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LA ESCOLARIZACION DE LOS SABERES ELEMENTALES

EN LA EPOCA MODERNA

JEAN HEBRARD (*)

Puede una historia de las disciplinas incluir los saberes elementales? La respuesta inmediata suele ser negativa o dubitativa; estos saberes, que se transmiten
en las instituciones dedicadas a los primeros aprendizajes, son habilidades o destrezas sin respaldo en las ciencias y su jerarqua. As, ni en el siglo xvi ni en el actual existe en el campo de las disciplinas universitarias, junto a las matemticas o
la geografa, un campo de estudio cuyo objeto especfico sea la lectura. En cambio,
el acceso a cualquier contenido de saber presupone siempre que se ha realizado
antes, eficazmente, un trabajo en torno a esos aprendizajes previos que, por carecer de legitimidad disciplinar, son, en cierto modo, el acompaamiento obligado
de todos los otros. Dotados de una coherencia dbil y, por ello, difiriendo escasamente unos de otros, tienden a confundirse con el esfuerzo global de educacin
impuesto por la escuela al nio que le est confiado. Pueden realizarse de modo
muy variable en los innumerables dispositivos de instruccin que se encargan de
transmitirlos segn los lugares y tiempos. Sera muy difcil precisar, cuando un
nio balbucea el Padre nuestro en su abecedario, si se trata de un aprendizaje de
lectura o de un aprendizaje de religin.
En las pequeas escuelas del Antiguo Rgimen, la instruccin no sola ir ms
all de una alfabetizacin limitada que deba acompaar necesariamente, en la
Francia moderna, a toda instruccin cristiana elemental. Los saberes enseados
parecan ser entonces, ms que disciplinas, diferentes facetas de las prcticas ordinarias de la cultura escrita, concebida indistintamente como soporte de la doctrina religiosa o como instrumento necesario para la gestin de su vida y sus asun
tos, por triviales que fuesen.
En otro extremo, cabe considerar estos saberes elementales como condicin
previa para la entrada en ciclos de estudios destinados explcitamente a transmitir

(9 Servicio de Historia de la Educacin del Instituto Nacional de Investigacin Pedaggica (I.N.R.P.),

Paris.

Revista de Educacin. nm. 288 (1989), pgs. 63-104

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saberes disciplinares, al menos en el sentido fuerte de este trmino (1). Tales estudios incluyen aspectos a la vez epistemolgicos (saber escolar constituido), pedaggicos (prctica escolar definida, caracterizada por ejercicios especficos) y culturales
(saber y prctica reconocidos como dotados de valor formativo para el nio o el
adolescente). Tal fue la situacin, durante mucho tiempo, en los colegios para clases bajas del Antiguo Rgimen y quiz an en los pequeos liceos del siglo XIX.
Pero este rango propedutico no reforz el inters otorgado a los saberes elementales; antes al contrario, en los colegios, las clases de dramtica eran para los profesores debutantes, y resultaba poco atractivo abrir una sexta clase para los nios
que llegaban al centro sin saber leer. Entre las lites urbanas que consideraban un
deber asegurar a sus hijos un mnimo de educacin y de alfabetizacin previas a la
escolarizacin, era frecuente encomendar a la madre de familia la responsabilidad
de estos aprendizajes. Cuando se recurra a un especialista, sus competencias no
derivaban tanto de una tecnicidad pedaggica reconocida cuanto de la simple habilidad prctica que todo buen preceptor saba emplear para iniciar sin dificultades una educacin concreta. As, los lugares de los primeros aprendizajes eran tanto no escolares como escolares y en las escuelas tales aprendizajes se impartan diversamente segn las trayectorias futuras de los nios: muchos obstculos para encasillar los saberes elementales.
Sin embargo, el intento de abordar con los mtodos y las exigencias conceptuales propios de una historia de las disciplinas escolares la evolucin de las prcticas y de los saberes elementales puede justificarse, al menos, de dos modos. Por
un lado, ese intento permite comprender mejor cmo se escolarizaron ciertas
prcticas culturales cuya distribucin social ha sido compleja y problemtica hasta
la poca contempornea: la alarma provocada por la constatacin, al comienzo de
los aos 1980, de un analfabetismo recurrente en determinados grupos sociales
ilustra bien la persistencia de estas cuestiones. Por otro lado, ese intento permite
trasladarse a los lmites extremos de un campo y obliga a afinar las problemticas
y los mtodos de un mbito de investigacin, la historia de las disciplinas, que
pugna an por constituirse.
Qu son, pues, estos primeros aprendizajes? En los discursos pedaggicos contemporneos, especialmente los de los reformadores de la Tercera Repblica, se
identificaron con la triloga leer-escribir-contar. Restriccin comprensible si se contraponen as los primeros aos de una enseanza primaria a los aos siguientes,
cuya ambicin lleg hasta ofrecer a los alumnos los saberes ordenados de un enciclopedismo popular donde las figuras obligadas eran el Tour de la France par deux
enfants, el petit Lavisse o la gramtica de Larive et Fleury. Leer-escribir-contar
eran, sin duda, los prembulos de una instruccin basada en el manejo asiduo de
los manuales escolares, en la utilizacin diaria del cuaderno y en una batera de
ejercicios (copia, dictado, anlisis gramatica, problema de aritmtica, redaccin)
que se repetan con toda regularidad a lo largo de un ciclo ordenado. Pero nosotros estamos ya en una escuela que ha adquirido, entre las leyes Guizot y las leyes
Ferry, sus formas contemporneas y que para hacerlo ha sabido disciplinar de

(1) Cf. ms adelante la contribucin de Andr Chervel.

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modo muy explcito la transmisin de los saberes elementales que necesitaba, y


necesita siempre. Esta designacin es menos evidente cuando la escuela depende
an en buena medida, de sus objetivos tradicionales de cristianizacin y cuando
las articulaciones entre memorizacin oral y memorizacin escrita, entre lectura y
escritura, entre prctica gestual y prctica escrita de la numeracin, obedecen a
otras divisiones y otras exclusiones. Hay que constatar, sin embargo, que la mayor
parte de los trabajos realizados sobre la escolarizacin en las pocas modernas o
contemporneas (2) convierten el leer-escribir-contar en un conjunto de prcticas
escolares identificables e identificadas, constantes en el fondo, aun variando tanto
con el tiempo las modalidades de su enseanza y el grado de competencia esperado de los alumnos.
Este modo de describir las enseanzas elementales ha permitido calibrar los
progresos de la alfabetizacin y de la instruccin (3), aunque no sean stos los fines
esenciales de los dispositivos de escolarizacin. Se sabe hasta qu punto esta evaluacin retrospectiva de los xitos de la escuela ha servido de reflexin historio.
grfica cada vez que la institucin escolar se ha encontrado en el primer plano del
escenario poltico de Francia (4). Pero no permite comprender cmo se desplazaron hacia dispositivos escolares ms o menos elaborados determinados procesos
de transmisin de competencias y de saberes que dependan hasta entonces de
otros agentes sociales. Tampoco permite comprender cmo en la historia de tales
dispositivos multiformes estos aprendizajes elementales se constituyeron, si no ei
disciplina, s, al menos, en prcticas coherentes de enseanza. En suma, se trata
de ver cmo se produjo esta triloga, tan natural para nosotros, en la escolarizacin y por medio de ella.
No se puede partir, pues, de leer-escribir-contar, ni siquiera de una extensin
de esta triloga a la catequesis, cuya importancia en los primeros aprendizajes slo
desaparece con las leyes laicas. Hay que sealar, por el contrario, la serie de rupturas, ordenadas de un modo complejo en el espacio social, en el mbito de las instituciones y en el tiempo, por las cuales se automatizan, se articulan y se expresan
los aprendizajes elementales cuando se escolarizan. Es lo que vamos a intentar
aqu, no tanto para hacer un inventario exhaustivo de las formas adoptadas por
estos aprendizajes como para mostrar con algunos ejemplos sencillos la fecundidad de las hiptesis consideradas.
Hay que delimitar, ante todo, los contornos del campo sobre el que versa la
encuesta. En el presente, esto no constituye ningn problema. Desde hace dos siglos, los saberes elementales se identifican con las prcticas bsicas de la cultura
(2) Basten dos ejemplos. Para le poca moderna: Bernard Grosperrin, Les petites coles sous l'Ancien
Reime, Rennes, Ouest-France, 1984. Para la poca contempornea: Pierre Giolitto, Naissance de la pclagogie primaire (1815-1879), Grenoble, CRDP, 1980, 3 vols. Pero no es tambin se, fundamentalmen.
te, el punto de vista de Francois Furet y jacques Ozouf en Lire et mire. L'alphabitisation des Franats de Calvin itJules Ferry, Paris, Ed. de Minuit, 2 vols.
(3) F. Furet et j. Ozouf, op. cit.
(4) Eso ha ocurrido especialmente durante el perodo de cuestionamiento violento de la innovacin
pedaggica de los aos 1981-1986, que a rail de las celebraciones del centenario de las leyes Ferry, ha
proporcionado notables xitos de librera para gloria de los valores sencillos (el leer-escribir-contarprecisamente) de la escuela republicana.

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escrita. Todos comprenden la necesaria mediacin que exigen estos aprendizajes.


Adquirir el uso de la palabra y del lenguaje, de los gestos cotidianos de la convivencia, de la memoria inherente al grupo familiar, a las pautas sociales del barrio
o de la profesin, otro aprendizaje que se hace naturalmente en el ejercicio mismo de las actividades cotidianas y en la mezcla permanente de las generaciones (5). Aprender a leer-escribir-contar supone, al menos, un tiempo y un espacio
especficos, a menudo, tambin una persona a la que se reconoce . la capacidad
para instruir y a la que se remunera e instrumentos imprescindibles para la transmisin. Si la escuela no es siempre el lugar de esta mediacin, es porque ciertos
grupos sociales, incorporados desde hace muchas generaciones a la cultura escrita,
mantienen estos primeros aprendizajes a nivel familiar. Cuando el desfase entre
letrados y no letrados se reduce, cuando el analfabetismo pasa a ser la simple manifestacin de un marginalismo social como es el caso en Francia entre el final
de la Primera Guerra Mundial y el auge demogrfico que sigui a la Segunda,
entonces la escuela se convierte para cada nio, dejando aparte su origen social,
en la institucin obligada de sus primeros y precoces aprendizajes (6).
Es ms difcil situar un espacio en el pasado. Cabe recordar cmo Henri-Irne
Marrou (7) insista en la profunda transformacin que sufri la escuela en el mundo antiguo cuando no busc ya la reproduccin de una casta de profesionales de
la escritura los escribientes, sino la formacin de todos los ciudadanos mediante
su alfabetizacin. Un fenmeno anlogo que podra servirnos de hito es que los
dispositivos para formar clrigos, dispositivos utilizados desde el siglo viii por la
Iglesia y ciertos Estados el Estado carolingio fundamentalmente, se transformaron en dispositivos de educacin de los nios de grupos sociales, estrictamente circunscritos al principio y despus aunque se necesitaron siglos cada vez ms numerosos y diversos. Las preocupaciones eran de otro orden, pero no unvocas. Los
estamentos sociales que a finales de la Edad Media comenzaron a servirse de las
instituciones y de los profesionales capaces de transformar eficazmente los saberes
que les eran necesarios se preocupaban de su salvacin tanto, al menos, como de
sus negocios. Eran, a menudo, las burguesas urbanas, grandes o medianas (designmoslas as a falta de una denominacin mejor), las que deseaban aadir a su capital cultural aquellas artes de la escritura sin las cuales no era ya posible la conquista (o la conservacin) de los poderes intermediarios, econmicos o polticos.
Ellas descubrieron tambin un uso ms personal, ms ntimo, de la religin y de
sus ritos y llegaron a la certeza de que la propia salvacin no se delega. La primera ruptura podra situarse, pues, cuando nacen en una Europa del Norte, que est
a punto de convertirse en la Europa de las ciudades mercantiles, los primeros signos de una devotio moderna. Fueron percursoras, en muchos aspectos, las ciudades.

(5) Se han realizado varios trabajos en estos ltimos aos sobre los modos de transmisin no escolares de los saberes ordinarios. Frente al clsico Faonss de dire, faons de faire de Yvonne Verdier (Pars, Gallimard, 1982), hay que leer el estudio, muy sugestivo, de Paul jorion y Genevieve Delhos La Transmission
des savoirs, Pars, Ed. de la Maison des Sciences de l'Homme, 1984.
(6) Eric Plaisance lo ha mostrado (L'enfant, la maternelle, la socit, Pars, PUF., 1986) analizando los tipos de uso de la escuela de prvulos desde 1945.
(7) Henri-Irne Marrou, Histoire de l'dutation dans l'Antiquit, Pars, La Seuil, 1948.

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repblicas del primer Renacimiento italiano, abiertas muy pronto a las formas
ms elaboradas de la cultura mercantil y ampliamente dotadas, a la vez, de aquellas instituciones donde se formaban, a la sombra de los palacios episcopales y
principescas, los clrigos y los intelectuales.
Estas culturas profesionales, transformadas en cultura escolar de las lites urbanas fueron, sin duda, uno de los estratos que constituyeron los aprendizajes
elem tales del siglo mx. Trataremos de mostrarlo. Mas no fue el nico. Un segundo estrato se perfila con un ligero desfase en el tiempo (hay que aguardar a las Reformas), pero en una perspectiva prcticamente opuesta a la primera (nace de la
oferta de escolarizacin, ms que de la demanda, y afecta a grupos sociales ajenos
an, en buena medida, a las preocupaciones de alfabetizacin). Debemos examinar, pues, con atencin ese momento en que las Iglesias consideran necesario ligar la formacin religiosa de los nios y los rudos, no ya al sacerdote y a los ritos del ao litrgico, sino a una alfabetizacin ms o menos amplia. Hay que hablar de ruptura? Sera ms correcto hablar de un nuevo espacio de contradiccin
y de violencia (simblica o real), ya que se oponen a las formas siempre renovadas
de una cultura oral y gestual propia de la tradicin cristiana: las frmulas de una
ciencia de la salvacin, llamada tambin doctrina, de la cual el libro es la manifestacin ms concreta y la lectura la forma privilegiada de apropiacin. De Lutero a Calvino, los reformadores inventaron as nuevos primeros aprendizajes,
tanto rmsimportantes por cuanto se supona que eran igualmente esenciales para
la salvacin de las almas y para el retroceso del papismo. La catequesis, confundida durante mucho tiempo con la prctica pastoral ordinaria (la administracin de
los sacramentos incluye algunas explicaciones), se automatiza y empieza a afectar
de modo privilegiado a los nios. Hay que confiarla a las familias? Al clero? CO
vale la pena, por el contrario, la creacin de nuevas instituciones escolares? El debate envolvi de lleno a las Iglesias reformadas y lleg de rechazo a la Iglesia catlica. El Concilio de Trento fue slo el punto de partida de una reconquista que
abarc hasta el siglo xviii. Mas dio tambin origen a una reflexin sobre las normas que deba adoptar la catequesis y sobre su articulacin con la escolarizacin.
La escuela lleg a ser durante el siglo XVIII, tanto en el mundo protestante como
en el catlico, el lugar donde se enseaban los primeros saberes, sin los cuales un
cristiano era una especie de animal. Estos saberes se fueron identificando progresivamente con los instrumentos ms rudimentarios de la cultura escrita: leer y
quiz escribir. As se constituy un segundo estrato de disciplinas elementales
ms presente, sin duda, en las pequeas escuelas de los siglos xvil y xvIll que en la
educacin familiar o en las pequeas clases del colegio, pero lo bastante prximo
al primero como para que se multiplicaran las interferencias y contaminaciones (8). La amalgama de estas culturas diferentes y de sus distintos modos de
transmisin dependera de una segunda etapa en la historia de los primeros

(8) No abordaremos en este estudio la enseanza de las muchachas, que dependa de instituciones
especficas y planteaba la cuestin de los primeros aprendizajes de un modo diferente. Uno de los escasos estudios existentes sobre esta cuestin, dando un amplio margen a las prcticas pedaggicas, es el
de Martine Sonnet, L'ducation des filies au temps des Lumires (Pars, Cerf, 1987), que incluye adems una
bibliografia muy completa.

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aprendizajes, aquella durante la cual se ordenaron en ciclos y pasaron a ser objeto


de una reflexin metodolgica y didctica (9). En Francia, se pueden datar las primeras manifestaciones desde el momento en que se desarrollan conjuntamente
una literatura pedaggica (la de los preceptores) y los reglamentos para las pequeas escuelas (los de las escuelas asistenciales a las que Saint-Nicolas-duChardonnet sirve de modelo), es decir, entre los ltimos decenios del siglo xvii y
la Regencia.
As, la entrada en la cultura escrita dependi de mediadores y de mediaciones
pertenecientes a instituciones heterogneas que tenan competencias profesionales mltiples y objetivos distintos, si no contradictorios. En suma, la obra de la escuela no est slo del lado de la difusin masiva del leer-escribir-contar como base
obligada de los aprendizajes para todos, es decir, del lado del crecimiento cuantitativo de la alfabetizacin, sino tambin del lado de la constitucin de estos aprendizajes como saberes elementales escolarizables.

1. LAS TECNICAS DE LA ESCRITURA: CULTURAS


PROFESIONALES
Antes de ser disciplinas elementales de la escolarizacin, las tcnicas de la escritura leer en voz alta o con los ojos; comparar textos; redactar; glosar o tomar
notas; confeccionar ndices; elaborar listas o cuadros; calcular a pluma; etc. haban
sido destrezas sabias procedentes de medios profesionales especficos. Cuando la
escuela comienza a utilizarse con fines distintos a la estricta reproduccin de estos
especialistas, tales tcnicas haban sido modeladas por una historia ya larga (10) y
llevaban en s las huellas de su evolucin.

1.1. La cultura profesional de los clrigos

En el momento de la reforma carolingia se constituye en el mundo occidental


una cultura de la escritura y de sus tcnicas cuya vocacin profesional se afirma al
menos tanto como la vocacin religiosa e intelectual. Pertenece en propiedad al
complejo mundo de las corporaciones de clrigos (11), la mayora de los cuales no
acceda ni deseaba al sacerdocio (eran a menudo slo tonsurados). Una vez desarrollado el Estado carolingio, una vez que se acentu simultneamente en la Igle.

(9) Este segundo tiempo en la constitucin de los saberes elementales como disciplina se abordar
slo en forma indicativa en el presente artculo y ser objeto de una prxima publicacin.
(10) El primer tomo de la Histoire de lidition franaise (bajo la direccin de Roger Chartier y HenriJean Martn, Pars, Promodis, 1982) contiene varios artculos de sntesis sobre este problema (cf. en particular las contribuciones de Paul Saenger y de Jean Vzin). Incluye adems una abundante bibliografa.
(11) C. en su reedicin actualizada jacques Le Goff, Les Intellectuels au Moyen fige, Pars, Le Seuil,
1985. Tambin, por sus puntos de vista muy sugestivos y a pesar de las interpretaciones un poco anti.
cuadas, lstvn Hajnal, L'enseignement de l'icriture aux universits mdivates, Budapest, Maison d'dition de
l'Acadmie de sciences de Hongrie, 1959 (2. ed.).

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sia el poder secular de los obispos, los hombres capaces de redactar las actas administrativas y polticas fueron tanto ms valiosos cuanto ms escaseaban. Tener
una mano hbil y dotes caligrficas, conocer bien el latn y su escritura y poseer
una memoria desarrollada eran cualidades que se haban diferenciado durante
mucho tiempo en la antigua cultura monstica, en la que el copista era, a menudo, el menos capaz de realizar una labor intelectual (12). El papado y el Estado carolingio recordarn constantemente (13) la necesidad de reclutar a los hombres
instruidos que las administraciones eclesisticas y principescas necesitaban y asignaron a cada centro eclesistico, regular o secular, la carga de su formacin: el
monasterio, el obispado, el cabildo, el propio presbiterio, deban albergar una escuela. La presin local era sin duda menor. As lo indica la constante reiteracin,
concilio tras concilio, snodo tras snodo, de las mismas recomendaciones (14). Todava en el siglo xi la red de escuelas era extremadamente limitada, pero en su
seno se transformaran las antiguas formas de educacin del ciudadano (trivium y
quadrivium), con el impulso de la renovacin y del rpido crecimiento de una casta de clrigos que se apropiaba todas las tareas, eclesisticas o laicas, polticas o
econmicas, que implicaban el uso de la escritura. La enseanza se reduca a la de
las artes liberales (15): la gramtica latina, tal como fue codificada por Donato (350
aprox.) y Prisciano (500 aprox.), un poco de retrica y, tardamente, de lgica. Se
aadan las disciplinas propiamente religiosas: cmputo, canto, liturgia y Biblia,
que no parece que estuvieran reservadas a los candidatos al sacerdocio.
El desarrollo de esta red de escuelas, su diversificacin a medida que se desplazaban los centros de poder poltico o religioso y la multiplicacin de los contactos,
que ocasionaba la peregrinacin de los maestros y de los alumnos en la casi totalidad del Occidente cristiano, autonomizaron progresivamente la cultura y el
modo de vida de estos especialistas de la escritura. Cuando las corporaciones universitarias obtuvieron su reconocimiento y se emanciparon de la tutela de los poderes locales (la Universidad de Pars, apoyndose en el Papa, se sustrajo al Rey y
al obispo e incluso al poder municipal, consiguieron de hecho el monopolio de la
transmisin de los saberes sabios)) (16). Pero desde ese momento, el mundo clerical
perdi la hegemona de la que gozaba sobre los dispositivos de transmisin de las
tcnicas elementales de la escritura: escuelas episcopales supervisadas por el director
o por el chantre de la catedral, parroquias que tomaban a su cargo algunos
alumnos, pequeas escuelas sujetas a la autoridad municipal de las ciudades mercantiles del Norte, de los burgos y de los pueblos de la Francia del Sur o de Italia,
fueron otros tantos lugares donde seguan formndose en la prctica de la escritura nios o jvenes que nunca accederan a una ciudad universitaria con su articulacin sabia en naciones y facultades.
(12) Segn el cronista Eckard IV de Saint-Call (Casuum Sancti Dalli Continuatio I; auctore, Ekkehardo
IV), citado por Armando Petrucci (Lire au Moyen ge), en Milanges de l'cole franaise de Rome, 96, (2),
1984, p. 607.
(13) Pierre Rich, Ecole et rnseignement dans le Haut Moyen ge, Pars, Aubier, 1979, p. 352 y ss.
(14) Ibid,
(15) Pierre Rich, op. ciL (troisieme partie), Moyens et mthodes de l'acquisition du savoir.
Histoire des univer(16) Jacques Verger et Charles Vulliez, Le Moyen ge, en Jacques Verger
sits en France, Toulouse, Privat, 1986.

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Sin embargo, este cambio no fue slo institucional, afect tambin a las formas del trabajo intelectual y a las tcnicas de la escritura. Se han descrito ampliamente (1 7) estas dos rupturas que se produjeron entre la reforma carolingia y la
reforma escolstica. La generalizacin de la lectura visual, de una parte, y la generalizacin concomitante de una nueva articulacin entre escritura y lectura de los
textos, de la otra, delatan ciertamente un mismo cambio, subrayado hace aos
por Istvn Hajnal (18): el paso de una cultura sabia oral, donde la escritura ejerca
una funcin complementaria (un arte de memoria especfica), _pero secundaria, a
una cultura sabia centrada realmente en la escritura y sus especificidades.
Pierre Rich (19) imagina las escuelas monsticas de la Alta Edad Media sobre
el modelo de las escuelas cornicas de hoy: el acceso a la lengua sagrada, el latn,
se efectu aprendiendo los salmos de memoria, leyndolos y copindolos. Sin
duda hay que extender esta descripcin al conjunto de los mecanismos escolares
medievales antes de que se instaurase la pedagoga escolstica. El aprendizaje de
la lectura no dispens nunca de la memorizacin, sino todo lo contrario. Y la formacin de los escolares deba distinguirse de la formacin de los copistas que trabajaban en el scuptorzum. Los unos aprendan a escribir en la tablilla de cera (espacio grfico limitado, susceptible de recibir notas para ayudar a la memoria) y saban encontrar a partir de esta trama los largos procesos de la argumentacin. Los
otros eran tcnicos del pergamino y pintores (se utiliza el trmino pingere) de la
letra, ms que productores de textos. Segn Armando Petrucci (20), fueron numerosos los copistas que no saban leer. En la disyuncin entre los dos saberes, el del
copista y el del escolar, en el renacer durante el siglo xii de una retrica de la oralidad basada en la memoria, se puede ver cmo fue revivificada por la formacin
escolar una cultura que se disolvera en la insistencia de la copia monstica.
Al implantarse durante el siglo x10 el mundo de las universidades, el desarrollo
de cursivas, de manejo ms rpido, y la divulgacin en las facultades de las artes
del dictamen, reservado antao a la formacin de los escribientes de lite de la corte papal y de los redactores de cartas de las cortes reales, permitieron a los profesores un uso normal del dictado como modo de transmisin de los saberes (21). La
lectio se basaba entonces no tanto en una memorizacin oral cuanto en una copia
previa: el arte de leer comenzaba a imbricarse estrechamente con el arte de escribir. Por una parte, los copistas de manuscritos, profesionales o simples usuarios, se
habituaban a atender a las imposiciones de la lectura trabajando las mltiples facetas de la confeccin del prrafo (mediante la rubricacin) o una puntuacin de

(17) Paul Saenger, Silent reading: its impact on laie medieval script and society. Viator, 1980, y el
examen de este artculo en el estudio ya citado de Armando Petrucci, Lire au Moyen ge.
(18) Istvn Hajnal, op. cit., p. 17 y ss.
(19) Pierre Riche, op. cit., pp. 223-224.
(20) Armando Petrucci, op. cit.., p. 607.
(21) Tal es la tesis slidamente razonada de I. Hajnal. Nosotros no creemoi que sus interpretaciones,
ms amplias, con una utilizacin inmoderada de la categora de modo de produccin feudal, invaliden en absoluto esta parte de su investigacin. Sobre los orgenes curiales dd dictamen cf. Alain Boureau, La norme epistolaire: une invention medievales, en Roger Chartier Histoire de la correspondance (prox. aparicin), Fayard, 1989.

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carcter lgico para hacer inmediatamente visibles las estructuras textuales. Por
otra parte, los lectores aprendan a trabajar con la pluma, anotando al margen o
en el interlineado de los textos sus observaciones gramaticales o retricas. Leer y
glosar se confundan. Cabe considerar, entonces, que lo esencial de los primeros
aprendizajes, cuyo objetivo principal segua siendo la memorizacin rpida de los
rudimentos del latn, no proceda ya de la lectura, sino de la escritura, y de las
facultades de artes o las escuelas dependientes de ellas dedicaban lo fundamental
de sus esfuerzos a este aprendizaje; no en forma de una prctica caligrfica que
era el patrimonio de profesionales, sino por el uso regular y repetido de la escritura al dictado o copiada como arte de memoria.
As, entre el renacimiento carolingio y el siglo xiv en que las universidades
alcanzaron su madurez, la formacin de los clrigos se fue transformando por el
simple hecho de un nuevo uso de la escritura. De ayuda a la memoria pas a ser
instrumento de trabajo intelectual. El acoplamiento memorizacin oral-escrita
fue sustituido por el de escritura-lectura, en virtud del cual se acceda a la lengua
de trabajo, que era el latn. De este modo la escritura pas a ser ms que la lectura el eje de toda formacin. Su aprendizaje precoz fue una obligacin para
aquel que deseara adquirir el bagaje de las tcnicas necesarias para utilizar las
mltiples facetas de una cultura cuya autoridad y transmisicin pasaban precisamente por la escritura.
1.2. La cultura profesional de los pequeos y grandes comerciantes
Los clrigos, ya fuesen escribanos, juristas, mdicos o sacerdotes, pertenecientes al prncipe o a la Iglesia, no eran, sin embargo, los nicos profesionales de la
escritura. Sin duda, ellos llevaron precozmente sus tcnicas a un alto grado de sofisticacin. Pero la civilizacin de la escritura fue lo bastante fecunda para que pudieran surgir otros modos de apropiacin, otros Usos ms ordinarios.
Antes an de que la imprenta difundiera ms ampliamente los textos, entre
los siglos xv y xvi, haba ya bastantes semianalfabetos fuera de los lugares de la
cultura sabia como para plantear el tema de la transmisin de los saberes destinados a asegurar esa relativa familiaridad con la escritura, que lleg a ser para algunos una exigencia.
Ha sido mrito de Armando Petrucci (22) el haber subrayado la precocidad de
una cultura no sabia de la escritura en Italia entre finales de la Edad Media y el.
Renacimiento. Esa precocidad se manifiesta de dos modos: por un uso de la escritura que desbordaba ampliamente los medios alfabetizados y por un hbito de la
lectura en lengua vulgar ligada estrechamente, en un tiempo en que el libro ma-

(22) Cf. Armando Petrucci, Scrittura e peolo ne/In Roma barocca, Roma, Quasar Editore, 1982, catlogo
de la exposicin celebrada en Roma (Palazzo Braschi) en el mismo ao. Cf. tambin A. Petrucci, Scrittura, alfabetismo cd educazione grafica nella Roma del primo Cinquecento: da un libretto di conti di
Maddalena Pizzicarola in Trastevere, Scrittura e Civilia, 2, Turn, Bottega d'Erasmo, 1978, pp. 163-207.
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nuscrito sabio era muy caro, a una prctica de la recopilacin para uso personal
de los textos. Este uso complejo de la escritura implicaba unos intermediarios culturales especficos y unos modos de transmisin propios que algunos estudios recientes han aclarado.
Las ciudades italianas de los siglos xill y >uy pueden servir de ejemplo por el
avance que se manifiesta en ellas. Comerciantes, artesanos, tenderos, artistas, contables, empleados, algunos obreros y algunas mujeres aprendan a leer y escribir.
Cuntos eran? Es difcil estimarlo. Sin embargo, su nmero era suficiente para
que apareciesen manuscritos en lengua vulgar y popular que en nada se parecan
a los libros de la cultura sabia e implicaban, por tanto, la invencin y transmisin
de otras formas de apropiacin de la escritura. Las caractersticas de estas obras
inventariadas por A. Petrucci (23) en las colecciones pblicas, permiten imaginar
gestos y pautas sociales nuevas; literatura de recopilacin producida por los lectores mismos, que transcriban los textos para su propio uso o para el de sus allegados, como lo atestiguan los abundantes colofones, libros de formato medio copiados en cursiva sin comentario, con una ilustracin sencilla hecha a pluma y con
tintas de color, libros que, a juzgar por los inventarios, se conservaban en el cofre
familiar con los papeles importantes de la casa. Estos objetos no pertenecan,
como los manuscritos universitarios, a la mera esfera del trabajo. Por lo mismo,
no tenan un lugar propio ni funciones sociales especficas; eran textos de todas
partes y de ninguna.
Al margen de esos mismos ambientes se manifiesta desde el siglo xv un uso
regular de la escritura. Encuestas efectuadas en Siena y en Roma (24) muestran
que la preocupacin de escribir se extendi mucho ms all del crculo, an restringido, de los laicos alfabetizados. Los documentos eran poco numerosos, pero
suficientemente explcitos; por ejemplo, esos dos pequeos registros en los cuales,
durante la segunda mitad del siglo xv, una familia de agricultores sieneses se
preocup de hacer anotar sus ingresos y gastos. Se descubre ah una atencin precoz a las funciones de la escritura y a sus valores especficos. Sin embargo, aquellos que crean tener que confiar la memoria de una vida muy ordinaria a la escritura eran analfabetos: recurran a vecinos, no siempre los mismos, que tenan
una buena mano y parecan poseer el hbito de esta funcin sin ser profesionales.
Dos de ellos eran salchicheros y tres notarios. En Roma, entre 1523 y 1537, aparece otra libreta de ingresos y gastos, esta vez de una salchichera: en ella se pueden
identificar doce escritores distintos. Entre ellos, dos hombres de iglesia, un notario, un tabernero, el sobrino de la salchichera, etc. Utilizan o bien una cursiva italiana o una cursiva de comerciante, que denotan as la pluralidad de las vas de
transmisin de la tcnica caligrfica. Otros ejemplos muestran que la delegacin
de la facultad de escribir se haca, a menudo, de una generacin a otra, de los
maestros a los aprendices, etc. Pero, de un modo general, si en la Alta Edad Media
el delegado era siempre un escritor de oficio (notario, eclesistico), a finales de la

(23) Armando Petrucci, II libro manuscritto, en Letteratura italiano. 2. Produzione e consumo, Turn,
Einaudi, 1983, pp. 499-524.
(24) A. Petrucci, Scriitura e Civilt, op. cit

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Edad Media y durante el Renacimiento delegantes y delegados pertenecan al mismo medio social, y el escritor no sola ser normalmente un profesional de la escritura. Este ltimo posea un gran poder, reconocido por todos, Incluso por los se
mianalfabetos, que no dudaban en acudir a l cuando deban escribir textos ms
largos que los habituales para ellos.
d-21e dnde procedan estos saberes? Cmo circulaban en medios en que parecan no faltar los intermediarios culturales que permitan apropiaciones de la cultura escrita ms all de los reducidos crculos que la utilizaron hasta el Renacimiento? En Italia, como en Francia, la probable evasin al finalizar los estudios,
considerados en un principio como camino para el estado eclesistico, es una primera pista. Los reglamentos monsticos, al igual que los reglamentos episcopales,
insisten desde la Alta Edad Media en el posible reconocimiento tardo de la ausencia de vocacin (25), habida cuenta de que los recultamientos eran, a menudo,
muy precoces (es el caso de los oblatos, por ejemplo) y deban de ser muy amplios.
Por otra parte, en los centros urbanos que supieron desarrollar precozmente una
actividad econmica importante haba escuelas municipales laicas. Se ha comprobado su existencia (26) en Gante en el ao 1179 y el Ypres en el ao 1253. Parece
haber ocurrido otro tanto en Italia. Y se sabe que este modelo se desarroll, aunque posteriormente, en la Francia meridional.
Los maestros de escritura, ms eficaces quiz y ms en contacto con los grupos
sociales que utilizaban este instrumento y con un comercio ms ocasional tambin, fueron uno de los mecanismos esenciales en el desarrollo de una alfabetizacin prctica centrada en el gesto grfico. En Italia, en Alemania y en Francia se
percibe su huella durante el siglo xv (27). Eran artesanos que mostraban al pblico
los ejemplos de caligrafa, fijndolos a modo de rtulos. Tenan, a menudo, carcter itinerante, desconocan el latn y no participaban en la cultura oficial. Su posicin social era baja y pocos llegaron a establecerse en el espacio urbano. Se los conoce un poco por los manuales de escritura que hicieron imprimir en el siglo xvt,
todos ellos escritos en lengua vulgar, popular, prxima al dialecto. Parece ser que
su pblico se reparta entre aquellos que esperaban de la capacidad de escritura
una mejor insercin en el espacio jurdico, administrativo y econmico de la ciudad: pequeos burgueses, artesanos, quiz incluso, a tenor de los anlisis de Franoise Gasparri, una parte del pueblo humilde y, por otra parte, toda una clase nueva de burcratas que las ciudades italianas utilizaron cada vez ms, a los cuales
ellos enseaban la nueva cursiva italiana de cancillera que pasara a ser la nica
escritura de los italianos alfabetizados. Esta dualidad sera ya el signo de la futura
evolucin de esta profesin. Los maestros de escritura italianos apenas resistieron
los progresos de la escolarizacin y abandonaron rpidamente sus actividades docentes. Slo subsistieron aquellos que supieron pasar de la escritura a la caligrafa
y ofrecer a los poderes polticos y culturales la sutileza de su arte para hacer alarde

(25) Pierre Riche, op. cit., p. 352 y ss.


(26) Jacques Le Goff, Marchands et banquiers du Moyen ge, Pars, PUF., 1986, 7. ed., p. 100.
(27) Franois Gasparri, Enseignement et technique de l'ecriture du Moyen ge la fin du xvie siede, Scrittura e CwitL, 7, pp. 201-224.

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en el espacio urbano de una escritura de adorno que se aplicaba no slo al pergamino, sino tambin a la piedra.
Pero el uso frecuente de la cursiva comercial en los escritos ordinarios inventariados por A. Petrucci deja entrever otras vas. Se sabe (28), en efecto, que el gran
comercio medieval adopt pronto una cultura profesional especfica en la que la
escritura y la aritmtica ocupaban un puesto relevante. El volumen considerable
de asuntos tratados y la extensin geogrfica de la zona de cambio implican numerosas transmisiones de informacin y un registro preciso de las transacciones:
la abundante correspondencia internacional y la tenedura de muchos registros y
libros de cuentas eran de una absoluta necesidad. La formacin de los comerciantes se haca sobre la marcha y parece que cada familia dispona para este fin de
una recopilacin de modelos e instrucciones que se transmitan de una generacin a otra, sin dejar de enriquecerse. Algunos de estos libros de comerciantes se
imprimieron en el siglo xvin tras una larga carrera manuscrita. As, el de Francesco di Balduccio Pegolotti, que trabajaba para los Peruzzi en Famagosta, en Brujas y
en Londres y posiblemente para los Bardi en Florencia: La Prtica della mercatura
(A. Evans, Cambridge, 1936). Se encuentran en l informaciones sobre pesas y medidas, sobre las monedas y los usos de distintas plazas comerciales. Copiada y recopiada hasta el siglo xv, esta obra no se imprimi hasta el siglo xvill. Tambin cabe
mencionar, siempre en Florencia, la obra que recopil Giovanni di Antonio da Uzzano. Se encontraran igualmente obras a finales del siglo xv en Alemania (el Handelsbuch en Lorenz Meder, de Nremberg, impreso hacia 1558) o en Inglaterra (The
merchants map of commerce, de Lewis Roberts, impreso en Londres en el ao
1638) (29).
En el mbito de este gran comercio y, segn parece, desde el siglo xv, muchos
aritmticos profesionales ofrecieron sus servicios en calidad tanto de enseantes
como de expertos. Se dirigan al pblico de los comerciantes que no posean sus
propios especialistas, pero tambin a ese otro, ms amplio, de los particulares que
hacan importantes negocios. Dejaron una abundante produccin de tratados especialidados (30): algunos para su propio uso y otros ms sencillos, para el uso de
sus clientes. Contrariamente a las obras de matemticos universitarios redactadas
en latn (31), estas aritmticas prcticas aparecen redactadas en lengua vulgar. Por
(28) A los estudios clsicos de Henry Pirenne, L'institruction du marchand au Moyen Age (Annales
d'histoire conomique el sociale, 9, 1929) y de Amintore Fanfani, Le origini dello spirito capitalistico in Italia (Miln, Vita e Pensiero, 1933), hay que aadir el articulo de Jean Meuvret, Manuels et traits l'usage des
negociants aux prmieres poques de l'ge moderne, en Eludes d'histoires modernes el contemporaines, t. V,
Pars, Hauer, 1953, incluido en Jean Meuvret, Eludes d'histoire iconomilue, Pars, A. Colin, 1971, p. 231
y ss.
(29) Un repertorio informatizado de las obras de comerciantes publicadas entre 1470 y 1820 en
Europa est en curso de realizacin. El equipo francs trabaja bajo la responsabilidad de Pierre Jeannin
(CRH-EHESS). El trabajo deber permitir tener pronto un excelente conocimiento de esta literatura tan
especfica.
(30) David Eugene Smith describe los ms clebres de estos tratados el Rara arithmetica A catalogue of
the arithmetics written before the year MDCI with a description of those in the library of George Arthur Plimpton of
New York Boston and London, Gin and C. Publ., 1908.
(31) Sobre las aritmticas universitarias cf. Guy Beaujouan, L'enseignement de l'arithmetique lmentaire l'Universit de Pars aux >oil. et m y, sicles, en Homenaje a Mdlds-Vallicrosa, vol. I, Barcelona,
1954, pp. 93-124.

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otra parte, adoptan en general, la numeracin escrita indo-rabe (el algoritmo)


frente a la tradicin del clculo en baco latino, vigente an en, las cancilleras.
As, Luca Pacioli, en su Suma di arithmetica, geometria, proporzioni e proporzionalit
(1494), que dirige a sus colegas, prev una novena edicin titulada De l'arithmetique applique aux affaires, donde recopila ntegramente el Libro di mercatantie de
Florencia. En 1478 se haba impreso ya una obra muy similar, sin nombre de
autor, en Treviso. Se puede citar tambin en 1481 a Giorgio Chiarini en Florencia (Questo libro che tratta di mercan tie a usanze dei paesi) o en Venecia, en el ao
1484, a Pietro Borghi, cuyo tratado servira de modelo a muchos otros. En Francia, Etienne de la Roche, un aritmtico lions, alumno de Nicolas Chuquet, hizo
imprimir su Arithmetique nouvellement compos en el ao 1520. Aunque desde el siglo xlv circulaban ya en francs o en provenzal (32) varios manuscritos que pertenecan a la misma tradicin.
Parece que muchos maestros de aritmtica ofrecieron sus servicios en las ciudades italianas desde el siglo my. Armados de estos manuales, hechos por los ms
hbiles de ellos, transmitan su saber ms all de las esferas hermticas del gran
comercio. Si bien en Italia no pareca que los aritmticos y los maestros de escritura se hubieran aproximado hasta el punto de confundir sus actividades, en Francia ocurra lo contrario cuando en 1570 la corporacin de los maestros escritores
jurados y los aritmticos parisienses obtena las primeras patentes que confirmaban sus, estatutos (33). Estos dan testimonio de una configuracin de los saberes
que combina la escritura caligrfica y la aritmtica, pero que se preocupa poco de
la lectura y, menos an, de la formacin religiosa.
Es cierto que las prcticas de clculo en uso de las ciudades del Renacimiento
no se reducan a las tcnicas algortmicas, de las que la aritmtica escrita era la
forma elaborada. La iconografa y la literatura especializada permiten suponer
que el baco o el boulier tenan muchos adeptos en el siglo xvi, y quiz hasta la Revolucin. En el campo, las tcnicas prenumricas de correspondencia trmino a
trmino utilizadas en el sistema de cortes seran utilizadas hasta el siglo xix. En
una civilizacin donde el trueque era la base de numerosos intercambios, la manipulacin de las cantidades discretas, apoyada en una buena numeracin oral sustentada por un uso reglado del cuerpo (numeracin digital), poda sustituir fcilmente operaciones numricas explcitas. Hay que otorgar, pues, toda su importancia a este nexo que se establece en el mbito de la cultura comercial entre las tcnicas de registro escrito y las tcnicas aritmticas. En sentido estricto, la aritmtica

(32) Una aritmtica de comerciantes provenzal ha sido tema de estudio por Paul Benoit, La formation mathmatique des marchands franais la fin du Moyen Age: l'exemple du Kadran aux marchands
(1485), en Les Entres dans la vie. Initiations et apprentissages, Actes du xw Congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'enseignement suprieur public (Nancy, 1981), Nancy, Presses universitaires de
Nancy, 1982, pp. 209-224.
(33) Paillasson, art. Maitres-crivains, en Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts el
des Mtiers, Pars, 1751-1780. Franoise Gasparri (Note sur l'enseignement de l'criture aux xv- xvi.
. propos d'un nouveau placard du xvi sicle dcouvert la Bibliothque nationale, en Scrittura e
Civilt, 2, pp. 245-261) ha estudiado un rtulo manuscrito de un maestro-escritor de la segunda mitad del
siglo xv1, probablemente parisiense. El documento, dedicado muy ampliamente a elogiar los mritos
de este maestro de la caligrafia, seala, aunque a un nivel modesto, sus dotes de aritmtico.

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algortmica de los comerciantes depende de la escritura; es una de sus especificaciones, con el mismo ttulo que la correspondencia, la reaccin de los formularios
y la tenedura de libros. Cuando sea adoptada por la escuela hay que esperar al
siglo XVIII, lo ser por este ttulo, es decir, en calidad de saber tcnico particular,
mucho ms que como aprendizaje elemental.
1.3. De las culturas profesionales a la escolarizacin

de los primeros aprendizajes


Ligada a la ampliacin de la base de reclutamiento de los clrigos y escribanos
utilizados por el poder real o los poderes locales, o a las exigencias culturales de
una parte cada vez ms numerosa de las lites urbanas que la difusin de la imprenta atraa hacia las prcticas de la escritura o, en fin, como una consecuencia
directa de la extensin de las ideas humansticas y reformadas, la demanda de escolarizacin que se manifestara desde el siglo xv en las ciudades importantes
transform radicalmente los procedimientos antiguos de formacin. No se trataba, en efecto, tanto de renovar sin perjuicio de ampliarlo un poco, el grupo cerrado de los clrigos o el de los especialistas del comercio, cuanto de dar a nios pertenecientes a medios diversificados de pequeas, medianas y grandes burguesas
urbanas los primeros elementos de saberes anhelados por sus familias, que la
mayora de ellas no saba transmitirles.
En este contexto, los medios urbanos interesados aprendieron a utilizar el antiguo dispositivo de formacin de los clrigos y, a la vez, contribuyeron a sus reestructuracin y evolucin. Parece que se produjeron dos fenmenos aparentemente contradictorios. Por una parte, los colegios, que llegaron a ser los verdaderos lugares de enseanza de las artes, ofrecan una estructura de acogida a los nios menores de catorce aos que hasta entonces no dependan de la facultad de artes (34). De ese modo, la enseanza de los rudimentos ocup un lugar especfico
en el dispositivo escolar de las grandes ciudades universitarias. Por otra parte, en
las ciudades sin universidad, las antiguas escuelas eclesisticas (en la Francia del
Norte) y las escuelas municipales (en la Francia del Sur) llegaron a ser los lugares
privilegiados de una primera iniciacin en la lengua y en las tcnicas de la escritura, que preparaban para una graduacin rpida en las facultades de artes y, a veces, para una matriculacin excesivamente precoz en las facultades superiores
(particularmente en Derecho). Pero, al mismo tiempo, esta separacin ms neta
entre un comienzo de ciclo dedicado a los primeros aprendizajes y la formacin
profesional propiamente dicha de los profesores (una de las salidas ms claras del
bachillerato en artes, consagrada por la licenciatura) (35) y de los clrigos (por ce-

(34) Cf. Marie-Madeleine Compere, Du collige au Lyce (1500-1850), Pars, GallimardJulliard, 1985, p.
19 y SS.
(35) Frantisek Smahel lo demuestra con el ejemplo de Praga: L'Universit de Prague de 1433 a.
1622: recrutement gographique, carrires et mobilit sociales des tudiants gradues, en Dominique
Julia, Jacques Revel et Roger Chartier, Les Universits europennes du .,(11' au 11111' sicles. Histoire sociale des
populations itudiantes, t. 1, Pars, Ed. de L'EHESS, 1986, pp. 65-88.

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j'irnos a las facultades inferiores) condujo a una relativa autonomizacin de los


dispositivos menos ambiciosos: las pequeas escuelas, municipales, presbiteriales o
episcopales, no podan ya formar a un clrigo, pero bastaban para aquellos que
deseaban hacer aprender a sus hijos un poco de lectura y de escritura y las primeras leccciones de los rudimentos de la gramtica latina. Se dise entonces una
nueva distribucin de las enseanzas elementales: las unas, preparatorias para los
estudios largos y centradas en el acceso rpido del latn ledo, escrito y hablado;
las otras, ampliamente autosuficientes, destinadas a la alfabetizacin mnima y desembocando en el latn ms que de un modo deliberado, como residuo de un funcionamiento inicialmente previsto para otros fines. Para las primeras resultaba necesario un aprendizaje precoz de la escritura, para las segundas quedaba la fase final normal de la escolarizacin.
Las escuelas municipales, por ejemplo, que sustituyeron progresivamente las
escuelas episcopales, tomaron a su cargo la formacin de los nios pequeos entre la primera iniciacin familiar y una verdadera formacin en la gramtica latina. Es el caso de las tutoras de Orlans (36), ciudad universitaria clebre por su
facultad de artes. Estas escuelas existieron desde el siglo xv; eran particulares y,
por tanto, de pago, regentadas por maestros en artes de la universidad. Se enseaba en ellas la gramtica (latina) y la escritura, no la lectura, como en las pequeas
escuelas parroquiales mantenidas por las fbricas o rentas de la iglesia y controladas por el director.
En las ciudades ms pequeas fueron muchas las escuelas latinas (rgences) municipales que reunan en un mismo lugar, a veces bajo la frula de dos hombres, a
veces de uno solo, una clase de abecedario y otra de gramtica en las que se enseaban los rudimentos del latn. Estas clases eran una salida frecuente para los graduados de las facultades de artes (demasiado numerosos a menudo para acceder a
los oficios o beneficios, incluso menores), que deban esperar para la continuacin
de sus estudios en las facultades superiores (37). Ellas fueron tambin el medio que
utilizara, sobre todo en la Francia del Sur, una oligarqua provincial para preparar
con menos costes a sus hijos en el colegio y abreviar el tiempo que stos pasaban
en pensin.
La relacin que mantenan los colegios con la enseanza de los rudimentos
era bastante ambigua. Al principio, los colegios de becarios agrupaban slo a estudiantes de las facultades: facultades de artes (en las que se seguan sus cursos hacia
los catorce aos) o facultades superiores. Cuando se abrieron a la enseanza y acogieron en sus muros los ejercicios, el uso (heredado de los Hermanos de la Vida
Comn) de distribuir a los alumnos por clases de nivel permiti distinguir toda
una escala de esfuerzos en el aprendizaje del manejo del latn. En efecto, a cada
clase corresponda una parte del manual primero el Alexandre (del Villedieu), el

(36) A. de Foulques de Villaret, L'Instrution pnmaire avant 1789 Orlens et clans les communes de l'arrondissement, Orlens, 1882.

(37) Es sabido que el fenmeno adquiere una amplitud especial desde finales del siglo xvi en Inglaterra y a principios del siglo xvii en los otros paises europeos (cf. Roger Chartier, Espace social et imaginaire social au xvii.), en Julia, Revel, Chartier, op. cit, pp. 245-260.

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Despautre despus a partir de principios del siglo xvi. Ms adelante la clase de


lgica acogera las dzsputationes. La tendencia durante todo el siglo xvi fue aumentar la divisin de clases para asegurar mejor el aprendizaje: si los colegios de los jesuitas mantenan generalmente cinco clases (tres de gramtica, seguidas de una
clase de humanidades y otra de retrica), el colegio de Guyenne a finales del siglo
xvi prevea diez clases sucesivas (38). El aumento del nmero de las secciones iba
acompaado, en general, de una atencin a los primeros aprendizajes. Pero la
eleccin hecha a este respecto implicaba tambin actitudes diferentes sobre la funcin que deba desempear el colegio. En Pars, estos aprendizajes quedaron excluidos. En provincias, los jesuitas intentaron, para no tener que hacerse cargo de
ellos, obtener de las autoridades municipales el mantenimiento en actividad de las
pequeas escuelas. As, por ejemplo, en Aurillac, en el ao 1619: Los Reverendos
Padres conceden la ayuda de su Compaa bajo el nombre y el ttulo del colegio
de Aurillac con cinco clases sin hacerse cargo en modo alguno de los abecedarios (39). Pero muchas veces la presin de las autoridades municipales era suficiente para obtener la apertura de pequeas clases, sobre todo cuando el colegio
sustitua una antigua escuela municipal o desplazaba una escuela latina. Parece
que esto ocurri especialmente en los colegios influidos por la Reforma.
En Nimes (40), el colegio se fund en 1534 y sustituy una escuela municipal.
Comprenda tres clases, una de ellas para principiantes. En 1539 Francisco I
autoriz a los habitantes de dicha ciudad a abrir una facultad de artes y a inscribir
su colegio en el marco universitario. Claude Baduel, formado en Wittenberg y en
Estrasburgo cerca de Melanchton, de Bucer y de Strum, se hizo cargo de la direccin y expuso su programa: La enseanza de la primera infancia ser diferente a
la de la adolescencia y cada una tendr sus principios, su ritmo progresivo y su fin
distinto; la infancia aprender a hablar y a escribir correctamente en latn, la adolescencia aadir la elegancia a la correccin y acomodar esta lengua a los diversos temas que tratar. Para alcanzar estos distintos resultados se han instaurado
ocho clases para los estudios de la infancia. El alumno que entre en la escuela a la
edad de cinco o seis aos permanecer en ella hasta los quince, recorriendo un
grado cada ao.... En 1852 el centro pas a ser calvinista y se promulg un nuevo
reglamento. El colegio tuvo entonces seis clases. La sexta estaba dedicada a la lectura en francs, que se haca sobre la oracin del Seor, el smbolo de los apstoles y el declogo. En la quinta se enseriaba a leer en latn, se recitaban los rudimentos y la primera parte de la gramtica latina (declinaciones y conjugaciones) y
se estudiaban los Colloques de Mathurin Cordier.
En Burdeos, el colegio de Guyenne (41) fue creado por la jurade (municipalidad)
en 1533 sobre el modelo de los colegios parisienses. Sucedi, por una parte, a la
escuela municipal de gramtica (primera mitad del siglo xv) y, por otra, a las dos
(38) Ehe Vinet, Schola aquitanica, en L. Massebiau Collection des mmoires et documents scolaires publies
par le Musie pclagogique, (premire serie, n. 7), 1886.
(39) Segn Marie-Madeleine Compre et Dominique Julia, Les Collges franais, xvp-xvni. sicles (Repertoire 1, France du Midi, Pars, 1NRP-CNRS, 1984), resea Aurillac, collge de plein exercice.

(40) lbt, resea Nimes, college de plein exercice.


(41) lbd., resea Bourdeaux, collge de plein exercice y E. Vinet,

78

Op.

ctedras de la facultad de artes, creada en 1441. Se reclutaron veinte profesores; la


mayora, maestros en letras de la Universidad de Pars. Uno de ellos estaba encargado especialmente de los nios pequeos alfabetarios, elementales y donatistas,
es decir, los que aprendan a leer en el abecedario, los que estudiaban los primeros elementos de la lengua latina en un libro de rudimentos y los que comenzaban a leer la gramtica de Donato. En 1534, Andr de Gouvea dio al colegio un
nuevo reglamento, que publicara algunos aos despus su sucesor Ehe Vinet, sabio eminente ligado al calvinismo sin adherirse del todo a l. El colegio tena entonces clases de gramtica, pero Vinet quiso elevar el nmero de diez. En esta dcima clase se encontraban los alfabetarios. Son nios pequeos, incluso con menos
de siete arios, como quiere Quintiliano. Sus padres y familiares los envan al colegio para aprender los primeros elementos de las tierras latinas.... Se les ensean
estos elementos por medio de dos libros. El ttulo del primero es Alphabet, de donde deriva el nombre dado a los nios. Impreso expresamente para ellos sin abreviaturas, contiene la serie y las figuras de las veintitrs letras, la oracin del Seor,
los siete salmos, etc. El segundo libro se llama tambin Livret des enfants, porque es
pequeo y est destinado a los pequeos. Contiene las primeras flexiones de los
nombres y de los verbos. De este modo se les ensean a tiempo los elementos de
la gramtica latina. La clase est dividida en cinco bancos, que ocupan sucesivamente los alfabetarios, los que leen la oracin del Seor, el cntico de Mara, el comienzo del primero de los siete salmos (Domine ne in furore tuo..) y, por ltimo, los
ms avanzados, que leen la totalidad de los siete. La leccin consiste, una vez superada la fase de reconocimiento de las letras, en deletrear con cuidado el texto
del programa. Pero una vez que los nios saben formar palabras, se aade a la enseanza de la lectura la de la escritura. El maestro les da a copiar una letra, una
slaba, una palabra o un pensamiento til. Ellos declinan los nombres y conjugan
los verbos; los escriben a mano en un papelito y presentan inmediatamente lo escrito al maestro. Este hace su examen y les seala las faltas y los descuidos de escritura.
En los colegios que fueron menos afectados por la Reforma observamos, sin
embargo, el mismo proceso. En Auch, por ejrmplo (42), en el creado en el ao
1546 bajo el impulso del arzobispo y cardenal Franois de Tournon, gran humanista, pero fiel defensor de la Iglesia romana. Este centro estuvo regentado por
sacerdotes seculares hasta 1589, antes de pasar a manos de los jesuitas. El director,
Philippe Masse, redact en 1564 un plan de estudios muy minucioso. Los escolares
disponan de seis clases para alcanzar el dominio de la lengua latina. La sexta inclua dos secciones: en la primera, se aprenda a leer en los abecedarios griego y latino y en los libros de piedad; en la segunda, se estudiaban las ocho partes del di s .
curso de Donato, los Rudiments de Despautere, los Dsticos de Catn y los Mimos de
Publio Siro. El aprendizaje de la escritura iba unido directamente al de la lectura.
En la sexta, los nios deban hablar francs entre s. En la quinta, el latn pasaba a
ser la lengua vehicular. Pero, en una lengua u otra, convena siempre pronunciar bien.

(42) /bid, resea Auch, collge de plein exercice.

79

As, cuando un colegio aceptaba hacerse cargo de los escolares principiantes,


los primeros aprendizajes impartidos pretendan unir la enseanza de la lectura,
la del latn y la de la escritura. Hay que aadir, aunque los programas sean en
este punto poco explcitos, los rudimentos de la instruccin religiosa. En efecto,
el abededario era necesariamente una antologa de las principales oraciones y su
memorizacin era el punto de partida de toda catequesis (43). Pero, en el conjunto de los conocimientos y los saberes prcticos, slo la lectura y el latn tenan, al
parecer un rango casi disciplinar: se explicaba su progresin y se indicaban los
mtodos para estudiar. La escritura no estaba sujeta, en general, a ninguna reglamentacin. Hay que deducir de ello que adquira su categora nicamente
por el uso que se haca de ella desde los rudimentos en los ejercicios de latn?
En cuanto a la instruccin religiosa, parece que slo adquiri su dimensin especfica ms all de la clase de los alfabetarios, para inscribirse despus en el
plan de formacin cristiana propio de cada religin o de cada congregacin. La
memorizacin de los textos cannicos no era tanto un efecto del aprendizaje de
la lectura cuanto un prembulo ciertamente familiar a l. Conviene hacer notar que el aprendizaje de la aritmtica no estuvo nunca previsto en los programas de las pequeas clases del colegio.
El caso de Arles (44) permite comprender por qu, pese a sus reticencias, las
congregaciones abrieron clases reservadas a los primeros aprendizajes en las ciudades de provincia. En esta ciudad el colegio sucedi a las escuelas municipales de
gramtica y de retrica bastante tardamente, hacia 1570-1580. Constaba entonces
de cinco clases. Una peticin escrita por los escolares de filosofa en 1605 para obtener la prolongacin de su curso nos hace saber que aquellos diecinueve jvenes
ejercan de preceptores en la ciudad: Su vocacin de instruir en las buenas letras
y costumbres a la juventud los lleva a cualquier lugar donde tengan medio de ejercerla. En 1636, los jesuitas tomaron a su cargo el colegio y reformaron su disciplina. Fueron los padres los que reclamaron, exigiendo la apertura de una clase de
sexto para los nios pequeos, porque estando los preceptores en su eleccin
en el colegio, no pueden cuidar de ellos. Parece, pues, que ciertas ciudades de
provincia sufran una gran carencia de letrados, graduados o no, capaces de asegurar una buena preparacin en el colegio y en la latinidad para los hijos de las familias, cada vez ms numerosas en la burguesa urbana, que crecan en las ventajas de una formacin en humanidades. Esto tambin es seal de que estas familias
renunciaron pronto a la carga de los primeros aprendizajes. Desistieron de su
responsabilidad en la promocin de sus hijos en latinidad por no ser ellas capaces
de ayudarlos, abdicaron de este deber de educacin que exigan de ellas las iglesias, tanto catlica como protestante. Cuando la enseanza particular (maestros de
pensin, preceptores, maestros-escritores) no podan atender a la demanda, haba
que recurrir a la escolarizacin pblica. Tal fue el papel que desempearon muchas escuelas latinas, las pequeas clases de los colegios e incluso, al hacerse ms
amplia la cobertura del territorio en colegios, algunos de los centros que se espe-

(43) Pierrre Aquilon, De l'abcdaire aux rudiments: les manuels lmentaires dans la France de la
Renaissance, en LEnfance et les ouvrages d'ducation, vol. I, Nantes, Universit de Nantes, 1983, pp. 51.72.
(44) M. -M. Compere et D. Julia, op. cit., resea Arles, college deplein exercice.

80

( lanzaron en estas modestas funciones. Dominique Julia y Wilhem Frijhoff lo han


demostrado en lo que se refiere al colegio de Gisors en el siglo xvill (45).
En el siglo xvi y el xvill, los rpidos progresos de la alfabetizacin urbana interfirieron con el desarrollo de estos dispositivos de formacin precoz de los nios
destinados a cursar las humanidades: se perfilan as nuevas diferencias sociales. El
modelo preceptoral pas a ser la regla en la cspide de la jerarqua social.
Como signo eminente de distincin, no designa tanto lo que se era cuanto lo que
se quera parecer, y se difundi por eso mucho ms all de los lugares donde se
esperaba encontrarlo. Mas, en el siglo xviii, el desarrollo de la alfabetizacin femenina urbana permiti, cada vez ms a menudo, prescindir del receptor. Prueba de
ello es el rpido desarrollo de la edicin de manuales destinados a facilitar estos
primeros aprendizajes. Loa manuales iban dirigidos indistintamente, como lo
anunciaban muchas veces sus ttulos, a la clientela de los preceptores y de los padres. Los Vrais principes de M. Viard (46) son uno de sus modelos inigualados.
Por otra parte, las estrategias familiares trataban a los hijos de modo muy desigual: un padre poda ofrecer al hijo mayor un maestro particular despus de haberle enseado a leer y escribir en casa, al tiempo que pona al segundo en pensin desde su ms tierna edad e ingresaba a la hija en el convento. Slo a finales
del siglo xviii se desarroll una red de pensiones particulares mejor adaptada a la
diversidad de las expectativas familiares de los plebeyos acomodados e incluso
de la nobleza de toga.
Parece que hay que aguardar al siglo xviii para la escolarizacin de los aprendizajes derivados de la cultura mercantil, ya se trate del arte caligrfico, del arte
epistolar o de la aritmtica prctica y la tenedura de libros. Nada de todo esto
apareca en los programas oficiales de los colegios. Las escuelas municipales acogan a veces la aritmtica, pero esto fue algo excepcional hasta finales del siglo
salvo quiz en medios protestantes. iFue esta connotacin la que llev, al comienzo del mismo siglo, a ciertos obispos (47) a recordar en sus visitas pastorales
que la lectura, la educacin religiosa y el canto constituan un programa ms que
suficiente? En las escuelas latinas de la Francia del Sur, la distincin entre profesor
de latn y profesor de francs obligaba a veces a este ltimo a dedicar una parte
de su tiempo a la aritmtica, pero esto era algo poco frecuente antes del siglo

(45) Willen Frijhoff et Dominique Julia, Ecole et sociiti dans . la France d'Anclen Rgime, Paris, A. Collin
et EHESS, 1975, p. 45 y ss.
(46) Sobre los usos familiares de la literatura pedaggica en el siglo xvitt, y de los Vrair prncipes en
particular, cf. Robert Darnton, La lecture rousseauiste et un lecteur ordinaire au xvite sicles, en Roger Chartier (Dir.), Pratumes de la lecture, Marsella, Rivages, 1985, pp. 126-155.
(47) Tal es el caso de M. de Roquette, al que SaMt-Simon considera, por cierto, como el modelo de
Tartufo. Obispo de Autun en 1667, dict en 1669 un reglamento para las escuelas de la dicesis en el
que recuerda: Y porque estas pequeas escuelas no deben servir nicamente para ensear a leer y escribir a los nios, sino para formarlos en la piedad, prohibimos darles ningn libro en francs que no
sea til a este efecto... (Citado por Anatole de Charmasse. Etat de l'instruction primaire dans l'anclen diocise
dAutun pendan( les xin, et 'ii-i,,'swcles. Extrait des Mmoires de la Socit Eduenne, Autun, 1871.)

81

xv0i, por lo menos a juzgar por los contratos y las deliberaciones municipales investigados hasta ahora (48).

De hecho, parece que la herencia de los saberes mercantiles se conserv en


Francia casi exclusivamente entre los aritmticos, quienes acumulaban a menudo
sus funciones con las de maestro-escritor. Se conoce mejor a estos personajes, todava misteriosos, cuando se establecieron en corporacin como ocurri en Pars
en el ao 1570 y en Run algunos aos antes. Acumularon entonces las funciones de expertos cerca de la justicia y de enseantes de escritura y contabilidad. En
Pars, por ejemplo, la frmula de inscripcin en los registros de la corporacin estipula que el escritor-aritmtico recibido como maestro tiene derecho y facultad
de ensear el arte de escribir, la aritmtica en todas sus partes y enteros, los cambios extranjeros, las cuentas por partidas simples y dobles y otras ciencias de que
hacen profesin dichos maestros, y de dedicarse a la verificacin de las escrituras,
firmas, cuentas y clculos impugnados en justicia; todo conforme a los estatutos y
reglamentos de dicha comunidad (49). Este derecho va acompaado, por otra
parte, del monopolio de la enseanza caligrfica. La ausencia de toda documentacin sobre el funcionamiento de estas escuelas de escritura y de aritmtica la corporacin parisiense guarda silencio sobre este punto no permite saber lo que
ocurra en ellas concretamente. Fueron escuelas particulares de pago que funcionaban de comn acuerdo con sus clientes. Se trataba de una enseanza individual o de una verdadera clase? Qu edad tenan los alumnos? CA qu medios sociales pertenecan? Las quejas que formulan algunos maestros-escritores del siglo
xv111(50) (en el momento en que sus funciones de enseanza, por la concurrencia
de las escuelas de caridad o de las pequeas escuelas, haban desaparecido prcticamente) hacen suponer una clientela acomodada, quiz noble, seguramente burguesa, atrada tanto por el arte caligrfico (un arte de adorno que era enseado,
quiz, a ttulo privado en los colegios) como por la aritmtica. Se han conservado
cuadernos confeccionados bajo la direccin de maestros-escritores. El ms antiguo
que yo he podido consultar (51) fue compuesto en los primeros aos del siglo
xv111. Se trata probablemente de la copia muy esmerada, realizada por el alumno, de un documento modelo perteneciente al maestro.Contiene varios ejemplos
de resolucin de las reglas (operaciones) de aritmtica hasta la regla de tres y la
extraccin de races cuadradas, todo realizado sobre las distintas medidas en uso.
Esta recopilacin sirve para mostrar el grado de habilidad alcanzado en el manejo
de la pluma. El alumno, de edad adolescente por lo menos, deba conservar este
cuaderno para consultarlo en sus actividades ulteriores de contabilidad. La Biblio-

(48) Este reparto de tareas aparece claramente en las resellas que M.-M. Compere y D. Julia (op cit.)
dedican a las escuelas latinas.
(49) A. N. Pars, ms Y 9335-40. Citado por Christine Mtayer, La Corporation Cles mastres-icrivains de
Paris sous l'Ancien Rgime. These pour la maitrise es arts, Quebec, Universit Laval, P. Q, 1986 (multigrafiado).
(50) lbid.
(51) Livre / d'arahmitique I . fait par Yves I TatIlart "3 I la conduite / du Frouchbian I Me. Escrivain I jure a
/ Treguier I 1716 I ms, col. part., La Rochelle. Otros manuscritos de este tipo, pero ms tardos, estn
dedicados al Muse national dducat ion de Rouen y al Muse cvenol de Saint-Jean -du -Gai-d. Ningn repertorio de estos objetos se ha hecho, que yo sepa, en las colecciones pblicas.

82

thique blene y los editores especializados en el libro de divulgacin produjeron a fi-

nales del siglo XVII obras impresas que reproducan, a menudo de modo muy defectuoso, cuadernos de aritmtica de este tipo (52). Por otra parte, algunos aritmticos prestigiosos como P. Legendre, escribieron obras prcticas (L'arithmitique en
sa perfection, mise en pratique selon l'usage des finances, banques el marchands Pars
1663, plagiada de una primera obra publicada en 1646 y cuya primera edicin se
hizo en Run en el ao 1781) para el uso de los comerciantes que se reeditaban
peridicamente. Pero la vigencia de los Comptes-faits de Bareme, imitados a menu-

do, hace suponer que eran muchas las personas que en las operaciones aritmticas se conformaban con leer los resultados en los repertorios. La escritura aritmtica era un arte difcil.
Desde finales del siglo XVII algunos maestros-aritmticos abandonaron su rango corporativo para comprometerse contractualmente con municipios rurales en
calidad de profesores de francs o maestros de escuela (53). Contribuyeron sin
duda a extender la enseanza de la aritmtica ms all de los lmites del espacio
urbano. Pero este xodo no es ms que el signo de la anexin efectiva por la escuela de sus antiguas funciones. En Pars, los numerosos procesos que enfrentaron
al chantre de la catedral con la corporacin de los maestros-escritores no bastaron
para permitir a estos ltimos mantener su monopolio sobre la enseanza de la escritura. En 1714, una decisin del Parlamento consagr la victoria definitiva de los
maestros de escuela: escritura y aritmtica pasaron a ser jurdicamente saberes escolares t54). Sin embargo, no eran an verdaderos saberes elementales para las
poblaciones que asistan a las pequeas escuelas.
Los saberes profesionales de los clrigos y los de los comerciantes no se reestructuraron, pues, del mismo modo en aprendizajes iniciales. Su apropiacin por
grupos sociales preocupados por asegurar a sus hijos los bagajes instrumentales
susceptibles de permitir una escolarizacin prolongada fue dispar. Por un lado, la
escritura concebida como medio de entrada en la lengua de la cultura y asociada
directamente a la lectura permita dar rpidamente 'las bases necesarias para los
aprendizajes del colegio, y poda constituir tambin un bagaje suficiente para una
parte de la poblacin interesada. Por otro lado, escribir/contar de los comercian-

(52) Dos ttulos se repiten varias veces en las producciones de Troyes: El primero, L'Instruction de l'arithmtique pour facilment apprendre cheer et compter par la plume et par les gets, Iris utile touts gens, avec la
maniire de tailler la plume (La instruccin de la aritmtica para aprender con facilidad a calcular y contar
mediante la pluma y los bacos, muy til para todas las personas, con el modo de cortar la pluma). Se
conoce de esta obra una edicin de Nicolas Oudot, del ao 1670, y otra de Garnier, que dispone de un
permiso de 1738. Estos textos parecen estar influidos por una Instruction de l'arithmitique parisiense (RueIle, 1563, y Bonfons, 1598), influida a su vez por L'arithmitique et maniire d'apprendre chiffrer, del aritmtico Cathalan, que tuvo muchas ediciones en el siglo xvi, sobre todo en Rigaud. El segundo L'Arithmitteue
nouvelle dans sa vritable perfection (La nueva aritmtica en su verdadera perfeccin), obra redactada probablemente en el siglo xviii, sencilla y cuidada, ms apta sin duda que la anterior para un uso escolar
pero inspirada an totalmente en la tradicin de los aritmticos.
(53) Thophile Lhuillier, en su Histoire de l'enseignement primaire dans la Brie (reimpresa por las Presses
du village, 77139 Etrepilly, 1982, seala varios contratos del siglo xviu que afectan a maestros-escritores
en pequeos municipios del Seine-et-Marne actual.
(54) Christine Mtayer, op.cit.

83

tes parece que fue durante ms tiempo un saber profesional difcilmente instrumentalizable. Exigido por las capas medias o bajas de la burguesa urbana, fue
hasta principios del siglo XVIII un mero saber tcnico, poco o nada escolarizado. Su
articulacin con el escribir/leer se fue construyendo progresivamente con arreglo
a dos ejes distintos: de cara a los grupos de la pequea burguesa urbana en expansin, con estructuras escolares nuevas, como eran las pensiones privadas que
se desarrollaron, segn parece, especialmente desde 1750 (55); y de cara a los pequeos comerciantes de ciudad y a los agricultores acomodados, con las ms
avanzadas de las pequeas escuelas y de las escuelas de caridad nacidas de las Reformas. Fue este movimiento el que llev a algunas Reformas a una escolarizacin de los saberes profesionales mercantiles, que vamos a analizar ahora.
2. DE LAS REFORMAS A LA ESCUELA:
INSTRUCCION RELIGIOSA Y ALFABETIZACION
Parece ser que los dispositivos de transmisin de los saberes elementales de la
cultura escrita se desplazaron, con las Reformas, hacia capas sociales que no posean hasta entonces su uso ni intentaban adquirirlo. En el contexto violento de
las conquistas y las reconquistas religiosas, en el que las capas ms populares del
cuerpo social pasaron a ser progresivamente el blanco apetecido, la escuela fue un
arma eficaz. En cuanto a sus saberes elementales, parece que se consider unas
veces como la base cultural necesaria de una cristianizacin eficaz o de una conversin slida, y otras, como medio para atraer hacia la catequesis a los nios
cuando las familias se inclinaban ms por su instruccin profana que por su formacin religiosa. Pero la articulacin entre saberes elementales y formacin religiosa no tena el mismo sentido cuando se expresaba desde la perspectiva de una
escolarizacin larga asociada a una educacin espiritual prolongada y compleja (56) y cuando tenda a confundir instruccin y catequizacin en el breve tiempo
que los nios pobres podan dedicar a la escuela. As, podra haber una mera homonimia y no una diferencia de grado entre la alfabetizacin que se imparta en
las pequeas clases de los colegios y la que se poda adquirir en las pequeas escuelas despus de las reformas. Para hacerse una idea, conviene examinar cmo
la religin misma pas a ser en el primer tercio del siglo )(VI un saber elemental
cuya escolarizacin poda tenerse en cuenta cuando no haba sido hasta entonces
ms que un conjunto de prcticas y de creencias o un saber sabio

(55) Las pensiones privadas son centros todava muy mal conocidos. Tres estudios permiten distinguir parcialmente sus peculiaridades: Philippe Marchand, Un modle ducatif original la veille de la
Rvolution: les maisons d'ducation particulire, Revue d'hisloire moderne el conlemporaine, 22, 1975, pp.
549-567; Maurice Gardon, Ecoles et maitres: Lyon au sicle, Cahiers d'hisloire, 21 (1, 2 ), 1976, pp.
133-156; y Marcel Grandire, L'ducation en France la fin du xviw sicle: les maisons d'ducation,
Revue d'histoire moderne e1 conlemporaine, 33, 1986, pp. 440-462.
(56) La educacin de la piedad es una de las actividades importantes de la formacin en los colegios.
Se haca a lo largo de toda la escolaridad, a menudo mediante congregaciones de alumnos (congregaciones marianas en los colegios de Is jesuitas, por ejemplo). Cf. a este respecto Louis Chatellier, L'Europe
des divots, Paris, Flammarion, 1987.
84

2.1. formacin cristiana, alfabetizacin y escolarizacin


en las Reformas protestantes
La necesidad de una instruccin religiosa se inscribe en el ncleo mismo de la
Reforma luterana, en la articulacin de la sola fide y la sola scriptura. Para el agustino de Wittenberg, ningn intrprete autorizado, ninguna tradicin puede interponerse entre el creyente (aunque se trate de una miserable hija de molinero o un
nio de nueve aos, escribe Lutero) (57) y la Escritura. Comprender los evangelios es una gracia: slo el espritu abre el sentido a aquel que posee la fe. Si bien es
cierto que esta exigencia de una religin ms ntima y personal, apoyada en la
meditacin asidua de los textos sagrados, no es algo exclusivo de la Reforma. Tiene sus fuentes en la devotio moderna y en el humanismo, y las traducciones de los
evangelios en lengua vulgar fueron sus manifestaciones precoces. Pero en una cristiandad habituada a delegar su religin en los clrigos, dar a cada uno los medios
para abordar personalmente el texto de las Escrituras supone un esfuerzo pastoral
sin precedentes. Para Lutero, la formacin cristiana se ordena tanto alrededor de
las relaciones sociales familiares como alrededor de la parroquia. En efecto, no se
trataba tanto de conquistar para la Reforma zonas geogrficas cada vez ms ampias y nuevas capas sociales cuanto de asegurar puntos de anclaje en el nuevo espritu en torno a sus polos originales: clrigos cultos y burguesa urbana, en la que
Pierre Chaunu cree reconocer las upper middle classes unidas a la lite de los lectores (58). En este sentido, la obra educativa de Lutero incluye la preocupacin humanista, tal como la desarroll en Zurich, en Basilea y en Meaux, por una profundizacin personal y familiar en la piedad.
En sentido estricto, los primeros aprendizajes son para Lutero, de orden teolgico. Su obra catequstica (59) fue nueva, no tanto por sus contenidos (antes de l,
ya Gerson y aun otros telogos reformados hicieron catecismos) como por su
forma. De modo muy tradicional en la cristiandad, buscaba transmitir los rudimentos de la fe (el declogo, el smbolo y el Padre nuestro, as como la exposicin
de los principales sacramentos. Pero lo hacia mediante la referencia permanente a
la Palabra, porque era en definitiva eso y slo eso lo que se debe ensear. El Pequero y el Gran Catecismo, publicados conjuntamente en 1529, ejercan dos funciones: unificar en el rea reformada los saberes elementales (hay que ensear a los
jvenes y a la gente sencilla utilizando frmulas uniformes y concretas; de lo contrario, se embrollan fcilmente))) (60) y dar un modelo al clero, a menudo mal pre(57) Martin Luther, MLO, IX, p. 111. (La coleccin de las traducciones francesas de las obras de Lutero PIALO] se ha emprendido bajo los auspicios de la Alianza Nacional de las Iglesias Luteranas de
Francia y de la revista Positions luthriennes en Ginebra. Labor et Fides, desde 1957. Quince volmenes
hay actualmente disponibles.)
(58) Pierre Chaunu, Le temps des Reformes. La crise de la chritient L'iclatement 1250-1550, Pars, Fayard,
1975, p. 488.
(59) Sobre los catecismos de Lutero d Michle Bi owet-Duquene et Omer Henrivaux, L'oeuvre ca.
tchtique de Luther, en H. R. Boudin et A. Houssiaun, Luther aujourd'hui Calliers de la Revue Theologique de Louvain, 11, Louvaina-Neuve, Publications de la Facult de Theologie, 1983, pp. 89-110. Tambin Emile G. Lonard, Histoire gnrale du protestantisme, t. I, Pars PUF., 1961. El Pequeo catecismo y el
Gran Catecismo se encuentran en MLO, VII.
(60) Martin Luther, Grand catichisme, MLO. VII, p. 166.

85

parado (la verdad es que muchos pastores son muy torpes e incapaces de ensefiar) (61). Pero se trataba tambin de procura' al padre de familia el instrumento
de su pastoral especfica. El Pequeo Catecismo, presentado primero en forma de cuadros, va destinado especialmente a l: el padre debe transmitir su letra y su sentido a los nios y a los criados. La pedagoga luterana es sencilla: memorizacin de
los diez mandamientos, del smbolo de la fe y del Padre nuestro a los cuales se
aaden los textos de Mateo y de Marcos referentes al bautismo (Mt., 28, 19 y Mc.,
16, 16) y el relato de la institucin de la eucarista hecho por Pablo en la primera
carta a los corintios (1 Cor., 11, 23-25). El Pequeo Catecismo, propiamente dicho, sirve para explicar estos textos cuando se han memorizado bien: En segundo lugar,
cuando sepan bien los textos, habr que ensearles tambin su significado, para
que comprendan lo que las palabras quieren decir. Tambin aqu puedes recurrir
a la explicacin, partiendo de estos cuadros o de cualquier otra explicacin breve
y sencilla, a tu eleccin (62). El Gran Catecismo constituye una segunda etapa, una
profundizacin en el comentario.
Como se ve, el contacto personal con la Escritura depende, segn Lutero, de la
mediacin oral. La catequesis es una enseanza en el sentido tradicional del trmino, un intercambio entre el catecmeno y el responsable de su formacin. La
estructura diagonal del Pequeo Catecismo (el Grande es un libro del maestro presentado en forma de texto continuo) confa al enseante el dificil arte de formular las
preguntas (63). El qu decir, que se repite a menudo y que parece ser un mero
artificio literario, subraya en realidad el punto al que se dirige la pregunta y, por
tanto, la explicacin: no el texto (la Escritura no puede ser oscura), sino los lmites
mismos de nuestra comprensin (el orden de lo humano y el orden de lo divino
deben quedar siempre perfectamente diferenciados). El dnde esta escrito cierra
la bsqueda del sentido en su lugar natural, la Escritura, slo la Escritura.
As, la formacin cristiana tal como la concibe Lutero no organiza ni la alfabetizacin ni, a fortiori, la escolarizacin de los nios. Pero implica una familiaridad previa con la escritura, con el libro y sus diversas formas de mensaje, perteneciente en propiedad a esta Europa plena (64) que se abre, en el siglo xv, a la
Reforma (65).

(61) bid, p. 165.


(62) bid, p. 166.
(63) He aqu un ejemplo del estilo catequstico de Lutero en el Pequerit Catecismo a propsito de la
primera peticin del Padre nuestro:
'Santificado sea tu nombre
Qu decir?
Respuesta: Ciertamente el nombre de Dios es santo por s mismo, pero nosotros pedimos en esta
oracin que sea santificado entre nosotros.
Cmo se hace eso?
Respuesta: Cuando se ensea la Palabra de Dios puramente y confor-namos santamente nuestra
vida como hijos de Dios. Aydanos en esto, Padre querido que ests en el cielo. El que ensea y vive, en
cambio, de modo diferente a lo que ensea la Palabra de Dios profana entre nosotros el nombre de Dios.
Presrvanos de eso, Padre celestial.
(MLO, VII, p. 175).
(64) Tomamos la imagen de Pedro Canisio, op.
(65) La complejidad de la iconografia bblica y de controversia que se difundi en torno al luteranis86

Es cierto que Lutero, como despus de l Zwinglio en Zurich, Bucer en Basilea


o Calvino en Ginebra, invit desde 1524 a las autoridades municipales alemanas a
mantener escuelas cristianas. Saber leer vale ms que no saber, cuando las referencias culturales, las creencias y la confesin de la fe se inscriben de modo privilegiado en textos. Pero el estar alfabetizado parece ser, en aquella poca en que se
realiza la obra de Reforma, un estado casi necesario para la conversin, una exigencia personal y familiar que deriva de la moral ms inmediata. La escuela venia
a apoyar un esfuerzo cuyo resorte estaba en la voluntad misma de reencontrar la
verdadera fe. En este sentido, la estructura familiar es el lugar privilegiado de los
primeros aprendizajes.
Posteriormente, cuando se confundieron en los Estados de la Europa del Norte
el poder poltico y el poder religioso, esta educacin a nivel familiar pudo llegar a
institucionalizarse en ciertos casos. Ya la costumbre adoptada en ambientes reformados de un control pastoral estricto de los conocimientos catequsticos de cada
fiel haba introducido un poderoso factor incitativo. Pero la autoridad de la Iglesia
consigui extenderse hasta las modalidades mismas de la instruccin familiar,
como se advierte durante el siglo XVII en Suecia y en Finlandia. Se produjo ah una
reforma limite, aunque cabe considerar que en aquellos pases donde fue notable
la presin luterana result posible una alfabetizacin casi general de la poblacin
sin haber instaurado unas estructuras de escolarizacin elemental (66). La Ley de la
Iglesia, promulgada por Carlos XI en 1686, recuerda que los nios, los servidores y
las criadas deben aprender a leer y a ver con sus propios ojos lo que Dios ordena
y manda. Pero la instruccin que posibilita esta apropiacin visual de la Escritura
y cuyas primeras manifestaciones son detectables desde finales del siglo XVI, se
basa en una divisin de las funciones entre el pastor y el padre de familia. Al primero pertenece la predicacin, el catecismo colectivo, que va dirigido prioritaria.
mentea los adultos, y el examen anual de cada parroquiano (un fracaso puede entraar la exclusin de la comunin y para los jvenes adultos, la prohibicin de
contraer matrimonio); al segundo, la pastoral familiar, la instruccin de los nios y
los criados y la justa correccin de cada uno. Cuando una familia se muestra incapaz de dar esta enseanza, ser prevn alternativas en las familias prximas y, si es
preciso, en casa del propio pastor. En el reino de Suecia, contrariamente a las primeras orientaciones dadas por Lutero, la instruccin cristiana se apoya directamente en la alfabetizacin. Los abecedarios publicados durante todo el siglo XVI,
que al igual que los primeros abecedarios catlicos dan amplia cabida a los salmos, hacen en sus prlogos recomendaciones destinadas a estos maestros no profesionales: aprendizaje del nombre de las letras, deletreo, silabeo, lectura seguida,
memorizacin de los textos y entrenamiento en la parfrasis, a fin de que cada

mo formaba parte tambin del mundo culto de los compradores y poseedores de grabados y lminas.
No se puede confundir con la imaginera catlica de piedad, mucho ms simple, ni con la de la catequesis, ms tarda por otra parte.
(66) Egil Johansson, The history of literacy in Sweden in comparison with some other countries,
en Educational reports, 12, Umea, Suecia, Umea University, 1977. Incluido en The History of literacy in
Sweden en H. J. Graff Literacy and social deuelopment in the West 1500-1850, Cambridge, Cambridge
U niversity Press, 1981, pp. 151-182.
87

uno pueda responder con sus propias palabras a las preguntas que se plantean en
el texto. As pues, el acceso a los primeros aprendizajes se construye en Suecia en
torno a una articulacin fuerte entre lectura (sin escritura) y memorizacin de una
cultura religiosa. Pero, como exiga Lutero, esta ltima iba a ser reelaborada sin
cesar en los intercambios verbales de la vida parroquial.
No parece que en Francia se hubieran desarrollado, ni siquiera de modo discontinuo, modelos de este tipo. Es cierto que en los primeros decenios de penetracin de la Reforma, la familia fue el lugar privilegiado de la educacin religiosa. Y,
contrariamente a una idea extendida, no fueron las mujeres las que se encargaron
de esta enseanza, sino los hombres, y cuando ya no les satisfaca, pasado un tiempo, preceptores comprometidos a este efecto. El estudio realizado por Natali Davos sobre los hugonotes lioneses (67) confirma esta hiptesis: entre 1560 y 1580, el
28 por 100 de las mujeres slo firmaba con su nombre contratos de matrimonio.
Todas ellas pertenecan a las familias ricas de comerciantes y de libreros y representaban slo una parte limitada de las familias de religin reforzada de la diudad.
Pero los protestantes franceses tenan, al parecer, la preocupacin de escolarizar al
menos los primeros aprendizajes, si no la educacin religiosa. De este modo vemos cmo se fueron desarrollando rpidamente unas estructuras de escolarizacin reformadas, encargadas por el consistorio de asegurar la formacin cristiana
de los nios. Por otra parte, hasta la revocacin del edicto de Nantes, fueron numerosos los profesores conversos que adaptaron al protestantismo, ms o menos
abiertamente, las estructuras de escolarizacin donde enseaban (68). Hay que recordar, adems, que Calvino, cuya influencia fue decisiva en Francia, pareca creer
ms que Lutero en la necesidad de una formacin cristiana escolarizada.
Se sabe que Calvino reglament la vida religiosa ginebrina en dos perodos, separados por su exilio en Estrasburgo. En el ao 1537, en los Articles baills par les
prcheurs au Conseil de Genve (Artculos propuestos por los predicadores en el Consejo de Ginebra) (69), prev en detalle la instruccin de los nios. Este es el objeto
del tercer artculo. La formacin religiosa es para l la consecuencia directa de la
necesaria protesta de la fe, a la que est obligado todo cristiano recibido en la
Iglesia (La Escritura nos dice que si nosotros creemos realmente de corazn en la
Justicia, debemos confesar de boca, para la salvacin, lo que hemos credo))). Esta
confesin pblica se har con toda ortodoxia si cada nio aprende con este fin
una suma breve y fcil de la fe cristiana. Calvino disea una divisin de las tareas entre padres y ministros del culto que aparece facilitada por el tamao reducido de la ciudad: a los primeros les asigna la responsabilidad pedaggica de ayudar a cada nio a aprender de memoria el texto (... instar a los padres a poner es-

(67) Natalie Z. Davis, Les Hugonotes, en Les Cultures du peuple. Rituels, savoirs 91 rsistances au siicle, Pars, Aubier, 1979 para la trad. franc. (Edicin original: Society and Culture ji Early Modern
France,

Stanford University Press, 1965.)


(68) Se pueden encontrar ejemplos de estas conversiones que sorprendan a las autoridades en las
pequeas escuelas de la regin de Meaux (cf. Thophile Lhuillier, op. cit.). Fueron sin duda, muy numerosas.
(69) En Calvin homme dese. Oeuvres choisies du reformateur el documents sur les pises rformes du xvi.
de, Ginebra. Labor et Fides, 1971.

88

fuerzo y diligencia para que sus hijos aprendan esa suma); y a los ministros, la redaccin del catecismo (Calvino se reserv su derecho exclusivo), el control de los
conocimientos adquiridos y la explicacin del texto aprendido de memoria
(... que en determinadas estaciones del ao los nios vayan ante los ministros
para ser interrogados y examinados y recibir una explicacin ms amplia). En el
ao 1541, las Ordenances ecclsiastiques de l'Eglise de Genve (Ordenanzas eclesisticas
de la Iglesia de Ginebra) (70) seran, en cierto modo, las condiciones que puso Cal
vino. El precisa desde el prembulo la importancia de la formacin de los nios:
que la juventud sea instruida fielmente para el futuro. Habiendo instituido los
principales oficios eclesisticos, confa a los pastores el triple cargo de la catequesis
dominical (es decir, la instruccin de los nios pequeos), la predicacin y la administracin de los sacramentos. A los doctores confa la escuela, pero asignando
prioritariamente a esta ltima tarea de formar a los ministros del culto de los que
careca al Iglesia ginebrina. La escuela, en efecto, debe conservar la doctrina de
Dios y hacer que la Iglesia no quede desolada por falta de pastores y ministros.
Otorga prioridad a la formacin teolgica. Concibe la escolarizacin como un requisito necesario para sta. (Ms porque no se puede progresar en tales lecciones
de lectura de teologa sin estar instruido en las lenguas y ciencias humanas, y adems es necesario suscitar semilla para el tiempo futuro, con objeto de no dejar la
Iglesia desierta a nuestros hijos, ser preciso fundar un colegio para instruirlos con
el fin de preparlos tanto para el ministerio como para la gobernacin civil))). Se
trata, una vez ms, de formar clrigos. Calvino prev en el colegio una articulacin entre formacin en las lenguas y en dialctica e instruccin de los nios pequeos (los lectores se ocupan de las clases superiores y los bachilleres de los
principiantes). Por otra parte, considera que la ciudad puede abrir otras escuelas
para los nios pequeos, incluidas las nias. Pero nada dice ni sobre su programa
ni sobre su funcionamiento. El catecismo y la interrogacin que le sigue son los
verdaderos instrumentos de la formaciri cristiana y, por eso, son los nicos obligatorios. (Los que desobedezcan, sean llamados ante el colegio de ancianos o
mandatarios y si no quieren acceder al bueno consejo, sean denunciados al Seoro). Estimula la escolarizacin, pero sin imponerla como obligatoria. Los padres
conservan la libertad de ofrecer a sus hijos una educacin especial a condicin de
asumir la responsabilidad de su asistencia al catecismo (que sus padres los enven
o los hagan llevar). Fuera de Ginebra, en las ciudades dependientes del Seoro,
no se prev nada para la escolarizacin y slo la catequesis queda organizada (Ordenances sur la police des igles des villages [Ordenanzas sobre la vigilancia de los pueblos], 1546)(71). Hay que revisar, pues, la atribucin que suele hacerse a Calvino
de una formacin cristiana fuertemente escolarizada. Para l, como para Lutero,
los primeros aprendizajes de alfabetizacin son la base sobre la que se construye
el aprendizaje doctrinal propiamente dicho, al menos para los nios destinados a
asistir nicamente a las pequeas escuelas. Parece que ocurre otro tanto en la
mayor parte de las zonas reformadas de principios del siglo xv1; como es el caso,
por ejemplo, de Berna, cuyo snodo de 1532 fija el programa de enseanza religio-

(70) Ibid

(71)'bid.

89

sa (72), ampliado el pas de Vaud despus de su anexin. Cmo se realiza la articulacin entre una escolarizacin sumaria (ciertamente limitada, al menos en el siglo XVI, al aprendizaje de la lectura) y la instruccin religiosa?
Ah es donde se sita, quiz, la verdadera ruptura aportada por el calvinismo.
Dos instrumentos de nuevo tipo permiten la relacin entre la alfabetizacin y la
catequesis: un abecedario francs y un catecismo con preguntas y respuestas. El
primero, cuya aventura editorial ha reconstruido R. Peter (73), puede datarse aproximadamente, por su censura en la Sorbona, en el ao 1545. Parece ser, en buena
parte, obra de Calvino (una edicin de 1551, la primer que se conserva, contiene
en particular el texto de su Manire d'interroger les enfants qu'on veut recevoir d la Cine
[Modo de preguntar a los nios que van a ser admitidos a la Cena]). Utiliza en ella
la lengua francesa en lugar del latn para los primeros textos de lectura. Combina
estrechamente el aprendizaje de la lectura y los rudimentos del catecismo. Es la
base de toda una serie de abecedarios en francs cuya difusin, sobre todo en la
Francia del Sur (74), puede indicar la rpida penetracin de este idioma en una regin occitana, sensible por otra parte a las ideas de la Reforma. En cuanto al catecismo, impreso en el ario 1542 con el ttulo Le catchisme . de l'glise de Genive c'est-dire, le formulaire d'instruire les enfants en la Chrtient, fait en manire de dialogue, o le
Ministre interroge et l'enfant rpond (75), es una nueva versin ampliamente reela-

borada de un primer texto escrito por Calvino en 1537 para la iglesia de Estrasburgo. Constituye, tambin l, una ruptura decisiva en la tradicin catequstica,
catlica o protestante. Por una parte, va dirigido especficamente a los nios y
no a los que los instruyen, y por otra, utiliza una alternancia rpida de preguntas
y breves respuestas fcilmente memorizables a pesar de la dificultad de su contenido. Se presenta, en fin, como una instruccin doctrinal situada enteramente
en la controversia entre catlicos y reformados y puede considei arse como una
profesin de fe.
Calvino extiende a los nios, en cierto modo, la exigencia de confrontacin
con el escrito doctrinal y espiritual que caracterizaba a la devotio moderna. No se
preocupa tanto de escolarizar la formacin religiosa de inscribirla en la pginas de
estos libritos que sern ahora, en la escuela como en el templo, los compaeros
obligados del nios pequeo.
Por otra parte, Calvino acenta an ms la contradiccin luterana de la sola
scriptura. Hay que tomar la Palabra tal como es comprendida en las santas Escrituras (76), y esta comprensin no procede en absoluto del lector, sino slo de
Dios, que acta en nosotros de ese modo por medio de su Santo Espritu. Pero

(72) Georges Panchaud, Les &cites vaudoises la fin du rigime bernois, These de doctorat de l'Universit
de Lausanne, 1952.
(73) Rodolphe Peter, L'abcdaire genevois, ou catechisme lmentaire de Calvin, en Regards contemporaines sur Jean Calvin, Pars, 1965, pp. 171-205.
(74) Pierre Aquilon muestra las vas de esta difusin, op. cit., p. 57.
(75)Jean Calvin, Formulaire..., en Confessions el catchismes de la foi riformie edits par Oliver Fatio, Publications de la facult de thologie de l'Universit de Geneve, 11, Labor et Fides, Ginebra, 1986, pp. 25-110
(que da la edicin de 1545 de este texto).
(76)Jean Calvin, Formulaire, IV, p. 301.

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es necesario, a la vez, que pongamos esfuerzo y diligencia en or y leer la doctrina (77). Este desplazamiento calviniano sita la catequesis protestante en una
perspectiva de instruccin an ms concreta que la de Lutero. El cristiano no puede separarse nunca del clero que est encargado de instruirlo. Es necesario que
haya pastores y stos deben ser escuchados (el que los desprecia y rehsa orlos,
rechaza a Jesucristo))) en la catequesis y fuera de ella (no es nada comenzar si no se
contina y persevera siempre). Leer es necesario, pero no basta (no es suficiente leer en casa) (78). La alfabetizacin es el punto de partida de la educacin cristiana porque permite ver la Escritura (79), pero no puede sustituir la instruccin
doctrinal derivada de una catequesis oral bajo la responsabilidad del pastor.
Es cierto que los snodos protestantes, al igual que las asambleas catlicas, se
quejan del poco inters de los fieles ms pobres en aceptar esta educacin (80). La
doctrina catequstica es cosa difcil tanto por su contenido como por su lengua
un francs poco ms hablado que el latn en numerosas regiones de fuerte implantacin calvinista. En las Cevenas, por ejemplo, eran muchas las parroquias
que carecan de escuelas (81) en pleno siglo XVII, y los registros de matrimonio o
de bautismo revelan ndices de firmas tan bajos en los valles protestantes como en
los catlicos.
El modelo creado por los reformadores se fue difundiendo, pero sufri sin cesar la influencia de otros modelos laicos de acceso a los saberes elementales.
Unas veces se trataba de resistencias (frecuentes en el medio rural) a la exigencia
de instruccin formulada por los pastores y otras, por el contrario (y hay que desplazarse aqu a las ciudades), de extensin de la demanda de formacin a otros saberes distintos de los previstos por la catequesis. De ah que no sean tanto los desfases religiosos los que expliquen los avances o los retrasos, como los diferentes
comportamientos por razn del oficio, la riqueza o el sexo. Natalie Davis, por
ejemplo, ofrece una ilustracin convincente de este extremo en la Francia del siglo XVI (82). El acceso a la lectura, como el acceso a la escritura (epistolar o aritmtica), en un mundo marcado por un predominio violento de la funcin religiosa de
la escritura, adopt muchas otras vas adems de la escolarizacin. Fueron frecuentes las autodidcticas, tambin los aprendizajes laterales (el semianalfabeto
que ensea al analfabeto). Habra que poder ponderar, por otra parte, la ocupacin de las estructuras escolares existentes por las capas ms populares del calvinismo francs y el aumento de la calidad de la oferta de escolarizacin en favor
del clculo especialmente por parte de los profesores protestantes que ocupaban
las pequeas escuelas municipales entre los siglos xvi y xvii.
(77) Ibid, p. 304.
(78) bid, p. 305.
(79) Esta insistencia de Calvino en la lectura visual reaparece tambin en el comentario al Salmo
119 (Abre mis ojos y considerar las maravillas de tu Ley))) que ofrece al final de Forrnulatre.
(80)Janine Garrisson-Estbe subraya varios casos de este gnero en Protestants du Md, 1559-1598,
Toulouse, Privat, 1980.
(81) Louis Maggiolo, De l'enseignement primaire dan s les Hautes C'vennes avant et aprs 1789, Nancy,
1879. Cf. tambin Marie-Madeleine Compere, Ecole et alphabetisation en Languedoc aux xvie Cl XVIII.
sicles, en F. Furet et J. Ozouf, op. cit.
(82) Natalie, Z. Davis, L'imprime et le peuple, op. cit.

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Dos acontecimientos, distanciados uno de otro en ms de un siglo y cuyo valor


es quiz ms simblico que real, merecen sealarse, no obstante, porque ambos
dan fe de una especificidad de los ambientes afectados por la Reforma. El primero
se sita en Ginebra en el ao 1533 y precede, por tanto, en varios aos a la publicacin por Calvino de los textos que reglamentaron all la vida religiosa. Olivtan,
un primo del reformador, excelente letrado por otra parte fue uno de los traductores de la Biblia al francs, hizo imprimir annimamente por Pierre de Vingle
un opsculo de 152 pginas en 8. que fue quiz el primer manual escolar protestante. Lo titul L'instruction ds enfants contenant la manire de prononcer et crire en
franais. Ls dix commandements. Ls articles de la Foy. L'oraison de Jesus Christ. La salutation angelique. Avec la declaration d'iceux, faicte en manire de recueil; des recueils, des seulles sentences de l'escriture saincte... (La instruccin de los nios, que contiene el modo de pronunciar y escribir en francs. Los diez mandamientos. Los arttulos de la fe. La oracin de Jesucristo. La salutacin anglica. Con su explicacin, hecha a modo de libro; recopilaciones exclusivamente de sentencias de la Sagrada Escritura...). Encontramos ya en l las caractersticas de la catequesis reformada y su modo muy especfico de referir el saber doctrinal a la Biblia (tal es el
objeto de las explicaciones). Asistimos tambin al desplazamiento de la lengua
religiosa y, por consiguiente, de la alfabetizacin del latn hacia el francs. Pero se
manifiestan en l dos innovaciones importantes. El abecedario se parece poco a
las tablas alfabticas que estaran en uso durante los siglos )(VI y xvli tanto entre
los protestantes como entre los catlicos. Se inscrite directamente en el saber sabio de los humanistas y de los impresores del Renacimiento (83), en su reflexin
sobre las estructuras de la lengua francesa y sobre su ortografa. Las letras aparecen, en efecto, clasificadas en funcin de sus valores fonticos en consonantes, aspiraciones, vocales y diptongos simples o dobles. Pero, sobre todo, los sonidos de
las letras se distinguen de su nombre y Olivtan propone hacer deletrear a los nios utilizando el sonido en lugar del nombre de las consonantes (para la r, la voz
del perro que grue). Olivtan anticipa tambin una didactizacin de una disciplina de la lectura, que suele atribuirse ms a los gramticos de Port-Royal, si no a
los preceptores del siglo xviii. Adems, aade a su opsculo un librito de aritmtica, compuesto de una tabla con los nombres de los nmeros (de 1 a 202) que ofrece la correspondencia entre cifras romanas (para el clculo en baco) y cifras rabes (para el clculo a pluma), una nota sobre el uso del cero (que puede aparecer
an en el siglo xvi como una innovacin compleja) e instrucciones para las principales reglas u operaciones. La Instruction des enfants de Olivtan parece ser un hdpax o ejemplo nico. La articulacin en un manual escolar entre lectura, catequesis y aritmtica se generaliza tardamente en el siglo XVIII. Pero sabemos, por otra
parte, que algunos profesores protestantes haban creado una especialidad de la
catequesis ligada a la lectura, la escritura y el clculo desde el siglo xvil.
No obstante, un siglo y medio despus, un segundo acontecimiento, muy alejado del primero, porque se trata de un decreto real, vino a darle rplica de un
modo extrao. Tambin aqu resulta difcil hacer una interpretacin seria. Cuan-

(83) Nina Catach, L'Orthograph francaise l'epoque de la Renaissance (Auteurs, imprimeurs, ateliers d'imprimerie), Ginebra, Droz, 1968.

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do Luis XIV, en su lucha contra la pretendida Religin Reformada, se apoy en la


catequesis y la escolarizacin para erradicar la fe protestante, al menos en los nios, adopt varias medidas que culminaron en la declaracin del 13 de diciembre
de 1688 (considerada a veces como la primera formulacin estatal de una obligacin escolar). Una de las primeras restricciones hechas a la enseanza protestante
desde que se formul el gran designio del monarca a partir de 1669 fue la decisin del 9 de noviembre de 1670 (84): prohiba a los maestros de escuela ensear
el catecismo a los hijos de los protestantes. Su formulacin perfila por defecto los
lmites de una instruccin profana: les est prohibido ensear otra cosa que no
sea leer, escribir y contar. Hay que concluir de ah que el leer-escribir-contar aparece ya como ese ensamblaje mnimo de saberes cuya transmisin tienen derecho
a exigir los padres, incluso protestantes, cuando escolarizan a sus hijos? Quiz sea
ms justo afirmar que, paralelamente a los esfuerzos de la Reformas, que organizaron los saberes elementales en torno a la lectura, se desarroll el hbito de escolarizacin nacido de la demanda de los padres y de la oferta de los maestros de escuela ms sabios, que aadieron a la lectura/catequesis la escritura/aritmtica,
engarzando en cierto modo el objetivo reformado con la tradicin mercantil. No
se trataba ciertamente, como en los colegios, de organizar la enseanza en torno a
un aprendizaje precoz de la escritura, sino de proponer a algunos alumnos (dos
ms aptos?, dos mayores?, dos ms pobres?) continuar su escolarizacin ms all
de la primera alfabetizacin para adquirir un bagaje tcnico que utilizaban los
maestros-escritores y los aritmticos para su provecho.
2.2. De una catequesis a otra: la Reforma catlica
frente a la ignorancia

Se ha querido ver en la reforma catlica el origen de un modelo de escolarizacin centrado en la sola lectura (85) frente a la voluntad de alfabetizacin ms
completa de los protestantes. Y, seguramente, el examen atento del funcionamiento y de los efectos de las pequeas escuelas que se multiplicaron durante el
silo xviii en Francia gracias al esfuerzo catlico muestre que los nios que asistieron a ellas apenas adquiriran ms que esta forma limitada de alfabetizacin. Ello
no significa, sin embargo, que los modelos propuestos se basaran en esta combinacin especifica de la lectura y la formacin religiosa mnima, ni que esta conjuncin fuera algo exclusivo de la Reforma catlica. Se sabe ya que la disyuncin entre leer y escribir existi tambin en el mundo protestante y que el acceso de los
medios marcados por la Reforma a una cultura escrita ms completa obedeci sin
duda a unas diferencias de otro orden que el de las diferencias religiosas. Hemos
visto hasta qu punto las estructuras escolares protestantes de los siglos xvI y xvil
fueron permeables a los modelos de formacin inspirados en las culturas profesionales antiguas, hasta qu punto se preocuparon tambin ellas de una escolarizacin precoz de los primeros aprendizajes. La respuesta catlica, desde el Concilio

(84) Edits, Dclarations et Arrest concernant la Religion P. Rforme, 1662-175/ , Pars, 1885.
(85) Es la posicin que adoptan F. Furet y J. Ozouf, op. cil.

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de Trento, es al menos igual de compleja y presenta muchas similitudes con las estrategias aplicadas en las Iglesias protestantes.
Calvino intent dotar rpidamente a Ginebra de los pastores que necesitaba.
De igual modo, para los padres conciliares era urgente mejorar el reclutamiento y
la formacin de los clrigos. En esta perspectiva se hicieron los primeros esfuerzos
de mejora de la catequesis catlica: cuando el concilio decret (86) la reaccin de
un catecismo oficial el Catecismo Romano, eligi la lengua latina, y el lector al que
iba dirigido era el cura de su parroquia.
Es cierto que antes de que Carlos Borromeo acometiera entre 1562 y 1566
esta empresa, haban aparecido ya otros catecismos catlicos, destinados a los fieles y a los nios. Por ejemplo, el del padre Auger en 1563, obra de controversia dirigida concretamente contra el catecismo de Calvino, pero de vigencia relativamente breve (apenas unos aos); y el de Pedro Canisio, anterior en algunos aos, mejor armado teolgicamente y ms amplio, destinado, como el primero, a los alumnos de los colegios jesuitas, en los que tuvo una larga vigencia, sobre todo en la
Europa germana. Pero en uno y otro caso fueron los futuros alumnos de los noviciados el blanco esencial, sin olvidar, sin embargo, a sus condiscpulos.
Respecto a los fieles, la Iglesia catlica se mostr especialmente reservada sobre la utilidad y la eficacia de una catequesis que utilizara el soporte del libro.
Dos razones principales, que los redactores del Catecismo Romano recuerdan en
el prlogo (87), explican esta reticencia. La una es propiamente teolgica (la fe
viene del odo) e implica que el predicador es un intermediario obligado entre
la Escritura y los fieles. La otra es ms coyuntural: el error protestante est ligado totalmente a la difusin de la imprenta. Aquellos que infestaron el alma de
los fieles cristianos comprendieron perfectamente que nunca podran justificarse
ante ellos ni hacer llegar a los odos de todos sus palabras llenas de ponzoa.
Probaron tambin otro medio para sembrar ms fcilmente y lo ms lejos posible sus errores impos. Adems de esos gruesos libros con los que han intentado
destruir la fe catlica libros fciles de refutar, sin embargo, con un poco de esfuerzo y de habilidad, por las evidentes herejas que contienen, han publicado
un gran nmero de pequeos tratados que, bajo capa de la verdadera piedad,
han sorprendido y desorientado demasiado fcilmente la buena fe de las almas
sencillas. No se pueden dejar los ataques doctrinales protestantes sin respuesta
y es urgente que los sacerdotes se apresten a cumplir con su deber de instruccin a los fieles. Mas, para los padres conciliadores, la catequesis queda prisionera en los modelos antiguos, donde predomina la transmisin oral de los saberes.
No se concibe directamente como algo destinado a articularse con al aprendizaje de la lectura ni con la escolarizacin.

(86) Sobre la organizacin de la catequesis tridentina hemos seguido la obra de jean Claude Dhotel,
Les Origins du catchisme moderne d'aprs les premiers manuels imprims en France, Pars Aubier.
Montaigne, 1967. Editions Dominique Martin Morin han realizado en Boure (53290 Grs-en-Boure) en
el ao 1984, una reimpresin de la traduccin francesa de Marbeau-Charpentier del catecismo del concilio de Trento (Tournai, 1923).
(87) Segn la trad. citada supra, pp. 8-9.
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Las formas pretridentinas de la catequesis catlica perduran ampliamente hasu el siglo xvii inclusive. Los testimonios de los concilios del siglo xv y de principios del xvi o los estatutos sinodales del mismo perodo (88), que insisten a menudo en la necesidad de la catequesis y en las modalidades de su organizacin, permiten entrever sus aspectos fundamentales. Un programa sencillo que comprende, adems de las tres oraciones (Pater, Ave, Credo), los diez mandamientos, los siete
sacramentos y las diferentes especies de virtudes y de vicios. El mtodo es la memorizacin oral, que se apoya en la correspondencia numrica de lo septenario y
en la versificacin y el canto. Si la escritura interviene en esta transmisin, es nicamente del lado del sacerdote, que debe poseer el soporte de su programa y volver a l constantemente para verificar que no olvida nada (Los rectores de iglesia
tendrn un escrito que contenga los artculos de la fe, los diez mandamientos, los
sacramentos y las distintas especies de virtudes y de vicios; todos los domingos,
desde la Septuagsima a la Pasin, harn su lectura al pueblo. Concilio de Aranda, 1473. Los curas instruirn a sus parroquianos en los misterios de la fe catlica, y en cada iglesia se fijar un tabln indicando lo que tienen que ensear: los
pecados capitales, las obras de misericordia, los pecados pblicos, el Pater, el Ave,
el Credo, la Salve Regina y la explicacin del Evangelio. Concilio de Sevilla,
I512). En Francia, el instrumento bsico del clero fue durante mucho tiempo el
Opus tripartitum (89) que Gerson haba escrito a principios del siglo xv, destinado a
los curas no letrados, personas sencillas, seculares y religiosas nios y jvenes. El autor pide que la doctrina de este libro sea escrita en tablones y se anuncie toda o en parte en lugares comunes de iglesias, colegios y hospitales. De su
amplio uso dan testimonio el haber sido uno de los primeros textos impresos en
Francia y estas recomendaciones hechas al clero: Los curas explicarn al pueblo
durante el domingo los mandamientos de Dios y de la Iglesia, el Evangelio y algo
de la epstola del da, o harn una instruccin sobre los vicios y las virtudes, o leern la traduccin a francs del Libro Tripartito de Gerson (Concilio provincial de
Bourges, 1528). Se ve cmo la catequesis queda confundida con la predicacin y
no dedica un espacio particular a los nios.
Despus del Concilio de Trento, la pasto.al catlica no cambi fundamentalmente: la Iglesia careca de clrigos capaces de cumplir eficazmente sus deberes
de enseanza y haba que aguardar al siglo xv0 para que cada dicesis disponga
de un seminario. Hay que aguardar tambin a los arios 1670 para que los obispos
comiencen a hacer editar un pequeo catecismo para el uso de los nios de su
dicesis. En Bretaa, el padre P. Le Nobletz utiliz sus taolennou (90) para instruir a
los parroquianos: los cuadros de tela de colores vivos, al estilo de la imaginera po-

(88) J. -C. Dhotel, op. cit., pp. 27-38.


(89) Opus tnpartitum de praeceptis decalogi, de confessione et de arte moriendi, en Joannis Gersonii opera monta, 4 vols., Amberes, 1706, por ejemplo. Una de las primeras traducciones francesas conservadas es la
de Chambry (antes de 1482), Lime de Jean Gerson appel en latuz opus tripartitum, en francaise livre en (roo
partiei
(90) H. Perennes, La Vie du vnrable Dorn Michel Le Nobleiz par le vnrable P. Maunoir de la Compagnie
de Jisus, Saint-Brieuc, 1934. Seis de los doce cuadros de Le Nobletz que se conservan estn reproducidos
en esta edicin de la biografia del padre Maunoir. Otras reproducciones en Alain Croix, La Bretagne aux
xvi et mi, siider la vie, la mort, la foz, 2 vols., Pars, Maloine, 1981.

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pular, eran en definitiva ms eficaces que los escritos y quiz incluso que las palabras. Hacan ver las dificultades del cristiano en el camino de la salvacin. En todas partes, las misiones subsanaban las deficiencias de los titulares de parroquia:
su piedad barroca y la extravagancia de su escenificacin intentaban arrancar la
conversin mediante la emocin y la reactivacin de los ritos (confesin y comunin) ms que mediante la reflexin y la enseanza de una doctrina. Pero la resistencia popular a la catequizacin es fuerte. Todava a principios del siglo xvill el
prior de Senneley, en Sologne, se lamenta de la desidia de sus parroquianos (91).
Aunque hace retrasar a los quince o dieciseis aos la edad de la comunin, encuentra an catecmenos que no son capaces de comulgar porque no saben distinguir entre el cuerpo de N. S. y los manjares comunes y creen que la hostia es
una simple figura que los diferencia de los nios pequeos que no comulgan. Es
verdad que en Sennely no haba escuela, la catequesis se daba una vez por semana
desde el Mircoles de Ceniza a Pascua y los padres eran tanto ms incultos porque
se les dio la comunin sin saber ni conocer las cosas de la salvacin.
Las modalidades de la catequesis que se crearon en la Europa catlica entre el
Concilio de Trento y el ltimo perodo del siglo xvll estuvieron marcadas por esta
desconfianza tradicional hacia la escritura en relacin con los laicos y, sobre todo,
con los nios y los rudos. La articulacin con la escolarizacin fue irregular y
adopt algunas formas extraas. Los problemas que planteaba el apego al latn
como lengua litrgica eran tanto ms difciles de resolver cuanto se recordaba sin
cesar la necesidad de asegurar la predicacin en la lengua local. Estas contradicciones llevaron a mltiples propuestas adaptadas a los lugares y al tiempo: antes del
siglo XVIII no exista propiamente una doctrina catlica sobre los primeros
aprendizajes y sobre su escolarizacin.
Parece que fue en la dicesis de Miln, durante la primera mitad del siglo xvi,
donde se organiz una catequesis especfica de los nios (92). Un sacerdote oriundo de la dicesis vecina de Como, Castellino da Castello, encontr en 1536 el
modo de llevar a la iglesia de estos ltimos para darles una instruccin cristiana,
ofrecindoles pequeos obsequios, pero, sobre todo, prometindoles una aprendizaje gratuito de la lectura y la escritura. El xito de la iniciativa fue mayor por la
gran difusin que tena en Italia del Norte esta cultura del escribir/contar, que era
transmitida an, en buena parte, por maestros de escritura ms que por maestros
de escuela. Carlos Borromeo, en Miln, acogi las lecciones de estas primeras iniciativas. Organiz la catequesis en su dicesis y codific su ritmo combinando estrechamente la instruccin religiosa y el acceso a los sacramentos. En un texto de
1575 (Anexos a las instrucciones para los confesores en Miln) propone un verdadero ciclo: iniciacin en la confesin individual desde los cinco o seis aos, sin administrar el sacramento de la penitencia obligatoriamente, y el modo de presentarse
para l entre los siete y los ocho aos; comunin hacia los diez o doce aos, des-

(91) Emile Huet, Le manuscrit du prieur de Sennely, Mm. de la So. Archol et Hist. de l'Orlianais,
1908; y Gerard Bouchard, Le village immobile, Sennely-en-Sologne au xvtu sicle, Pars, Plon, 1972.
(92) Segn Xenio Toscani, Le `scuole della dottrina cristiana' come littore di alfabetizzazione, Societ e Storia, 26, 1984, pp. 757-781.

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pus de realizar tres o cuatro confesiones. En Francia hubo que aguardar a que se
fundara la Sociedad de los Sacerdotes de la Misin de San Vicente de Pal y, sobre
todo, la comunidad de Saint-Nicolas-du-Chardonnet para reglamentar las condiciones de acceso a este sacramento y organizar la catequesis como preparacin para
la comunin.
En Lombarda, bajo el impulso de Borromeo, catequesis y escolarizacin se
apoyaron mutuamente dentro de las escuelas dominicales de las asociaciones laicas de la docrina cristiana. Instaladas en Miln desde 1539, llegaron a ser en 1571
(bula Ex debito expedida a su favor por Po V) un modelo para toda Italia y la Francia suroriental. En sus formas ms avanzadas, las escuelas de la doctrina organizaban la instruccin religiosa de los nios pobres en torno a la recitacin de un libretto que inclua los textos habituales de formacin catequstica mnima. Este impreso contena adems, desde su primera pgina una tabla alfabtica que hace suponer una alfabetizacin previa. Pero sta era muy limitada, ya que se efectuaba
sobre la base de un texto nico aprendido de memoria previamente a su lectura.
El testimonio, en 1606, de una mujer, cardadora de lino, encontrado por Xenio
Toscani permite suponer los efectos de esta enseanza que, por lo visto, iba dirigida lo mismo a las muchachas que a los muchachos, y tanto a los nios como a los
adultos. La cardadora de lino afirma haber memorizado primero la doctrina y haber aprendido despus de leer. Posteriormente ella misma fue maestra y, segn
escribe, enseri a se vez la doctrina a las chicas y a los chicos en presencia de
hombres y mujeres. Aparte de esta catequizacin/alfabetizacin elemental, era
posible aprender a escribir dentro de la asociacin porque el canciller, que ocupaba tambin el cargo de escribano, se encargaba de esta enseanza para aquellos
(maestros o alumnos?) que lo deseaban.
El modelo borromiano se difundi muy pronto, pero muchas veces al precio
de un empobrecimiento de sus ambiciones. En Bolonia y en Cremona se volvi a
la catequesis oral apoyada en el canto para facilitar la memorizacin.
La catequesis borromiana lleg a Francia meridional por intermedio de Csar
de Bus. Este reformador de la vida eclesistica vio en el obispo de Miln un
ejemplo que imitar en todos los puntos, tanto en la bsqueda de un ascetismo riguroso como en la voluntad o tambin en la penitencia de ensear a los nios y
a los pobres. Para Csar de Bus (93), los materiales bsicos de la catequesis seran
idnticos a los que utilizara Borromeo: el smbolo y la oracin del Seor. Estos
textos memorizados deban ser explicados. Cada tema (una pregunta del Credo,
por ejemplo) objeto, as, de dos o tres explicaciones (doctrinas) divididas a su vez
en siete u ocho puntos. Por ejemplo, la leccin del fin del cristiano se compona
de cuatro doctrinas: Por qu conocer a Dios? Por qu amar a Dios? Por qu
servir a Dios? En qu estado debemos servir a Dios? la pregunta por qu conocer a
Dios requera tres respuestas: Dios es un ser eterno, Dios es todopoderoso y Dios
es padre y juez. Cada una de estas respuestas era desarrollada en un largo comen-

(93) Jean de Viguerie, Une oeuvre diducation sous l'Anejen Rgnme. Les pires de la Doctrine chrtienne en
France et en Italie (1592-1792), Pars, Publications de la Sorbonne, Editions de la Nouvelle Aurore, 1976.
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tarjo. Una leccin duraba alrededor de una hora. Se hacan tas preguntas a los nios y ellos deban memorizar las respuestas. Los comentarios, abundantes, eran
ilustraciones mediante relatos, parbolas o comparaciones. En realidad, parece
que la doctrina, tal como la entiende Csar de Bus, se inspira tanto en la predicacin como en la leccin de catecismo. Por otra parte, l distingue entre doctrina
pequea, mediana y grande, cada una apropiada a un auditorio especfico. La escenificacin es amplia: el canto, el rgano y las procesiones aaden la solemnidad
necesaria. Cuando Csar de Bus obtuvo la autorizacin para crear una congregacin secular de sacerdotes encargados de ensear la doctrina cristiana al modo de
las de Milln, Roma y Florencia, buscaba, como muchos de sus contemporneas,
la reconquista de las almas y la reforma del clero. Despus de la muerte de su fundador, la congregacin fue desplazando progresivamente las formas y los lugares
de sus intervenciones pastorles. Como los oratorianos, los doctrineros aceptaron
hacerse cargo de los colegios (primero en Brive, en el ao 1919). Se convirtieron
as, junto a los jesuitas, en una de las tres grandes congregaciones de enseanza
del reino. Especialmente bien implantados en una Francia meridional, donde las
escuelas latinas eran con frecuencia laicas, participaron ampliamente en la reforma catlica y en la lucha contra los protestantes. Como auxiliares del clero local,
aceptaron tomar a su cargo las fundaciones de catequesis y de misiones, de misas
y de exposicin, tambin de seminarios. Pero abandonaron progresivamente, segn parece, la catequesis, que haba sido la razn de ser de la congregacin (no
hubo ms fundaciones en este campo durante el siglo xvin).
Un doctrinero, el padre Jacques Marcel, da en su Catichisme catholique (1647)
una visin general de lo que pudieron ser las prcticas doctrineras en el siglo xvn:
En la primera [doctrinal, ensean a los nios pequeos en lengua latina y en lengua vulgar las palabras del smbolo de los apstoles, de la oracin del Seor y del
declogo, y el nombre de los siete sacramentos con el nombre de las virtudes teologales, las virtudes morales y las virtudes penitenciales, de los dones y frutos del
Espritu Santo, de las obras de misericordia corporal y espiritual; de las bienaventuranzas y otros puntos accesorios de la misma doctrina. En la segunda enseanza
lo mismo a los adolescentes, con alguna explicacin breve y sumaria proporcionada a su alcance y capacidad. Y en la tercera ensean a las personas mayores rudas
y rsticas las mismas cosas, pero con una explicacin ms amplia y precisa que a
los anteriores, y les proponen adems los medios y motivos ms idneos para
cumplirlas y llevarlas a la prctica (94).
A finales del siglo xv[1, la enseanza religiosa de los doctrineros se fue especificando notablemente. Formaba parte, sustancialmente, de la pedagoga de los colegios. Y su estilo peculiar, prximo a la lectio, fue una de las caractersticas de su enseanza. Con todo, las Constituciones de 1657, renovadas en 1660 y 1673, mantuvieron una Pequea Doctrina para el uso de los nios y de las personas sin instruccin (rudiores) para que sepan hacer la seal de la cruz de un modo conveniente y
digno, puedan recitar de memoria la oracin del Seor, la salutacin anglica, los

(94) /bid, p. 398.

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mandamientos de Dios y de la Iglesia y los dems textos, o resmenes del catecismo; y los reciten en lengua vulgar y, si se juzga til, los canten (95). En el siglo
xv111, los doctrineros utilizaron el Catchisme histonque del abad Fleury para las pequeas clases de los colegios y los catecismos diocesanos para las fundaciones de
catequesis que existan an. Pero, en lo esencial, la enseanza religiosa no dependa ya para ellos de las enseanzas elementales. Se hizo ms compleja y se alz a
los niveles ms altos de la formacin (slo tres colegios de la Doctrina tuvieron
clases de abecedarios: Draguignan, Narbona y Mende).
Alain Lottin ha mostrado (96) cmo la herencia borronea se difundi ms en
Europa del Norte que en la Francia meridional, que acogi de modo privilegiado
la enseanza de la Doctrina. En Cambrai, en Lille y en Valencia durante los dos ltimos decenios del siglo )(vi, fueron los magistrados municipales los que organizaron escuelas dominicales para nios demasiado pobres u obligados a trabajar precozmente que no podan ser escolarizados. Se observaba el mismo sistema de participacin de las familias que en Miln, reforzado por medias coercitivas para los
abstencionistas, y el mismo fuere anclaje en la cultura escrita (se distribuan libros
y se alfabetizaba a los nios).
Parece, no obsante, que este modelo penetr poco en el reino antes del siglo
XVII, cuando la disociacin entre catequesis y alfabetizacin era la regla, incluida la
Francia del Norte, donde la escolarizacin estaba, sin embargo, casi totalmente
asegurada en el marco parroquial por los vicarios y bajo la vigilancia atenta del
prroco. Los trabajos realizados sobre las pequeas escuelas del Antiguo Rgimen
apenas permiten diferenciar las formas de escolarizacin que se sucedieron entre
los siglos mil y xvin. El estudio sistemtico de los contratos cerrados entre maestros de escuela y comunidades y tambin el de las visitas pastorales muchas veces, infortunadamente, poco atentas a los problemas concretos de la enseanza
permitiran comprender mejor la evolucin de instituciones que en tres siglos se
transformaron profundamente por el simple hecho del esfuerzo catequistico de
los sacerdotes en sus parroquias. Sin embargo, las investigaciones llevadas a cabo
por los eruditos del siglo )(IX, cuando se trataba de probar si la iglesia haba desmerecido, o no, en su tarea de alfabetizacin, parece posible afirmar qu'e si las pequeas escuelas del siglo xv1 estaban an fuertemente impregnadas de la cultura
clerical (eran a menudo escuelas de escritura y de gramtica), las del siglo XVII parecan preocuparse muchos ms a menudo, especialmente en la Francia del Norte, de reclutar y formar rpidamente a los nios de coro, de los que el prroco tena necesidad: lectura en latn, servicio en la misa y canto llano constituan su programa ms frecuente.
Hay que esperar, en Francia, al final del siglo XVII para que la catequesis se inscriba en un uso ms regular de la imprenta (el desarrollo rpido de los catecismos
diocesanos entre 1680 y 1720 da testimonio de ello) y para que al mismo tiempo
la escuela se convierta en el lugar explcito de una formacin cristiana anclada en
(95)Ibid, p. 412.
(96) Alain Lottin, Lille atadelle de la Contre-Reforme?(1598-1668). Atelier de reproduction des theses,
Universit de Lille III, 1984 (microfichas).

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esta alfabetizacin progresiva que concatene el aprendizaje de la lectura, el aprendizaje de la escritura y el aprendizaje de la aritmtica.
Se sabe que la comunidaunidad de los sacerdotes de Saint-Nicolas-duChardonnet constituy un modelo de escolarizacin que imitaron muchas empresas posteriores: Charles Dmia en Lyon y Jean-Baptiste de La Calle de Reims.
Adrien Bourdoise cre la Comunidad de los sacerdotes de Saint-Nicolas en el ao
1612 con una triple perspectiva: reanimar la vida parroquial, restaurar la dignidad
del clero y estructurar la pastoral apoyndola en los esfuerzos colectivos de una
comunidad eclesistica. La catequesis y la escolarizacin de los nios eran el ncleo de este dispositivo. Las innovaciones aportadas en este sector por los sacerdotes de Saint-Nicolas estn recogidas en un texto-reglamento aparecido en 1654 de
modo annimo: L'cole paroissiale ou la rnanire de bien instruir les enfants dans les petites cole par un Pestre d'une Paroisse de Paris (La escuela parroquial o el modo de instruir bien a los nios en las pequeas escuelas por un sacerdote de una parroquia
de Pars). Yves Poutet (97) ha descubierto el autor: Jacques de Betencour, un miembro de la Comunidad.
La organizacin de la catequesis ocupa la mayor parte de la obra. Pero, contrariamente a los modelos desarrollados hasta entonces en Francia, la escuela pasa a
ser la estructura privilegida de esta transmisin. Se prefiere a cualquier otro modo
de educacin en la medida en que permite sustraer a los nitros a las nefastas influencias de la calle o incluso de su familia. As, la escuela es la nica capaz de conducirlos a una educacin espiritual, porque los padres o los maestros particulares
dan muy malos ejemplos en el peor de los casos, y en el mejor de los casos se
preocupan nicamente de la instruccin profana. Haba indudablemente en SaintNicolas-du-Chardonnet una firme voluntad de hacer de la escolarizacin una etapa
obligada para la infancia de cualquier condicin. Abierta a un amplio pblico, la
escuela parroquial pretenda formar a la vez a los escolares cuya escolaridad finalizaba en el aprendizaje de la lectura, a aquellos que se preparaban a entrar en el
colegio y se iniciaban, por tanto, en el latn y aun en el griego, o a aquellos a los
que un poco de aritmtica hara ms aptos para el ejercicio de un oficio. Por otra
parte, se disponan bancos especiales que evitaban a unos ver demasiado de cerca
a la miseria de otros. En el centro de los ejercicios cotidianos estaba la catequesis.
Quiz por primera vez en la Francia catlica, la catequesis se conceba con referencia a una fuerte alfabetizacin y a un uso regular de la letra impresa. Los libros, numerosos en el barrio, confeccionaban con destino a los alumnos opsculos de cuatro pginas, los sumarios de la fe, que servan de texto bsico a las lecciones. Memorizacin y lectura se confundan. Contrariamente a los usos de la
mayor parte de las pequeas escuelas del siglo xvir, un gran nmero de libros diversos estaban disponibles en la clase y servan para las etapas sucesivas de la formacin cristiana o de la instruccin. Jacques de Batencour no puso reparo a recurrir a los impresos de Run o de Troyes: su mala tipografa le ofreca un ejercicio
de lectura especfica, preparatoria para la lectura de los tipos de letras y, posteriormente, de los manuscritos.
(97) Yves Poutet, L'auteur de L'cole paroissiale et quelques usages de son temps. Bulletin de la Sociit des bibliophiles de Guyenne, 77, 1963, pp. 27-50.

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La articulacin de la catequesis con la instruccin profana derivaba, para Jacques


de Batencour, de la ms simple evidencia: Siendo las pequeas escuelas los seminarios del cristianismo, donde se debe dar principalmente el fundamento de la
doctrina y de las virtudes cristianas, nos servimos de la Ciencia o de los principios
de la Gramtica, latina y francesa, como medios para llegar ms fcilmente y con
ms perfeccin a este fin. Porque es mucho ms fcil instruir a un nio que saber
leer y perfeccionarle en la virtud, que a aquellos que no saben nada, puesto que
los libros sirven de maestros perpetuos para los que saben utilizarlos... (98). La
instruccin se convirti en un requisito necesario para la catequesis, cuyos contenidos se identificaban entonces como algo dependiente estrictamente de la cultura escrita. La formacin moral misma no era sino la aplicacin de un saber bien
asimilado, de una lectura bien hecha.
Pero los primeros conocimientos exigidos por Jacques de Batencour formaban
parte de la cultura de los colegios: los rudimentos (la gramtica) eran su ncleo. Es
cierto que la aproximacin necesariamente reflexiva de las dos lenguas consideradas aqu en partida, contrariamente a Port-Royal o, posteriormente, a las escuelas lasallianas, que otorgaban el primer puesto al francs se haca mediante
la lectura y la escritura. Pero estos saberes eran los primeros captulos de la enseanza gramatica, como lo muestran desde finales del siglo XVII varios manuales de gramtica (99). Aunque muchos nios no rebasaban esta primera etapa, la
abordaban en esta perspectiva; la nica que permita pasar de la simple memorizacin de los textos rituales de la religin a la comprensin de las dificultades
de la catequesis. En cuanto a la aritmtica, era un saber complementario que facilitaba el futuro ejercicio de un oficio ms que la prctica ordinaria de la vida
urbana: Como hay nios de toda condicin en una escuela, es preciso ensearles tambin las ciencias para comerciar en el mundo. El maestro ensea con razn a los nios no slo a leer y escribir, sino tambin a contar y calcular tanto a
mano como a pluma (100).
El mtodo pedaggico utilizado por Jacques de Batencour perteneca tambin
a la tradicin de los colegios. Se trataba de disminuir las etapas de aprendizaje en
un ciclo y, a la vez, dividir el alumnado en clases escalonadas. Pero en la escuela,
tal como fue organizada por la Comunidad de Saint-Nicolas-du-Chardonnet, los
primeros aprendizajes, que eran en el colegio objeto de una nica seccin, deban
fraccionarse a su vez en tantas etapas como fuese necesario. Etapas tanto ms numerosas cuanto ms larga se deseara la escolarizacin. En efecto, la formacin
cristiana era el objetivo principal y dependa de las exigencias propias del acceso a
los sacramentos, que no podan administrarse demasiado pequeos.
Escolarizacin de la catequesis, didactizacin de los primeros aprendizajes y
estructuracin en ciclos; como se ve, los sacerdotes de Saint-Nicolas-du-

(98) L'cole paroissiale ou la maniere de bien instruire les enfants... Paris, Pierre Targa, 1654, p. 233.
(99) Tal es ya el caso de la Grammaire de Port-Royal, publicada en 1660, donde Arnauld y Lancelot dedican un capitulo (el 6.. de la Primera Parte) a la enseanza de la lectura que, obviamente, se basa en los
caracteres propios de la lengua francesa hablada y en su escritura.
(100) L'cole paroissiale, op. cit., pp. 273.274.

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Chardonnet, dentro de una formacin cristiana de cultura escrita, hicieron avanzar decisivamente a la escuela en Francia. Parece que se combinaron en este esfuerzo pedaggico el modelo del colegio (que era muy prximo a ellos tanto
geogrfica como sociolgicamente) y el de la catequesis postridentina. No se trataba tanto de inventar una escuala para los pobres y los rudos cuando de elevar
hacia las formas tradicionales de formacin de los clrigos a poblaciones urbanas que vivan en contacto permanente con la letra impresa. Este anlisis implcito de las culturas que se mezclaban en el espacio urbano explica tambin los
esfuerzos de los preceptores o, ms tarde, de los maestros de pensin por hacer
ms complejos los mtodos de transmisin de los primeros aprendizajes, por justificarlos desde la perspectiva de la gramtica en construcciones didcticas reiniciadas sin cesar. L'cole paroissiale se sita quiz en el intervalo exacto de las
etapas cuya concatenacin hemos sealado. Escolariz definitivamente los primeros aprendizajes como prembulo para una educacin cristiana, aunque slo
dispona del modelo de escolarizacin de la cultura clerical que se desarroll en
los colegios desde el siglo XVI. El carcter secundario de la enseanza aritmtica
muestra que la cultura mercantil, que le era ajena, segua siendo para ella una figura adicional. Hay que aguardar al siglo xvill para concebir con Jean-Baptiste
de la Salle un proceso de escolarizacin que articule la catequesis con una escolarizacin de las culturas mercantiles tradicionales y que establezca realmente el
orden del leer-escribir-contar. En este sentido, el siglo xvm, entre Batencour y
La Salle, pero tambin entre Locke y Rousseau, sera el laboratorio pedaggico
en el que estos saberes profesionales los de los clrigos y los de los comerciantes se convertiran en disciplinas. Seguir el trabajo con el que se efectu este
segundo cambio implica otras investigaciones y otros desarrollos. Pero supone
tambin haber clarificado la situacin que hered este complejo siglo xviii y, en
especial, haber reconocido, tras los esfuerzos de instruccin cristiana, la existencia de dos modelos diferenciados de enseanza: el modelo profesional de la
formacin de los clrigos y el modelo nuevo de la catequizacin elemental de
los fieles. Es lo que esperamos haber hecho aqu.
Para concluir provisionalmente, parece posible extraer las lneas de fuerza de
la inversin de perspectiva que nosotros postulamos en cuanto al rango escolar
del leer-escribir-contar. Concebida generalmente como un simple aprendizaje instrumental y, por tanto, como el requisito tcnico neutro, pero necesario, para toda
escolarizacin, cualesquiera que sean los contenidos ideolgicos o la opcin en
materia de saberes privilegiados, la triloga leer-escribir-contar es, por el contrario,
una figura histrica compleja que se constituy en el cruce inestable de herencias
heterogneas o conflictivas.
Dos culturas profesionales antiguas parecen constituir su base: la de los clrigos centrados en la prctica de una escritura con vocacin de moldear una lengua
sabia cuyo carcter escrito se acentuara con el tiempo (escritura que lleg a ser
el modo privilegiado de lectura de los textos ofrecidos por esta lengua) y la de los
comerciantes, apoyada tambin en una prctica de la pluma, pero destinada prioritariamente al registro y a la transmisin de las informaciones verbales o cifradas. En suma, un escribir/leer al que se contrapone un escribir/contar.
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Estas prcticas culturales, disociadas durante mucho tiempo, disponan de sus


propios modos de transmisin ampliamente endgenos, fuerte o dbilmente escolarizados (pero una escuela era entonces una estructura de formacin profesional).
La agregacin de estas dos tradiciones se hizo, entre finales de la Edad Media y el
Renacimiento, en aquellos laboratorios que eran las ciudades mercantiles con sus
burguesas pequeas o grandes, quiz incluso con alguno de sus gremios de oficios. Parece que la divulgacin del escribir/leer dependi aqu de un afn siempre
renovado de distincin, del que la escuela, en aquellos momentos de cambio cultural rpido, fue un instrumento obligado. La conquista del escribir/contar remite
ms bien a la progresiva complejidad de los procesos de produccin y circulacin
de las mercancas, a la injerencia cada vez mayor en estas actividades privadas de
las administraciones, locales o lejanas. En uno y otro caso, se trata de una fuerte
demanda de cultura escrita que se infliltr entre las mallas de la red de escuelas
con una finalidad profesional o de los dispositivos de formacin mercantiles y se
apropi de sus estructuras, sus modos de funcionamiento y, en definitiva, de sus
saberes especficos.
La unin de estas dos culturas y su escolarizacin suponen, sin embargo, para
hacerse efectivas, una profunda transformacin de la herencia clerical (la lengua
latina debe ser sustituida por las lenguas nacionales) y una transformacin no menos radical de la funcin de la escuela y de su uso.
La primera operacin se efectu en dos momentos. Sin duda con la Reforma
protestante, pero tambin fue preciso un siglo entero en el ncleo mismo de la
Reforma catlica. No hay que ver en ello una regresin de la lengua sabia a las
lenguas vernculas: el francs, como otros idiomas europeos, era una lengua de
cultura. Precisamente, la de los medios urbanos que estaban a punto de inventar
los medios de su acceso a la escritura. El francs, ampliamente provisto de textos
importantes por la conjuncin de la naciente imprenta y el humanismo y moldeado por la estilstica administrativa desde el edicto de Villers-Cotterets, no era una
lengua fcil. Exiga, con el mismo derecho que el latn, la escolarizacin de su
aprendizaje. Requera una enseanza mediante principios, es decir, articulada en
la ortografa (lado de comerciantes) o la gramtica (lado de clrigos) y supona,
para extraer de ella las significaciones autorizadas, una lecho (una explicacin parafrstica, eventualmente apoyada en una traduccin dialectal cuando la distancia
de la lengua materna era demasiado grande).
El segundo cambio fue sin duda ms esencial y dependi tambin de la extraordinaria convulsin cultural de las Reformas. Tambin aqu se dieron dos momentos. Primero, la evidencia de que el arraigo de las espiritualidades reformadas
pasaba por una aculturacin de los fieles que, a la postre, deba suplantar las formas orales de transmisin de los saberes. Una vez denunciada la autoridad de la
tradicin eclesial, slo quedaban los textos. Las nuevas religiones del siglo XVI
eran religiones de la letra impresa an ms que de la Escritura. Para los reformadores, protestantes o catlicos, se trataba en cierto modo de elementar (como
diran ms tarde los revolucionarios a propsito de los saberes profanos) la ciencia
de lo sagrado. Ah radica la funcin de los catecismos modernos.
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En un segundo momento haba que encontrar un lugar especfico y eficaz para


transmitir estas doctrinas. Desde el siglo xvi, en ambiente calvinista, a mediados
del siglo xvil, para la Iglesia catlica la suerte estaba echada: la escuela sustituye a
la familia e incluso al templo o a la iglesia. Se convierte, al mismo tiempo, en un
polo fuerte de presin oral (la obligacin es ya inherente a su funcin) y en el teatro de una compleja alquimia entre la oferta, a veces violenta, de cristianizacin,
de la que ella fue portadora, y la demanda de alfabetizacin simblica e instrumental que le lleg. Si la escuela catlica estuvo persuadida durante mucho tiempo de que un texto escrito poda transmitirse y memorizarse oralmente y se mostraba por lo mismo reticente ante la integracin de los saberes elementales profanos, la escuela protestante, que buscaba prioritariamente un pblico ya alfabetizado, lleg a coordenar rpidamente las exigencias de una educacin doctrinal y las
de una alfabetizacin mnima. Ella invent aunque la escuela catlica, fuera de
Francia, la seguira algunos aos despus un leer/recitar que no exclua ya un
leer/escribir, ni siquiera un leer/escribir/contar.
De escuela de escritura pas a ser, tambin prioritariamente, escuela de lectura. Ms exactamente, reorganiz la sucesin de los aprendizajes en torno a una
lectura catequstica que poda articularse indistintamente con los saberes escriturarios heredados de la cultura clerical, de la que los colegios eran los herederos, o
con aquellos que derivaban de la cultura mercantil y de la cual se aduearon las
escuelas parroquiales o las pensiones. Una lectura, pues, que no era ya un fin, sino
un presupuesto para todos los aprendizajes.
Transformacin fundamental cuyas consecuencias no hemos acabado, quiz,
de calibrar, pero que constituy una etapa necesaria para que la escuela pudiera
universalizar su vocacin de instruir.

Originalmente publicado en Histoire de l'ducation (Pars) nm. 38 (1988). Se traduce y reimprime con
la autorizacin del autor.

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