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Revista Espculo (Universidad Complutense de Madrid) n 18, octubre del 2001, ao VII

Reverberaciones y ecos existencialistas en El loco de


los balcones, de Mario Vargas Llosa
Por Mara Elvira Luna Escudero-Alie
Trinity College, Washington DC.
INTRODUCCIN

La

obra de teatro "El loco de los balcones", (1993) de Mario Vargas Llosa, es una
tragicomedia donde se privilegia el aspecto cmico que es invariablemente irnico; pero donde
tambin se detectan elementos trgicos. Esta pieza teatral permite una lectura existencialista porque
se hallan presentes en ella, conceptos pertenecientes a la metafsica heideggeriana, porque
reverberan temas sartreanos, y porque es posible identificar en la obra preocupaciones propias de la
filosofa de Albert Camus. Los conceptos ms importantes son los de: "cada", "ser-en-el mundo", la
angustia, la "autenticidad", y la "inautenticidad", el tema del suicidio, la soledad, la melancola y la
libertad.
"El loco de los balcones" comulga al menos con tres de las caractersticas ms importantes
de la obra del eximio escritor Mario Vargas Llosa; una de estas caractersticas es de naturaleza
formal, y las otras dos son ms bien de contenido. En cuanto al aspecto formal o tcnico,
observamos en esta pieza teatral los juegos temporales que logran crear un ambiente de maravillosa
ambigedad, la cual funciona como resorte dramtico y produce la polaridad entre pasado y futuro.
Las caractersticas temticas o de contenido son: el afn totalizador, en efecto: "El loco de
los balcones", es un mundo complejo donde se expresan los grandes tpicos de la literatura y las
constantes preocupaciones del ser humano. En este texto encontramos importantes polaridades
binarias tales como: el materialismo frente al idealismo, el arte frente al utilitarismo, Eros frente a
Tanatos, la justicia social frente al romanticismo artstico, la realidad frente a la ficcin, la Lima
colonial frente a la moderna, el pasado frente al presente; la vida y la muerte; lo antiguo frente a lo
moderno; el arte y la tecnologa; la locura y la lucidez; la alienacin frente a la autenticidad;
tragedia y comedia; la derrota frente al xito; amor y odio. La tercera caracterstica comn a la obra
de Vargas Llosa es el fracaso como asunto literario; la frustracin como correlato de las empresas
humanas.
ARGUMENTO
El protagonista de "El loco de los balcones" es un profesor italiano: Aldo Brunelli, un viudo
de avanzada edad, enraizado en el Per y dedicado junto a su nica hija Ileana, de veintisiete aos a
la tarea quijotesca de rescatar balcones coloniales. Este profesor de historia del arte y de italiano
vive con su hija en el Rmac, un barrio popular de Lima muy venido a menos donde reinan la
pobreza y la delincuencia. Aldo Brunelli, Ileana, y un grupo muy reducido de personas, a quien el
profesor llama " los cruzados", recogen todos los balcones coloniales de las viejas casas que sern
inminentemente demolidas, y los colocan en "un cementerio de balcones", que ocupa la mayor parte
de la modestsima vivienda de Brunelli.
Ileana conoce a Diego, un joven arquitecto hijo del ingeniero Cnepa a quien el profesor
Brunelli llama "el atila nmero uno de Lima". La cruzada de Brunelli conmueve a Diego y decide
entonces formar parte activa en ella, aun en contra de su propio padre. Diego e Ileana entablan una
relacin romntica, se casan y deciden vivir en Italia por un ao. La cruzada del profesor Brunelli es
coronada por el fracaso, lo cual sin embargo no es bice para que el profesor siga manteniendo el
entusiasmo y las esperanzas de siempre.

Cuando Ileana le comunica a su padre que se casar con Diego, no por amor sino para huir
del fracaso, aprovecha el momento tambin para desahogarse, para reprocharle amargamente a su
anciano padre que siente que su juventud y su vida fueron sacrificadas por una empresa intil.
Ileana tambin le confiesa nostlgica a su padre soador que ella comparte las ideas polticas
de un ex-pretendiente a quien s am, Tefilo Humani, y al igual que l considera que es una
inmoralidad dedicar la vida a salvar balcones en un pas tan pobre como el Per.
La revelacin de Ileana afecta profundamente a Brunelli y en un arranque desesperado
decide quemar los setenta y ocho balcones coloniales que protega celosamente en su cementerio
rimense, para luego suicidarse.
ELEMENTOS TRGICOS EN LA OBRA
El profesor Brunelli se asemeja a un hroe sofocleo, a yax, en particular, por su sentido del
honor, por la dignidad de su "cada", por la inutilidad de su combate perdido de antemano, por la
terquedad y el candor que pone en su empresa, porque a los lectores nos afecta su "cada", porque
Brunelli, al igual que yax est totalmente consciente de su humillante circunstancia; porque frente
a su "hamarta", Brunelli as como yax, opta por un final heroico que tenga un efecto catrquico y
le restaure el honor perdido.
El Brunelli de Vargas Llosa, como el yax de Sfocles, comprende tardamente la fabulosa
magnitud de su error; la casi indecente abstraccin en la que ha vivido, sin jugar su rol en el mundo;
sin desempear su papel de padre y madre al mismo tiempo, -la madre de Ileana muri cuando ella
era muy nia-. El profesor Brunelli se convirti ms bien en un hijo para su hija, un nio a quien
cuidar y apoyar incondicionalmente en su empresa. Brunelli descubre con horror el precio de sus
sueos, apost en ellos los mejores aos de la vida de su hija y perdi. Brunelli se agobia desolado
al descubrir que sus ideales eran diametralmente opuestos a los sueos de su hija, que ella no
comparta sus proyectos. Brunelli constata su soledad y al mismo tiempo su inmensa culpa; su nica
hija sufre.
El profesor Brunelli se halla inmerso en este conflicto insoluble; descubre en la
exacerbacin de su angustia que por defender su causa hizo infeliz a Ileana. Ante esta circunstancia
que escapa a su control, Brunelli se derrumba en una profunda melancola y un sentimiento de culpa
lo impele a buscar la salida ms decorosa. Aldo Brunelli se enfrenta al destino aciago que le jug la
mala pasada de mantenerlo en su nube de quimeras barrocas, en su pasado colonial, en su obsesin
por la Lima de antao, ignorando el presente circundante, decidiendopor su hija, eligiendo por ella
un destino que sta repudia, olvidando sus minuciosos y grandes deseos.
Frente a los hechos consumados, Brunelli acepta su destino. El profesor no puede devolverle
a su hija los aos malgastados; he ah su circunstancia trgica; yax no puede tampoco retroceder al
da de su infortunio y anular su humillacin, fruto de su orgullo y vanidad. El profesor Brunelli slo
tiene una senda aceptable para su dignidad; el mismo camino violento pero purificador de yax; el
suicidio. Brunelli se convierte entonces, en un "ser-para-la-muerte", cuando todos sus horizontes de
mundo se derrumban.
Ante la situacin trgica de yax, tanto como ante la de Brunelli experimentamos la
"piedad" a la que se refiere Aristteles en ''La Potica", al ser testigos de una desventura inmerecida,
de una cada profunda y definitiva. Brunelli, a diferencia de yax, sin embargo fracasa inclusoen su
proyecto de suicidio, tras lo cual intentar reconstruir su propia existencia a partir de su "cada", e
intentar reconstruirla nuevamente de manera "autntica".
Ileana es de alguna manera tambin una herona trgica, acaso se aproxime a Electra, porque
su destino le fue impuesto por otros, por su sentido inclume del deber, por su espritu de sacrificio
y porque su vida ha trascurrido bajo la sombra impactante y lgubre de la muerte de seres amados
muy cercanos. Recordemos la muerte de Orestes, el hermano de Electra y el asesinato de su padre
cometido por su cruel madre Climtemestra, y en el caso de Ileana, quien muere prematuramente es
su madre.
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La muerte de estos seres queridos determina la vida de ambas heronas; Electra debe vivir
para vengar a Orestes y a su padre; Ileana debe vivir para reemplazar a su madre y para ser un
apoyo para su padre en este mundo. Tanto Electra (la de Esquilo y la de Sfocles) como la Ileana de
Vargas Llosa, sufren en silencio, hacen planes, son apasionadas y al mismotiempo calculadoras,
ambas utilizan en sus discursos la irona y por tanto la ambigedad; ambas son personajes muy
intensos, ms fuertes que los hombres que las circundan.
Si bien es cierto, ''El loco de los balcones" no es una tragedia total en el sentido griego;
comparte con la tragedia tica muchos elementos comunes. Esta deliciosa pieza teatral es; una
tragicomedia donde el final no es desastroso, es ms bien y hasta cierto punto esperanzador.
REVERBERACIONES Y ECOS EXISTENCIALISTAS EN LA OBRA:
El profesor Brunelli, en un viaje sin retorno sali de Italia, su patria, cruz el Atlntico,
desembarc en el puerto del Callao, y desde aquel momento su vida cambi diametralmente. Aldo
Brunelli qued hechizado por la belleza arquitectnica de la ciudad de Lima, por sus callejas viejas,
su simbolismo histrico, la ambigedad de su clima, por el otoo perenne y gris, por su tmida
gara y sus balcones coloniales.
Aldo Brunelli se declar novio de Lima, "La Ciudad de los Reyes" y decidi restaurarle su
seoro colonial. l dej atrs su pasado italiano y se aferr aplicadamente al paisaje limeo, quiso
reconstruirle su historia, perennizar su belleza, y en su desesperacin enamorada por devolverle el
pasado a Lima, Brunelli al mismo tiempo se estaba re-inventando su propia historia, la misma que
dejara abandonada al cruzar el Atlntico.
Brunelli entonces, se construye una historia, se establece en Lima, se casa, tiene una hija, al
poco tiempo queda viudo, se atribuye un gran amor: Lima, disea su propio espacio de juego en el
mundo y lamentablemente tambin decide la suerte de su hija. El azar, digmoslo as, es quien
"arroja" a Brunelli al continente americano, al Nuevo Mundo donde comenzar su nueva vida. En
realidad desconocemos las razones que tuvo Brunelli para emigrar, pues es uno de los datos
escondidos de este drama. Brunelli, como el ''Dasein" de la filosofa de Heidegger, est en el mundo
lo cual es su modo de ser. El profesor Brunelli, como el "Dasein, puede vivir "autntica" o
"inautnticamente" y Brunelli existe en el modo de la autenticidad.
La teora de la autenticidad de Heidegger est referida a la vida moral. Brunelli lleva una
vida autntica porque lucha por lo que cree justo y desde esta perspectiva es un ser con conciencia
moral. Desde la perspectiva marxista, sin embargo, representada por el discurso de Huaman que
comparte Ileana, el comportamiento del profesor Brunelli es ms bien inmoral porque privilegia de
alguna manera el arte y de esta forma elude su compromiso con la realidad socio-econmica de un
pas tan pobre y en vas de desarrollo, como el Per.
El profesor rememora una antigua conversacin con Tefilo Huamani cuando ste intentaba
pedirle la mano de su hija: " Porque yo no apoyo su campaa. Porque, para m los balcones
representan la opresin." (p. 84) Ms adelante en la conversacin Tefilo Huamani le explica
desafiante al profesor las razones por las que repudia los balcones:
"Los hijos de los conquistadores siguen despreciando a los hijos de los conquistados.
Cuatrocientos aos despus, los abusos de la conquista continan. Para que esto cambie, tenemos
que sacudirnos de encima ese pasado. Tenemos que quemar estos balcones, profesor!(p. 85)
Tefilo Huamani le increpa al profesor el hecho de que no apruebe su relacin con Ileana:
"Si no es porque soy pobre, ser porque me llamo Huamani y porque soy un indio. Ser
porque alguien nacido en una comunidad campesina, que tuvo que luchar con uas y dientes para
educarse, no es un buen partido para su hija". (p. 87)
Volvamos a la filosofa existencialista heideggeriana, donde la pregunta por el ser es la
pregunta que le interesa a Heidegger, y slo tiene sentido en la pregunta misma, en el ente nico
capaz de formular la pregunta sobre l, que es el hombre a quien Heidegger llama "Dasein" o "seraqu". El "Dasein" se presenta como apertura o salida al encuentro del ser.
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Esta salida es un trascender desde la "nada", como un "estar en el mundo", un "quehacer" y


un "proyecto", y en definitiva como una existencia y temporalidad finita.
Segn Martin Heidegger, el "estar-en-el mundo", que es como encontramos al "Dasein", es
siempre "estar-cado". El horizonte ms indicado para comprender el ser es el tiempo, por eso los
seres humanos deben ser entendidos en su historicidad, en su contnua transformacin.
Es precisamente as como encontramos a Brunelli, aferrndose a la historia, transformando
su discurso sin claudicar jams a sus principios. Brunelli, as como el "Dasein", escoge su propia
existencia, una vez "arrojado" al mundo...
Brunelli edifica su propia vida a partir de su "cada", y la intenta construir autnticamente a
travs del "cuidado" que constituye el ser del "Dasein". Recordemos que la esencia del "Dasein"
reside en su existencia y su estado bsico es "estar-en-el mundo". Es decir, el "Dasein" es en la
medida en que est en el mundo; porque el "Dasein" es un existente en cuyo ser "le va su ser". No
hay "Dasein" ni historia sin el ser.
El "Dasein" o "ser aqu" representa para Heidegger el "a-priori" o trascendental existencial y
necesario para la develacin o patencia del ser del ente.
Aldo Brunelli es fiel al llamado del "cuidado", cuyo sentido ontolgico- de acuerdo a
Ferrater Mora, en su Diccionario de Grandes Filsofos- es la temporalidad. El llamado del
"cuidado" es la "vocacin" a la cual el "Dasein" puede o no respetar. Brunelli respeta su "vocacin",
y por eso decimos que es fiel al llamado del "cuidado". Aldo Brunelli est "preocupado" por su
propia posibilidad de "ser-en-el-mundo".
A travs de la angustia", Brunelli, como el "Dasein", comprende su nihilidad ontolgica
-como dice Ferrater Mora-, y tiene la posibilidad de levantarse de esa"cada". Porque la angustia le
dice al hombre algo y en particular a Brunelli, le dice su "nada". Brunelli se angustia cuando se le
cierran sus horizontes vitales, cuando el mundo moderno, el mundo de la tcnica y del progreso
destruye el smbolo de la autenticidad de Lima que para Brunelli son los balcones coloniales. Aldo
Brunelli se concentra en devolverle a Lima la "autenticidad" perdida para que as, su popria
existencia tambin tenga "autenticidad".
El profesor no se desespera cuando en nombre del progreso siguen echando abajo los
balcones coloniales porque todava tiene esperanzas de rescatar ms balcones, de convencer a ms
gente del valor histrico de los mismos. Brunelli se entrega a la angustia cuando el discurso de su
hija no tiene ninguna conexin con sus sueos y es ms un reproche terrible por haber dispuesto y
dispuesto mal el tiempo de su vida.
Brunelli se angustia cuando el mundo ya no es capaz de ofrecerle nada, cuando su confianza
en el mundo se rompe, cuando descubre su propia "nada". No hay en realidad un objeto de angustia
"per se", es la misma "nada" la que origina su angustia. Por la angustia Brunelli queda a la
"intemperie", expuesto y "arrojado" ms que nunca. Esta angustia individualiza a Brunelli; todo
carece de inters ahora para l; ya nada es importante, ni su causa, ni sus cruzados, ni aun sus
balcones coloniales. Brunelli queda remitido a s mismo y ah se enfrenta a su "nada". La "nada" es
lo que constituye y da sentido al ser del "Dasein". El no ser otras existencias constituye a cada
existencia. Brunelli es Brunelli porque no es nadie ms.
Es a travs de su angustia, que Brunelli como el "Dasein" heideggeriano, comprende su
nihilidad ontolgica. La angustia "de-vela" el ser del "Dasein" o existencia desde su raz de la nada
que la constituye y desde la nada que la cierra como un "ser para la muerte". En la filosofa de
Heidegger el ser est ligado al nihilismo. El "olvido" del ser en el ente constituye la esencia del
nihilismo en Heidegger. El ser o manifestacin del ente no puede hacerse sino desde el "olvido", o
la nada del ser. Desde esta nada emerge el ser o develacin del ente. La verdad consistira en sacar
de su "olvido" u ocultamiento al ser del ente. La verdad consiste en ese trnsito de lo ntico a lo
ontolgico; o lo que es lo mismo del ente al ser.
Brunelli decide terminar su tiempo en el mundo cuando tiene la primera gran duda acerca de
la autenticidad de su vida y de su empresa. El profesor Brunelli, ante su cada tan definitiva, slo
piensa en la muerte como su nica posibilidad, como la posibilidad por excelencia; una posibilidad
totalizadora. En el dilogo de Platn; "El Fedn", la muerte se presenta como una liberacin del
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cuerpo, es asumida como libertad. De la misma manera, slo con la muerte o finitud completa, la
posibilidad ms insuperable, la vida de Brunelli recuperar su autenticidad. Ante la inminencia de la
muerte, en tanto nica salida para la personalidad de Brunelli, se configura, a travs de la angustia,
el sentido de su vida. Si Brunelli se angustia es porque es mortal.
La muerte es una amenaza constante a la cotidianeidad, es posible a cada instante y Brunelli
sin embargo decide disear su propia muerte, tal y como dise su vida; en total libertad. Brunelli
planea quitarse la vida y antes de eso piensa quemar sus setenta y ocho balcones.
Como Albert Camus dijera en su ensayo titulado "El mito de Ssifo": "Slo hay un problema
filosfico verdaderamente serio: es el suicidio" (p. 1). Desde esta perspectiva, Brunelli sera el
filsofo por excelencia, porque se plantea la pregunta fundamental de la filosofa y encuentra
adems una respuesta y de acuerdo a ella decide actuar consecuentemente. Brunelli, opta por el
suicidio despus de pensar mucho acerca de su penosa circunstancia.
Ileana tiene tambin un discurso existencialista, ella misma explica su destino: "Como hija
del profesor Brunelli, qu me queda. Estoy condenada a ser idealista". (p. 35)
Estas lneas de Ileana nos recuerdan aquellas de Sartre: "el hombre est condenado a ser
libre". Ileana siente la angustia del tiempo malgastado, la desesperacin ante la certeza de estar
viviendo una quimera absurda. Ileana est "arrojada" a su suerte porque la madre le dej al morir
una carta pidindole que cuidara de su padre. Ileana intenta escapar de su destino impuesto, tan
pronto como ve claras sus posibilidades. Es ella quien seduce a Diego, es ella quien lo convence
para salir del pas. Ileana se rebela ante su vida inautntica, la conciencia de la temporalidad la
apabulla; ve irse con horror su niez y juventud y en medio de su angustia, convierte a un sujeto, a
Diego, en objeto para su salvacin; lo utiliza para huir de su cotidianeidad, de su destino forzado.
Ileana tomar despus las riendas de su propio destino, construir ella misma sus horizontes de
mundo, vivir o intentar vivir una existencia "autntica", ella se "har a s misma" tambin. A
Ileana slo le importa el pasado que le fue impuesto en la medida en que le sirve para denunciarlo.
Ella cree en el futuro porque ella misma se lo est configurando. Para que Ileana pueda acceder a su
futuro necesita antes exorcizar su pasado y en un discurso catrquico le reclama a su padre entre
otras cosas:
"Haberme hecho vivir en este cementerio. Haberme hecho creer que estos balcones iban
a resucitar. Los dos sabamos que era una quimera y, sin embargo, hemos vivido como pobres
diablos, gastando todo lo que ganabas en estos cadveres. No slo invertiste en ellos tus suelditos de
profesor. Tambin, la niez que no tuve. La carrera que no pude estudiar. El trabajo que que me
hubiera hecho independiente". (p. 99)
Brunelli realiza la primera parte de su muerte al quemar sus setenta y ocho balcones y
precisamente escoge un balcn colonial en la esquina de una casa abandonada para terminar con su
vida. Brunelli est sumido en la melancola que la perspectiva de la muerte le produce, y quema con
inenarrable dolor sus balcones que son sus tesoros, su razn de vivir. Ms all de la melancola y la
nostalgia, Brunelli siente en el alma el amargo sabor del fracaso. Cuando Brunelli ya est preparado
para su muerte, otro ser marginal; un borracho de condicin econmica humilde que camina sin
rumbo, se interpone en su destino:
"Un consejo, antes de irme. No se ahorque. A pesar de todo, la vida vale la pena. Se lo
dice alguien con el que esta ciudad de mierda ha sido muy ingrata." (p.17)
Brunelli est muy descorazonado para interrumpir sus planes, sin embargo el balcn que
Brunelli escogi para su muerte estaba demasiado apolillado como para resistir su peso y por tanto
se desplom. El borracho y el azar vestido de balcn salvan a Brunelli. El borrachito con su humor
popular, su visin pragmtica de la vida y su participacin en la ficcin de Brunelliconmueven al
profesor que aunque anciano, todava desea darle "autenticidad" a su vida. Aldo Brunelli empieza a
hacer planes nuevamente:
"La cruzada ha experimentado una merma, con la partida de mi hija y de mi yerno. Y
con este malhado incendio. Habr que recomenzar desde cero. Usted y yo seremos la semilla. La
cruzada rebrotar como los rboles despus de la poda: ms fuerte que antes. Creceremos,
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formaremos un ejrcito de soadores. Devolveremos a Lima la gracia y la majestad que le


corresponden por tradicin y por historia...." (p. 116)
Los balcones coloniales, detenidos en el tiempo son un smbolo diacrnico en la obra, son
ahistricos segn los ingenieros, polticos, y arquitectos que desean echarlos abajo. El signo
diacrnico sera la propia ciudad de Lima, no la ciudad que la memoria romntica de
Brunelliconserva, sino la Lima real, la que vara con los tiempos, la que se adapta al mundo
moderno de la tcnica y del "progreso", la novia infiel que ha traicionado a Brunelli, la que ignora
el arte segn el profesor, la ciudad sin alma como termina llamndola Brunelli sumido en la
desesperacin y el desasosiego.
Brunelli intenta involucrar al borracho que cambia su destino, en su empresa salvadora de
balcones. Brunelli desea explicarle al borracho marginal los mensajes secretos que segn l, los
artesanos peruanos que construyeron los balcones coloniales dejaron plasmados en ellos, una suerte
de cdigo arcano para ser descifrado por los peruanos del futuro.
El borracho no comprende el discurso de Brunelli; pero se apiada de ste y le ayuda a
levantarse de su "cada". El borracho es un buen representante del "hombre-masa", el que vive sin
cuestionarse, que acepta la vida tal cual, que slo protesta ante su destino hacindose dao a s
mismo, a travs del alcohol. El borrachito se solidariza con la miseria existencial del profesor a
quien no conoce. Los dos son seres marginales que no tienen nada que perder.
Brunelli recupera las ganas de vivir mientras planea hacer del borracho su ayudante en la
nueva cruzada que iniciar pronto. Acaso Don Quijote y Sancho se hayan re-encarnado en una
noche de bruma en los arrabales oscuros del Rmac, convertidos en el profesor y el borrachito?
BIBLIOGRAFA
Aristteles. Poetics, Traduccin, con introduccin y notas de Gerald F. Else. Ed. University
of Michigan: Michigan 1967.
Camus, Albert. La mythe De Sisyphe. Primera Edicin. Pars: Gallimard, 1942.
Ferrater Mora, Jos. Diccionario de Grandes Filsofos, 2 vol. Madrid: Alianza Editorial,
1986.
Heidegger, Martin. Existence and Being. USA: Henry Regnery Company, 1949.
Lesky, Albin. Greek Tragedy. Translated by H. A. Frankfort 2da Ed. Londres: Ernest Benn
Limited, 1967.
Vargas Llosa, Mario. El loco de los balcones. 3era Ed. Barcelona: Seix Barral, 1993.
Mara Elvira Luna Escudero-Alie 2001Espculo.Revista de estudios literarios.
Universidad Complutense de Madrid
http://www.geocities.com/boomlatino/vobra22.html
http://www.ucm.es/info/especulo/numero18/balcones.html