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Curso Virtual sobre Pensamiento Complejo, REDUC 2001 www.reduc.

cl

ALL EN LO HONDO
El pensamiento complejo y los retos de la educacin
Fernando Bolaos. Lima, octubre del 2001
Docente Escuela Antonio Ruiz de Montoya, Lima, Per
Fbolanos@viacbp.com

Se nos ha propuesto abordar el tema de la complejidad a partir de problematizar nuestro propio


conocimiento. Cmo abrirnos a un nuevo paradigma del conocimiento a partir de las estructuras que
ya tenemos? Es como querer poner el vino nuevo en los odres viejos, como lo deca la parbola
evanglica.
Sin embargo, a medida que hemos ido reflexionando sobre este tema de la complejidad vemos que no
hay otra forma de asumir este reto y que el nuevo camino se va dibujando en medio de la bruma del
anterior. Por ello, hemos asumido la actitud de aqul que emprende un viaje, y que est abierto tanto
a la novedad como a la incertidumbre. Y as como el texto que se nos sugiri parta desde la filosofa,
yo propongo partir desde la educacin para abordar aquello que Gonzalo Gutirrez ha llamado el
nuevo paradigma en gnoseologa.1 Este punto de partida es relevante porque, segn Federico Mayor,
Director de la UNESCO, la educacin es la fuerza del futuro... ( ) ella constituye uno de los
instrumentos ms poderosos para realizar el cambio.2
Lo que proponemos en este breve ensayo es aventurar alguna reflexiones que nos permitan ver el
significado y los aportes del pensamiento complejo en la educacin, particularmente en nuestra
realidad, en la que la educacin se debate entre las reformas inacabadas y nunca totalmente bien
ponderadas. Lo que queremos es ver la hondura de los cambios y que nos ayude a encontrar sentido
en medio de lo incierto de la situacin actual.

1. LA SITUACIN DE LA EDUCACIN AL COMENZAR EL SIGLO XXI


La educacin participa de las contradicciones de fin de siglo e inicio del nuevo milenio. Por un lado,
somos espectadores de los cambios trascendentes y acelerados que supone, entre otros aspectos, el
desarrollo de la tecnologa digital, que est transformando muchos aspectos de la vida de la gente. El
comercio, los viajes y las comunicaciones a escala mundial amplan nuestros horizontes culturales y
cambian las pautas de competencia de las economas. Como dice un reporte reciente, la vida
moderna ofrece nuevas oportunidades y opciones a los ciudadanos, pero tambin entraa mayores
riesgos e incertidumbres. La gente tiene la libertad de adoptar diversos estilos de vida, pero tambin
la responsabilidad de dar forma a sus propias vidas.3
Sin embargo, las nuevas posibilidades que ofrece la educacin no estn disponibles para todos. Ms
bien, los procesos de mundializacin o globalizacin econmica parecen ahondar las diferencias. El

1
Gonzalo Gutirrez. Por los caminos del conocimiento. Notas sobre los nuevos paradigmas en gnoseologa. Santiago de Chile,
mayo del 2001.
2
Prefacio de la obra Los 7 saberes necesarios para la educacin del futuro de Edgar Morin. Traduccin castellana de
Mercedes Vallejo-Gmez. Pars: UNESCO, 1999.
3
Comisin Europea. Memorndum sobre el aprendizaje permanente. Bruselas, octubre 2000.

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Informe Delors4, de UNESCO, seal que la educacin la va al servicio del desarrollo humano ms
armonioso.... Sin embargo, cmo vivir juntos en al aldea planetaria si no aprendemos a vivir juntos
en las aldeas locales. La educacin se encuentra, entonces, en la perspectiva del nacimiento doloroso
de una sociedad mundial. En este contexto, la educacin tiene la misin de permitir a todos sin
excepcin fructificar todos sus talentos y todas sus capacidades de creacin, lo que implica que cada
uno pueda responsabilizarse de s mismo y realizar su proyecto personal5 Luego, el dilema que se nos
plantea es: la globalizacin promete ser universal, pero supone grandes procesos de exclusin.
Puede estar la educacin al margen de estos procesos de exclusin?
El caso de Amrica Latina es dramtico. Nuestra regin es la ms inequitativa del mundo. Segn datos
de 1996, el 20% ms rico de la poblacin tiene cerca del 53% del ingreso, mientras que el 20% ms
pobre slo accede al 4.5%.6 En trminos educativos, si bien ha habido algunos avances importantes
en los ltimos 20 aos, persisten una serie de deficiencias y carencias que afectan, sobre todo a la
poblacin ms pobre. Segn datos de UNESCO, cerca del 7% de la poblacin en edad escolar en la
regin no asiste a la escuela; un 20% de los nios y nias no finaliza el 6to grado. Persisten, adems,
las brechas entre la educacin urbana y rural, entre la educacin pblica y privada, y una serie de
problemas ligados a la calidad de la educacin que se recibe.
En el caso del Per, si bien ha habido un aumento importante de la matrcula (la matrcula creci de
5.5 a 8.8 millones de alumnos en los ltimos 20 aos), hay problemas serios de repitencia y abandono
escolar. Segn datos de Foro Educativo, de cada 1,000 alumnos que ingresaron en 1995, slo 219
completarn su secundaria sin repetir ninguna vez de grado y 564 repitiendo una o ms veces. En
total, para egresar esos alumnos necesitaran en promedio casi 17 aos, en lugar de los 11 aos que
suman la primaria y la secundaria.
La brecha entre las zonas urbanas y rurales en el Per es amplia. Si bien el Estado ha hecho un gran
esfuerzo por ampliar la cobertura, principalmente del nivel primario, existen 84 mil centros poblados,
con escasa poblacin y asentados de manera muy dispersa en grandes extensiones rurales de sierra y
selva peruana. Los jvenes de 15 aos y ms en zonas rurales tienen 4.4 aos de educacin en
promedio, en comparacin con los 9.2 aos de sus pares urbanos. En el caso de las jvenes rurales,
el promedio es de 3.7 aos en comparacin a 8.3 aos de las jvenes urbanas. En el Per hay cerca
de dos millones de analfabetos, de los cuales el 76% son mujeres. Hoy por hoy, 11 aos despus de
la Cumbre de Educacin de Jomtiem, y un ao despus del Foro Mundial de Dakar en que se
retomaron las metas planteadas, vemos todava lejano el logro de una educacin de calidad para
todos. Si bien hay un extendido consenso sobre la importancia de la educacin para el desarrollo de
los pueblos, esto no siempre se traduce en polticas o medidas que aseguren su pleno sentido.
Ms all de las cifras, la pregunta ms acuciante que se hacen los expertos, los polticos y la
comunidad educativa es: Qu es lo que necesitamos aprender? En otras palabras, cules son los
aprendizajes necesarios para enfrentar las necesidades y demandas que nos plantea la realidad
contempornea. La pregunta es pertinente, porque lo que hacemos (o no hacemos) hoy en educacin
tendr algn impacto en lo que ser nuestro pas y el mundo en general dentro de los siguientes 30 o
50 aos, ya que las generaciones que se forman hoy seguirn viviendo y desplegando su accin en las
siguientes dcadas.

2. EDUCACIN Y COMPLEJIDAD

Jacques Delors y otros. La Educacin encierra un tesoro. Lima: Santillana, 1997.


Ibd. Pg. 12.
6
Bernardo Kliksberg. La crtica situacin social del Amrica Latina y su impacto sobre la familia. En B. Kliksberg (comp.)
Pobreza: el drama cotidiano. Claves para una gerencia social eficiente. Buenos Aires: Tesis-Norma, 1996.
5

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Ante la situacin descrita, entonces, ms all de las declaraciones y las propuestas de poltica, se
requiere repensar el sentido y significado de la educacin.
A la luz de los desarrollos actuales, es cada vez ms evidente que la educacin es una tarea compleja,
que supone la interaccin de diversos factores de un modo dinmico, variado y diverso. En la
formacin de las personas intervienen mltiples elementos enmarcados en diferentes relaciones
sistmicas: cultura, sociedad, familia, comunidad, agentes educativos y estudiantes. El citado Informe
Delors desarroll adems un concepto clave: la educacin es un proceso que dura toda la vida, lo cual
supone que no est reducido a la formacin de las generaciones jvenes, sino que es un proceso
continuo que debe atravesar toda la vida de una persona. A esto ha contribuido adems el hecho de
que los conocimientos se transforman cada vez ms rpidamente, de manera tal que lo que uno
aprende en un momento de su vida debe ser revisado poco tiempo despus dada la amplia movilidad
y enriquecimiento continuo de las disciplinas. Esto ha supuesto la ampliacin de la nocin de la
llamada educacin bsica, que antes estaba limitada slo a nios y adolescentes, en funcin de
contenidos de lectura, escritura y clculo. Por ello, la insistencia est hoy no tanto en los contenidos,
como en el desarrollo de competencias nos permitan aprender a aprender, que es la base para
poder seguir aprendiendo a lo largo de toda nuestra vida.
Por tal razn, el paradigma de la complejidad nos permite ir ms all de un simple cambio o
enriquecimiento de los contenidos o las metodologas educativas. La idea de la complejidad exige
repensar el sentido del conocimiento y del significado de la educacin. Por ello, y sin buscar agotar la
implicaciones de la complejidad para la educacin, creemos importante tomar en cuenta los siguientes
puntos:

La educacin como esfuerzo inter o transdiciplinario. La formacin humana no puede


ser vista desde un solo aspecto ni simplemente como la suma de esfuerzos diversos. La tarea
educativa ha estado confiada tradicionalmente a los educadores, pero es una responsabilidad
de la sociedad en su conjunto. La complejidad de lo social exige que la educacin sea
asumida desde una perspectiva inter o transdiciplinaria, buscando la sinergia entre los aportes
de diversos campos de estudio y de accin (pedagoga, sociologa, psicologa, antropologa,
etc.). Los estudios e investigaciones en educacin han ido relevando elementos antes
invisibles para el quehacer educativo como las nuevas concepciones de la inteligencia, el valor
de la autoestima y las expectativas, el entramado institucional, organizacional y cultural de los
centros educativos, el valor de las emociones y los afectos, etc. Falta, sin embargo, que la
tarea educativa en s se beneficie de la perspectiva inter o transdiciplinaria, que se ve cada
vez con ms frecuencia en el mbito de la investigacin. Esto exige, como punto clave,
examinar lo que es la formacin inicial y continua de los docentes. Hay deficiencias claras
tanto en la formacin de los docentes como de los directivos. Se privilegian los aspectos
tcnicos y pedaggicos, y no se desarrollan competencias que permitan entender la
complejidad de los procesos educativos, ni siquiera aqul de la enseanza y el aprendizaje,
que estn en el centro de la tarea educativa.

La escuela y el cambio cultural. Otro de los puntos que el desarrollo de los estudios de la
complejidad nos permiten ver es la escuela y el hecho educativo dentro del entramado
cultural de nuestra sociedad compleja. La escuela no es ajena a los procesos de cambio que
se manifiestan en nuestras sociedades. La caracterstica principal de nuestra poca es el
cambio. Tanto en las ciencias naturales como en las ciencias sociales ha habido y contina
habiendo una transformacin acelerada. Muchos conceptos y teoras se renuevan con
increble rapidez y la movilidad se ha convertido en la caracterstica principal. Sin embargo, las
escuelas no son instituciones preparadas para asumir del cambio. La cultura escolar en el
Per sigue siendo profundamente autoritaria, vertical, basada en el paradigma del orden.
Parte de esto tiene que ver con lo que Magendzo ha llamado el fantasma del orden. El orden
en las escuelas es un valor en s mismo. Para mantenerlo es permitido reprimir, castigar,
violentar, suspender, expulsar.... El orden en la escuela significa disciplina, jerarqua,

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ubicacin.7 Por tanto, las normas y las reglas tienen a veces mayor valor que las personas. Y
ante la crisis de normas de convivencia al que asistimos en los ltimos tiempos, se afirman
tendencias tales como la propuesta de reimplantar la instruccin pre-militar en los colegios, o
la represin casi policial de nios y jvenes, como los nuevos protagonistas de la violencia en
el pas, en la as llamada violencia juvenil. El paradigma de la complejidad nos debe ayudar
a evitar las simplificaciones. De hecho, en el memento que vivimos, y la crisis desatada a nivel
mundial, aparece la tentacin del maniquesmo (buenos/malos; terroristas/defensores de la
justicia infinita (?); oriente/occidente). La educacin puede reforzar estos estereotipos, o
ms bien ser una espacio de resistencia crtica a la simplificacin.

Apertura a la diversidad. El punto anterior nos lleva a un tema que la complejidad tambin
revela: la diversidad. Algunos crean que el fin de la Guerra Fra nos traera un nuevo orden
mundial basado en un sistema econmico mundial, un modelo de desarrollo nico, un
proceso de globalizacin tecnolgico y cultural. La realidad, en pocos aos, ha mostrado con
claridad como subsisten las diferencias, las contradicciones, las resistencias. Para la escuela
de nuestros das se abre la enorme tarea de filtrar y de interconectar experiencias diferentes,
heterogneas, desequilibradas. Es esta una tarea que ante todo se define en sentido
negativo: lo que no se puede hacer de ningn modo, ms que lo que se debe hacer. Puede
estar la escuela a la altura de redefinirla en trminos educativos? La perspectiva de la
complejidad, en educacin, debe crear en las personas, competencias y actitudes para asumir
y enfrentar la diversidad que asume formas distintas segn gnero, cultura, etnia, lengua,
orientacin sexual, preferencia sexual o creencia religiosa. El Informe Delors de UNESCO
(1997) defina la educacin en funcin de 4 pilares (aprender a ser, aprender a hacer,
aprender a conocer, aprender a convivir). Aprender a convivir significa desarrollo de la
tolerancia, pero ms que ello, apertura a lo distinto. Convivir no puede significar una mirada
reduccionista que incluye al otro dentro de las categoras de lo extrao, lo folklrico o lo
ausente. La apertura a la diversidad va mucho ms all que eso, pues supone una dimensin
tica, y una conviccin de que el otro es irreductible y que sin el otro yo no puedo ser yo
mismo.
El reconocimiento de la diversidad exige tambin repensar la propia identidad. Necesitamos
reconocer nuestra identidad y pertenencia local, pero abiertos a las exigencias de la
ciudadana global, evitando falsas dicotomas. Tal como seala Ceruti, una de las tareas
urgentes de la educacin es ayudar al individuo a percibirse como una identidad mltiple,
ayudndolo al mismo tiempo a percibir a los otros individuos como identidades tambin
mltiples. Solo este juego de reconocimiento recproco, en s mismo y en los otros, puede
hacer emerger nuevas ideas de ciudadana...8

Aprender a vivir en la incertidumbre. En el contexto de cambios y transformaciones que


vivimos, debemos aprender a convivir con la incertidumbre. En los centros educativos no se
deberan ensear las cosas como definidas, o como leyes inmutables, o como versiones
acabadas. No se trata slo de mostrar la diversidad de opiniones o puntos de vista que
existen en diversas reas del saber humano, sino que se debera ensear y discutir sobre
temas controversiales que han aparecido en las ciencias fsicas (microfsica, termodinmica,
cosmologa), en la biologa y en las ciencias histricas. Se tendra que ensear principios que
permitan afrontar lo inesperado, lo incierto, y aprender a moverse en el terreno de arenas
movedizas que supone la informacin fragmentada y contradictoria, que es la nica con la
que muchas veces contamos en la vida cotidiana. Como dice Morin,es necesario aprender a
navegar en un ocano de incertidumbres a travs de archipilagos de certeza.9
A esto ha contribuido el cuestionamiento serio del paradigma de la transmisin de
conocimientos y el impulso que en el Per se ha dado entre los educadores al llamado Nuevo

Abraham Magendzo. De los fantasmas que nos alimentamos y de las paradojas que estos producen y de sus implicancias en
lo educacional En Superando la Racionalidad Instrumental? Santiago: PIIE, 1994. pg. 93.
8
Mauro Ceruti. Educacin, desafo de la complejidad y desafo de la globalizacin. Universidad de Miln-Bicocca.
9
Edgar Morin. Los 7 saberes necesarios para la educacin del futuro. Pars: UNESCO, 1999.

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Enfoque Educativo, basado en el constructivismo pedaggico. Sin embargo, no hay todava


suficiente investigacin y reflexin, especialmente entre los docentes, sobre el significado de
estos cambios y los supuestos subyacentes. El hecho de que el maestro deje de ser la nica
fuente de conocimiento en el aula, se reconozca los saberes de los alumnos, se permita la
irrupcin de nuevas fuentes de conocimiento y la construccin de saberes propios, es de por
s, un giro copernicano. El constructivismo no es slo una teora psicolgica, o una estrategia
para plantear el aprendizaje. El constructivismo se adscribe dentro de un paradigma cultural,
que entiende la cultura como un foro, como un proceso constante de negociacin y
renegociacin. Al comprender esto aparece con ms claridad la dificultad de implantar este
enfoque en la cultura de las escuelas.
Los maestros son los primeros que deben aprender a asumir la incertidumbre como una
realidad cotidiana, y que es la actitud que puede ayudar mejor a ser autnticos guas o
compaeros de camino de sus alumnos para asumir la complejidad del mundo actual. Como
seala Gutirrez, el profesor no ensea, sino que ayuda a aprender, y el aprendizaje es
autopoiesis10
La educacin, luego, debe suponer una extensin del horizonte, una apertura permanente
hacia lo nuevo. Lo que se necesita es estar dispuestos para lo inesperado, evitando la
trivialidad y el determinismo empobrecedor. Como dice Morin, la complejidad no es una
receta para conocer lo inesperado...( ) El pensamiento complejo no resuelve, en s mismo, los
problemas pero constituye una ayuda para la estrategia que puede resolverlos11
Estas son algunas de la implicaciones del pensamiento complejo sobre la educacin , pero no agotan
el tema. Morin seala que lo complejo no puede resumirse el trmino complejidad, retrotraerse a una
ley de complejidad, reducirse a la idea de complejidad12 La complejidad es el paradigma en que nos
movemos y al que no podemos reducir. Por tanto, enfrentar la complejidad supone una tensin, como
sealaba Morin, una tensin entre la aspiracin a un saber no parcelado, no dividido, no
reduccionista, y el reconocimiento de los inacabado e incompleto de todo conocimiento.13 La
educacin es y seguir siendo un campo particular donde se expresan estas tensiones, y en el que las
propuestas particulares, los intereses privados y colectivos seguirn expresndose de diversas
maneras.
En el Per esperamos haber iniciado un nuevo periodo, que ha partido de una Consulta Nacional
sobre la Educacin, en la que se han recogido muchas voces, necesidades y propuestas. Tal vez no se
haya ponderado suficientemente lo que se plantea en la Visin para la Educacin para el futuro
cercano: la preocupacin por la educacin del futuro lleva a indagar sobre maneras como
aprendemos conocimientos y asimilamos valores, cmo inventamos comportamientos diferentes y
construimos nuevos proyectos colectivos14 En la medida que la indagacin se convierta en actitud
permanente, podemos estar a las puertas de una reforma que sea significativa. Como afirma Motta,
no es posible una verdadera reforma de la educacin sin una reforma del pensamiento, cuyos
primeros pasos implican una ecologa de la inteligencia colectiva y una ecologa de las ideas.15 Se
necesita el desarrollo de una nueva sensibilidad y nuevas actitudes, que permitan ver lejos y mirar en
lo hondo, y que son las que harn posible una educacin significativa.

10

Gutirrez. Op. cit.


Edgar Morin. Introduccin al pensamiento complejo Seleccin de textos realizado por Gonzalo Gutirrez. Curso Pensamiento
Complejo. Santiago de Chile: REDUC, 2001.
12
Ibd.
13
Ibd.
14
Propuesta. Pg. 4.
15
Ral D. Motta. Complejidad, Educacin y Transdisciplinariedad Buenos Aires, 1999.

11

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