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TEMA 1

EL ARTE CLSICO: GRECIA


1.- Introduccin: contexto histrico
Durante el primer milenio antes de Cristo los griegos protagonizaron una de
las ms grandes experiencias de creacin de formas artsticas de la historia humana.
Sus aportaciones, junto a las de los romanos (que fueron a la vez imitadores de los
griegos y profundamente innovadores), conforman el llamado arte clsico, convertido
en el ms influyente punto de referencia esttico para las generaciones posteriores, que
lo tomaron como modelo a imitar (Renacimiento, Neoclasicismo), lo alteraron o, en
ocasiones, lo rechazaron. El clasicismo ha marcado la historia del arte.
Para entender cmo se produjeron el nacimiento y evolucin del arte griego es
imprescindible tener en cuenta la geografa, es decir, los condicionamientos geogrficos
del espacio poblado por los griegos, y la historia, el marco histrico general en el que
los objetos artsticos fueron concebidos, producidos, recibidos e interpretados.

1.1.- La fragmentacin del espacio griego y el gobierno de las polis


Los antiguos griegos habitaban un conjunto de tierras situadas alrededor del mar
Egeo, as como las islas de ese mar. Adems
se asentaron en Sicilia y en el sur de la
actual Italia (la Magna Grecia) y fundaron
un rosario de colonias en las costas del
Mediterrneo Occidental y del Mar Negro.
En los tres ltimos siglos antes de Cristo, a
partir de las conquistas de Alejandro
Magno, se convirtieron adems en el grupo
que dominaba Asia Menor, Siria y Egipto
(reinos helensticos).
La geografa es en buena parte
responsable de la fragmentacin poltica
que caracteriz a los griegos. El espacio que
ocupaban, formado por islas y por comarcas
costeras muy montaosas entre las cuales
era muy difcil la comunicacin terrestre, no
facilitaba la formacin de un gran poder
central (imperial) que pudiera imponer
tributos a un gran nmero de seres humanos
mediante acciones de conquista y control
militar. Por ello, la ciudad-estado, la polis,
se convirti en la forma tpica de
organizacin poltica de los griegos. Y por
ello tambin las actividades marineras, la
pesca, el comercio martimo y la piratera seran una de las bases de su economa, junto
a una agricultura dedicada al cultivo de la llamada triloga mediterrnea (cereales,
vid y olivos) y a una ganadera de rebaos. Las actividades artesanales urbanas eran

muy visibles en las ciudades griegas, en particular la construccin de barcos, la ereccin


de edificios y la alfarera.
Las diferencias en el mundo agrcola eran enormes: existan latifundios en
manos de propietarios muy ricos, aristcratas (como se consideraban ellos mismos, ya
que la palabra procede de aristoi, los mejores), que empleaban esclavos para
trabajar. En el mundo marinero y urbano las diferencias tambin existan, pero era ms
habitual la existencia de hombres libres que trabajaban para vivir y se consideraban,
por tal razn, iguales entre ellos mismos, es decir, de igual condicin ante la ley
(isonoma) ya que no eran ni aristcratas ni esclavos.
Las oligarquas de aristcratas locales dominaron las respectivas polis durante
un largo perodo de tiempo y algunas nunca lograron sacudirse su poder. Por ello se
habla de polis aristocrticas u oligrquicas. Sin embargo, otras, con Atenas como
ejemplo ms destacado, experimentaron un proceso que las llev a convertirse en polis
democrticas, con las tareas de gobierno en manos del demos o conjunto de todos
los hombres libres y autctonos de la polis, es decir, varones, no esclavos, ni
brbaros (no griegos) ni originarios de otras polis. Los habitantes libres extranjeros
eran denominados metecos.
La instauracin de formas democrticas no fue nunca fcil ni pacfica, ya que los
oligarcas tendieron a resistirse. Normalmente se produjo tras el paso por una fase de
tirana: un hombre ambicioso y con pocos escrpulos, el tirano, concentraba en sus
manos el poder de la polis arrebatndoselo a la fuerza a los impopulares aristcratas
gracias al apoyo activo o pasivo del resto de la poblacin; cuando el tirano se volva a
su vez odioso, un nuevo golpe violento lo derribaba; los oligarcas no estaban ya en
disposicin de recobrar el poder y era posible el gobierno efectivo del demos.

1.2.- Continuidad y cambio en la civilizacin griega


Los historiadores no estn de acuerdo en si cabe considerar ya como griegos a
los habitantes de algunas islas del Egeo (las Ccladas) y de Creta que en plena Edad del
Bronce, en un perodo que va del ao 2700 al ao 1100 a.C. dejaron las primeras
muestras artsticas y las primeras tablillas escritas en la zona. S que eran griegos, con
toda seguridad (ya que hablaban griego), los pobladores de Micenas, Tirinto y otras
ciudades-palacios que entre los siglos XVI y XII a.C. desarrollaron la cultura micnica
y que fueron conocidos con el nombre de aqueos. Se trataba de una sociedad
aristocrtica y guerrera que sirvi de substrato a las grandes epopeyas que siglos
despus haban de ser fijadas por escrito: la Ilada y la Odisea.
Hacia el ao 1200 a.C. la cultura micnica tuvo un fin repentino. La invasin (o
emigracin) de un pueblo llegado del norte, los dorios, acab con aquel viejo mundo y
abri un perodo de 400 aos que los historiadores llaman la Edad Oscura: desapareci
la escritura, sucumbieron los palacios como centros de poder y abundaron la violencia y
las guerras. Hubo aqueos que emigraron a las costas de Asia Menor, donde con el paso
del tiempo recibieron la denominacin de jonios. Hacia el ao 800 a.C. comenz a
utilizarse el trmino helenos para referirse tanto a aqueos y jonios como a dorios. En
este perodo se compusieron los relatos orales sobre la remota guerra de Troya, que se
declamaban en griego: la lengua griega sobrevivi a esta mutacin social.
Desde el ao 800 a.C. podemos hablar, por tanto, de la existencia de una unidad
cultural, de una civilizacin griega, que iba a gozar de una gran continuidad histrica
y que se basaba en dos rasgos comunes: una lengua comn (aunque con variaciones
dialectales) escrita en un alfabeto nico, y una religin politesta y antropomrfica en
que eran compatibles los diversos cultos locales y una multiplicidad de mitos.

La evolucin de las artes plsticas fue, a partir de este momento, extraordinaria,


y estuvo muy relacionada con el avance de las matemticas (para fijar proporciones y
cnones), el pensamiento de los filsofos (que fundaron las primeras teoras estticas)
y el desarrollo de la literatura (que aport relatos que inspiraron a las artes plsticas)
Los historiadores generales dividen la historia griega entre la Edad Oscura y el
control romano en tres perodos que los historiadores del arte siguen escrupulosamente:
1.- Perodo arcaico: Del ao 800 al 500 a.C. Las polis estaban gobernadas por
oligarquas. El incremento de la poblacin oblig a fundar colonias en diversos
lugares del Mediterrneo y el mar Negro, en especial en Sicilia y sur de Italia.
Las ciudades que ms colonias fundaron fueron las ms pequeas. El desarrollo
de los templos dricos va unido al florecimiento de estas colonias occidentales.
Al final del perodo los gobiernos oligrquicos fueron cuestionados y surgieron
las primeras tiranas. Tambin aparecieron los primeros filsofos conocidos
(Tales de Mileto, Parmnides de Elea, Pitgoras de Tarento) y se instituyeron
los diversos juegos panhelnicos (es decir, abiertos a todos los griegos) en que
varones venidos de cualquier polis competan junto al santuario de un dios:
juegos olmpicos, juegos pticos, juegos stmicos y juegos nemeos.

2.- Perodo clsico: Abarca los siglos V y IV a.C. En este momento las
ciudades-estado llegaron a su madurez como estados autnomos. Algunas, como
Atenas (ciudad situada en el tica que se convirti en el principal centro
artstico y cultural de Grecia), evolucionaron hacia la democracia. Otras, como
Siracusa, siguieron en manos de tiranos. Y otras, como Esparta, no abandonaron
por completo la formas aristocrticas. Mirado en su conjunto, es el perodo que
concentra los mayores logros culturales de toda la historia griega, tanto en
las artes plsticas como en filosofa (Scrates, Platn, Aristteles), poesa
(Simnides, Pndaro), teatro (Sfocles, Esquilo, Eurpides, Aristfanes), prosa
histrica (Herdoto, Tucdides), oratoria (Demstenes) o medicina
(Hipcrates). Sin embargo, el perodo clsico estuvo marcado por la guerra.
En un primer momento, durante las primeras dcadas del siglo V, se produjo una
serie de luchas entre diversas polis griegas y el Imperio Persa. El conjunto de
estas luchas se conoce como las Guerras Mdicas y supuso el ascenso de
Atenas, principal protagonista de la derrota de los persas, y de Esparta, que
actu como su aliada. Con la victoria la alianza se quebr. Atenas, ms

ambiciosa que nunca y dirigida por Pericles, intent dotarse de una especie de
imperio martimo (la Liga de Delos), lo que suscit la oposicin de otras polis,
que se sintieron amenazadas y se coaligaron con Esparta. As comenz la
Guerra del Peloponeso, que dur de 432 a 404 a.C. y que finaliz con una
victoria implacable de Esparta. Esta ciudad, sin embargo, goz de una
hegemona muy breve: debilitada por la guerra, hubo de hacer frente a la
competencia de otras polis, como Tebas, que la derrot en 371 a.C. Cualquier
idea de armona poltica como forma de relacin entre las diversas ciudadesestado se haba vuelto imposible. Ello posibilit la irrupcin de los
macedonios, pueblo del norte de Grecia que se consideraba a s mismo griego,

pero al que los otros griegos consideraban brbaro, y que estaba constituido
como un reino. Filipo, su rey, a la cabeza de un ejrcito perfectamente
organizado, derrot a una liga de polis griegas en la batalla de Queronea (338
a.C.) e impuso su poder. Su hijo y sucesor, Alejandro Magno, decidi atacar y
destruir el Imperio Persa. Sus xitos militares fueron espectaculares. Derrot a
los persas y conquist su territorio, incluyendo Egipto, y lleg hasta la India.
Muri en el ao 323 a.C. a los 33 aos a consecuencia de unas fiebres. Entonces
sus generales se repartieron el imperio, pero no de manera pacfica, sino
mediante luchas armadas.
3.Perodo
helenstico:
Abarca desde la muerte de
Alejandro hasta la conquista
del Mediterrneo Oriental por
los
romanos
(se
suele
considerar como fecha final la
derrota de las fuerzas grecoegipcias de Marco Antonio y
Cleopatra por las de Octavio
Augusto en el ao 31 a.C.).
Durante estos siglos la
civilizacin griega se difundi
por
Oriente,
floreciendo
nuevos centros polticos y
artsticos como Prgamo, Alejandra y Antioquia, desde donde una aristocracia
greco-macedonia gobernaba (y se enriqueca, y encargaba y coleccionaba obras

de arte), bajo la forma de monarquas despticas (es decir, con un rey investido
de todo el poder y sucesin dinstica), grandes territorios en Asia Menor, Siria y
Egipto. La herencia de la Grecia clsica se hizo cosmopolita a la vez que,
paradjicamente, se vea afectada por la variedad que introducan las diferentes
herencias locales. La filosofa evolucion hacia el estoicismo (que propona una
moral muy austera y animaba a los sabios a vivir en la virtud, cultivando la
impasibilidad y el dominio de uno mismo), y el epicuresmo (una forma de
materialismo que liberaba a los hombres del temor al ms all y los animaba a
disfrutar moderadamente de los placeres y a huir de la pasin y los excesos).
Tambin la literatura experiment cambios, cultivndose gneros ms ligeros
(poesa didctica, pastoril, ertica).

1.3.- Los griegos y el arte


La aparicin y desarrollo del arte griego no puede explicarse sin tener en cuenta
una serie de ingredientes de la manera griega de entender el mundo, en particular el
antropocentrismo (es decir, la consideracin del ser humano como centro de todas las
cosas), la religin humanizada (con dioses inmortales que, sin embargo, se comportan
como hombres y protagonizan mitos con gran fuerza simblica y posibilidades de
representacin plstica), la tendencia a la isonoma (igualdad ante la ley) y, por tanto, a
la democracia, y el equilibrio entre la realidad y la idea, entre la observacin de la
naturaleza y la idealizacin de las formas.
Este equilibrio impregna su ideal de belleza: a la experiencia de la realidad (que
es variada e imperfecta), la razn aplica una exigencias estticas derivadas de la lgica
racional, y as naci el modelo clsico que intentaba reunir verdad, perfeccin y
belleza. Un modelo que, en ocasiones, pareca fro y poda tender al estereotipo, a la
repeticin, por lo que conoci desde el siglo IV una importante evolucin que culmin
en el arte helenstico.
Podemos decir, por tanto, que la esencia del clasicismo, en arte, consiste en la
mmesis, en reproducir la naturaleza tal como se ve (como es), pero corrigindola,
mejorndola de acuerdo a las leyes de la razn para hacerla perfecta, idealizndola. Ese
es el concepto de belleza del clasicismo griego, y de l derivan el concepto de orden en
la arquitectura y de canon en la escultura (y en la pintura).
En fin, en la Grecia clsica el arte por primera vez se hizo autnomo y la obra de
arte consigui tener valor por s misma, ya que no se conceba solamente para ensalzar
al dios o al poder, como haba ocurrido en civilizaciones anteriores, sino que era creada,
tambin, para producir placer esttico cuando era contemplada.

2.- La arquitectura griega


2.1.- Caractersticas generales
Desde el siglo VII a.C. se desarroll en Grecia una excepcional arquitectura de
carcter monumental pero no colosal, es decir, que destaca entre las del resto de la
Antigedad por buscar la belleza en la proporcionalidad de las medidas y la armona de
las formas, y no en el gigantismo constructivo.
El tipo de edificio ms representativo es el templo, casa de un dios situada en un
lugar concreto, pero que puede tener sentido para todos los griegos, y que se conceba
para ser contemplado desde el exterior, sin dar demasiada importancia al espacio

interior. Slo bien avanzado el periodo clsico y durante el helenstico aparecieron otros
tipos de edificios monumentales: teatros, bibliotecas, stoas
Algunas notas definitorias de esta arquitectura sn:
- Se trata de una arquitectura arquitrabada, con edificios adintelados (es decir,
de estructuras planas, sin arcos, que se apoyan en columnas), de manera que
predominan las lneas horizontales y verticales, que proporcionan apariencia de
serenidad. Sin embargo, este tipo de arquitectura encuentra dificultades para la
superposicin de pisos o para la elevacin en altura.
- Los edificios suelen utilizar sillares de piedra (es decir, bloques cortados en
forma de paraleleppedo regular). En un principio se usaron sillares de arenisca y
de caliza, pero a mediados del siglo V se opt por el mrmol.
- Se caracterizan por la armona constructiva (proporcin y equilibrio basados
en relaciones de tipo matemtico), que se defina de acuerdo a unos modlicos
rdenes clsicos (drico, jnico y corintio) que son soluciones a la necesidad
de combinar las exigencias estructurales y ornamentales de los edificios.

2.2.- El templo griego


El templo constituye la expresin ms caracterstica de la arquitectura griega.
Considerado la morada del dios, no est concebido para dar cobijo a los fieles, ni para
albergar asambleas ni cultos masivos, sino para ser contemplado desde fuera, por lo que
importaba ms el cuidado de su envoltura exterior que su configuracin interior. Por
ello suele decirse que esta arquitectura presenta valores escultricos.
Todo templo albergaba en su cella una imagen (las primitivas de madera, las de
la poca clsica de mrmol, de oro, de marfil). Esta cella sola estar rodeada de uno o
ms prticos de columnas y arquitrabes, que hasta el siglo VI fueron de madera. La
sustitucin de la madera por la piedra se realiz mediante una adaptacin formal que no
alter los condicionantes derivados del primer material. La seccin cilndrica de los
troncos de rbol es el origen de la seccin cilndrica de las columnas de piedra. Los
dinteles planos del entablamento (la superficie del techo en contacto con las columnas)
resultado del uso de madera provocaron los dinteles planos de los arquitrabes ptreos.
Incluso la alternancia de triglifos y metopas deriva de la alternancia de los cabos de las
vigas y los espacios entre ellas en las estructuras de madera.

Los templos resumen mejor que cualquier otro monumento las caractersticas
definitorias de la arquitectura griega que antes se han enumerado. Y son el tipo de
construccin en que se plasma ejemplarmente la necesidad de armonizar los diversos
elementos arquitectnicos y decorativos a travs de los rdenes clsicos.
Adems, muestran la obsesin de los griegos por la perfeccin tcnica de sus
obras. Ello se manifiesta en:
- el perfecto acabado de los muros, conseguido al ajustar los sillares sin
argamasa y sujetarlos por medio de grapas y clavijas denominadas colas de
milano, y pulir posteriormente las hiladas para completar el acabado
- el uso de la nmero o proporcin urea (una relacin matemtica entre las
diversas partes y el todo) que garantiza la armona visual
- la introduccin de unos refinamientos pticos que corrigen las medidas
matemticas para compensar las perturbaciones que se derivan de la
naturaleza de la visin humana. Entre estos refinamientos destacan:
o las curvaturas del entablamento y del estilbato hacia arriba, para
evitar el efecto visual de pandeo, de vencimiento del centro
o la inclinacin de las columnas hacia adentro, para impedir la
sensacin de cada y crear el llamado efecto piramidal
o el ntasis de las columnas, es decir, el ensanchamiento de la seccin
de la columna en su parte
central para quitar el efecto de
concavidad que producen las
columnas de lados rectos
o la mayor anchura de las
columnas de los ngulos,
anulando cualquier presin de
debilidad en ese punto
o la desigual distancia de los
intercolumnios, de manera
que al ojo humano parecen
realmente iguales

2.2.1.- Caractersticas formales del templo griego


Presenta una planta rectangular y uniforme
que evoluciona muy poco a lo largo del tiempo. La
nica variante son los templos de planta circular
llamados tolos, cuyo ejemplo ms conocido es el
templo de Atenea Pronaia de Delfos. Se trata de una
construccin del siglo IV a.C. que tena 20 columnas
dricas dispuestas en un prtico exterior y 10
columnas corintias en su interior.
Los templos se suelen localizar en el interior
de un espacio bien definido y sagrado (temenos) al
que se acceden por unas puertas monumentales o
propileos. En el interior del temenos, adems del
templo se sita un altar para los sacrificios.
El templo se asienta sobre un basamento de gradas (crepidoma) que realza y
distingue el edificio sobre el terreno y lo hace accesible desde todos los lados.
En el interior, la construccin se divide en tres salas:

Pronaos: primera estancia, que sirve de acceso a la siguiente y en que va


decreciendo la luminosidad
Naos o Cella: sala principal, en que se venera la imagen del dios
Opistdomo: Estancia posterior con acceso independiente que sirve para
guardar el tesoro o los objetos de culto.

2.2.2.- Tipos de plantas


Segn la distribucin de las columnas los templos se clasifican en:
- In antis: presenta slo dos columnas en la
fachada principal flanqueadas por los
muros laterales
- Prstilo: Slo presenta un prtico de
columnas en la fachada principal
- Anfiprstilo: Con un prtico de columnas
en cada fachada
- Perptero: Con cuatro prticos de
columnas, de manera que se rodea todo el
templo
- Dptero: Con doble fila de columnas
rodeando todo el edificio
- Monptero: Es el nombre que se da a los
templos de planta circular rodeados
completamente por un prtico de columnas.
Por otro lado, segn el nmero de columnas
que contenga la fachada, el templo es dstilo (si tiene
dos columnas), tetrstilo (cuatro), hexstilo (seis),
octstilo (ocho), decstilo (diez), etc.

2.2.3.- Los rdenes clsicos


La aparicin de los distintos rdenes arquitectnicos fue la respuesta a la
necesidad de fijar unos mdulos de armona que regularan las relaciones entre las
diversas partes de la construccin y de aportar soluciones decorativas sobre la base de
unas exigencias estructurales de los edificios que no podan ser ignoradas. Los templos
han de ser slidos al tiempo que bellos.
Generalmente se consideran tres rdenes: el drico, el jnico y el corintio.
Aunque en realidad, este ltimo orden no es ms que una variante del jnico que apenas
se desarroll en la Grecia clsica, aunque s que en edificios helensticos y romanos.

1.- El orden drico: Surgi en el siglo VII a.C. Se caracteriza por su sobriedad
y elegancia, y responde a la mentalidad de los dorios, griegos del continente, de
tradiciones agrcolas y carcter rudo. Sus orgenes se encuentran en los templos

de madera, de los que derivan sus elementos esenciales. Es probable que el paso
a la piedra se diera por influencia egipcia. Hacia el ao 600 a.C. aparecen los
primeros templos de piedra dricos, como los de Hera en Olimpia (a la
izquierda) y Artemisa en Corf. Poco despus los de Paestum (uno de ellos, a la
derecha) muestran la expansin del orden hacia Sicilia y la Magna Grecia.
Los elementos esenciales de este orden son:
- El crepidoma o base
sobre la que se eleva el
templo,
con
tres
escalones
llamados
esterebatos los dos
inferiores y estilbato
el superior.
- El
fuste
de
las
columnas, que suele ser
estriado, con aristas
vivas,
y
presenta
ntasis.
- El capitel, compuesto
por un collarino (pieza
que lo separa del fuste),
un equino (moldura de
forma
semicircular
convexa) y un baco
(pieza
rectangular
sobre la que descansa
el entablamento).
- El entablamento, que
presenta un arquitrabe
siempre liso, un friso
en que se alternan los
triglifos (con molduras
verticales)
y
las
metopas (con decoracin escultrica), y una cornisa en saledizo.
- El frontn, triangular y decorado habitualmente con programas escultricos.

2.- El orden jnico: Apareci hacia finales del siglo VI a.C en las ciudades
jonias de Asia Menor. Naci directamente en construcciones de piedra, y est
influido por el arte egipcio, en
particular por el hecho de concebir el
templo como un bosque de columnas
de la divinidad, y por el persa, de donde
parece provenir la esbeltez de las
columnas y el carcter continuo de los
frisos.
La acumulacin de columnas y
los capiteles caractersticos con volutas
(como si fueran las plantas que florecen
en el bosque al contacto con el dios)
son los primeros elementos que lo distinguen del drico. Adems, resulta ms
esbelto que ste, y responde a una mentalidad ms refinada y orientalizante. Y
tambin adquiere dimensiones mucho ms notables, tendiendo hacia una
monumentalidad grandilocuente que vuelve a emparentarlo con las
construcciones egipcias y
persas.
El templo de Hera en
Samos y el de Artemisa en
Efeso,
de
gigantescas
dimensiones (la planta del
segundo, a la derecha), fueron
sus
construcciones
ms
importantes, pero ambos han
desaparecido. Los elementos
esenciales de este orden son:
- El crepidoma, que sigue el esquema del orden drico, pero en este caso se
puede insertar entre el estilbato y la basa de la columna un plinto
paraleleppedo.
- La basa, que no exista en el drico, y que constituye la base para la
columna. Est compuesta por dos toros (o molduras convexas) y una escocia
(o moldura cncava)
- El fuste, que presenta acanaladuras y carece de ntasis, a la vez que es
mucho ms esbelto que el drico
- El capitel, con un astrgalo en relieve (decoracin en forma de cuentas de
collar), un equino con dos volutas (enrollamientos), y un baco rectangular
- El entablamento, con un arquitrabe con tres bandas en saledizo, un friso
continuo con o sin decoracin escultrica y una cornisa tambin en saledizo
- El frontn triangular con decoracin escultrica.
3.- El orden corintio: Aparece en la primera mitad del siglo IV a.C. Es una
variacin del orden jnico, del que se
diferencia en el capitel. El capitel
corintio consta de un astrgalo y un
baco rectangular iguales a los jnicos,
pero de un equino distinto: el de hojas
de acanto, dispuestas en dos o ms
filas, las inferiores muy curvadas hacia
fuera y las superiores enrolladas.

Cuenta una leyenda que fue el escultor Calmaco quien invent este capitel tras
un viaje a Corinto. El primer templo conocido en que aparece (en una sola
columna en el interior de la cella, como se ve en la ilustracin izquierda) es el
templo de Apolo Epicurio en Basas, edificio construido por Ictinos. Los templos
completamente de orden corintio son de poca helenstica, como el de Zeus en
Atenas (fotografa de abajo a la derecha).

2.3.- La Acrpolis de Atenas


En las ciudades griegas, la Acrpolis es
un lugar elevado que suele constituir su
emplazamiento original. Serva como espacio
fortificado, pero tambin como espacio
sagrado. La Acrpolis de Atenas es un pequeo
cerro que se eleva 156 metros sobre el nivel del
mar y cuya cima es plana. Ello permiti
construir notables edificios en su interior.
Cuando en el ao 480 a.C. los persas del rey
Jerjes ocuparon Atenas, tomaron la Acrpolis,
la saquearon y destruyeron sus templos, que
incluan un primer Partenn y un primer
Erecteion. La derrota de los persas y la victoria
ateniense permitieron la reconstruccin de los
edificios de la Acrpolis con una suntuosidad
hasta entonces desconocida.
El esplendor poltico y el auge
econmico de Atenas haban de corresponderse
con las realizaciones artsticas de la nueva
Acrpolis. Pericles, el estratega (magistrado) de Atenas que dio nombre a toda
aquella poca que dur hasta el comienzo de la guerra del Peloponeso, impuls los
trabajos. Su amigo Fidias, escultor, se convirti en el supervisor general de los trabajos.
Los mejores arquitectos del momento, como Ictinos, Calcrates y Mnesikls, disearon
las construcciones. Los trabajos duraron dcadas, y todava no haban concluido cuando
estall la mencionada guerra.
El acceso a la Acrpolis se realizaba por unas puertas monumentales, los
Propileos, que servan tambin de lugar de ingreso de las procesiones que desde la
ciudad ascendan a la zona sagrada. Estos propileos fueron realizados entre 437 i 431

a.C. y su arquitecto fue Mnesikls, que proyect dos prticos dricos hexstilos
coronados por sendos frontones, uno de cara a la ciudad y otro mirando al interior de la
Acrpolis, que les da apariencia de templo. El prtico exterior se completa con dos alas
laterales edificadas sobre plataformas formadas por prticos de tres columnas.

Junto a los Propileos se sita una estrecha plataforma que se eleva sobre el
camino de acceso y en que se encuentra el pequeo templo dedicado a Atenea Nik (se
explica despus). Y mirando desde los Propileos hacia el interior de la Acrpolis, al
fondo a la derecha destaca el Partenn, y al fondo a la izquierda el Erecteion. En
primer plano, y entre ambos templos, se divisaba la enorme estatua de la Atenea
Promacos (la que gua en la batalla), tras de la cual se situaba el amplio espacio en
que se localizaba el altar de Atenea, lugar donde culminaban las ceremonias religiosas,
y flanqueado por los dos grandes templos citados
.

2.3.1.- El Partenn
Se trata del templo de mrmol
dedicado a Atenea Partenos (es decir,
Atenea la Virgen) construido entre los
aos 447 y 432 a.C. en la poca de
Pericles- como ofrenda a la diosa para
sustituir al templo anterior destruido por
los persas. Es el mayor edificio de la
Acrpolis.
Los arquitectos encargados de la
obra fueron Ictinos y Calcrates, aunque
la direccin general estuvo en manos del
escultor Fidias, amigo de Pericles, que se encarg de la decoracin.
Se trata de una construccin de estilo drico, octstila y perptera. La planta
mide 69,5 por 31 metros. Su
permetro es rectangular, y en toda
la construccin se mantiene un
inters por las proporciones y las
relaciones
matemticas
(modulares y basadas en la
proporcin urea). As, si los
prticos de las fachadas son de
ocho columnas, los laterales son
del doble ms una, es decir, 17. De
esta manera, el nmero total de
columnas es de 48 (ya que no hay
que contar dos veces las que se sitan en los ngulos).
Consta de pronaos, dos naos y opistodomos, de modo que su planta es muy
singular. La pronaos y el opistodomos son cortos espacios delimitados por sendos

prticos hexstilos de columnas dricas y la pared de las naos. La naos propiamente


dicha est dividida en tres naves separadas por columnas, de las cuales la central (donde
estaba la espectacular escultura de Atenea realizada por Fidias, de ms de once metros
de altura) es ms ancha que las otras dos. Esta
disposicin del espacio de la naos cumple una doble
funcin: por una parte sirve para sostener una
techumbre plana, y por otra, permite la existencia
de tribunas. Por otro lado, en la parte del opistodomo
exista una cmara posterior, una segunda naos
cuadrada con la techumbre apoyada en cuatro
columnas, denominada precisamente Partenn, es
decir, habitacin de las vrgenes. Al parecer serva
para guardar las donaciones recibidas por el templo,
aunque en un primer momento pudiera servir como
morada de vrgenes dedicadas a la diosa.
Arquitectnicamente responde a todas las
caractersticas tcnicas ya explicadas. Cabe destacar
especialmente sus estudiados reajustes pticos. Por
ello, aunque el Partenn es un edificio de grandes dimensiones, parece menor de lo que
en realidad es, convirtindose as en el mejor ejemplo de los principios de la
arquitectura clsica: armona, equilibrio y proporcin.
Adems, la importancia del Partenn se acrecentaba merced a su excelente
decoracin escultrica. El programa escultrico fue diseado por Fidias y se explicar
en el apartado dedicado a la escultura. Tambin por el resto de ornamentos exteriores,
como la policroma de los entablamentos (con colores chillones en triglifos y metopas)
y las antefijas o tejas multicolores que remataban las techumbres.

2.3.2.- El Erecteion
Se trata de un edificio de orden jnico muy complejo situado en un lugar
sagrado de la Acrpolis cuyo solar deba permanecer intacto debido a su simbolismo
religioso. Por ello, el templo hubo de adaptarse a los desniveles del terreno, lo que lo
hace muy original.
Fue construido entre los aos 421 y 406 a.C. para sustituir al anterior, destruido
por los persas en el ao 480 a.C. No sabemos con seguridad el nombre de su arquitecto.
Hay quien habla de un tal Filocles, y otros de Mnesikls.

Presenta dos
zonas diferenciadas
que simbolizan la
doble vocacin de
Atenas.
La
zona
oriental del edificio,
donde el terreno es
ms elevado, estaba
dedicada a Atenea
Polias (la protectora
de la ciudad), antigua
diosa de culto agrcola
cuya imagen original
era de madera de
olivo.
La
zona
occidental,
situada
sobre el terreno ms
bajo y que est
construida de manera sobre elevada,
estaba dedicada a Poseidn Erecteo
(el que golpea la tierra), divinidad
marina.
La zona oriental, dedicada a
Atenea Polias, consta de un prtico
hexstilo y una cella. Las columnas
son muy esbeltas, como corresponde
al estilo jnico. No hay prticos
laterales, por lo que podramos hablar,
si no existiera el templo de Poseidn,
de un templo prstilo.
El acceso a la zona occidental
se realiza por otro prtico jnico, el
prtico norte, bastante original, ya
que presenta seis columnas, pero solo cuatro forman el frente, ya que las otras dos se
sitan en los laterales. Desde este prtico se acceda tambin a un olivo sagrado situado
al lado del templo. Al otro lado de la cella (que presenta otras dos cellas adosadas) se
encuentra el prtico sur, la famosa tribuna de las caritides (estatuas-columna obra del
escultor Alcmenes, discpulo de Fidias), en cuyo interior se encuentra la escala de
acceso a la tumba de Ccrope, primer rey mtico de Atenas.
La singularidad del Erecteion es, por tanto, notoria. Las dificultades de su
asentamiento fueron superadas con xito, de manera que frente a la elegante sencillez
del Partenn, el Erecteion aportaba su riqueza, su variedad y sus primorosos detalles
ornamentales.

2.3.3.- El templo de Atenea Nik


Fue proyectado por Calcrates en el ao 449 a.C. y tard ms de veinte aos en
construirse debido a la prioridad otorgada al Partenn y los problemas polticos
derivados de la guerra del Peloponeso.

Est arrinconado junto a los Propileos, en


una elevada plataforma muy estrecha que
domina el camino que sube desde la ciudad, lo

que condiciona sus dimensiones: siete metros de


ancho y 8,20 de largo, con columnas de cuatro metros de alto.
Se trata de un templo jnico, tetrstilo y anfiprstilo, con columnas de fuste
monoltico. Las pequeas dimensiones obligaron a fundir la naos y la pronaos,

cerrndose el acceso al templo por medio de una verja, lo que le daba aspecto de falso
templo in antis. Lo ms destacable de este templo es la capacidad demostrada por sus
constructores para adaptarlo visualmente a la estrechez del lugar conservando toda su
belleza y armona.

2.4.- La arquitectura en el clasicismo tardo y en el helenismo


Desde el siglo IV a.C. la arquitectura griega tendi hacia la grandilocuencia y el
monumentalismo. Los cambios polticos y sociales que acompaaron a la guerra del
Peloponeso y a la irrupcin de Macedonia, as como la aparicin de los reinos
helensticos, provocaron cambios importantes que alejaron a las construcciones de la
reiteracin de los modelos clsicos. Junto a la arquitectura monumental se desarroll la
planificacin urbana y se configur una tipologa arquitectnica de teatro.

2.4.1.- Los planos hipodmicos


A partir del diseo ideado hacia el ao 479 a.C. por el urbanista Hipdamos para
la reconstruccin de Mileto, ciudad arrasada por los persas, se desarroll un plano
urbano ortogonal, con calles que se trazan perpendiculares entre s formando una
retcula o damero. Esta planta se quiere racional y igualitaria, ya que no privilegia
ningn punto del espacio, lo que la hace no jerarquizada y ms democrtica.

Todas las ciudades griegas de esta poca


disponen, como Mileto (y estn o no
planificadas), de un gora (plaza que constituye
el centro de la vida urbana), de un bouleterion
(edificio en que se rene el consejo de la
ciudad), de un pritaneo (donde se renen los
magistrados) y de una stoa, galera porticada que
serva para el intercambio comercial. Alrededor
de las ciudades suele haber una muralla, a cierta
distancia de las primeras casas.

2.4.2.- Los teatros


El teatro fue una de las grandes
invenciones de los griegos. Toda ciudad
importante contaba con el suyo, que serva tanto
para representaciones dramticas como para
reuniones colectivas. Al principio se haban
localizado en las laderas montaosas que servan
de gradero, pero a partir del s. IV a.C. se

generaliz un modelo constructivo comn. An as, segua constituyendo un espacio


abierto, en el que las representaciones se efectuaban al aire libre, siendo uno de sus

principales logros la perfecta acstica que permita or la voz de los actores con claridad
desde cualquier punto del teatro. El mejor conservado es el de Epidauro.
Sus elementos caractersticos eran los siguientes:
- El thatron o cvea, es decir, el gradero. Desde el siglo IV a.C. se
construye en piedra y con forma ultra semicircular (un poco ms de un
semicrculo). El de Epidauro tena un aforo de doce mil espectadores,
contando lgicamente con un cinturn o pasillo central que permita la rpida
circulacin del pblico
- La orchestra, espacio circular previo a la escena, donde se situaban los
msicos y cantaba el coro
- El proskenion, parte anterior de la escena ligeramente elevada y donde
actuaban los actores. En el caso de Epidauro era de mrmol y se acceda a
ella mediante rampas.
- La skene o escena, originalmente el lugar donde se guardaban las tramoyas
del tinglado teatral, pero despus usada como fondo de la accin, en especial
sus puertas laterales. Desde su parte superior podan hablar los dioses.

2.4.3.- El Mausoleo de Halicarnaso


La obra arquitectnica que mejor
ejemplifica el paso de la concepcin clsica a la
helenstica es sta tumba monumental,
considerada una de las siete maravillas del mundo
antiguo, que no ha llegado hasta nosotros (ya que
fue primero destruida por un terremoto y luego
expoliada por los Caballeros de Rodas en la Edad
Media), pero que conocemos gracias a una
descripcin del romano Plinio.
La obra estaba concebida por el propio
Mausolo, strapa (gobernador) persa de la
provincia de Caria, que pretenda otorgar a sta
mayor protagonismo dentro del Imperio, por lo
cual traslad su capital a la ciudad jonia de Halicarnaso y procur la helenizacin de su
pueblo. Nada mejor que la construccin de su imponente tumba para conseguirlo. Y
aunque comenzada por l, fue su viuda y hermana Artemisa II la que la concluy.
Se trata de un monumento funerario diseado por el arquitecto Piteo y en la que
colaboraron el tambin arquitecto Stiro y los escultores Scopas (del que despus
hablaremos), Briaxis y Leocares. El edificio, de mrmol blanco, caracteriza la
mentalidad ostentosa que substituy a la sobriedad clsica.
Su estructura arquitectnica presentaba como elementos esenciales:
1.- Una amplia escalinata frontal, sobre la que se levantaba un podio cuadrado
2.- Un peristilo situado encima de este podio, formado por columnas de orden
jnico
3.- Una cubierta en forma de pirmide truncada
sobre la que se hallaba un carro de bronce con las
figuras del strapa y su esposa.

2.4.4.- La arquitectura helenstica


El camino marcado por el Mausoleo de Halicarnaso y
otras construcciones de su misma poca, como la llamada
linterna de Lysikrates en Atenas, culmin en los colosales

edificios helensticos, entre los que sobresalieron el Altar de Zeus en Prgamo y el Faro
y Biblioteca de Alejandria, ambos desaparecidos. La tendencia a la ostentacin y al
desmesura, las innovaciones imaginativas, y un mayor uso del orden corintio
caracterizaron a estas construcciones.
El monumento a Lysikrates, conocido como linterna, fue erigido en Atenas el
ao 334 a.C. Constituye la primera construccin completamente de orden corintio, y fue
hecha en tiempos de Alejandro como homenaje al ganador de un concurso teatral. En
realidad se trata de un trpode conmemorativo erigido sobre una base arquitectnica de
gran riqueza decorativa. Esta base consta de un podio elevado paraleleppedo, sobre la
cual se eleva un cilindro con semicolumnas corintias que sostienen un friso continuo.
El altar de Zeus en Prgamo (s. II. a.C) es un altar sacrificial helenstico
ideado como construccin independiente, sin relacin con ningn templo. Se puede
considerar
como
una
manifestacin ostentosa del
poder de los reyes de Prgamo,
que con su ereccin buscaban
consolidar su prestigio ante el
resto de los reinos helensticos.
Su planta era casi cuadrada (38
por 36 metros), y constaba de
una gran escalinata, una amplia
plataforma y dos alas laterales.
La enorme elevacin del podio
y la poca altura de las columnas
tendan a exagerar la volumetra
del conjunto. Los frisos del
podio estaban decorados con
voluminosos relieves dedicados a la Gigantomaquia (intento de derrocar a los dioses por
parte de los gigantes). La obra se conserva en un museo de Berln.

3.- La escultura griega


3.1.- Caractersticas generales
La importancia extraordinaria de la escultura de la Antigedad griega se debe a
la originalidad de las novedades que introdujo y al hecho de haberse convertido en la
referencia bsica de toda la estatuaria posterior: es en la escultura donde se acua el
concepto de belleza del arte griego.
Se trata de una escultura antropomrfica, es decir, centrada en la
representacin de la figura humana. Pero una figura humana que no intenta ser captada
de manera brutalmente realista (verista) sino mediante la interposicin de un ideal,
de una idea de hombre perfecto que podra ser plasmada en las imgenes. La
aspiracin a la perfeccin se entiende as como el deseo de alcanzar como metas la
armona (adecuada relacin entre las partes entre s y con el todo) la proporcin y una
particular sntesis de naturalismo e idealizacin, cuyas caractersticas seran:
- Inters por la fijacin de un canon matemtico
- Inters por resolver los problemas de anatoma, movimiento, perspectiva,
composicin, expresin, etc.

Representacin de figuras modlicas, no de modelos concretos y existentes,


es decir, intento de representar lo universal trascendiendo lo particular.
Una caracterstica importante de la escultura griega fue su constante evolucin.
Desde el hieratismo de la escultura arcaica hasta el equilibrio del perodo clsico y la
variedad y expresividad del helenstico se sucedieron, como veremos a continuacin,
diversas etapas, todas ellas de gran inters. Esta evolucin persigui en especial mejorar
la representacin de la expresin y del movimiento.
Sin embargo, conservamos pocas piezas originales (y cuando estas existen,
suelen estar muy deterioradas), por lo que gran parte del nuestro conocimiento se
desprende de las copias que realizaron los romanos. En todo caso, sabemos que las
piezas solan estar policromadas.
Las imgenes comprendan tanto estatuas de bulto redondo y grupos
escultricos como relieves para la decoracin escultrica de templos y altares.
Los materiales utilizados fueron diversos: terracota, marfil, diversos tipos de
piedra Pero destac el uso del mrmol y del bronce.

3.2.- La escultura en el perodo arcaico (s. VII i VI a.C.)


Desde sus inicios, la escultura griega mostr gran inters por la representacin
del cuerpo humano, por sus formas anatmicas en particular, pero predominaban
unos rasgos de esquematismo, rigidez, hieratismo y frontalidad que producen una
sensacin de convencionalismo (los ojos almendrados y globulares, la sonrisa
arcaica, las posturas forzadas de clara influencia egipcia), de falta de naturalidad. Las
estatuas muestran tipos repetitivos masculinos (kuroi) y femeninos (kors) que, sin
embargo, conocieron una lenta evolucin, una constante progresin hacia el
naturalismo, hacia la mimesis (imitacin de la naturaleza). Tal como avanza el
perodo se puede apreciar la conquista de la soltura en los cuerpos, la preocupacin por
la expresin de los rostros (que trasmiten cada vez mayor serenidad), la mejor
observacin de la anatoma
Las representaciones ms habituales son de seres humanos inconcretos, es decir,
ideales, que artistas annimos esculpen despus de haber observado a los atletas en el
gimnasio y en los juegos o a las doncellas en las ceremonias religiosas. Por ello,
mientras un kurs es la representacin de un joven desnudo con msculos poderosos,
una kor es la de una joven vestida con diversas piezas de ropa. Entre los kuroi, jvenes
atletas vencedores en juegos celebrados en los santuarios, destacan los de Paros,
Anavysos y Naxos (en la ilustracin, de izquierda a derecha). Todos ellos muestran el
esplendor del cuerpo en reposo y pleno de serenidad. La postura siempre es la misma:
brazos pegados al cuerpo, un pie avanzado en accin de caminar y mirada al frente en
gesto inexpresivo. Y en los rostros siempre los ojos globulares y almendrados y la
caracterstica sonrisa arcaica. La culminacin de la evolucin de los kuroi la representa

el Efebus atribuido al escultor Critias (el ms a la derecha), donde el realismo supera a


todos los ejemplos anteriores, la posicin de los miembros sugiere una visin unitaria
del cuerpo (con la introduccin del contraposto, que despus explicaremos, ya que es
una caracterstica de la escultura clsica) y la epidermis est tratada con delicadeza.
Y entre las kors, representaciones de doncellas encargadas del mantenimiento
de los templos, las denominadas de Antenor, del Peplo y de las botas rojas (debajo de
izquierda a derecha). Todas ellas presentan la misma postura: un brazo pegado al cuerpo
y el otro extendido ofreciendo algo a la divinidad. El cuerpo femenino siempre se
representa envuelto en ropajes de cada vertical o con vuelos y pliegues, personificando
la gracia y la elegancia de la esttica griega del momento. El tratamiento del ropaje es
muy cuidado en la denominada Hera de Samos (a la derecha).

Una kor especialmente interesante es la denominada


Dama de Auxerre. Es una pequea estatuilla de apenas 55 m. de
altura, pero que suele considerarse la primera estatua de piedra
que se conserva completa, ya que su antigedad se remonta al ao 650 a.C.
Posiblemente fue tallada en Creta y es una imagen votiva, como se desprende de la
posicin de la mano derecha, en actitud de exvoto, mientras que la izquierda permanece
pegada al cuerpo. En ella se pueden apreciar las caractersticas formales que distinguen
a este tipo de esculturas femeninas, especialmente su sentido de bloque cerrado y su
rgida frontalidad. En todo caso, la parte de abajo ha sido labrada de manera ms basta,
mientras que en la parte de arriba se pueden preciar los detalles del peplo (manto) y de
la ancha correa de la cintura. El pelo est trabajado con detenimiento, siguiendo la moda
egipcia, lo que otorga a la obra cierto naturalismo, acentuado por el modelado de los
pechos. El rostro, sin embargo, es inexpresivo, con los grandes ojos almendrados y su
forma es convencionalmente triangular. Llama la atencin la sonrisa arcaica, un tanto
forzada y falsa, y la desproporcin entre las manos y el antebrazo o el gran tamao de
los pies. El faldelln que cubre de la cintura a los pies tiene una sencilla decoracin
geomtrica de lneas verticales y horizontales que contrasta con las lneas curvas de la
parte superior (cabello, senos y brazos). Originalmente estuvo policromada. En fin, la
pieza resume las caractersticas de este perodo arcaico de la escultura, que perfila las
caractersticas que definirn el conjunto de la estatuaria griega (el antropocentrismo, la
idealizacin, la bsqueda de la proporcionalidad), pero sin terminar de concretarse,

hasta el punto de que muchos de estos aspectos quedan todava en suspenso (no se
consigue captar la expresin, la figura est desproporcionada, el sentido de bloque
prevalece en la composicin, etc.).
Durante este perodo tambin los dioses comenzaron a ser esculpidos en los
frontones de los templos. Antes de la llegada de los dorios no se esculpan imgenes de
los dioses, que se conceban como fuerzas elementales de la naturaleza. Los dorios
dieron cuerpo a los dioses, los humanizaron y fijaron una mitologa, unos mitos en los
que se relataban las relaciones de los dioses entre s y sus intervenciones concretas en la
historia de los hombres. Estos mitos, y las correspondientes imgenes divinas (con
aspecto humano, no como seres terribles o sobrenaturales), fueron la base narrativa de la
decoracin escultrica de los templos.
Entre las piezas conservadas destacan los restos del frontn del templo de Corf
(como la famosa Gorgona), el friso del tesoro de los Sfnios en el santuario de Delfos y
el frontn del Hecantompedon (el primer Partenn, destruido por los persas, de Atenas).

3.3.- La escultura en el perodo clsico (s.V y IV a.C.)


Durante este perodo culmin el proceso de la escultura griega hacia la plena
mimesis, hacia el naturalismo. El conocimiento prctico de la anatoma humana
perdi todo esquematismo y se aplic a descubrir y representar las leyes generales de
la belleza abstracta, general. La belleza, mejor dicho, la idea de belleza, form una
triloga inseparable con la verdad y el bien, por lo que haba de expresarse a travs de
la medida, como acab por teorizar Platn en alguno de sus dilogos. De ah la
importancia de fijar un canon, un modelo matemtico de belleza. Y de ah tambin
que el naturalismo clsico haya de ser entendido bajo el significado de idealismo,
no de realismo de las cosas concretas (o verismo). No se trataba de representar la
belleza individual, particular, de un modelo realmente existente, sino una belleza
ideal ms elevada, una belleza de carcter universal que aspiraba a resumir lo que los
seres humanos tienen en comn por encima de sus peculiaridades. Se representaban, por
tanto, tipos ideales, sin imperfecciones, no individuos especficos y por ello
imperfectos. El proceso de conquista de la mimesis se desarroll en tres mbitos
paralelos:
- La fijacin de las proporciones, es decir, la bsqueda del canon matemtico
que habra de corresponder al ideal de belleza; un canon, con todo, que conoci
alteraciones (como veremos, el canon de Policleto fue modificado por Lisipo).

- El control del movimiento, tratando de conseguir la armona y la ruptura de la


frontalidad mediante el contraposto (oposicin entre diversas partes del cuerpo)
- El control de la expresin, el rostro y las emociones, que dotaba a las obras
de una gran serenidad no exenta de cierta frialdad; precisamente la necesidad de mejorar
la expresin de las imgenes (para que pudieran dejar traslucir de alguna manera los
sentimientos) est en la base de algunas de las innovaciones introducidas por los
escultores del denominado clasicismo tardo.
En la escultura del perodo clsico se pueden distinguir tres subperodos:

3.3.1.- El estilo severo (primera mitad del s. V a.C.)


Es el perodo de transicin en que las formas arcaicas fueron substituidas por las
clsicas. Desaparecieron el esquematismo y la tosquedad, la frontalidad, el hieratismo y
la sonrisa arcaica, y las imgenes adoptaron una expresin de reflexiva serenidad,
severa, lo que da nombre al estilo.
En la poca arcaica el artista poda destacar el sentimiento del personaje (pathos)
o bien su carcter (ethos) cuando representaba hombres y dioses. En el perodo severo,
por el contrario, se trat de conseguir un equilibrio entre ambos: las imgenes sienten
y a la vez se dominan, la lucha entre la tensin y la distensin se convierte en
contencin. Y toda la escultura de la poca clsica reflej ese equilibrio conquistado por
los artistas severos.
Durante esta poca se realizaron numerosas esculturas para decorar frontones de
templos que obligaron a los autores a estudiar tanto los movimientos humanos como la
composicin en grupo a fin de
adaptar sus obras al espacio
triangular del frontn. Entre
ellos destacan las figuras del
templo de Atenea Afaya, en
Egina, datadas entre los aos
500 y 480 a.C. que narran la
mtica intervencin de los
habitantes de esta isla en la
guerra de Troya bajo la
proteccin de Atenea. Las figuras muestran un gran movimiento, a la vez que serenidad
en sus rostros a pesar del gran esfuerzo.
Y las esculturas del templo de Zeus en Olimpia, esculpidas hacia el 450 a.C., que
narran escenas mitolgicas en que las figuras se adecuan completamente al marco
arquitectnico. Destaca el frontn en que, con Apolo en el centro, se narra la lucha entre

los lapitas y los centauros (mito que explicaremos despus al hablar del Partenn).

Las esculturas en bulto redondo (es decir, estatuas


que no son relieves ni estn concebidas para ser adosadas
a cualquier zona de una construccin) se realizaron
formando grupos o aisladas. Entre las ms conocidas se
encuentran el Poseidn del cabo Artemision (hacia 480
a.C.), atribuido al escultor Kalamis, y el Auriga de Delfos.
La primera es una demostracin de la maestra conseguida
en esta poca en la representacin del equilibrio y la
anatoma.
La segunda, es decir, el Auriga de Delfos,
constituye el nico resto conservado del monumento
encargado por el tirano Polyzalos de Gela por su victoria
en una carrera de cuadrigas
en Delfos: se han perdido el carro y el tirano y solo nos
queda el conductor, el auriga. Se trata de una pieza
atribuida a Pitgoras de Regin, aunque sin seguridad. La
figura, de bronce, mide 1,82 m. de altura y esta formada
por piezas soldadas despus de haber sido fundidas por
separado. La actitud es de reposo, pero la figura est en
tensin como se aprecia en la expresin de la cara.
Tambin es remarcable la esfericidad del crneo, con una
diadema: la esfera es la figura geomtrica perfecta. El
plegado del xiton (manto) presenta unos trazos todava
muy rectilneos y paralelos, pero demuestra la tendencia
al dinamismo gracias a la complementariedad de ritmos
verticales y horizontales. El contraposto es todava
primitivo: la posicin de la cabeza y los brazos trata de
asegurar una compensacin compositiva y rompe la
frontalidad y la simetra tradicional del periodo arcaico.
Una pieza especialmente interesante del estilo severo es el denominado Trono
Ludovisi (derecha), esculpido entre los
aos 470 y 450 a.C. Se trata de una pieza
de mrmol de 1,02 metros de alto por 1,44
de ancho y 0,73 de profundidad, formada
por tres paneles esculpidos en bajorrelieve
por sus caras exteriores, y que recibe la
denominacin por su forma, aunque parece
que fue parte de un altar o a la base de una
estatua ms grande. Los paneles laterales
representan a una sacerdotisa y a una
flautista desnuda (es el primer relieve con
un desnudo femenino conocido). El panel
central (pgina siguiente) representa el
nacimiento de Afrodita, que sale de la
espuma del mar ayudada por las Horas.
Afrodita est de perfil y no est desnuda,
sino cubierta por una tnica muy fina que se pega al cuerpo por efecto del agua.
Tambin el modelado de las mujeres que la ayudan permite adivinar los cuerpos debajo
de los vestidos. La combinacin del torso frontal y de la cabeza de perfil evoca todava
las formas arcaicas.

3.3.2.- El clasicismo pleno (segunda mitad del s. V a.C.)


Se trata del momento ms brillante y estudiado de la escultura griega, aquel en el
que se consiguieron los resultados ms sobresalientes, ms modlicos, en la
fijacin del canon, la armona y el equilibrio tal como antes se expuso. Sin duda, las
obras de esta poca demuestran una gran perfeccin anatmica, destacan en la
plasmacin de la tensin de los movimientos, de la serenidad de los rostros, y atraen por
la sensacin de vida que poseen, de energa vital y de seguridad.
El apogeo de la escultura griega coincidi con el momento de mxima confianza
ateniense, cuando esta polis consolid su forma de gobierno democrtico y capitaliz el
triunfo sobre los persas en las guerras mdicas. Los historiadores han denominado esta
poca como el siglo de Pericles. La reconstruccin de la Acrpolis, estudiada en el
apartado dedicado a la arquitectura, exigi tambin un gran trabajo a los escultores que,
como el resto de los artistas, ganaron cierto prestigio profesional, aunque no gozaron
de un especial reconocimiento social. Para los griegos, los artistas son banausos, es
decir, mecnicos que trabajan con las manos, y ello no supone una particular fuente de
dignidad. Aun as, no es extrao que conozcamos sus nombres e incluso algunos datos
biogrficos: su fama llega hasta nuestros das. Los principales fueron:
1.- Mirn:
La tradicin quiso hacer de Mirn, Fidias y Polcleto discpulos de un
mismo maestro, Haglades de Argos. Mirn, escultor nacido en Beocia, es el
ejemplo ms representativo de los xitos conseguidos en el intento de captar la
fugacidad del movimiento en la escultura. Hay autores que lo consideran un
artista del estilo severo, pero la mayora lo integran en el clasicismo pleno.

Esculpa en bronce, pero conocemos sus obras a travs de copias


romanas en mrmol. La ms conocida de todas ellas es el famoso Discbolo,
obra realizada hacia el ao 450 a.C, y conservada en diversas copias romanas. La
que suele considerarse ms fiel al original es el llamado Discbolo Palombara,
expuesto en Roma.
La obra se suele interpretar como
una representacin del hroe Hyakinthos,
que muri cuando arrojaba el disco, si
bien podemos encontrar en esta pieza una
de las primeras obras que se esfuerza por
representar al ser humano como ideal
simblico en s mismo, y no como
representacin en forma de exvoto o dios.
La disposicin de la figura es muy
atrevida: Mirn sorprende al atleta cuando
la mano derecha impulsa el disco hacia
atrs para voltearlo en seguida con
rpidos giros.
Ello obliga a una composicin
muy atrevida, curvilnea en espiral,
contrapesada con las lneas quebradas de
brazos y piernas. A su vez esto multiplica
los puntos de vista y consigue transmitir
la sensacin de instantaneidad, que
acenta el dinamismo de la obra. La luz, al resbalar sobre la figura, contribuye a
crear tal dinamismo.
A pesar de todo, la obra todava est en el umbral del clasicismo: busca la
perfeccin de la anatoma, y casi lo consigue, pero los msculos son un tanto
planos. Asimismo est ya en la lnea de subrayar el equilibrio emocional del
clasicismo, pero en este caso hay una contradiccin entre el esfuerzo de la accin
representada y la falta de expresin del rostro, que no parece efectuar dicho
esfuerzo.
2.- Policleto:
Broncista como Mirn, sus obras tambin
son conocidas por las copias romanas en mrmol.
Polcleto destaca en particular como terico de la
anatoma humana, ya que fue el primer escultor
que fij un canon, es decir, un modelo de
proporciones fsicas a que el cuerpo humano se ha
de ajustar para ser considerado perfecto y
armonioso: la cabeza ha de medir 1/7 del total de
la escultura. Ello traduce la idea de que en todas
las cosas, grandes o pequeas, incluyendo el cuerpo
humano, existe un orden que consiste en la relacin
adecuado entre las partes y el conjunto, y es en este
orden en donde radica la belleza entendida como
ideal, no como belleza concreta o individual. Una concepcin que nos remite a
Platn y su teora de las ideas. El canon de Polcleto se encuentra en sus dos
obras ms conocidas: el Dorforo y el Diadmeno.

El Dorforo, esculpido entre los aos 450 y 440 a.C., se conserva en


copias romanas y representa un joven que lleva una lanza, tal vez Aquiles.
Constituye una idealizacin del cuerpo humano, de la belleza humana, y en
ltima instancia del ser humano como tal.
Destaca en su composicin el equilibrio que consigue el contraposto.
Tambin destaca la plasmacin anatmica del cuerpo, perfecto y armnico, y
ajustada al canon de siete veces la cabeza. Las matemticas aparecen tambin en

las curvas del pliegue inguinal y del arco torcico, que son segmentos de
circunferencia cuyo centro est en el ombligo.
La cabeza es perfectamente esfrica (la figura geomtrica perfecta para la
parte ms noble del hombre), y el cabello se adapta a ella gracias a su peculiar
peinado. La cara se divide en tres segmentos: el correspondiente a la frente, el
de la nariz y el de la boca.
El Diadmeno representa a un atleta que se
ata una cinta en la cabeza. El original en bronce, del
440 al 430 a.C. no se conserva. Conocemos varias
copias romanas en mrmol que, en todos los casos,
han perdido los antebrazos.
El tema es una hbil escusa para estudiar las
proporciones del cuerpo humano y aplicar el canon
de siete cabezas. El contraposto es muy maduro,
traducindose en una composicin en forma de
equis, ya que se dobla la pierna izquierda y el peso
recae en la derecha, a la vez que se levantan los
brazos.
La ligera inclinacin de la cabeza parece dar
ms vida a esta figura que al Dorforo.
3.- Fidias:
Es el escultor clsico por excelencia, el que ms influy en todo el arte de
su poca. Amigo de Pericles y supervisor de todas las obras artsticas acometidas
en la Atenas de aquel tiempo (hay que recordar que estaba en marcha un
ambicioso e intensivo programa de construcciones a fin de reconstruir la ciudad

despus de la irrupcin de los persas en las guerras mdicas), nos aparece como
un artista mucho menos preocupado por las proporciones matemticas que
su colega Policleto.
Su ideal de orden, de belleza, se expresa en la creacin de figuras
conscientes, pensativas, que parecen capaces de sentir, pero que aparecen

contenidas y llenas de nobleza. Adems, aport como innovacin la tcnica de


los paos mojados, un tratamiento de los pliegues de las ropas que les confera
una especial sensacin de transparencia.
Una buena parte de sus obras no se han conservado: stas representaban a
dioses que la posteridad cristiana consideraba dolos. Entre las imgenes
perdidas estn las dos que le
aseguraron la fama en su
tiempo: el Zeus Olmpico (es
decir, la imagen de Zeus que
haba en la cella del templo
dedicado a este dios en
Olimpia) y la Atenea
Partenos (la Atenea del
Partenn). Se trataba de dos
estatuas
colosales
y
criselefantinas, es decir,
esculpidas en oro, mrmol y
marfil,
unos
materiales
demasiado ricos como para resistir al primer saqueo. La Atenea Partenos ha
llegado hasta nosotros en copias romanas (como la de la derecha) que estn muy
alejadas de la riqueza y la magnificencia que debi tener la obra original.
Sin embargo, de Fidias se conserva un singular conjunto de obras
originales (no de copias romanas) esculpidas con la colaboracin de un potente
taller formado por ayudantes y discpulos: los frontones, metopas y frisos que
componan la decoracin escultrica del Partenn. En estos bajorrelieves
policromados (aunque el color se perdi con el tiempo) se muestra la grandeza
de este escultor, su capacidad para dotar de armona las figuras, para conseguir
cuerpos proporcionados y de anatoma perfecta y delicada sin obsesionarse con
las matemticas, para lograr composiciones equilibradas, elegantes, y dotar a los
personajes de una expresividad contenida, mesurada, pero no insulsa. A este
respecto se suele afirmar que Fidias llev a su mximo desarrollo el equilibrio
entre ethos y pathos.

Una parte de la decoracin escultrica del Partenn se ha perdido, pero


otra parte se conserva en Atenas y la mayor parte fue expoliada en el siglo XIX y
pas a museos y colecciones privadas europeas. El conjunto ms notable es el
formado por los mrmoles Elgin, llevados a Londres por el embajador
britnico Lord Elgin, que consigui permiso del Sultn otomano en 1801 para
arrancar las esculturas del Partenn y llevrselas a su mansin inglesa. En 1816
la coleccin fue adquirida por el gobierno y est en el Museo Britnico. Tambin
hay piezas en el Louvre, en el
Vaticano, en Copenhague
La decoracin consista en
cuatro series de metopas, una por
prtico; dos frontones, el oriental y
el occidental; y un singular friso
continuo interior que recorra la
parte alta de los cuatro muros
exteriores de la cella.
Las metopas eran 92, de las
cuales quedan 55. Las mejor
conservadas son las metopas del
prtico sur, realizadas entre 447 y
442 a.C., que representan la lucha
entre los lapitas y los centauros.
Se trata de un mito que simboliza el
dominio humano sobre las fuerzas de la naturaleza: en la boda de Pirthoos los
centauros se emborrachan e intentan violar a la novia y a las mujeres presentes;
los lapitas, familiares del novio, se enfrentan a ellos y los derrotan. Estas
imgenes, que muestran combates cuerpo a cuerpo entre hombre y centauro,
destacan por el realismo de la expresin, en especial de los centauros, que
demuestran el vivo inters del artista por representar las emociones.
Por lo que respecta a los frontones, el occidental, datado de entre 438 y
431 a.C., representaba la lucha entre Atenea y Poseidn por la proteccin del
tica. Fue destruido en su mayor parte en 1687 por la explosin de una bomba
en la guerra que mantenan los turcos y los venecianos, por lo que slo
conocemos
su
composicin
por
dibujos realizados poco
antes. Las figuras, que
estaban
derechas,
sentadas o arrodilladas,
formaban
conjuntos
rtmicos.
El
frontn
oriental, realizado por
las mismas fechas,
representa
el
nacimiento de Atenea de la cabeza de Zeus. En este caso s que se conservan
bastantes figuras, algunas en Atenas, pero la mayora en Londres. Lo ms
interesante de este frontn es la solucin dada a los extremos: en lugar de las
figuras acostadas habituales exigidas por el marco arquitectnico, aparece en un
lado Helios, el sol, saliendo el mar con sus caballos, y en el otro Selene, la luna,

descendiendo con los suyos. Destaca el drapeado de las figuras de los dioses
(pgina siguiente), muy trabajado segn la tcnica de los paos mojados, que
confiere un indiscutible dinamismo al conjunto.

El friso interior, realizado entre 442 y 438 a.C., constituye el elemento


ms original de toda la decoracin
escultrica del Partenn. Se trata de un
extraordinario friso continuo formado por
115 paneles, de los cuales se conservan 94,
ms de la mitad en Londres.
Parece representar la procesin de
las panateneas, es decir, la ceremonia
anual que los atenienses celebraban para
cambiar el peplo de la diosa y ofrecerle
los
correspondientes
sacrificios
de
animales. Mide 160 metros y contiene 360
figuras: jinetes, carros de guerra,
magistrados, doncellas que llevan ofrendas,
atletas, hroes y animales para el sacrificio
que avanzan hacia una representacin de
los dioses, sentados en el punto final de de
la procesin.

Quiz el panel ms representativo es el


que se conserva en el Museo del Louvre. Muestra
el momento en que las doncellas que han tejido el peplo son recibidas por los
magistrados atenienses. Las figuras destacan por su armona, proporcin y

delicada anatoma. Fidias no se obsesiona por el canon matemtico, y se


esfuerza por conferir a las figuras una expresividad sutil, con un apreciable
tratamiento psicolgico de los personajes, perfectamente interrelacionados. Las
formas son muy elegantes y la composicin equilibrada. El tratamiento del
drapeado est especialmente trabajado, aplicndose la tcnica de los paos
mojados que acenta el juego de la luz, dinamiza las figuras y las hace muy
sensuales.

3.3.3.- El clasicismo tardo (s. IV a.C.)


Tras los trabajos de los grandes escultores del clasicismo pleno se registr cierto
agotamiento de las posibilidades en la representacin de la belleza ideal y comenz
un cambio gradual en las formas escultricas. Las penalidades producidas por la guerra
del Peloponeso y los cambios culturales que las acompaaron (es el momento lgido del
teatro y de la actividad de los sofistas) iban transformando la manera de pensar de la
gente. El antiguo ideal despersonalizado se vio poco a poco reemplazado por un inters
ms acusado en lo individual y concreto. Las figuras comenzaron as a adquirir un
carcter ms humanizado, a mostrar mayor expresividad y a dejar translucir rasgos
emocionales.
La bsqueda de perfeccionamientos tcnicos, de conseguir un refinamiento
todava mayor en la ejecucin, se vio por tanto acompaada por una reaccin frente a
la frialdad expresiva del perodo anterior y por una acentuacin en la representacin
del movimiento y los estados de nimo, inicindose una senda de innovaciones que
haban de culminar en la poca helenstica. El descubrimiento de lo mrbido, lo
lnguido y lo sensual (por primera vez aparecer como tema independiente el desnudo
femenino) ha de ser situado en este horizonte de incipiente cambio esttico. Por ello, los
estudiosos suelen considerar el clasicismo tardo como una fase de transicin hacia el
arte helenstico.
Los principales escultores del perodo fueron Praxteles, Escopas y Lisipo.
1.- Praxteles:
Escultor que trabajaba el mrmol con una tcnica tan refinada que le
proporcionaba una textura que haca que pareciera carne. De esta manera se
aumentaba la sensacin de verismo y se dotaba a las imgenes de un nuevo tipo
de belleza.

Las figuras de Praxteles presentan el cuerpo ligeramente inclinado, con


la cadera curvada de manera que se forma una s que se conoce como curva
praxiteliana. Tambin se caracterizan por una expresin melanclica o
nostlgica en la que tiene gran importancia la leve y blanda sonrisa (sonrisa
praxiteliana). Con estos recursos Praxteles ofreca versiones completamente
nuevas de los dioses que esculpa, que enternecen ms que impresionan. Entre
sus obras ms conocidas se encuentran el
Hermes con Dionisos Nio, el Aplo
Saurctono y la Afrodita (o Venus) de Cnido.
El Hermes con Dionisos nio fue
esculpido hacia el ao
343 a.C. Se trata de una
pieza original de mrmol,
no de una copia romana,
que fue recuperada en
muy buen estado en una
excavacin en Olimpia.
El contraposto se realiza
segn
la
curva
praxiteliana, y la textura
es magnfica, con un
grado de pulimentado y
difuminado
de
la
superficie que no se encuentra en obras
posteriores y que intenta crear el efecto de la carne. Representa a Hermes, el
mensajero de los dioses, en el acto de transportar a Dionisos desde el Olimpo a
la mansin de las ninfas para que lo criaran. El dios hace una parada en el
camino para ofrecer un racimo de uva al nio
(pero este brazo no se conserva). Destaca la
expresin de distante lejana de la figura.
La Afrodita de Cnido es otra obra de
Praxteles extraordinariamente famosa que
conocemos a travs de diversas copias
romanas. El original fue esculpido en torno a
los aos 360 a 350 a.C., y la copia que se
considera ms fiel es la llamada Venus
Colonna conservada en el Vaticano. La diosa
est representada en el momento de gozar de
un bao ritual. Por ello est desnuda, por lo
cual es una pieza fundamental para la historia
del arte, ya que marca el inicio del desnudo
femenino como gnero (los escasos ejemplos
anteriores, como el del trono Ludovisi, eran
relieves). La desnudez escandaliz a los habitantes de la isla de Cos, que eran
los que haban realizado el encargo, y la rechazaron. Sin embargo los habitantes
de Cnido se sintieron cautivados por la estatua y se la quedaron. Generalmente
se ha considerado que Praxteles emple un modelo real para la figura, en
concreto la hetaira Frin. La postura recatada de la diosa, que oculta su sexo con
la mano, la convierte en el prototipo de las llamadas Venus pdicas.

2.- Escopas:
Fue el escultor que
inaugur el inters artstico por el
dolor personal y la exploracin
de los sentimientos. Cre un
estilo y una escuela que se
denomin moral, ya que
captaba a sus figuras con una
marcada
expresin
de
melancola y sufrimiento. Por
ello, sus obras acentan lo
trgico (el pathos) y expresan estados de nimo violentos. Sus composiciones
pierden en equilibrio lo que ganan en dinamismo, en sensacin de movimiento,
una sensacin que se obtiene mediante contorsiones y gestos alterados.
Trabajaba fundamentalmente sobre mrmol y la mayor parte de sus obras estn
perdidas.
Escopas particip en la decoracin del Mausoleo de Halicarnaso. Se le
suele atribuir el friso que representaba la Amanzomaquia en esta grandiosa
tumba, es decir, la lucha entre los griegos y las amazonas. Las escenas de este
friso estn organizadas de acuerdo a composiciones en diagonal y posturas
geomtricas no muy complicadas, pero que confieren a las imgenes una notable
sensacin de movimiento.
Con todo, el mejor ejemplo del trabajo de Escopas es la denominada
Mnade danzante o orgistica, que ya era la obra ms famosa del escultor en
la Antigedad. Representa a una bailarina con la espalda curvada y la cabeza
hacia atrs, de manera que el cuerpo est arqueado. El artista trata de representar
lo que la bailarina siente mientras baila medio desnuda en una danza frentica,
dionisiaca, sin inhibiciones. La disposicin de los ropajes ayuda a crear la
intensa sensacin de movimiento, de dinamismo de la figura, que estaba
policromada, de manera que el color aumentaba la sensacin de frenes y dotaba
a la mujer de cierto erotismo.

3.- Lisipo:
Al contrario que Praxteles y Escopas, trabaj ms el bronce que el
mrmol, y no se preocup demasiado por la representacin de los sentimientos.
Como antes a Policleto, le interesaba sobre todo el estudio de las proporciones, e
intent mejorar el canon clsico introduciendo un canon nuevo, ms estilizado,
en que el total de la figura haba de medir ocho veces la cabeza. Las obras
ganaron en ligereza y esbeltez. Adems introdujo posiciones mucho ms
variadas en sus obras (estatuas sentadas o con los brazos alargados hacia el
frente) que les conferan cierta espontaneidad e invitaban al espectador a
contemplarlas desde todos los ngulos, movindose alrededor.
El nuevo canon se puede percibir
perfectamente en la escultura ms famosa
de Lisipo, el Apoxiomeno, cuyo original
fue esculpido

entre los aos 340 y 330


a.C., pero que conocemos
por
copias
romanas.
Representa un atleta que se
limpia con una strigilis (un cepillo metlico) la
piel cubierta de polvo y aceite. Adems de
ejemplificar el canon de ocho cabezas, muestra
tambin importantes novedades compositivas: los
brazos rompen la armona frontal de las estatuas
clsicas anteriores, multiplicando los puntos de
vista desde los que puede ser observada la pieza. El
tratamiento de la anatoma es muy naturalista, y
hay una indudable prdida de idealismo: el atleta
est tratado de manera muy realista, cansado y con
los cabellos despeinados, como corresponde a
alguien que ha realizado un esfuerzo.
Tambin se atribuye a Lisipo el perdido
original en bronce de un Hrcules en reposo
realizado hacia el ao 330 a.C. que conocemos por
una copia romana de gran calidad, el denominado
Hrcules Farnese. Las grandes dimensiones de la
pieza (ms de tres metros de altura) la alejan por
completo de la mesura del clasicismo. Tambin la

fuerte musculatura de la figura (un desnudo masculino


que muestra una inusual energa), la diferencia de las
formas del perodo anterior. De hecho, para referirse a
este tipo de figuras musculosas se ha acuado la
expresin de modelado hercleo. La composicin
obliga al espectador a dar la vuelta para contemplar toda
la estatua, lo que posibilita una diversidad de puntos de
vista. La naturalidad del gesto de descanso es notable:
Hrcules, que est acompaado por la piel del len de
Nemea (resultado del primero de sus doce trabajos) est
humanizado, tratado con proximidad, no con el gesto distante que tenan los
dioses y los hroes hasta estos momentos.
Lisipo trabaj en la corte de Alejandro Magno, y se le atribuye al retrato
de este personaje, conocido por copias romanas, en las que siempre aparece el
gran hroe con los ojos algo hundidos en las rbitas, la cabeza ladeada, el
cabello tratado en mechones y la boca entreabierta. Por ms idealizado que
pudiera estar, no deja de ser bien significativo de cmo cambiaban los tiempos
esta especie de culto a la personalidad de Alejandro, es decir, que se comience
a representar a individuos concretos y muy poderosos.

3.4.- La escultura helenstica (desde fines del siglo IV al siglo I a.C.)


A finales del siglo IV a.C. se produjo una importante mutacin artstica que
hay que explicar a la luz de las transformaciones histricas generales del perodo antes
referidas y del cambio profundo en las relaciones entre individuo y comunidad que
acompaaron a estas transformaciones. La polis como ciudad-estado independiente
desapareci. Los monarcas de los reinos helensticos que se formaron a la muerte de
Alejandro Magno aspiraron a demostrar su grandeza mediante la ereccin de grandes
monumentos a mayor gloria suya y convirtieron sus cortes en centros de mecenazgo.
Los grupos sociales ms poderosos, en especial los griegos que constituan las minoras
dominantes en esos reinos, poblados mayoritariamente por habitantes no griegos,
intentaron demostrar su riqueza o su refinamiento encargando y coleccionando obras
de arte (y los artistas comenzaron a trabajar para este mercado de crculos intelectuales
y sectores adinerados). Los valores colectivos de la polis fueron sustituidos por las
inquietudes y preocupaciones de seres humanos individualizados, que vivan en
ciudades enormes y sometidos a un poder absoluto, de manera que proliferaron las
ticas personales de epicreos y estoicos.
Las esculturas de este perodo se caracterizaron por su realismo amargo y por
su naturalismo sin idealizacin. No se dud en representar a nios, a viejos, a seres
feos y deformes, a brbaros o a seres agonizantes. El canon y la armona dejaron de
obsesionar a los artistas, ms atentos a la expresividad. El
desequilibrio y la tensin exagerada y dramtica se introdujeron
en las piezas escultricas como nunca antes. Los sentimientos
extremos, la teatralidad, el patetismo y el erotismo
coexistieron con la candidez de algunas escenas infantiles.
Los encargos de reyes y gobernantes originaron novedosas
obras caracterizadas por la monumentalidad, la desmesura, el
gigantismo y el recargamiento de la composicin. Los encargos
privados estuvieron seguramente detrs de las obras ms
modestas y cargadas de espontaneidad y realismo, entre las

cuales destacan la serie de figuras de gran simplicidad denominadas tanagras.


Tanagra era una ciudad beocia que se especializ en producir esculturas de terracota de
pequeas dimensiones que alcanzaron un gran xito en el mundo helenstico a finales
del siglo IV y durante todo el siglo III a.C. Las tanagras solan representar actrices de
teatro (algunas con la mscara en la mano), pero tambin podan haber figuras
grotescas.
La crisis de la religiosidad afect a la representacin de los viejos dioses del
Olimpo: la nica diosa que se mantuvo como objeto escultrico importante fue Afrodita,
convertida en un pretexto para representar desnudos femeninos en actitudes ntimas, en
ocasiones con una indudable finalidad ertica (la Venus Calipigia, provocativa y nada
pdica).
Los temas se ampliaron a la vez que se trivializaban. Prcticamente infinitos,
abarcaron desde lo ms vulgar, intrascendente y superficial hasta lo ms erudito y
selecto: la variedad imperaba. Se dio una
clara preferencia por la representacin de
asuntos anecdticos, cotidianos, y por la
de episodios literarios especialmente
dramticos. Se cultiv con profusin el
retrato de individuos vivos (si Alejandro
haba sido retratado, tambin los reyes
helensticos queran serlo), del cual son
ejemplos excelentes los bustos de Atalo,
rey de Prgamo, y de la reina Berenice,
ambos datados en el siglo III a.C. y que muestran una tendencia a
la idealizacin heroica, tal como los artistas
entendan que haban de ser representados
los gobernantes (o como estos queran verse
representados).
Incluso se inventaron las supuestas
efigies de hombres que vivieron siglos
antes, como las de Homero o Pitgoras,
que recibieron rostros individualizados, de
ancianos respetables, dignos y graves, pero
completamente imaginados.
Por otro lado, la unidad de estilo se
rompi. Los mayores contactos con las civilizaciones
orientales (en especial en Siria y Egipto) significaron la
recepcin de influencias que actuaron de manera diferente
en espacios polticos diversos. La homogeneidad de las
etapas anteriores dej paso a una diversidad que los
estudiosos han tratado de ordenar mediante la agrupacin de
la obras en una serie de escuelas unidas al nombre de una
ciudad:
1.- La escuela de Atenas: Es la que demuestra una
mayor continuidad con el arte del perodo clsico
tardo, en especial con las innovaciones de Lisipo,
ya que trata de mantener algunos elementos bsicos
de la tradicin clsica. Por ello, muchas de sus obras
reciben el calificativo de neoticas, ya que conservan buena parte de las

soluciones tcnicas y de la esttica del clasicismo, aunque sometidas a la


variedad temtica del helenismo. Entre las obras de esta escuela se pueden
mencionar el Espinario, el Pugilista Sentado, el Nio de la Oca, el Torso del
Belvedere
El Espinario (pgina anterior) es una estatua de bronce realizada
alrededor del ao 200 a.C. Representa a un nio que se extrae una espina del
pie. La composicin est definida por las lneas de las piernas, que forman un
ngulo recto y aseguran la armona. La cara no expresa dolor, lo que sita a la
obra en relacin directa con la tradicin clsica (por ello es una obra
neotica). Su principal caracterstica es, con todo,
el eclecticismo: la tcnica virtuosa continuadora del
clasicismo se pone al servicio de un tema
puramente anecdtico, anticlsico.
2.- La escuela de Prgamo: En esta ciudad de Asia
Menor, donde se instaur la dinasta atlida
(descendientes de Atalo), se realizaron por
iniciativa de sus reyes, que trataban as de destacar
y ganar prestigio entre los monarcas helensticos,
algunas de las obras ms monumentales de la
escultura helenstica, como los relieves del Altar de
Prgamo, y los glatas o galos-, entre los
cuales destaca el Glata moribundo.
Los relieves escultricos del Altar de Zeus en Prgamo datan de los
aos 180 a 160 a.C. Se trata de un friso continuo con figuras enormes que llegan
a medir dos
metros y medio de
altura y que
presentan una factura
excelente.
Son un conjunto de
figuras que
muestran
un
gran
dinamismo,
e incluso parecen subir
por
las
escaleras. Ha habido
autores que
han llegado a afirmar
que
ejemplifican una especie
de
fase
barroca de la escultura
helenstica. Los relieves representan los triunfos de Zeus y Atenea sobre sus
enemigos los gigantes (es, por tanto, una Gigantomaquia), lo que en realidad
constituye una clara alegora del triunfo de los griegos sobre los brbaros. Se
dice que el rey de Prgamo sirvi incluso como
modelo para la imagen de Zeus.
En lo que respecta a los glatas, el rey
Atalo I de Prgamo orden hacia el ao 230 a.C.
construir un monumento para conmemorar el
final de las guerras victoriosas que haba
mantenido contra sus vecinos glatas y sirios.
La factura de este monumento se suele atribuir a
Epigonos. La confusin entre glatas y galos
afecta al nombre de algunas de las figuras
conservadas, que son slo una parte del grupo.
Una de ellas es el Glata o Galo Ludovisi (a la
derecha), que representa al jefe de los brbaros

vencidos en el momento de darse muerte con su espada. Otro es el denominado


Glata herido (pgina siguiente a la izquierda) en el que aparece una figura
arrodillada con una gran herida en el muslo y la
espada abandonada en el suelo.
La pieza ms apreciada del monumento es
el Glata o Galo moribundo, una de las figuras
que rodearan al jefe, en este caso el que hara
sonar una especie de trompeta. La escultura
muestra a la vez patetismo y un naturalismo
exacerbado: podemos hablar de un pathos
extremado. Destacan los elementos realistas,
como la cuerda que rodea el cuello y el bigote, un
adorno que no utilizaban los griegos y que sirve

para definir al representado como un extranjero. El cabello y el cuerpo tambin


estn tratados con naturalismo, aunque se pone el nfasis en la sensacin de
derrota, que se expresa sobre todo en el rostro. Las lneas compositivas estn
bien compensadas, pero el torso y la cabeza inclinados desequilibran la figura,
creando la sensacin de que est a punto de hundirse.
3.- La escuela de Rodas: En esta isla del mar Egeo encontramos, junto a una
clara manifestacin de colosalismo (el gigantesco y desaparecido Coloso de
Rodas presida la entrada el puerto), una preocupacin de los artistas por la
representacin del dolor y el movimiento contorsionado, como en la Victoria de
Samotracia y el Laocoonte.
La Nik o Victoria de Samotracia fue esculpida entre los aos 220 y
190 a.C. Procede de un santuario en la isla de este nombre, y es un ejemplo
excelente de los rasgos que definen a la escuela de Rodas, en especial la
grandiosidad y la ampulosidad. Se trata de una majestuosa figura de grandes
dimensiones, que alcanza los 2,45 metros de altura,
y que representa a la
Victoria
(de
hecho,
conmemora una victoria)
como si estuviera en la
proa de un barco. El viento
agita las vestiduras hacia
atrs, lo que permite un
juego dinmico de los
ropajes
y
violentos
contrastes de luces y

sombras. Una pierna se avanza ms que la otra y las alas se abren, lo que le
confiere mayor dinamismo. El escultor a quien se atribuye al obra, Pitcritos de
Rodas, ha conseguido combinar la tcnica de los paos mojados de Fidias con
la torsin de Praxteles.
El Laocoonte y sus hijos es seguramente el grupo escultrico ms
conocido e influyente de todo el arte helenstico. Tres escultores rodios de la
misma familia, Agensandros, Polydoros y Arthenodoros la esculpieron hacia el
ao 50 d.C. (en poca
romana) adaptando una pieza
similar anterior. El grupo
describe un pasaje de la
Eneida
de
Virgilio:
Laocoonte, sacerdote troyano
de Apolo, se opuso a la
entrada del caballo que los
griegos haban abandonado
aparentemente ante su ciudad;
es entonces cuando l y sus
hijos son atacados por sendas
serpientes sobre el altar del
dios, al que haban ofendido
por su desconfianza.
La obra es de una gran espectacularidad dramtica. Su efectismo procede
de la disposicin ficticia, teatral, de los personajes, que gesticulan y se retuercen
hasta el paroxismo. La tremenda fuerza expresiva se consigue mediante unos
tratamientos anatmicos explosivos por su
vigor. El dolor convive con la musculatura
herclea del personaje central. Las luces y las
sombras juegan en los agudos contrastes de
las figuras, en especial en la de Laocoonte. La
composicin diagonal asegura el dinamismo.
La lnea sinuosa de la serpiente entrelaza e
interrelaciona a los tres personajes, que
forman parte del mismo drama.
El grupo fue descubierto de
modo casual en Roma en el ao
1506, en pleno Renacimiento, e
influy decisivamente en los
escultores de esta poca, como
Miguel ngel. Tambin inspir a
los del barroco y a pintores como el Greco.
4.- La escuela de Antioquia: En Antioquia, capital de la Monarqua
Selucida (descendientes de Seleuco, general de Alejandro) y la
mayor ciudad de la Siria helenizada, se desarroll una escultura de
notable variedad. As, procede de Antioquia el modelo de la
impdica Afrodita o Venus Calipigia (es decir, la de las bellas
nalgas, imagen en que la diosa medio desnuda est mirndose el
trasero), que demuestra la importancia de lo trasgresor y lo ertico
en esta escuela.

Tambin se suele adscribir a la escuela


(aunque sin unanimidad de los estudiosos) una
de las ms conocidas piezas de todo el arte
griego, que utiliza
recursos
que
recuerdan
a
Praxteles
y
tambin a Escopas,
y que quiz est
inspirada en una
obra anterior de
Lisipo: la Afrodita
o Venus de Milos, obra original en mrmol de la
segunda mitad del siglo II a.C.
Encontrada casualmente en 1829 en la
isla de Milos, y salvada en el ltimo momento
de la destruccin (se encontraba junto con
algunos otros mrmoles destinados como
material a una calera), ha perdido los brazos, aunque se supone que llevaba una
manzana en la mano.
Esta figura muestra la permanencia de los patrones clsicos en plena
poca helenstica, aunque las grandes dimensiones de la figura y su sentido del
movimiento son rasgos que comparte con las obras de su tiempo. El rostro es
muy clsico. La lnea sinoidea del cuerpo (curva praxiteliana) est bien
acentuada. Y se remarca el juego de paos de un modo a la vez dinmico y
provocativo (con una tcnica que recuerda los paos mojados de Fidias):
primero porque marca una notable diferencia entre el tratamiento del cuerpo,
sutil y refinado, y el de los paos, rugoso y con fuertes contrastes de luz y
sombra; y segundo porque esos mismos contrastes y la posicin inestable del
pao ampla la sensacin de movilidad a todo el conjunto, que gana adems en
sensualidad.
5.- La escuela de Alejandra: Alejandra fue la capital de la Monarqua Lgida
o Ptolemaica (descendientes de Ptolomeo, otro general de Alejandro) y la mayor
ciudad del Egipto helenizado. En sus talleres se produjeron muchos camafeos
(relieves en piedras preciosas y semipreciosas) as como numerosas y variadas
figuras grotescas, enanos y seres deformes, y tambin danzarinas.
Pero tambin algunas obras de gran refinamiento, como el famoso
Hermafrodita dormido. Lo conocemos a travs de una copia romana en
mrmol que
reproduce un
bronce
del
siglo II a.C. y
a
la
cual
Bernini
aadi
un
lecho en el
siglo
XVII.
La
figura
mide 1,47 metros de longitud y muestra una gran sensualidad y blandura.

La obra ms conocida de la escuela de Alejandra es el grupo alegrico


que representa al Nilo y sus afluentes. El original, esculpido en el siglo II a.C.,
lo conocemos a travs de una copia romana en mrmol que se conserva en el
Vaticano. El ro Nilo aparece como un hombre maduro rodeado de nios, que
representan a sus afluentes. Toda una serie de figuras con sentido simblico se
amontonan en el grupo, recargndolo, y aludiendo a la fertilidad que
proporciona el ro a los habitantes de Egipto. Aunque se trata de una obra griega,
helenstica, est impregnada de detalles de tradicin egipcia. Una tradicin que
se encuentra en el mismo ncleo de la representacin: el Nilo es la vez tratado
como un dios (lo que es un ingrediente de origen egipcio) y como un hombre (lo
que es caractersticamente griego).