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El judasmo rabnico o talmdico naci y se desarroll entre los siglos I al XI.

En la Edad Media tuvo que sufrir


el impacto de la filosofa griega, que super positivamente gracias a los filsofos judos. En esta misma poca
surgen otros dos movimientos que pretenden suplir, de formas diferentes, la aridez y rigidez del talmudismo,
la Cbala y el Hasidismo. Finalmente, en el s..XVIII sufre otro grave impacto, que afronta de diversas maneras,
el de la Ilustracin.
Resultado de esta larga historia es la religiosidad juda actual, que se manifiesta en un gran pluralismo. Se
pueden destacar tres formas bsicas, con muchos matices intermedios: judasmo ortodoxo, judasmo
conservador(1) y judasmo reformado o liberal.
Una comparacin con la situacin entre nosotros, catlicos, ayudar a hacerse una idea del mundo religioso
judo. Entre nosotros existe el grupo conservador, que acepta la institucin eclesial, los dogmas de la fe e
intenta practicarlos, con matices que van desde la ultraortodoxia a cierta visin liberal de la fe y la prctica,
deseosa de compaginarla con el mundo moderno; junto a l existen otros dos sectores, en los que es mayor la
incidencia de la cultura moderna, un grupo que se considera cristiano pero cree y practica un poco a la carta,
ms o menos al margen de la institucin eclesial, y otro liberal, que, de hecho, rechaza los aspectos
estrictamente sobrenaturales del cristianismo y profesa cierto desmo. Su cristianismo es una tradicin cultural,
de la que se sienten parte. Finalmente, junto a estos grupos existen minoras ateas, que reniegan de la
tradicin cristiana y la combaten.
Algo parecida es la situacin en el mundo judo: un sector ortodoxo, otro conservador y otro reformado. Junto a
ellos tambin existen minoras que se declaran ateas y reniegan de la tradicin juda.

I. Unos datos(2)

Actualmente la poblacin juda en el mundo se eleva a unos quince millones de personas. Segn datos de
1991, la comunidad ms numerosa era la de EE.UU., con 5.850.000 personas, seguida de la del Estado de
Israel con 4.100.000. Segua en tercer lugar Rusia con 1.500.000 judos (hoy es difcil determinar la cantidad,
dados los movimientos migratorios que han tenido lugar a Israel, parte de los cuales han retornado a su lugar
de origen). En Europa hay un total de 1.020.000 personas, residentes especialmente en Francia (600.000
personas) y Reino Unido (300.000)(3). En Amrica, adems de EE.UU., hay una numerosa comunidad en
Canad con 330.000 personas, seguida por Argentina con 228.000 y por Brasil con 150.000 (4). En Sudfrica
son unos 120.000 y en Australia 90.000. Desde el punto de vista de la densidad de poblacin juda, el Estado
con mayor proporcin es el de Israel, con 818 judos por cada 1.000 habitantes, seguido por EE.UU. con 25 y
Francia con 10.
A la luz de estos datos, aparece claro que el mundo judo gira en torno a dos centros, Israel y la dispora, cada
uno de ellos con un papel especfico. Por una parte, la dispora, especialmente EE.UU., ofrece un apoyo
poltico, moral y econmico incondicional a Israel, lo que est haciendo viable la existencia de su Estado, a
pesar de todas las dificultades que tiene que afrontar; por otra, la existencia de Israel se ha convertido en punto
de referencia para todos los judos del mundo, motivo de orgullo y fuente de identidad.
Aunque no todos los judos de la dispora estn de acuerdo con la poltica concreta que llevan a cabo en Israel
sus hermanos judos, la existencia del Estado judo independiente, con lengua, cultura, economa y ejrcito
propios refuerza su conciencia de identidad juda y est reavivando en toda la dispora la conciencia de formar
un solo pueblo, contra la tendencia a la asimilacin que vena ejerciendo Occidente. Y dada la experiencia
histrica del pueblo judo, perseguido en toda su historia, especialmente la reciente experiencia de la shoa, ve
en la existencia de Israel un pas-refugio para caso de necesidad.
Una panormica aproximada de la situacin religiosa en EE.UU. y en Israel, los dos grandes ncleos judos,
puede ayudar a hacerse una idea de la situacin actual del judasmo como religin.

II. Estados Unidos de Amrica

Los primeros judos llegaron a la entonces colonia holandesa de Pernambuco (hoy Recife, en Brasil) en el s.
XVI y eran marranosprocedentes de Holanda y de origen espaol. A pesar de su nmero reducido, pronto
ejercieron un floreciente comercio especialmente con los judos sefardes residentes en los Pases Bajos y en
Oriente Medio. En 1654, reconquistada la ciudad por los portugueses, fueron obligados a volver a Holanda o a
otras colonias holandesas. Un grupo se estableci en Amrica del Norte, en New Amsterdam, ms tarde New
York, y New Port, donde crearon las primeras comunidades judas sefarditas.
La afluencia juda en EE.UU. continu de forma lenta a lo largo del siglo XVIII hasta el primer tercio del siglo
XIX, en que la Restauracin europea y la consiguiente negacin de derechos a los judos reformados de
Europa central provoc una emigracin masiva de stos, judos askenazis reformados. Esto hizo que en
EE.UU. durante esta poca prevaleciera el judasmo askenazireformado, desplazando a los anteriormente
llegados sefarditas ortodoxos. Ms adelante, los progroms de Europa oriental determinaron otra emigracin
masiva de judos hacia EE.UU., empujando ahora la balanza haca la ortodoxa. Estos dos bloques,
reformados y ortodoxos, componen la base del actual judasmo, junto con otros grupos intermedios,
especalmente el conservador.
De acuerdo con el talante americano, que ve el pluralismo como un hecho positivo, estos grupos, que en un
primer momento mantuvieron posturas distantes, hoy da colaboran en diversos campos y mantienen cierta
unidad de accin en organismos como el American Jewish Committee y el American Jewish Congress,
defensores de los derechos judos. Sin embargo, no exste una autoridad central, lo que se traduce en una
gran varedad en la praxis.

El pueblo judo, a pesar de todos sus problemas, tiene conciencia de sus valores y camina con voluntad de
futuro. La existencia del Estado de Israel ha supuesto para todos los judos, especialmente para los asimilados
por la cultura occidental laica, una revalorizacin de su propia tradicin, especialmente la religiosa,
redescubriendo su riqueza espiritual, por lo que la tendencia asimilacionista, tan en boga en otras pocas, hoy
est en baja. Por otra parte, ser judo es un valor que se aprecia cada vez ms en la cultura actual, en la que
los estudios judos van ocupando un lugar propio. Con todo, al igual que en las dems religiones --en el fondo
no son problemas de la religin juda, sino de toda religin, aunque en cada una, y en este caso en el
judasmo, asuma caractersticas propias-- tambin el judasmo se enfrenta hoy da a una serie de problemas,
como el de la identidad juda, la separacin pacfica de religin y estado, la adaptacin adecuada del judasmo
a la cultura moderna, el de la baja de la prctica religiosa, el de los matrimonios mixtos y otros.

La identidad juda(26) en una sociedad abierta es el mayor problema que tiene que afrontar hoy el judasmo en
todas partes. El problema, que hemos presentado tal como se da en Israel, no es especfico de este Estado,
sino que se ha planteado en todo el judasmo, especialmente a partir de la Ilustracin. Durante siglos se haba
identificado religin con nacionalidad y, con toda naturalidad, las naciones europeas se consideraban cristianas
y las rabes musulmanas; por su parte, los miembros del pueblo judo, aunque no tenan Estado propio, se
consideraban practicantes de la religin juda. Pertenencia a un pueblo y pertenencia a una religin coincidan.
En los pases occidentales el proceso de legtima secularizacin, separando ambas pertenencias, se ha ido
llevando a cabo, ciertamente con dificultades, pero sin traumas mayores de origen histrico-religioso. Ser
espaol durante siglos ha ido unido a ser catlico pero no hay razones que obliguen a esta unin. A pesar de
eso, son conocidas las resistencias en algunos sectores a admitir una separacin entre Iglesia y Estado,
aceptando un Estado laico, neutral en cuestiones religiosas. En el pueblo judo el caso es diverso. Su memoria
histrica se remonta a los patriarcas, xodo, alianza sinatica, conquista de Canan, monarqua davdica, etc.,
hechos todos ellos poltico-religiosos. Si ser judo es asumir la historia del pueblo judo y esta historia, para los

creyentes, est impregnada de experiencias religiosas, hasta que punto se puede ser judo sin asumir la
religin juda? A nivel prctico, en el Estado de Israel se han definido los elementos necesarios para que una
persona pueda ser considerada jurdicamente juda, pero esto no ha resuelto realmente el problema ni en
Israel ni en la dispora.
Cul es el contenido que hay que asumir y en qu expresiones se ha de manifestar para que una persona
sea considerada realmente juda? El judasmo ortodoxo invita a recuperar la tradicin talmdica, sin los
extremismos de los grupos superortodoxos. Por su parte, los sectores laicos defienden otra forma de judasmo,
consistente bsicamente en una actitud de solidaridad hacia los dems judos y en la aceptacin cultural de las
tradiciones judas, celebrando la pascua, el sbado, como celebraciones sociales del pueblo judo, asistiendo a
la sinagoga como lugar de reunin social, etc.
Junto a este problema est el de la salvaguardia de los valores religiosos en un mundo secular. Los sectores
conservador y reformado miran a la antigua tradicin e intentan descubrir y adaptar a la vida moderna las
intuiciones de los antiguos rabinos(27). Preocupados por los problemas del hombre, se ocupan de cuestiones de
tica, de leyes religiosas y de sociologa. Sin embargo, al hacerlo, a veces han dejado de lado y descuidado
grandes sectores de la tradicin, cosa que cuestiona la ortodoxia, de donde las cuestiones actuales: es
legtimo descuidar sectores importantes de la tradicin? A lo que responde con otra cuestin el sector liberal:
qu es preferible, salvar la sustancia de la visin religiosa del judasmo de esta forma o que se pierda
totalmente el aspecto religioso de la vida juda? Para este sector, este tpo de judasmo religioso es la nica
alternativa a la ortodoxia y a la indiferencia(28).

Socializacin de lo religioso. Los sectores laicos, al asumir los actos religiosos como actos sociales, parece
que revalorizan la tradicin de ciertas prcticas religiosas. Hay quien ve con simpata este acercamiento social
de los grupos laicos a algunas prcticas religiosas (circuncisin, bar misw o fiesta de la mayora de edad
religiosa, asistencia a la sinagoga, matrimonio, entierro, ete.), pero, en el sector ortodoxo, este fenmeno crea
nuevos problemas: hasta qu punto hay que reconocer este judasmo secular como versin autntica del
judasmo para nuestro tiempo, y, especialmente, hasta qu punto deben aceptar la invasin del terreno
religioso y su adaptacin a la cultura laica? Es vuelta a la autntica tradicin religiosa juda o degradacin de
la misma?
Esto va unido al problema de la baja de la prctica religiosa. En general, ha bajado la prctica religiosa. Si
antes la prctica religiosa llenaba toda la vida del pueblo judo, ahora slo practica una minora, integrada por
los ortodoxos y algunos miembros de los dems grupos, especialmente por sus rabinos, que a veces dan la
impresin de que se han convertido en representantes vicarios de sus miembros. Qu hacer? Obligar no se
puede, pues los rabinos pueden aconsejar, pero no tienen poder para obligar. Deben hacer la vista gorda ante
la falta de observancia? Deben regaar? Deben rebajar el listn de obligaciones? Esto lleva a otras
preguntas: hay que reformar, pero desde arriba o desde abajo? Hasta qu punto hay que seguir poniendo el
acento en la ley y ritual de la vida juda en comparacin con otras actividades, como el estudio o la
responsabilidad social? Cmo equilibrar la devocin sincera con la observancia formal? (29).
Otro problema que preocupa es el de la transmisin de la fe en una sociedad plural y secularizada, en la que
no es fcil que la infancia y juventud reciban una formacin juda apropiada, ya que no funcionan los eslabones
tradicionales de transmisin, como el ambiente social, la sinagoga y la familia, debilitada esta ltima, adems,
por la abundancia de matrimonios mixtos(30).
Para Nichola de Lange, lo ms importante en esta problemtica es la cuestin de la tolerancia de la disensin,
la disposicin a admitir que hay muchos modos distintos de ser judos, aceptando que, posiblemente, ninguno
de ellos sea completamente bueno o totalmente malo (31).
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