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Proceso Alcohol

A escala mundial, hay una gran preocupacin por la proteccin del medio ambiente, las medidas de
control en produccin de combustibles son ahora ms estrictas.
La incorporacin de alcohol carburante a la gasolina, es una alternativa por que disminuye las emisiones
de gases indeseables generadas por los vehculos.
El Ingenio Mayagez fue uno de las primeras industrias del sector azucarero en implementar su planta de
produccin de Ethanol , introducindose rpidamente en esta nueva lnea de negocio fiel a su poltica
de producir Energa Saludable.
Para la produccin de Alcohol Carburante se utilizan las mieles de la caa y jugos diluidos que se
fermentan, destilan y deshidratan:

Fermentacin
Proceso de conversin de los azcares contenidos en los jugos y las mieles de
la caa en alcohol con la ayuda de levaduras.

Destilacin
El producto fermentado, pasa a unas columnas de destilacin, donde a
travs de un proceso de evaporacin se separan sus componentes, siendo los
ms importantes: el alcohol y la vinaza.

Deshidratacin
El alcohol pasa a la etapa final de deshidratacin, donde se le retira casi
totalmente el agua, obteniendo as el alcohol anhidro o alcohol carburante
con pureza del 99.6%.

Subproducto: Bio-abono
Vinaza

La vinaza es un subproducto obtenido en la etapa de la destilacin, posee minerales como potasio,


fsforo, aluminio, magnesio, boro entre otros, que son importantes para la agricultura pero Sino se
maneja en forma correcta, puede ser un contaminante de los suelos y el agua. Para evitar esto, la vinaza
es aprovechada y de ella se extraen sus mejores componentes para hacer fertilizantes.
Tengamos en cuenta que la cantidad de vinaza producida por una destilera tradicional, puede
estar en el orden de 15 litros por cada litro de alcohol. Sin embargo, en el caso de nuestra
industria, la produccin de vinaza por litro de alcohol es menos de la mitad.

Compostaje
Esta vinaza puede ser utilizada en fertilizacin lquida o en
compostaje, esta ltima es la opcin seleccionada por el
Ingenio Mayagez para producir Bio-abono.
En el proceso de compostaje se obtiene un abono orgnico,
a partir de residuos, muy beneficioso para los cultivos.
Para producir este abono se utilizan dos materias primas:
La cachaza, un residuo de la clarificacin del jugo en el
proceso de produccin de azcar y la vinaza de la destilera.

Todo este proceso de reutilizacin o reciclaje de los productos, disminuye la importacin de insumos
agrcolas como cloruro de potasio y rea entre otros, y lo ms importante: se reduce el impacto
generado por una posible contaminacin, si las vinazas no se transformaran en fertilizantes.
Es importante resaltar que sobre este proceso productivo, la Industria y la autoridad ambiental realizan
seguimiento y monitoreo durante toda la vida til del proyecto, con el propsito de preservar los
recursos naturales del rea de influencia.

La Destilacin
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Martin Macek - zonadiet.com
de la seccin: Bebidas

Las bebidas destiladas son las descriptas generalmente como aguardientes y licores; sin
embargo la destilacin, agrupa a la mayora de las bebidas alcohlicas que superen los
20 de carga alcohlica.

Entre ellas se encuentran bebidas de muy variadas caractersticas, y que van desde los
diferentes tipos de brandy y licor, hasta los de whisky, anis, tequila, ron, vodka, cachaa
y gin entre otras.
El ingreso monetario que aporta la elaboracin de estas bebidas a los gobiernos de los
distintos paises del mundo es tan grande, que la destilacin es una de las industrias y
actividades mas supervisadas y reguladas a lo largo del planeta. Esto, al punto que en
muchos pases la supervisin es efectuada directamente por dependencias de
recaudacin de impuestos o agentes del tesoro.

Principo de destilacin
El principio de la destilacin se basa en las diferencias que existen entre los puntos de
fusin del agua (100C) y el alcohol (78.3C). Si un recipiente que contiene alcohol es
calentado a una temperatura que supera los 78.3C, pero sin alcanzar los 100C, el alcohol
se vaporizar y separar del lquido original, para luego juntarlo y recondensarlo en un
lquido de mayor fuerza alcohlica.
Resultados similares pero de separacin ms dificil pueden lograrse invirtiendo el proceso.
Esto implicara enfriar el alcohol contenido en un lquido, comenzando a congelar el agua
cuando se alcancen los 0C y separar el alcohol de la solucin. (el punto de congelacin
del alcohol es -114C).
As, de comprender el proceso de destilacin se deduce que los mayores componentes de
las bebidas destiladas son el alcohol etlico (C2H5OH) y el agua.
La combinacin de estas dos substancias en una mezcla directa no produce una bebida
sabrosa, aunque esto cambia al adicionarle componentes con caracter propio, y que dan
aroma y sabor que hacen sumamente atractivo su consumo.
El secreto de las bebidas alcohlicas destiladas, y en especial del productor, es el de
otorgarle a la bebida una fuerza alcohlica elevada y al mismo tiempo que el producto final
sea gustoso al paladar. Proceso que fue evolucionando y mejorando con el paso del
tiempo.
Generalmente los materiales de los que se parte para la elaboracin de bebidas
destiladas, son alimentos dulces en su forma natural como la caa de azucar, la miel,
leche, frutas maduras, etc. y aquellos que pueden ser transformados en melazas y
azucares.
Todos estos elementos de los que se parte contienen agentes activos que los transforman
naturalmente en alcoholes, excepto en el caso de la papa (ver cuadro) donde se debe
adicionar algn cereal para lograr el mismo efecto. Los agentes activos son enzmas, y
estn encargados de transformar el azucar en alcohol. Las enzimas son generalmente
compuestos nitrogenados solubles en agua que se comportan como albuminoides, los
que, actan como catalizadores dado que pequeas cantidades de encmas logran un
cambio efectivo en grandes cantidades de material base destinado al producto.

Bebidas elaboradas por destilacin


Las bebidas alcohlicas que incluyen destilacin en su proceso de elaboracin son
muchas, y se distinguen las siguientes:

Whisky: Incluye todas sus variedades; Escocs (Scotch), Irlands, Whiskies


Estadounidenses y Canadienses. Incluyen cierto aejamiento segn sea su
productor. Siempre a partir de fermento de cereales, cerveza o malta.

Vodka: Los de Europa oriental y bltica a base de papa y cereales, y los


occidentales a partir de cereales solamente.

Rum: Ron espaol o Rhum Francs. Partiendo todos de la caa de azucar, son
agrupados en tres variantes. (1) los secos y de cuerpo liviano. Producidos en
Cuba, Puerto Rico, Mxico, Argentina, Brasil y Paraguay; (2) los de cuerpo intenso
producidos principalmente en Jamaica, Barbados y Demerara (Guyana Britanica);
(3) los tipo Brandy pero aromticos de Java e Indonesia, Hait y Martinica.

Brandy o Cognac: A partir de la destilacin de vino o frutas molida fermentadas y


aejados en toneles de madera. Los ms conocidos son los que han tenido origen
en Francia bajo el trmino de cognac y es el reconocido como destilacin de vino.
Los de fruta parten de manzanas, cereza, albaricoque (damasco), ciruela, etc.
aunque son bebidas conocidas no como brandy o cognac sin por las marcas del
producto terminado o nombre histrico que se les haya asignado.
La Slivovitza que derivan su nombre de la ciruela utilizada (Quetsch o Mirabelle). El
Barat Palinka que deriva del albaricoque y aejada en barriles de madera. El
Brandy de cereza que es tambin conocido como Kirsch en Francia y Kirschwasser
en Alemania y Suiza que no tiene aejamiento alguno y por tanto color
transparente.

Tequila: Obtenido a partir del mezcal o agave, variedades de cactus del pais
azteca y desierto del sur de Estados Unidos. Su aejamiento aumenta su calidad.
Se comercializa con graduaciones alcohlicas que van desde los 37 hasta los 50

Oke (Okelehao): Parte de la destilacin de melaza de caa de azucar, arroz y jugo


de una fruta local con la que tambin hacen una comida llamada Poi. Es aejada
en barriles de roble.

Ng ka py: Es una variedad de whisky chino de 43 hecho a partir de fermento de


mijo y hierbas aromticas y aejado en madera.

Aguardientes aromticas: Este grupo incluye varias bebidas alcohlicas de alta


graduacin (mayor a 40). Aqu se encuentran el Gin, el ajenjo, la Zubrovka y la
Akvavit Escandinava (distinta al aquavitae escocesa). El gin a partir de fresas,
moras o frambuesas; La Zubrowka (45) pero aromatizada con ciertas variedades
de pasturas; la Akvavit Escandinava (46) que se produce en forma similar al gin
pero incluye fermento de papas y se aromatiza con semillas de comino. Su
variedad Danesa es incolora y aromatizada con semilla de carvi; Las variedades
Noruegas y Suecas tienen tono rojizo, son mas dulces y picantes. La variedad
Finlandesa es aromatizada con canela. La cachaa brasilera es hecha a partir de
caa de azucar, con la diferencia que no incluye aejamiento en madera, ni es
aromatizada. Suele complementarse con azucares y ctricos.

Licores: Es el grupo quiz de menor graduacin alcohlica. y que incluye las


bebidas ms dulces y aromticas. La cantidad de combinaciones y sabores
existente es ilimitada. En muchos casos es estandarizada y en otros es asociado a
una marca. Su graduacin alcohlica comienza en los 27 y termina con los ms
fuertes en los 40.

Historia
Antiguamente, el secreto de cada productor era el sistema de destilacin que le permita
lograr en su producto el sabor deseado para la bebida. Debido a esto, el proceso de
destilacin tuvo muy variados tipos y funcionamientos, aunque todos, basandose en el
mismo objetivo comn de separar el alcohol de un fermento para llevarlo a una bebida.
Para esto, existieron diversos mtodos de calentar recipientes y de colectar los vapores
condensados en alguna superficie fria destinada a convertir nuevamente el vapor en
lquido, colectarlo y transportarlo a otro recipiente de baja temperatura que serva como
depsito del 'espiritu' destilado.
Hoy da todava se utilizan sistemas y recipientes muy rudimentarios para elevar la
temperatura del fermento, en particular para bebidas como el brandy producido por
algunas empresas de Francia y el whisky producido por algunas de Escocia e Irlanda. El
modelo original en el que muchos se inspiraron se conoce como Tahit. El cual consiste en
un recipiente simple de fondo ancho y pico de dimetro reducido. El pico no se encuentra
abierto sino que cuenta con un pliegue que se conserva a menor temperatura que la base.
A su vez, ese pico cuenta con un conducto que transportar el vapor condensado hacia un
recipiente secundario que se encuentra alejado de la llama que calienta al primero.
El proceso de destilado se remonta a pocas anteriores al ao 800 AC (antes de Cristo),
momento en el cual se documento al detalle el primer proceso de fermentacin y
destilacin que se conoce. El siguiente es un cuadro con la referencia histrica que se
conoce del proceso de destilacin a lo largo de la historia de la humanidad.
Bebida
fermentada

Material base para el


producto

Bebida destilada obtenida

antes del 800


China
AC

Tchoo (tch)

arroz y mijo

Sautch (sautchoo)

800 AC

Ceylan e India

Toddy

arroz y melaza

Arrack

Asia

Kumiss

leche de burra o yegua Arika

Tartaria Caucsica

Kefir

leche de burra o yegua Skhou

Japn

Sake

arroz

Sochu

500 DC

Reino Unido
(Inglaterra)

agua miel
(mead)

miel

Agua miel destilada

1000

Italia

Vino

uvas

Brandy

Karpatos

fermento

papas y cereales

Vodka

Pases eslavos

brandy de
ciruela

ciruelas

Slivovitza

1100

Irlanda

Cerveza

malta, avena y cebada

Usquebaugh (un tipo


dewhisky)

1200

Espaa

Vino

uvas

Aqua vini

Espaa y Francia

melaza de caa caa de azucar

Epoca

Pas o Zona
Geogrfica

Rum, rhum o ron.

1500

Escocia

Cerveza

malta de cebada

Aqua vitae o whisky

1650

Mjico

fermento

agave (cactus)

Tequila

Segn las diferentes zonas geogrficas y el paso del tiempo, el proceso de destilacin fue
evolucionando. Sin embargo, el gran cambio en los procesos, y aquel que permiti lograr
bebidas de caractersticas equivalentes a medida que se cambiaba de ao de produccin,
partida de material base, etc, fue en la era industrial. Con el conocimiento de la qumica,
de los circuitos cerrados y especialmente los principios de evaporacin y condensacin,
dos personas iniciaron cambios que marcaron tendencia.

La columna de destilacin
El primer cambio significativo lo ide H. Braunschwick en 1512 para la elaboracin de
un Brandy estilo francs en su destilera. El circuito que propuso, consista en separar el
condensador del evaporador, para as lograr una mejor separacin entre vapores
voltiles en un solo circuito cerrado y nica operacin. Este cambio fue el que inspir al
segundo, aunque con una diferencia de 330 aos entre s.
Esta idea de componentes separados ilumin a Robert Stein, quien ideo en 1832
un proceso separado en dos columnas para su destileria de whisky escocs. Una de
las columnas se pens para la evaporacin y la otra para la condensacin y separacin de
vapores.
La primer columna permita ingresar el vapor del producto calentado el cual recorra un
ciclo de compartimientos en forma vertical ascendente. El que fuera vapor de agua, al
tener menor punto de evaporacin quedara retenido en estos compartimientos. El vapor
de alcohol continuara el recorrido hasta la parte superior para as encontrar ruta que lo
lleve hasta la segunda columna. La segunda columna, sera recorrida por el vapor en
forma descendente a travs de un circuito de serpentinas que iran reduciendo la
temperatura del alcohol, para as asegurar la separacin del vapor de agua del vapor de
alcohol.
Este invento de Robert Stein fue patentado por Aeneas Coffey en 1832, y fue conocido por
la mayora de los productores como propiedad del segundo. As la maquina es conocida al
dia de hoy como 'Coffey Still' o Columnas Coffey. Este principio de Coffey se sigue
utilizando, aunque mejorado, para la produccin de la gran mayora de las bebidas
alcohlicas.