sa chane, dont il n'a
pas pu faire abstraction dans la lutte, o il se rvla - cause
de cela - comme dpendant, comme ayant son autonomie dans
la chosit. Le Matre est par contre la puissance qui rgne sur cet
tre-donn. Car il a rvl dans la lutte que cet tre-donn ne
vaut pour lui que comme une entit-ngative. tant donn que
le Matre est la puissance qui rgne sur cet tre-donn, et que cet
tre-donn est la puissance qui rgne sur l'Autre, [c'est--dire sur
l'Esclave,] le Matre a - dans ce syllogisme [rel ou actif] - cet
Autre sous sa domination. De-mme, le Maitre se rapporte d'une
manire-mdiatise la chose, savoir par l'Esclave. Pris comme
Conscience-de-soi, en-tant-que-telle, l'Esclave se rapporte luiaussi la chose d'une-manire-ngative-ou-ngatrice, et il la
supprime [dialectiquememt]. Mais- pour lui - la chose est en
mme temps autonome. A cause de cela, il ne peut pas, par son
acte-de-nier, venir bout de la chose jusqu' l'anantissement

(complet de la chose, comme le fait le Matre qui la consomme].


C'est--dire, il ne fait que la transformer-par-le-travail [: il la
prpare pour la consommation, mais il ne la consomme pas luim2me]. Pour le Maitre par contre, le rapport immdiat ( la
chose] se constitue, par cette mdiation [,c'est--dire par le travail
de l'Esclave qui transforme la chose naturelle, la <<matire premire,
en vue de sa consommation (par le Matre)], en tant que ngation
pure de l'objet-chosiste, c'est--dire en tant que Jouissance.
(Tout l'effort tant fait par l'Esclave, le Matre n'a plus qu' jouir
4e la chose que l'Esclave a prpare pour lui, et de la nier, de la
dtruire, en la consommant . (Par exemple : il mange un mets
tout prpar)]. Ce qui ne russissait pas au Dsir [,c'est--dire
l'homme isol d' avant la Lutte, qui se trouvait
seul avec
la Nature et dont les dsirs portaient directement sur cette Nature],
russit au Maitre [, dont les dsirs portent sur les choses transformes par l'Esclave]. Le Maitre russit venir bout de la chose et

24

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

se satisfaire dans la Jouissance. [C'est donc uniquement grce au


travail d'un autre (de son Esclave) que le Matre est libre vis--vis
de la Nature et, par consquent, satisfait de
Mais il n'est
Matre de l'Esclave que parce qu'il s'est au pralable libr de la
(et de sa) nature en risquant sa vie dans une lutte de pur prestige,
qui - en tant que telle - n'a rien de cc naturel ]. Le Dsir n'y
russit pas cause de l'autonomie de la chose. Le Matre par
contre, qui a introduit l'Esclave entre la chose et soi-mme, ne
s'unit par suite qu' l'aspect de la dpendance de la chose, et il
en jouit donc d'une-manire-pure. Quant l'aspect de l'autonomie de la chose, il le laisse l'Esclave, qui transforme-lachose-par-le-travail.
C'est dans ces deux lments-constitutifs que se constitue
pour le Matre le fait-d'tre-reconnu par une autre Conscience.
Car cette dernire se pose en ces deux lments constitutifs
comme une entit-non-essentielle : elle est non-essentielle d'une
part dans l'acte-de-travailler la chose, et d'autre part dans la
dpendance o elle se trouve vis--vis d'une existence dtermine,
Dans les deux cas cette Conscience [servile] ne peut pas devenir
martre de l'tre-donn et parvenir la ngation absolue. En ceci
est donc donn cet lment-constitutif de l'acte-de-reconnatre
qui consiste dans le fait que l'autre Conscience se supprime ellemme en tant
et fait ainsi elle-mme ce que
l'autre Conscience fait envers elle. [C'est--dire : ce n'est pas
seulement le Matre qui voit en l'Autre son Esclave; cet Autre se
considre
comme tel.] L'autre lment-constitutif de
l'acte-de-reconnartre est galement impliqu dans ler apport
considr ; cet autre lment est le fait que cette activit de la
deuxime Conscience [c'est--dire de la Conscience servile] est
l'activit propre de la premire Conscience [c'est--dire de celle
du Matre]. Car tout ce que fait l'Esclave est, proprement
parler, une activit du Martre. [Puisque l'Esclave ne travaille que
pour le Matre, que pour satisfaire les dsirs du Matre et non pas
les siens propres, c'est le dsir du Maitre qui agit dans et par
l'Esclave.] Pour le
est seul tre la ralitessentielle. Il est la puissance ngative-ou-ngatrice pure, pour
laquelle la chose n'est rien; et il est par consquent, dans ce
rapport de Maitre et Esclave, l'activit essentielle pure. L'Esclave, par contre, est non pas activit pure, mais activit nonessentielle. Or, pour qu'il y ait une reconnaissance authentique,
il aurait dli y avoir encore le troisime lment-constitutif, qui
consiste en ceci que le Matre fasse aussi envers soi-mme ce
qu'il fait envers l'autre et que l'Esclave fasse aussi envers
l'Autre ce qu'il fait envers soi-mme. C'est donc une reconnaissance ingale et unilatrale qui a pris naissance par ce rapport de
Maitre et Esclave. [Car si le Matre traite l'Autre en Esclave, il ne

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

25

se comporte pas lui-mme en


et si l'
traite l'Autre
en Matre, il ne se comporte pas lui-mme en Jlatre. L'Esclave ne
risque pas sa vie, et le Matre est oisif.
Le rapport entre .ltatre et Esclave n'est donc pas une reconnaissance proprement dite. Pour le voir, analysons le rapport du point
de vue du .'\.fatre. Le 1\.!altre n'est pas seul se considrer comme
MaUre. L'Esclave .le considre aussi comme tel. Il est donc reconnu
dans sa ralit et sa dignit humaines. Mais celle reconnaissance
est unilatrale, car il ne reconnat pas son tour la ralit el la
dignit humaines de l'Esclave. Il est donc reconnu par quelqu'un
qu'il ne reconnat pas. El c'est/ l'insuffisance - elle tragiquede sa situation. Le MaUre a lutt el risqu sa vie pour la reconnaissance, mais il n'a obtenu qu'une reconnaissance sans valeur
pour lui. Car il ne peul tre
que par la reconnaissance de
la part de celui qu'il reconnat_ tre digne de le reconnatre. L'allitude de Matre est donc une impasse existentielle. D'une part, le
Matre n'est Matre que parce que son Dsir a port non pas sur
une chose, mais sur un autre
ayant ainsi t un dsir de
reconnaissance. D'autre part, tant par suite devenu .Uatre, c'est
en tant que Matre qu'il doit dsirer tre reconnu; el il ne peul tre
reconnu comme tel qu'en faisant de l' r\ulre son Esclave. Mais
l'Esclave est pour lui un animal ou une chose. Il est donc" reconnu
par une chose. Ain.si, son Dsir porte en fin de compte sur une chose,
el non - comme il semblait au dbut- sw un Dsir (humain). Le
Matre a donc fait fausse roule. Aprs la lulle qui a fait de lui un
Matre, il n'est pas ce qu'il a voulu tre en engageant celle lulle:
un homme reconnu par un autre homme. Donc : si l'homme ne
peul tre
fait que par la reconnaissance, l'homme qui se
comporte en .\laitre ne le sera jamais. El puisque - au dbut l'homme est soit Jlatre, soit Esclave, l'homme satisfait sera
sairemenl
ou pius e.mctemenl, celui qui a t Esclave, qui
a pass par l'Esclavage, qui a " supprim dialectiquement ,, sa
servitude. - En effel :]
Ainsi, la Conscience non-essentielle [ou servile] est - pour le
Maitre - J'objet-chosiste qui constitue la vrit [ou ralit ;rvle) de la certitude-subjective qu'il a de soi-mme, [puisqu'il ne
peul se "savoir tre J/(ttre qu'en se faisant reconnatre comme tel
par l'Esclave]. Mais il. est vident que cet objet-chosiste ne correspond pas son concept. Car l o le Matre s'est accompli, il
s'est constitu pour lui tout autre chose qu'une Conscience
autonome, [puisqu'il est en prsence d'un Esclave]. Ce n'est pas
une telle Conscience autonome, mais bien au contraire une Conscience dpendante, qui existe pour lui. Il n'est donc pas subjectivement certain de l' P.tre-pour-soi comme d'une vrit [ou d'une
ralit objective rvle). Sa vrit est bien au contraire la Conscience non-essentielle; et l'activit non-essentielle de cette der-

26

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

nire. [C'est--dire: la vrit du Matre est l'Esclave ; et son

Travail. En effet, les autres ne reconnaissent le Matre en tant que


Matre que parce qu'il a un Esclave; et la vie de Matre consiste
dans le fait de consommer les produits du Travail servile, de vivre
de et par ce Travail.]
Par suite, la vrit de la Conscience autonome est la Conscience servile. Cette dernire a'pparait, il est vrai, d'abord comme
existant en dehors de soi et non pas comme tant la vrit de la
Conscience-de-soi, [puisque l'Esclave reconnat la dignit humaine
non pas en soi, mais dans le Matre, dont il dpend dans son existence mhne]. Mais de mme que la Matrise a montr que sa ralitessentielle est l'image-renverse-et-fausse de ce qu'elle veut
tre, la Servitude elle aussi - on peut le supposer - deviendra,
dans son accomplissement, le contraire de ce qu'elle est d'unemanire-immdiate. En tant que Conscience refoule en ellemme, la Servitude va pntrer l'intrieur d'elle-mme et se
renverser-et-se-fausser de faon devenir autonomie vritable.

[L'homme intgral, absolument libre, dfinitivement et compltement satisfait par ce qu'il est, l'homme qui se parfait et s'achve
dans et par cette satisfaction, sera l'Esclave qui a supprim sa
servitude. Si la Matrise oisive est une impasse, l.a Servitude laborieuse est au contraire la source de tout progrs humain, social,
historique. L'Histoire est l'histoire de l'Esclave travailleur. Et pour
le voir, il suffit de considrer le rapport entre Matre et Esclave
(c'est--dire le premier rsultat du << premier contact humain,
social, historique) non plus du point de vue du Matre, mais de
celui de l'Esclave.]
Nous avons vu seulement ce que la Servitude est dans la relation de la Matrise. Mais la Servitude est, elle aussi, Conscience-desoi. Il faut donc considrer maintenant ce qu'elle est, tant ceci
en et pour elle-mme. Au prime abord, c'est le Matre qui est,
pour la Servitude, la ralit-essentielle. La Conscience autonome
existant pour soi est donc, pour elle, la vrit [ou une ralit rvle], qui cependant, pour elle, n'existe pas encore en elle. [L'Es-

clave se subordonne au Matre. Il estime, il reconnat donc la valeur


et la ralit de l' autonomie , de la libert humaine. Seulement, il
ne la trouve pas ralise en lui-meme. Il ne la trouve que dans
l'Autre. Et c'est l son avantage. Le Matre ne pouvant pas reconnatre l'Autre qui le reconnat, se trouve dans une impasse. L'Esclave
par contre reconnat ds le dbut l'Autre (le Matre). Il lui suffira
donc de s'imposer lui, de se faire reconnatre par lui, pour que
s'tablisse la reconnaissance mutuelle et rciproque, qui seule peut
raliser et satisfaire l'homme pleinement et dfinitivement. Certes,
pour qu'il en soit ainsi l'Esclave doit cesser d' etre Esclave: il doit se
transcender, se supprimer en tant qu'Esclave. Mais si le Matre
n'a aucun dsir- et donc aucune possibilit- de se supprimer

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

27

en tant que Matre (pui.que ceci signifierait pour lui devenir


Esclave), l'Esclave a tout
de cesser d'tre Esclave. D'ailleurs,
l'exprience de
lutte qui a fait de lui un Esclave le prdispose cet acte d'auto-suppression, de ngation de soi, de son
Moi donn qu; est un Aloi .yervile. Certes, au prime abord, l'Esclave
qui se solidarise avec son Moi [donn (servile) n'a pas en soi cette
ngativit . Tl ne la voit que dans le 111aUre, qui a ralis la
<< ngativit-ngatrice pure en risquant sa vie dans la lutte pour la
reconnaissance.] Cependant, en fait, c'est en
que la
Servitude a cette vrit [ou ralit rvle] de la ngativit-ngal'exptrice pure et de l'iltre-pour-soi. Car elle a fait en
rience de cette ralit-essentielle. A savoir, cette Conscience servile a eu peur non pas pour ceci ou cela, non pas pendant tel ou
tel autre moment, mais pour sa [propre] ralit-essentielle tout
entire. Car elle a prouv l'angoisse de la mort, du Matre absolu.
Dans cette angoisse, la Conscience servile a t intrieurement
dissoute ; elle a entirement frmi en elle-mme, et tout ce-quiest-fixe-et-stable a trembl en elle. Or, ce mouvement [dialectique] universel pur, cette liqufaction absolue de tout maintienstable, est la ralit-essentielle simple-ou-indivise de la Conscience-de-soi, la ngativit-ngatrice absolue, l' Etre-pour-soi pur.
Cet Etre-pour-soi existe ainsi en cette Conscience servile. [Le
Matre est fig dans sa Matrise. Il ne peut pas se dpasser, changer, progresser. Il doiz vaincre- et devenir Matre ou se maintenir
en tant que tel - ou mourir. On peut le tuer; on ne peut pas le
trans-former, l'duquer. Il a risqu sa vie pour tre Matre. La
Matrise est donc pour lui la valeur donne suprme qu'il ne peut
pas dpasser. L'Esc{ave par contre n'a pas voulu P.tre Esclave. Il
l'est devenu parce qu'il n'a pas voulu risquer sa vie pour tre
A!aicre. Dans l'angoisse mortelle, il p compris( sans s'en rendre
compte) qu'une condition donne, fi.r.e et stable, serait-ce celle du
Matre, ne peut pas puiser l'e:r:istence humaine. Il a << compris
la vanit des conditions donnes de l'existence. Il n'a pas voulu
se solidariser auec la condition de Matre, et il ne se solidarise pas
non plu. avec sa condition d'Esclave. Il n'y a rien de fixe en lui. Il
est prt au changement; dans son rre mme il est changement,
transcendance, trans-formation, ducation ; il est devenir historique ds son origine, dans son essence, dans son existence mme.
D'une part, il ne se solidarise pas avec ce qu'il est; il veut se transcender par ngation de son tat donn. D'autre part, il a un idal
positif atteindre: l'idal de l'autonomie, de l'Eire-pour-soi, qu'il
trouve, l'origjne mme de sa servitude, incarn dans le Matre.]
Cet lment-constitutif de
existe aussi pour la
Conscience servile. Car dans le Maitre, l':E:tre-pour-soi est, pour
elle, son objet-chosiste. [Un objet qu'elle sait tre extrieur, oppos
elle, et qu'elle tend s'approprier. L'Esclave sait ce qu(c'est d'tre

28

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

libre. Il sait aussi qu'il ne l'est pas, et qu'il veut le devenir. Et si


l'exprience de la Lutte et de son rsultat prdispose l'Esclave la
transcendance, au progrs, r Histoire, sa vie d'Esclave travaillant
au seroice du Mattre ralise cette prdisposition.] De plus, la Conscience servile n'est pas seulement cette dissolution universelle
[de tout ce qui est fixe, stable et donn], prise en-tant-que-telle: dans le
service du Maitre, elle accomplit cette dissolution d'une-manireobjectivement-relle, [c'est--dire concrte]. Dans le service, [dans le
travail forc excut au service d'un autre (du Mattre)] la .Conscience
servile S)lpprime [dialectiquement] son attachement l'existence
particuliers-et-isols;
naturelle dans tous les
et elle limine-par-le-travail cette existence. [Le Matre force
l'Esclave travailler. Et en travaillant, l'Esclave devienz matre
de la Nature. Or, il n'est devenu l'Esclave du Matre que parce que
-au prime abord - il tait esclave de la Nature, en se solidarisant avec elle et en se subordonnant ses lois par l'acceptation de
l'instinct de conservation. En devenant par le travail matre de la
Nature, l'Esclave se libre donc de sa propre nature, de son propre
instinct qui le liait la Nature et qui faisait de lui l'Esclave du
Matre. En librant l'Esclave de la Nature, le travaille libre donc
aussi de lui-meme, de sa nature d'Esclave : il le libre du Maltre.
Dans le Monde naturel, donn, brut, l'Esclave est e:clave du Maftre.
Dans le monde technique, transform par son travail, il rgne - ou,
du moins, rgnera un jour- en Matre absolu. Et cette Maftrise
qui nat du travail, de la transformation progressive du Monde
donn et de l'homme donn dans ce Monde, sera tout autre chose
que la Maltrise immdiate du MaUre. L'avenir et l'Histoire
appartiennent donc non pas au Matre guerrier, qui ou bien meurt
ou bien se maintient indfiniment dans l'identit avec soi-meme,
mais l'Esclave travailleur. Celui-ci, en transformant le Monde
donn par son travail, transcende le donn et ce qui est dtermin en
lui-meme par ce donn; il se dpasse donc, en dpassant aussi le
Matre qui est li au donn qu'il laisse- ne travaillant pas- intact. Si l'angoisse de la mort incarne pour l'Esclave dans lapersonne du Matre guerrier est la condition sine qua non du progrs
historique, c'est uniquement le travail de l'Esclave qui le ralise et
le parfait.]
Cependant, le sentiment de la puissance absolue que l'Esclave
a prouv en-tant-que-tel dans la lutte et qu'il prouve aussi
dans les particularits du service [du Matre qu'il craint], n'est
encore que la dissolution effectue en soi. [Sans ce sentiment de
la puissance, c'est--dire sans l'angoisse,
la terreur inspire
par le Matre, l'homme ne serait jamais Esclave et ne pourrait, par
consquent, jamais atteindre la perfection finale. Mais clie condition en soi, c'est--dire objectivement relle et ncessaire, ne suffit
pas. La perfection (qui est toujours consciente d'elle-meme) ne

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

29

peut 2tre atteinte que dans et par le lrauail. Car ce n'est que dans et
par le trauail que l'homme finit par prendre conscience de la signification, de la ualeur et de la ncessit de l'c:cpricnce qu'il fait en
craignant le pouuoir absolu, incarn pour lui dans le Matre. Ce
n'est qu'aprs auoir travaill pour le Matre qu'il comprend la
ncessit de la lutte entre Matre et Esclaue et la ualeur du risque et
de l'angoisse qu'elle implique.] Ainsi, quoique l'angoisse inspire
par le Maitre soit le dbut de la sagesse, on peut dire seulement
que dans cette angoisse la Conscience existe pour elle-mme;
mais elle n'y est pas encore l' Etre-pour-soi. [Dans l'angoisse
mortelle, l'homme prend conscience de sa ralit, de lau aleur qu'a
pour lui le simple fait de uiure; et c'est seulement ainsi qu'il se
rend compte du srieux de l'e:r:istence. Mais il n'y prend pas
encore conscience de son autonomie, de la ualeur et du << srieux de
sa libert, de sa dignit humaine.] Mais par le travailla Conscience
vient elle-mme. Il semblait, ilest vrai, que c'est l'aspect du
rapport non-essentiel la chose qui chouait la Conscience
servante [dans le trauail, c'est--dire] dans l'lment-constitutif
qui, en elle, correspond au Dsir dans la conscience du Maitre ;
cela semblait parce que, dans cet lment, la chose conserve son
indpendance. [Il semblait que, dans et par le trauail, l' Esclaue est
asserui la Nature, la chose, la <<matire premire , tandis que
le Matre, qui se contente de consommer la chose prpare par
l'Esclave et d'en jouir, est parfaitement libre uis--uis d'elle. Mais
en fait il n'en est rien. Certes,] le Dsir [du Matre] s'est rserv le
pur acte-de-nier l'objet [en le consommant], et il s'est rserv par cela mme - le sentiment-de-soi-et-de-sa-dignit nonmlang [prouu dans la jouissance]. Mais pour la mme raison
cette satisfaction n'est elle-mme qu'un vanouissement ; car il
lui manque l'aspect objectif-ou-chosiste, c'est--dire le maintienstable. [Le Matre, qui ne travaille pas, ne produit rien de stable en
dehors de soi. Il dtruit seulement les produits du trauail de l'Esclave. Sa jouissance el sa satisfaction restent ainsi purement
subjectives : elles n'intressent que lui et ne peuuent donc tre
reconnues que par lui; elles n'ont pas de<< urit )), de ralit objective rule tous. Aussi, celte << consommation , celte jouissance
oisiue de Matre, qui rsulte de la satisfaction << immdiate du
dsir, peut toul au plus procurer quelque plaisir l'homme; elle ne
peut jamais lui donner la satisfaction complte et dfinitive.] Le
travail est par contre un Dsir refoul, un vanouissement
arrt; ou en d'autres termes, il forme-et-duque. [Le trauail
trans-forme le Monde et civilise, duque l'Homme. L'homme qui
ueut - ou doit - lrauailler, doit refouler son instinct qui le pousse
<< consommer immdiatement l'objet<< brut)), Et l'Esclave ne
peut travailler pour le Matre, c'est--dire pour un autre que lui,
qu'en refoulant ses propres dsirs. Il se transcende donc en ira-

30

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

vaillant; ou si l'on
il s'duque, il cultive, il sublime
ses instincts en les refoulant. D'autre part, il ne dtruit pas la chose
telle qu'elle est donne. Il
la destruction de la chose en la
trans-formant d'abord par le travail; il la prpare pour la consommation; c'est--dire - il la forme , Dans le travail, il trans-
forme les choses et se transforme en meme temps lui-mhne : il
forme les choses et il' Monde en se transformant, en s'duquant soimeme; et il s'duque, il se forme, en transformant des choses et le
Monde. Ainsi,] le rapport ngatif-ou-ngateur avec l'objetchosiste se constitue en une forme de cet objet et en une entitpermanente, prcisment parce que, pour le travailleur, l'objetchosiste a une autonomie. En mme temps, ce moyen-terme
ngatif-ou-ngateur, c'est--dire l'activit formatrice [du travail],
est la particularit-isole ou l':lttre-pour-soi pur de la Conscience.
Et cet :lttre-pour-soi pntre maintenant, par le travail, dans ce
qui est en dehors de la Conscience, dans l'lment de la permanence. La Conscience travaillante parvient donc par l une
telle contemplation de l'tre-donn autonome, qu'elle s'y contemple elle-m2me. [Le produit du travail est l'uvre du travailleur.
C'est la ralisation de son projet, de son ide : c'est donc lui qui
s'est ralis dans et par ce produit, et il se contemple par consquent
soi-mme en le contemplant. Or, ce produit artificiel est en mhne
temps tout
autonome , tout aussi objectif, tout aussi indpendant de l'homme que la chose naturelle. C'est donc par le travail, et par le travail seulement, que l'homme se ralise objectivement en tant qu'homme. Ce n'est qu'aprs avoir produit un objet
artificiel que l'homme est lui-mme rellement et objectivement plu&
et autre chose qu'un tre naturel; et c'est seulement dans ce produit
rel et objectif qu'il prend vraiment conscience de sa ralit humaine subjective. C'est donc par le travail que l'homme est un etre
sur-naturel rel et conscient de sa ralit; en travaillant, il est
Esprit incarn, il est Monde historique, il est Histoire objective .
c est donc le travail qui (( forme-ou-duque l'homme partir de
l'animal. L'homme form-ou-duqu, l'homme achev et satisfait
par son
est donc ncessairement non pas Matre, mais
Esclave; ou du moins, celui qui a pass.par la Servitude. Or il n'y
a pas d'Esclave sans Matre. Le Matre est donc le catalyseur du
processus historique, anthropogne. Lui-meme ne participe pas
activement ce processus; mais sans lui, sans sa prsence, ce processus ne serait pas possible. Car si l'histoire de l'homme est l'histoire de son travail et ce travail n'est historique, social, humain qu'
condition de s'effectuer contre l'instinct ou l' intret immdiat du
travailleur, le travail doit s'effectuer au service d'un autre, et il
doit tre un travail forc, stimul par l'angoisse de la mort. C'est ce
travail, et ce travail seulement, qui libe, c'est--dire humanise,

INTIIODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

31

l'homme (l'Esclave). D'une pari, ce travail cre un Monde rel


objectif, qui est un Monde non-naturel, un 1\londe culturel, historique, humain. Et c'est dans ce Monde seulement que l'homme vit
une vie essentiellement diffrente de celle que vit l'animal (et
l'homme primitif))) au sein de la Nature. D'autre part, ce travail
affranchit l'Esclave de l'angoisse qui le liait la Nature donne et
sa propre nature inne d'animal. C'est par le travail effectu
dans l'angoisse au service du Matre que l'Esclave se libre de l'angoisse qui l'asservissait au Matre.]
Or, l'acte-de-former [la chose par le travail) n'a pas seulement
cette signification positive qui consiste dans le fait que la Conscience servante, prise en tant que pUI' tre-pour-soi, s'y constitue
pour elle-mme en une entit-existant-comme-un-tre-donn, [c'est-
dire le travail est autre chose encore que l'action par laquelle l'homme
cre un 1\Jonde technique
humain, qui est tout aussi
rel que le Monde naturel oil vil l'animal]. L'acte-de-former [la
par le travail] a encore une signilication ngative-ou-ngatrice dirige contre le premier lment-constitutif de la Conscience servante, savoir contre l'angoisse. Car dans la formation
de la chose, la ngativit-ngatrice propre de la Conscience, c'est-dire son f:tre-pour-soi, ne se constitue pour elle en objet-chosiste [ou en .Uonde] que par le fait qu'elle supprime [dialectiquement) la forme oppose existant-comme-un-tre-donn [naturel].
Or, cette entit-ngative objective-ou-chosiste est prcisment la
ralit-essentielle trangre devant laquelle la Conscience servante a trembl. Maintenant, par contre, [dans et par let ravail]
cette Conscience dtruit cette entit-ngative trangre. Elle se
pose elle-mi!me en tant qu'une telle entit-ngative dans l'lment
du maintien-stable, et elle se constitue par l pour elle-mme, elle
devient une entit-existant-pour-soi. Dans le Matre, l':E:trc-poursoi est, pour la Conscience servile, un autre :E:tre-pour-soi ; ou
bien encore, l':E:tre-pour-soi y existe uniquement pour elle. Dans
l'angoisse, l'tre-pour-soi existe [dj] en elle-mme. Mais dans la
formation [par le travail] l':E:tre-pour-soi se constitue pour elle en
tant que sien propre, et elle parvient la conscience du fait qu'elle
existe elle-mme en et pour soi. La forme [l'ide-projet conu par
la Conscience], par le fait d'tre pose-en-dehors [de la Conscience,
d'tre insre- par le travail - dans la ralit objective du
Monde), ne devient pas, pour la Conscience [travaillante], une
entit-autre qu'elle. Car c'est prcisment cette forme qui est
son :E:tre-pour-soi pur ; et, dans cette forme, cet :E:tre-pour-soi
se constitue pour elle en vrit [ou en ralit objective rvle,
consciente. L'homme qui travaille reconnat dans le Monde effectivement transform par son travail sa propre uvre: il s'y reconnat soi-mme; il y voit sa propre ralit humaine; il y dcouvre et
y rvle aux autres la ralit objective de son humanit, de l'ide

32

INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

d'a'6ord abstraite et purement subjective qu'il se fait de lui-m2me.]


Par cet acte-de-se-retrouver soi-mme par soi-mme, la Conscience [travaillanle) devient donc sens-ou-volont propre; et elle
le devient prcisment dans le travail, o elle ne semblait tre que

sens-ou-volont tranger. [L'homme n'atteint son autonomie vritable, sa libert authentique, qu'aprs avoir pass par la Servitude, qu'aprs avoir surmont l'angoisse de la mort par le travail effectu au service d'un
autre (qui, pour lui, incarne celte angoisse). Le travail librateur
est donc ncessairement, au prime abord, le travail forc d'un Esclave qui sert un Matre tout-puissant, dtenteur de tout pouvoir
rel.]
Pour cette rflexion [de la Conscience en elle-m2me] sont galement ncessaires les deux lments-constitutifs [suivants : premirement celui) de l'angoisse, et [deuximement celui] du service
en-tant-que-tel, ainsi que de la formation-ducatrice [par le
travail]. Et, en mme temps, les deux sont ncessaires d'une
manire universelle. [D'une part,) sans la discipline du service et
de l'obissance, l'angoisse s'arrte dans le domaine-du-formel et
ne se propage pas dans la ralit-objective consciente de l'existence. [Il ne suffit pas d'avoir eu peur, m2me d'avoir eu peur en se

rendant compte du fait qu'on a eu peur de la mort. Il faut vivre en


fonction de l'angoisse. Or, vivre ainsi, c'est servir quelqu'un qu'on
craint, quelqu'un qui inspire ou incarne l'angoisse; c'est servir un
Matre (rel, c'est--dire humain, ou le Matre<< sublim,- Dieu).
Et servir un Matre, -c'est obir ses lois. Sans ce service, l'angoisse ne pourra pas transformer l'existence; et l' e.tislence ne
pourra donc jamais dpasser son tat initial angoiss. C'est en
servant un autre, c'est en s'e:rtriorisant, c'est en se solidarisant avec
les autres qu'on s'affranchit de la terreur asservissante qu'inspire
l'ide de la mort. D'autre part,) sans la formation-ducatrice [par le
travail), l'angoisse reste interne-ou-intime et muette, et la Conscience ne se constitue pas pour elle-mme. [Sans le travail qui
transforme le Monde objectif rel, l'homme ne peut pas se transformer rellement soi-mme. S'il change, son changement reste
intime , purement subjectif, rvl lui seul, muet , ne se communiquant pas aux autres. Et ce changement interne le met en
dsaccord avec le Monde qui n'a pas chang, et avec les autres, qui
se solidarisent avec ce Monde non chang. Ce changement transforme donc l'homme en fou ou en criminel, qui sont Ml ou tard
anantis par la ralit objective naturelle et sociale. Seul le travail,
en mettant finalement le Monde objectif en accord avec l'ide subjective qui le dpasse au prime abord, annule l'lment de folie et
de crime qui affecte l'altitude de tout homme qui - pouss par
l'angoisse- essaie de dpasser le 1Uonde donn dont il a peur, o
il se sent angoiss et o, par consquent, il ne saurait 2tre satisfait.]

lNTRODU<.o'TION A LA LECTURE DE HEGEL

33

Mais si la Conscience forme [la chose par le travail] sans avoir


prouv l'angoisse primordiale absolue, elle n'est que sens-ouvolont propres vains-ou-vaniteux. Car la forme ou la ngativit-ngatrice de cette Conscience n'est pas la ngativit-ngatrice en soi. Et par consquent, son acte-de-former ne peut pas
lui donner la conscience de soi comme de ce qui est la ralitessentielle. Si la Conscience a endur non pas l'angoisse absolue,
mais seulement quelque peur, la ralit-essentielle ngative-oungatrice est reste pour elle une entit-extrieure, et sa [propre]
substance n'est pas contamine dans toute son tendue par cette
ralit-essentielle. Tous les remplissements-ou-accomplissements
de la conscience naturelle de cette Conscience n'tant pas devenus
vacillants, cette Conscience appartient encore - en soi -
l'tre-donn dtermin. Le sens-ou-volont propre [der eigene
Sinn) est alors caprice-opinitre [Eigensinn) : une libert qui
sjourne encore l'intrieur de la Servitude. La forme pure
[impose au donn par ce travail] ne peut pas se constituer, pour
cette Conscience, en ralit-essentielle. De mme, considre en
tant qu'tendue sur les entits-particulires-et-isoles, cette
forme n'est pas [une] formation-ducatrice universelle; elle n'est
pas Concept absolu. Cette forme est au contraire une habilet
qui ne domine que certaines-choses, et non pas la puissance
universelle et l'ensemble de la ralit-essentielle objective-ouchosiste.
[L'homme qui n'a pas prouv l'angoisse de la mort ne sait pas
que le Monde naturel donn lui est hostile, qu'il tend le tuer,
l'anantir, qu'il est es11entiellement inapte le satisfaire rellement.
Cet homme reste donc au fond solidaire avec le Monde donn. Il
voudra tout au plus le rformer, c'est--dire en changer les dtails,
faire des transformations particulires sans modifier ses caractres
essentiels. Cet homme agira en rformiste << habile , voire en conformiste, mais jamais en rvolutionnaire vritable. Or, le Monde
donn o il vit appartient au Matre (humain 011 divin), et dans ce
Monde il est ncessairement Esclave. Ce n'est donc pas la rforme,
mais la suppression dialectique, voire rvolutio11J1aire du Monde
qui peut le librer, et - par suite - le satisfaire. Or, cette transformation rvolutionnaire du Monde prsuppose la ngation , la
non-acceptation du Monde donn dans son ensemble. Et l'origine
de cette ngation absolue ne peul tre que la terreur absolue inspire
par le Monde donn, ou plus e.ractement par ce - ou celui - qui
domine ce Monde, par le .Uatre de ce Monde. Or, le Matre qui
engendre (involontairement) le dsir de la ngation rvolutionnaire,
est le Matre de l'Esclave. L'homme ne peut donc se librer du
Monde donn qui ne le
pas que si ce Monde, dans sa totalit, appartient en propre un Matre (rel ou sublim ). Or,
tant que le Matre vil, il
lui-mllme toujours asservi au Mond,-

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INTRODUCTION A LA LECTURE DE HEGEL

dont il est le MaUre. Puisque le Maitre ne transcende le Monde donn


que dans et par le risque de sa vi, c'est uniquement sa mort qui
ralise sa libert. Tant qu'il vit, il n'atteint donc jamais la libert
qui l'lverait au-dessus du Monde donn. Le Matre ne peut jamais
se dtacher du Monde o il vit, et si ce Monde prit, il prit avec lui.
Seul l'Esclave peut transcender le Monde donn (asservi au Matre)
et ne pas prir. Seul l'Esclave peut transformer le Monde qui le
forme et le fixe dans la servitude, et crer un Monde form par lui o
il sera libre. Et l'Esclave n'y parvient que par le travail forc et angoiss effectu au service du Matre. Certes, ce travail lui seul ne le
libre pas. Mais en transformant le
par ce travail, l'Esclave
se transforme lui-m2me et cre ainsi les conditions objectives nouvelles, qui lui permettent de reprendre la Lutte libratrice pour la
reconnaissance qu'il a au prime abord refuse par crainte de la
mort. Et c'est ainsi qu'en fin de compte tout travail servile ralise
non pas la volont du Maitre, mais celle- inconsciente d'abordde l'Esclave, qui- finalement- russit l, o le Maitre- ncessairement - choue. C'est donc bien la Conscience d'abord dpendante, servante et servile qui ralise et rvle en fin de compte l'idal
de la Conscience-de-soi autonome, et qui est ainsi sa vrit.]