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EL BOOM DE LA HARINA DE PESCADO

La pesca se convirti en un Boom econmico en nuestro pas gracias a la inmensa


riqueza del mar peruano, el cual albergaba innumerables cardmenes de especies en
virtud de la corriente martima de Humboldt.

Durante muchos anos, la riqueza ictiolgica del mar peruano haba sido aprovechada
como fuente de alimento pero la pesca no haba representado un ingreso de gran
importante para el pas hasta el boom de la harina de pesado. En las dcadas de 60 y 70,
tanto la pesca industrial, como la produccin de harina y aceite de pescado fueron
lideradas por el empresario peruano Luis Banchero Rossi. El Peru se convirti as en el
primer productor de harina de pescado del mundo, generando un enorme desarrollo den
los puertos de El Callao y Chimbote. Este es el caso de un pas con una pobre tradicin
industrial pero que obtiene importantes ingresos fiscales por contar con un recurso natural
altamente demandado en el mercado externo, por los pases ganaderos y agrcolas pues
el producto es tambin un importante fertilizante natural.

Basta comparar algunas cifras para poder apreciar la enorme desproporcin existente
entre la poca previa al surgimiento empresarial de Luis Banchero Rossi y lo que la pesca
logr cuatro lustros despus. En 1947 la captura de anchoveta apenas si fue de Una
tonelada mtrica! Bajo el liderazgo del Gran Capitn la extraccin anchovetera se
multiplic hasta alcanzar, en 1968, la espectacular cifra de 10 millones 200 mil toneladas
mtricas.

Este crecimiento industrial es el resultado de la combinacin de esta enorme riqueza


martima y de la crisis del precio internacional de la harina de pescado, la cual cayo de
USD$ 146 a USD$ 60 entre los aos 1959 y 1960. Este nuevo precio cubria de forma
minima los costos de produccin locales; sin embargo no cubria los costos de las
empresas productoras extranjeras. En septiembre de 1960, se celebro una Conferencia
de productores de harina de pescado mundial, la cual tena como objetivo poner un lmite
a la sobre produccin de origen peruano y asi evitar la cada de los precios
internacionales. Se logro acordar frenar la produccin a 80 mil toneladas; sin embargo el
Peru abastecera el 60% de la importacin mundial, dejando a nuestro pas en una
posicin bastante cmoda para las operaciones propias del sector.

Lamentablemente la sobre explotacin del mar enmarcada en una pesca indiscriminada


secundada en polticas abusivas contra el recurso martimo, el cual no respetaba los
ciclos de reproduccin de los peces, constituyndose as la extincin, tanto de los peces
como de la industria de la harina de pescado y la recuperacin de los precios
internacionales.

Los enormes ingresos percibidos por el Estado peruano fueron mal gastados en la medida
que se perciba como un recurso perpetuo e inagotable. Dichos ingresos fueron usados
en la concesin de ventajas, la satisfaccin de seguidores y contentar a los grupos
militares. Esta revisin esquematica nos permite ver que la corrupcin es un fenmeno
social de orden econmico y poltico. Su explicacin debe hacerse sobre una base
histrica y cultural de cada sociedad.

Finalmente, el boom de la harina de pescado tuvo si fin con el asesinato de Luis Banchero
Rossi el 1 de enero de 1972 en su casa de Chaclacayo, provocando una crisis financiera
y un escndalo poltico que incluyo a militares del gobierno de Velasco y al gobierno
Boliviano.