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Georg Lukcs

Karl Marx et
Friedrich Theodor Vischer.

1934

Traduction de Jean-Pierre Morbois

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs :


Karl Marx und Friedrich Theodor Vischer.
Il occupe les pages 217 285 du recueil : Georg Lukcs,
Beitrge zur Geschichte der sthetik, [Contributions
lhistoire de lesthtique] Aufbau Verlag, Berlin, 1956.
Les citations sont, autant que possible, donnes et rfrences
selon les ditions franaises existantes. dfaut ddition
franaise, les traductions de lallemand des citations de
Vischer sont du traducteur. Nous avons par ailleurs, par des
notes de bas de page marques "NdT" (note du traducteur),
ajout diffrentes indications destines faciliter la
comprhension du texte, relatives notamment aux noms
propres cits.
Cet essai tait jusqu prsent indit en franais.

Friedrich Theodor Vischer (1807-1887)

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

I
Structure et contenu des extraits de Vischer par Marx.
La proccupation de Marx pour lesthtique de Vischer se
situe dans la deuxime moiti des annes 1850 (1857/1858).
Cest une poque o Marx rflchit trs intensment aux
problmes desthtique. Les dbats dune importance dcisive
pour la thorie marxiste de la littrature sur le drame Sickingen
de Lassalle 1 ont lieu pendant ces annes ; les remarques de
principe dune importance tout aussi dcisive sur lesthtique
dans la grande introduction la Contribution la critique de
lconomie politique 2, reste ltat de fragments, ont t
rdiges cette priode. Et dans les mmes annes au cours
desquelles Marx a not des extraits de lesthtique de Vischer,
il a aussi not des extraits du Grand dictionnaire de
conversation de Meyer (dition de 1840) 3 qui concernaient
principalement lhistoire de lesthtique. Il adresse Engels
des correspondances ironiques (23 mai et 28 mai 1857) sur la
commande de Dana 4 de traiter lesthtique pour son
encyclopdie. Lironie se rapporte lexigence de ne traiter
lesthtique que sous un seul aspect, mais pas sur le traitement
du thme lui-mme 5.
Les extraits de Vischer de Marx appartiennent ce groupe de
notes qui contiennent exclusivement des extraits, mais aucune
remarque critique. Marx a clairement considr Vischer
1

Voir Georg Lukcs, Le dbat sur "Sickingen" (1931) in Marx et Engels


historiens de la littrature, Trad. Gilbert Badia, Paris, LArche, 1975. NdT.
Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , Introduction de
1857, d. J. P. Lefebvre, Paris, les ditions sociales, 2011, p. 68. NdT.
Joseph Meyer, Groes Konversations-Lexikon, Bibliographisches Institut,
grand ouvrage encyclopdique, 52 volumes parus de 1839 1855. NdT.
Charles Anderson Dana (1819-1897), journaliste amricain favorable
l'abolitionnisme et la guerre contre les tats esclavagistes. NdT.
Marx Engels Werke, Tome 29, pp. 140-141, Correspondance, tome IV,
ditions Sociales, 1974, pp. 401-402
5

comme un thoricien pour lequel la ligne de critique tait ce


point vidente quil lui paraissait inutile de rdiger de
quelconques remarques critiques. Comme nous le verrons en
dtail dans le cours de cet essai, Vischer est un reprsentant de
la bourgeoisie librale allemande, et mme un reprsentant
typique, de mme que lorientation de son volution : son
cheminement le mne dun rpublicanisme thorique qui
saccommode fort bien dun constitutionnalisme modr,
jusqu la reconnaissance de la monarchie bonapartiste
bismarckienne, jusqu lenthousiasme pour le Reich allemand
de 1870/1871 ; au plan philosophique, il volue dun
hglianisme affadi, dont les amliorations de Hegel
renvoient demble lidalisme subjectif, un positivisme
color de kantisme, iris dirrationalisme. Marx a donc, au
cours de toute cette priode, critiqu sans cesse lessence
sociale de ce libralisme dont Vischer a t le reprsentant
dans le domaine de lesthtique, de manire si rigoureuse sur
les principes, et radicale, quil a d lui paratre superflu
daborder en dtail au plan critique lesthtique de Vischer.
Nous disposons cependant de la part de Marx au sujet du
dbut et de la fin de lactivit de Vischer de certains signes qui
montrent que sa critique de lesthtique de Vischer sest
toujours situe sur la ligne gnrale de sa critique du
libralisme et de sa conception du monde. Le 4 dcembre
1842, Arnold Ruge qui tait alors son ami crivait Marx :
Peut-tre Vischer et Strauss 6 vous ont-ils crit sur
lesthtique. Pour Vischer, il faudrait voir. 7 La sollicitation
de Ruge na pas eu de consquences pratiques. La rponse de

6
7

David Friedrich Strau (1808-1874), historien et thologien allemand. NdT.


Marx Engels, Correspondance, volume I. lettre de Ruge Marx, 4/12/1842.
Arnold Ruge (1802-1880), penseur politique allemand de la gauche
hglienne. NdT.
6

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Marx (25 janvier 1843)8 parle dj de linterdiction de la


Gazette Rhnane dont la lettre de Ruge voquait le groupe de
collaborateurs 10. La possibilit de cette sollicitation de la part
de Ruge correspond la ligne gnrale de Marx lpoque de
la Gazette Rhnane. Dans sa tentative dun rassemblement de
tous les lments progressistes, oppositionnels de la
bourgeoisie allemande, dans sa tentative de dvelopper ce
rassemblement dmocrate-rvolutionnaire, Marx a tendu
autant que possible le cadre des collaborateurs de la Gazette
Rhnane et refus nergiquement le radicalisme sectaire de
Bruno Bauer et des Freien de Berlin. Cette attitude de Marx
rend comprhensible que Strauss et Vischer aient pu tre
envisags par lui comme collaborateurs. Au cours des luttes
idologiques des annes 1840, Marx ne mentionne nulle part
Vischer. Son attitude son gard pour autant quil ait
considr cette priode que les dclarations de Vischer
mritaient une attention particulire dcoule trs clairement
de la critique D. F. Strauss dans La Sainte Famille 11 et dans
Lidologie allemande 12. Strauss reprsente en effet au plan
philosophique une nuance, apparente au point de vue de
Vischer, mme si elle est un peu plus radicale, du
prolongement idaliste libral et de la dcomposition de la
philosophie hglienne. Quand donc Marx oppose Feuerbach,
tant Strauss qu Bruno Bauer, comme celui qui dpasse
vritablement Hegel, quand il voit dans Strauss et Bauer deux
aspects, deux courants au sein de lidalisme hglien etc.,
Vischer est aussi implicitement inclus dans toutes ces
critiques.
8

10
11

12

Marx Engels Werke, tome 27 ; p. 414, Correspondance, ditions Sociales,


1971, tome I, p. 279.
Effective le 31 mars 1843. NdT.
Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, Paris, ditions Sociales,
1969, notamment pp. 164-170. NdT.
Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, Paris, ditions
Sociales, 1971, notamment pp. 41, 43, 201.
7

De la priode ultrieure, lorsque Vischer est devenu dj un


partisan inconditionnel de Bismarck, nous ne possdons
quune courte formule de rejet ironique, acerbe, de Marx sur
Vischer. Marx crit Engels (8 avril 1882) : Le cancanier
Bodenstedt et lesthticien de caniveau Friedrich Vischer sont
lHorace et le Virgile de Guillaume Ier 13. L aussi, on peut
complter cette formule de Marx sur Vischer par ses critiques
Strauss, afin de bien voir sa prise de position lgard de
lidologie librale de Vischer dobservance bismarckienne.
lpoque de la guerre franco-allemande, loccasion de la
polmique Strauss-Renan, Marx crit Engels (02/09/1870) :
La correspondance entre lex-sminariste souabe D. Strauss
et lex-lve des jsuites Renan est un pisode amusant. Un
cagot reste un cagot. La leon dhistoire de M. Strauss semble
tirer ses racines du Kohlrausch ou dans un manuel dcole
analogue. 14 Et de manire tout fait semblable, aprs la
parution du livre de D. F. Strauss L'Ancienne et la Nouvelle
Foi 15, dont nous analyserons plus tard en dtail lapprciation
par Vischer, il crit Engels (31/05/1873) : Jai feuillet
cela, et cest vraiment une grande faiblesse du Volksstaat que
personne nait vol jamais tap sur ce maudit calotin et
adulateur de Bismarck (qui prend des grands airs vis vis du
socialisme) 16. Lanalyse dtaille qui interviendra plus tard
de lvolution de Vischer nous montrera combien les critiques
foudroyantes de Marx aux idologues de la monarchie
bonapartistes enfoncent le clou.
13

14

15

16

Lettre de Marx Engels, 08/04/1882. Marx Engels Werke, tome 35, p. 54.
Friedrich Martin von Bodenstedt (1819-1892), crivain allemand.
Lettre de Marx Engels, 02/09/1870. Marx Engels Werke, tome 33, p. 50.
Correspondance, volume 11, ditions Sociales, 1985, p. 86.
Le Kohlrausch est un manuel dhistoire.
D. F. Strau, Der alte und der neue Glaube, Bonn, Verlag von Emil Strau,
1872.
Lettre de Marx Engels, 31/03/1873. Marx Engels Werke, tome 33, p. 84.
Correspondance, tome 12, ditions Sociales, 1989; p. 292
8

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Cette position de Marx au dbut et la fin de Vischer rend


totalement comprhensible que, mme lpoque o il se
proccupait trs fond de son esthtique, mme lpoque o
il notait des extraits par endroit trs dtaills, il nait pas jug
utile de doter ses extraits de remarques critiques. Pourtant, ces
extraits montrent assurment comme tous les extraits de
Marx des orientations trs explicites. On peut clairement y
constater, si on y prte quelque attention, en tenant compte de
ce que Marx na pas extrait, lorientation de son intrt pour
lesthtique de Vischer.
Nous mentionnerons tout dabord lintrt srement
pisodique pour la structure et la forme du louvrage en
quatre volumes de Vischer. Celui qui parcourt attentivement
ces extraits remarque aussitt que Marx ne note pas seulement
les passages qui lintressent, mais aussi trs prcisment et
trs consciencieusement tous les titres, sous-titres, en-ttes
de chapitres etc. Mme l o le sujet ou le mode dexposition
de Vischer ne lintressent apparemment pas du tout, les titres
qui indiquent la structure sont nots, toujours
consciencieusement. Peut-tre ceci a-t-il eu lieu afin de se
fixer en mmoire un survol de lensemble des problmes de ce
domaine, de se fabriquer dune certaine faon un cadre pour
des travaux concrets ultrieurs ; ce qui est clairement le cas ici
pour de nombreuses notes comme pour le dictionnaire de
Meyer. Peut-tre et cest plus vraisemblable cet intrt estil corrl la manire dont Marx, cette poque justement,
contraint par des circonstances externes, essayait de consigner
par crit son uvre conomique principale. Une lettre de Marx
Lassalle qui lui servait dintermdiaire avec lditeur
lpoque o il travaillait la contribution la critique de
lconomie politique, nous donne tout au moins un signe dans
ce sens. Marx dcrit dans cette lettre (22/02/1858) les grandes
difficults internes et externes qui marquent la cration de son
uvre, et il conclue alors : Dans ces conditions, le plus
9

commode serait pour moi de pouvoir publier tout ce travail en


livraisons spares, sans tablir de dlai de parution. Et cette
solution aurait peut-tre lavantage de nous permettre de
trouver un libraire plus facilement, car les fonds investir
dans cette entreprise seraient peu importants. Tu mobligerais,
of course [naturellement], de voir si on peut Berlin dnicher
un diteur de ce genre. Par "livraisons", jentends des cahiers
assez analogues ceux o a paru successivement lsthetik de
Vischer 17. Il est comprhensible que Marx, dans ces
circonstances, ait tudi soigneusement la structure de
lesthtique de Vischer afin, dans les conditions extrmement
dfavorables dans lesquelles il prparait alors son uvre
conomique principale pour ldition, de trouver une forme de
composition la plus favorable possible pour la publication.
Cet intrt de Marx nexplique videmment que la forme
extrieure des extraits, le fait quils fixent trs
consciencieusement et fondamentalement le cadre, la
composition, la structure de luvre de Vischer. Mais il ny a
l quun intrt formel phmre ; phmre parce que Marx,
assurment, en est venu plus tard, on le sait bien, une
structure fondamentalement diffrente. La matrialisation
scripturale finale de son uvre conomique principale na plus
rien voir avec ce mode de composition en cahiers la
Vischer.
Si nous regardons maintenant les extraits de Marx du point de
vue de leur contenu, du point de vue de son intrt pour les
problmes esthtiques et quant leur mode dapproche par
Vischer, il nous faut avant tout considrer de quelles parties de
lesthtique de Vischer il prlve des extraits de faon
relativement approfondie, et lesquelles il nglige tacitement, et
se limite comme nous lavons montr en noter la
17

Lettre de Marx Lassalle, 22/02/1858, Marx Engels Werke, tome 29, p. 550.
Correspondance, Tome V, Paris ditions Sociales, 1975, p. 143.
10

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

structure, lordonnancement, le titre. Si nous abordons les


extraits de ce point de vue, en les comparant constamment au
texte de Vischer, il y a alors surtout deux points de vue, deux
centres dintrt pour Marx qui apparaissent tout fait
clairement.
Le premier, lhistorien sovitique de la littrature
M. A. Lifschitz la mentionn dans son travail sur Marx.
Lifschitz crit trs justement : Tout comme dans ses tudes
prparatoires au trait sur lart chrtien, il ntait pas autant
intress par linterprtation de Vischer de lesthtique quil
ltait par linterprtation diamtralement oppose. quand il
travaillait sur Le Capital, Marx sintressait aux catgories et
formes encadrant lesthtique en raison de leur analogie avec
les vicissitudes contradictoires des catgories de lconomie
capitaliste 18. En fait, si nous regardons les extraits dun
point de vue purement quantitatif, il nous faut remarquer que
presque la moiti des notes de Marx et encore en plus cette
partie o il note la plupart du temps pour lui les grandes lignes
du texte de Vischer et se contente le plus rarement de noter
simplement les titres, est consacre la question dite des
lments du beau , aux problmes du sublime et du
comique.
Au cours de notre tude approfondie de lesthtique de
Vischer, nous allons pouvoir nous convaincre quil ny a pas
l un ensemble dcisif de problmes de la seule esthtique de
Vischer, mais aussi de toute la priode dvolution de
lesthtique post-hglienne, dont les racines historiques
remontent au moins au premier romantisme et Jean-Paul :
lensemble des problmes de formulation des problmes
18

M : . Moscou, 1935,
p. 255, Mikhail Lifschitz, The philosophy of Art of Karl Marx, Pluto Press,
Londres, 1973, p. 96. La philosophie de lart de Karl Marx, traduction
danglais en franais par Jean-Pierre Morbois disponible en ligne :
http://fr.scribd.com/doc/114206732/Lifschitz-Art-Marx-Scribd p. 107.
11

esthtiques du ralisme du point de vue de la bourgeoisie


allemand dans la premire moiti du 19e sicle.
Limportance cruciale de cette question rend indispensable de
faire ds maintenant quelques remarques sur la problmatique
des esthticiens bourgeois, ainsi que sur la position
radicalement oppose de Marx, et il faut en loccurrence
souligner que le traitement proprement dit de la question ne
pourra intervenir quultrieurement, au cours de lanalyse des
conceptions de Vischer, de leurs fluctuations, et des causes
conomico-politiques de ces fluctuations.
Le problme du ralisme, de la reproduction fidle de la ralit
sociale, surgit en Allemagne sur la base du dveloppement
retard du capitalisme, et par consquent du dveloppement
retard et plus faible de la bourgeoisie comme classe
rvolutionnaire, plus tardif et plus faible quen Angleterre et
en France. Mais lingalit de dveloppement a en mme
temps pour consquence comme Engels la montr pour
lvolution gnrale de la philosophie que les questions de
lart rsolues pratiquement de manire rtrograde taient
thoriquement poses et rsolues trs haut niveau, mais
certes dune manire idaliste. Hegel rsume encore ces
problmes du point de vue de la rvolution franaise
transforme par Napolon ; la place centrale de lhellnisme
dans lesthtique de Hegel est lexpression la plus claire de ce
stade dvolution dans le domaine de lidologie allemande.
En consquence, chez Hegel, le dveloppement historique va
au del de la sphre de lart, qui trouve dans lhellnisme sa
matrialisation adquate. Le prsent, la priode du ralisme,
de la prose, est pour Hegel un degr de dveloppement de
l esprit dans lequel lart ne peut dj plus constituer un
contenu central, substantiel, un degr dans lequel l esprit
ne peut vritablement sincarner adquatement que
prosaquement comme tat, comme philosophie.
12

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Cette conception apparat dj en mme temps que la dfense


thorique de lart par rapport au prsent (Schlegel, Solger,
Jean-Paul 19), et cette dfense se renforce avec le temps, elle
va tre encore plus clairement formule dans le camp de
lhglianisme lui-mme et dans celui de ses adversaires. Ce
ne sont pas seulement des hgliens de gauche, comme Ruge
(Nouvelle cole maternelle de lesthtique, 1837), pas
seulement
le
prtendu
centre
des
hgliens
(Rosenkranz 20 : Lesthtique du laid, 1853, Vischer aussi),
mais mme des adversaires de droite de Hegel (Weie 21 :
Esthtique, 1830) qui, en constante polmique contre Hegel et
son apprciation sur la possibilit dun art du prsent, placent
cette question au cur des dbats. En bref, la problmatique
est la suivante : le prsent comme contenu et substance de lart
rend impossible une figuration dans laquelle la catgorie
beaut serait pertinente dans sa version traditionnelle. Ce
caractre dfavorable du prsent pour la matrialisation de la
beaut doit tre reconnu par lesthtique. Il ne faut
cependant pas tirer de cet tat de fait ces consquences que
Hegel lui-mme en a tires, mais il faut au contraire tendre le
concept de beaut de telle sorte quil puisse reprendre en lui
comme moment les orientations de lart moderne. Le
concept du laid doit donc tre inclus dans lesthtique comme
partie intgrante et pas seulement comme ngation du
beau . Tandis que pour lesthtique classique, le laid,
comme oppos contradictoire du beau se situe en dehors de
lesthtique, passe comme ngation de lesthtique dans son
19

20

21

Karl Wilhelm Friedrich von Schlegel (1772-1829), philosophe, critique et


crivain allemand, Johann Paul Friedrich Richter (1763-1825), alias Jean
Paul, crivain. Karl Wilhelm Ferdinand Solger (1780-1819), philosophe
allemand, thoricien du romantisme. NdT.
Karl Rosenkranz (1805-1879), philosophe, thologien et germaniste
allemand, auteur de la premire biographie de Hegel (1844). NdT.
Christian Hermann Weie (1801-1866), bibliste, thologien protestant et
philosophe allemand. NdT.
13

ensemble, comme le principe quelle doit totalement nier, les


auteurs que nous avons cits qui ne reprsentent que les
membres les plus minents dune tendance large et diversifie
de lesthtique allemande ont essay de construire un rapport
dialectique dopposition entre le beau et le laid. Le sublime et
le comique sont alors ces moments du processus dialectique
idaliste laide duquel ces penseurs, chacun dune
manire diffrente, effectuent le dpassement dialectique du
beau par le laid et son retour dialectique sur lui-mme en
passant par les moments poss et dpasss du sublime et du
comique, et donc la reconstitution dialectique du beau.
Il ny a pas de question : cette problmatique est un progrs
par rapport Hegel. Cest pourtant un progrs trs ingal, un
progrs qui cache en mme temps en lui-mme, dune manire
indissociable, des lments dimmobilisme par rapport la
position hglienne, voire mme des lments de retour en
arrire par rapport cette position. Avant tout, tous ces
crivains partagent la position de fond, idaliste, de Hegel, ils
en arrivent mme bien plus souvent que Hegel lui-mme une
mixture inorganique didalisme objectif et subjectif. Leur
dialectique, en tant que pure dialectique des ides, nest de ce
fait pas en mesure dapprhender intellectuellement et de
travailler le problme dcisif, celui qua pos la ralit sociale
de lesthtique. Cette incapacit rsoudre vritablement le
problme apparu objectivement prend ses racines dans ltre
social de la bourgeoisie allemande de cette priode. Le
problme du laid est le problme du reflet artistique, de la
reproduction artistique et de la figuration de la ralit
capitaliste. Si lon veut rsoudre thoriquement ce problme
comme lont abord les grands crivains ralistes des
bourgeoisies franaise et anglaise de Lesage 22 Balzac et de
22

Alain-Ren Lesage (1668-1747), crivain franais surtout connu comme


auteur du roman picaresque Histoire de Gil Blas de Santillane. NdT.
14

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Swift Dickens on doit sans crainte garder lesprit les tats


de fait socio-conomiques du dveloppement capitaliste. Par
ailleurs et cela rsulte de ce courage dtudier et de
dcouvrir les faits les moins rjouissants il savre
obligatoirement au plan artistique que les catgories
esthtiques traditionnelles sont inadaptes pour apprhender et
reprsenter la ralit capitaliste ; que la production
capitaliste est hostile certains secteurs de la production
intellectuelle, comme lart et la posie 23 (Marx). Les
idologues de la bourgeoisie allemande entre tardivement
dans le dveloppement conomique, qui tait contrainte
dentreprendre la lutte pour le pouvoir dtat une poque
dans laquelle le proltariat entrait dj comme force autonome
dans larne internationale de la lutte de classes, qui
nexprimentait le plein dploiement de la production
capitaliste qu une poque o leur recherche impartiale tait
devenue impossible pour des raisons de classe, ne pouvaient
absolument pas disposer de labsence de crainte et de retenue
ncessaire en loccurrence pour mener son terme la rflexion
des problmes. Dun ct, la beaut que leur esthtique
cherchait malgr tout sauver nest plus lidal citoyen
rvolutionnaire classique de la priode de Machiavel,
Milton 24, Rousseau et Hegel, mais sombre toujours
davantage, avec le ralentissement de llan rvolutionnaire
dans la bourgeoisie, dans un acadmisme formaliste sans
contenu, poseur ou doucereux. Dun autre ct, comme nous
le montrerons en dtail plus tard, les catgories du sublime et
du comique enserreraient demble tous les problmes de la
ralit capitaliste dans un cadre esthtique ; c'est--dire
23

24

Karl Marx, Thories sur la Plus-value, Chap. IV-15, Paris, ditions


Sociales, 1974, tome I, p. 325-326. NdT.
Niccol Machiavelli (1469-1527), penseur humaniste italien de la
Renaissance, philosophe, thoricien de la politique, de l'histoire et de la
guerre. John Milton (1608-1674), pote et pamphltaire anglais. NdT.
15

que les catgories sont dfinies demble de faon


apologtique idaliste de telle manire que leur dpassement
en beaut soit impossible. Et ceci nest rien dautre que
lexpression thorique esthtique de lorientation gnrale de
classe : donner un tableau clairci de la ralit capitaliste,
concevoir
ses
aspects
effroyables
comme
des
excroissances , comme des exceptions , comme des
phnomnes se situant lextrieur du typique, de Dieu, de
la loi ; donc : nimpliquer en esthtique la ralit capitaliste
thoriquement comme pratiquement quen apparence, que
partiellement, dans le meilleur des cas.
La dialectique idelle idaliste abstraite ne peut dissimuler
quen surface ce fondement social de la problmatique et de la
solution. Lorsque Ruge, se rattachant ladversaire
ractionnaire de Hegel Weie, soulve le problme du laid 25
et tempte contre la forme non-vraie dune grande part de la
toute nouvelle posie 26. , il en arrive dfinir le laid comme
la contradiction finale (Le sublime est la contradiction
absolue 27.) Mais ce quil faut comprendre comme
finitude , il le dit trs clairement : Car ceci est la sagesse
suprme dans ce domaine ; leurs hros sont des hros de
manufacture, de grands agriculteurs, le clbre banquier
Fulton et sa machine vapeur, et ainsi de suite. Cette sagesse,
qui reste enfonce dans la finitude, est assurment borne et
non-vraie, mais elle ne devient mauvaise et laide que si elle
fait un principe de cet esprit isol dans son inconscience et sa
limitation, en opposition luniversel et labsolu, en niant
justement quil y a une vritable figure de l'esprit en dehors de
cette forme finie et que par consquent la forme finie, nonvraie tait la seule vraie forme de l'esprit et donc que les buts
25

26
27

Arnold Ruge, Neue Vorschule der sthetik [Nouvelle cole maternelle de


lesthtique], Halle, 1837, p. 88.
Ibidem p. 90, note.
Ibidem p. 92.
16

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

finis seraient les lois suprmes 28. Lauto-illusion tragique


des idologues rvolutionnaires de la bourgeoisie, des
jacobins, dont lexpression artistique a t en thorie et en
pratique artistique le retour lantiquit, se transforme ici en
un pdantisme petit-bourgeois contre le dveloppement
capitaliste du point de vue de l ducation ; de la
conscience fonctionnaire honnte . Quelle colossale
illusion ! crit Marx propos des jacobins. tre oblig de
reconnatre et de sanctionner, dans les droits de l'homme, la
socit bourgeoise moderne, la socit de l'industrie, de la
concurrence universelle, des intrts privs qui poursuivent
librement leurs fins, ce rgime de l'anarchie, de
l'individualisme naturel et spirituel devenu tranger luimme ; vouloir en mme temps annuler aprs coup pour tel ou
tel individu particulier les manifestations vitales de cette
socit tout en prtendant faonner l'antique la tte politique
de cette socit 29. Lauto-illusion tragique de ce
terrorisme exalt 30 sest dj transforme chez Ruge en un
pdantisme arrogant ; le dveloppement capitaliste est admis,
on va juste exiger de lui quil reconnaisse son tour la
supriorit de l ducation , quil se contente de la
finitude et nait pas la prtention dtre un objectif en luimme et un but final. Et cette arrogance des idologues, la
bourgeoisie peut dautant plus laccepter que cette
rdemption de l esprit dchu que Ruge prche ici
dbouche en fin de compte sur une glorification du
capitalisme. Que cette glorification soit mlange un doigt
de critique romantique du capitalisme, une critique qui
mesure la laideur du capitalisme la beaut des tats
28
29
30

Ibidem p. 97.
Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte-Famille, op. cit., p. 148.
Lexpression se trouve chez Thomas Mann, La Montagne magique,
Chap. VI, En soldat et en brave, Paris, Arthme Fayard, Le livre de poche,
1960, tome 2, p. 224. NdT.
17

prcapitalistes ou capitalistes primitifs, ne change rien aux


faits fondamentaux. Il est tout fait caractristique que
Vischer nonce cette nuance quand il considre comme
ncessaire la rconciliation la fin du Faust de Goethe, en
ajoutant pourtant : cette rconciliation pouvait en tous cas
tre entrane par une activit pratique ordonne, mais pas
seulement par une activit prosaquement industrielle. 31
Cest chez Rosenkranz que la base sociale de cette
problmatique se montre encore plus clairement, si cest
possible ; son livre a certes, lui-aussi, t crit aprs 1848.
Pour Rosenkranz, le laid est en soi et pour soi identique au
mauvais 32 . Mais quand il commence concrtiser cette ide
et son application la posie, et donc le laid comme objet de
la composition, il en arrive une formulation trs tonnante et
caractristique : La tendance au traitement potique du
crime nat prcisment selon Rosenkranz seulement avec
la conscience de lapparition du proltariat sur la scne de
lhistoire mondiale. 33 Dune part Rosenkranz constate donc
la corrlation de cette volution idologique de la bourgeoise,
de cette crise idologique qui a conduit donner une place
centrale aux problmes du laid en esthtique, avec lapparition
du proltariat, et dautre part il rtrcit et fausse aussitt le
problme pour pouvoir viter une vritable critique de la
socit bourgeoise. Il caractrise les romans sociaux de la
priode 1830-1848 (en premier lieu les romans dEugne Sue)
comme des fleurs empoisonnes . Mais il voit en mme
temps que la littrature bourgeoise, par suite de lvolution de
la socit ne peut elle-mme plus ignorer ou viter la question
du mauvais, du laid. La solution quil trouve ici est une fois
31

32

33

Vischer : Kritische Gnge [dmarches critiques] nouvelle dition, Munich,


1922, tome II, p. 211.
Rosenkranz : Die sthetik des Hlichen [lesthtique du laid] Knigsberg,
1853, p. 325.
Ibidem, p. 327.
18

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

encore caractristique de la bourgeoisie allemande qui, dans


une priode de rapide renforcement conomique, se prparait
une soumission totale la monarchie bonapartiste de
Bismarck. Rosenkranz dplace prcisment la transfiguration
esthtique du laid du monde des sujets des classes
infrieures o elle est une fleur empoisonne dans les
classes suprieures , et tout de suite, limage sest dcale.
Les crimes qui sont commis sont matriellement les
mmes 34 . Mais comme de grands changements de ltat et
de la socit sont directement lis la vie de personnalits
minentes, et en particulier princires, notre intrt saccrot.
Cette conception du laid comme catgorie esthtique sort donc
du grand ralisme bourgeois. Elle devient le prcurseur
thorique de cette tendance dvolution dont les reprsentants
les plus importants en Allemagne ont t Friedrich Hebbel et
Richard Wagner 35, et qui reprsente la dcomposition des
vieilles conceptions morales de la bourgeoisie en raison de sa
transformation de classe rvolutionnaire en classe
ractionnaire, mais la reprsente dune manire qui dissocie le
plus possible cette dcomposition de sa cause matrielle,
sociale, et lexplique esthtiquement, dans cette dissociation,
par les moyens dune stylisation hrosante et dun
approfondissement psychologique. Rosenkranz, qui
penche personnellement davantage vers un acadmisme de
compromis, est ici moins caractristique que Vischer, dont
lvolution dans cette direction sera traite plus tard. Mais le
got personnel de Rosenkranz, ainsi que sa position thorique,
plus droite compare Vischer, son aversion pour Hebbel,
etc. changent fort peu de choses la tendance de fond.

34
35

Ibidem, p. 329.
Christian Friedrich Hebbel, (1813-1863), pote et un dramaturge allemand.
Wilhelm Richard Wagner (1813-1883) compositeur, directeur de thtre,
polmiste et chef d'orchestre allemand de la priode romantique. NdT.
19

Ces dveloppements suffisent bien tablir clairement que les


diverses formes de la triade formaliste idaliste, dialectique en
apparence, du sublime-comique-beau ne servent chez ces
crivains qu une seule chose : dtourner vers lapologtique
le problme crucial de la pratique artistique de leur poque, le
problme de la figuration de la ralit capitaliste, quils taient
socialement obligs de poser. La question de ralisme est
pose, elle soit tre pose ; mais elle est rsolue de telle
manire que son approbation quivaut la ngation du
ralisme vritable, social.
De tout cela, lopposition radicale Marx de ces esthtes qui
reprsentaient les diverses nuances de la bourgeoisie librale
allemande avant et aprs la rvolution de 1848 ressort
clairement. Pour bien complter le tableau, nous comparerons
quelques remarques de Vischer et Rosenkranz sur Les
mystres de Paris dEugne Sue celles de Marx dans La
Sainte Famille. Marx critique en effet les imperfections
pseudo-ralistes sentimentales de ce roman avec une causticit
foudroyante de gauche, tandis que Vischer et Rosenkranz
lattaquent de droite, dune manire caractristique du
libralisme allemand. Le jugement gnral de Vischer part de
ce que le sujet du roman de Sue serait esthtiquement
impossible. Il fonde son apprciation de la manire suivante :
Nous rclamons, sil doit tre question dune ralisation
vraiment esthtique, une image qui reprsente en soi un
processus de mouvement, dun mouvement qui, au travers de
lhorreur et de la misre, conduise une conclusion
rconciliatrice 36. Cette possibilit nest pas encore
historiquement donne ; do les problmes de lart moderne.
En dpit de ses insuffisances librales, Vischer se situe en
honntet toujours et encore bien au-dessus des simples

36

Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome II, p. 152.


20

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

apologtes du capitalisme, la Eugen Richter 37, par exemple.


Il ne comprend rien aux causes conomiques des horreurs
sociales du capitalisme ; mais il ne les nie pas tout bonnement
quand il les rencontre (tout au moins pas avant 1848). Des
rapports capitalistes peu dvelopps en Allemagne, de sa
mconnaissance du capitalisme franais et anglais, de son
incomprhension des lois gnrales du dveloppement
capitaliste, il a seulement fait un cocktail dutopie librale qui
culmine dans lide suivante : La rforme politique doit
galement tre une rforme sociale ; une cause essentielle de
la destruction de toutes formes est la misre du peuple 38.
Donc : la transformation de lAllemagne dans lesprit du
libralisme rsoudra la question sociale. Jusque-l, la
rconciliation et avec elle le dpassement du laid dans la
beaut retrouve se situe seulement dans les espoirs et les
exigences du futur 39 ; c'est--dire pour Vischer en dehors de
lart.
Si donc aux yeux de Vischer, Sue est trop raliste, lanalyse
de Marx fait une critique foudroyante de son manque de
ralisme, de ses mensonges, de sa mconnaissance mi nave,
mi consciemment hypocrite et de sa distorsion de tous les
faits, corrlations, types sociaux, etc. quil dpeint. Marx dit
ironiquement qu'Eugne Sue, par politesse envers la
bourgeoisie franaise, commet un anachronisme, quand, se
rappelant la devise des bourgeois du temps de Louis XIV :
"Ah ! Si le roi le savait !" il la transforme en : "Ah ! Si le riche
le savait !"Et la met dans la bouche de l'ouvrier Morel. Au
moins en Angleterre et en France, ce rapport naf entre riche et
pauvre n'existe plus 40. Ou dans un autre passage : Si, dans
la ralit, toutes les diffrences se confondent de plus en plus
37
38
39
40

Eugen Richter (1838-1906), politicien et journaliste libral allemand. NdT.


Vischer : sthetik, Reutlingen-Leipzig, 1846 et ss., tome II, 378. p. 296.
Ibidem p. 297, note.
Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, op. cit., p. 71-72.
21

dans la diffrence entre le pauvre et le riche, dans l'ide,


toutes les distinctions aristocratiques se rsolvent dans
l'opposition du bien et du mal. Cette distinction est la forme
dernire que l'aristocrate donne ses prjugs 41.
Il ne nous est absolument pas possible danalyser ici en dtail
la critique de Marx Sue mme si elle est trs importante au
plan esthtique. Nous ne ferons seulement quclairer
brivement lopposition entre le traitement marxiste et le
traitement idaliste-libral de ces problmes esthtiques. Celui
qui a lu La Sainte Famille se souviendra que Marx trouve chez
Sue quelque chose de positif dans sa reprsentation de Fleurde-Marie. Eugne Sue , dit-il, s'est lev au-dessus de
l'horizon de son troite conception du monde. Il a heurt de
front les prjugs de la bourgeoisie 42. Mais Marx montre
ensuite quau cours de lvolution, le mensonge bourgeois de
Sue se manifeste toujours davantage. La vaillante nature 43
de Marie est pitine. Rodolphe a donc mtamorphos
Fleur-de-Marie d'abord en pcheresse repentante, puis la
pcheresse repentante en nonne, et enfin la nonne en
cadavre 44. Il est donc trs intressant de voir comment
Rosenkranz juge Marie en tant que prostitue, qui selon Marx
garde une noblesse d'me, une candeur et une beaut
humaines, qui en imposent son entourage 45. Il dit
seulement : une princesse comme prostitue, cest
intressant, mais rien moins que potique. Et sur la fin
jugeant en passant svrement les essais de critique sociale
dans Marie-Madeleine de Hebbel 46 il dit : Sue a eu au
41
42
43
44
45
46

Ibidem, p. 238.
Ibidem, p. 204.
Ibidem, p. 209.
Ibidem, p. 210.
Ibidem, p. 202.
Friedrich Hebbel, Marie-Madeleine, Paris, Aubier Montaigne bilingue,
1992. Drame en trois actes de 1846.
22

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

moins le tact de la faire mourir de phtisie, clibataire, la cour


de son pre, le prince allgorique allemand Rodolphe 47.
Mais pourquoi donc Marx sest-il prcisment le plus intress
cette partie de lesthtique de Vischer, alors quil ressort
clairement de nos explications que ne pouvait avoir pour les
solutions de Vischer aux problmes que le mpris le plus
indign ? Il nous semble que cest justement ce rejet radical
qui a t une des raisons fondamentales pour laquelle il a not
les extraits sur les moments du beau. Noublions pas que
Marx a lu lesthtique de Vischer dans la priode
dlaboration du Capital, peu de temps avant la rdaction
dfinitive de la Contribution la Critique de lconomie
Politique. Et noublions pas que dans ces ouvrages, il a trait
dans une exhaustivit systmatique, aussi bien les aspects
horribles du capitalisme, ainsi que les reflets idologiques
justes, mais surtout les faux, du mouvement, des phnomnes
etc. du capitalisme. Lesthtique de Vischer lui a donc offert
cet ensemble de reflets dans une systmatique directement
pdante, la plus complte, avec une grande richesse
dexemples concrets, dexposs historiques des problmes.
Cette exhaustivit et cette systmatique, cette tentative
daborder toutes les possibilits, pouvaient donc fournir
Marx un certain matriau conceptuel pour de la fausse
idologie, pour un reflet dform du processus objectif de
dformation. (Lifschitz mentionne juste titre le problme de
la dmesure 48.) Pour Marx, la fausset des conceptions de
Vischer ne dvalorisait pas le matriau : il hritait dun
compendium de problmes idologiques, de possibilits de
problmatiques et de solutions esthtiques qui, mme partant
de prmisses fausses, mme poss et rsolus de manire
fausse, taient cependant des reflets esthtiques de cet aspect
47
48

Rosenkranz : Die sthetik des Hlichen, op. cit., p. 106.


Mikhail Lifschitz, The philosophy of Art of Karl Marx, op. cit., p 96.
23

prcis de la ralit objective qui devait avoir pour Marx,


cette priode, un intrt spcifique.
Le deuxime point de vue essentiel qui, clairement, a
dtermin lintrt de Marx pour lesthtique de Vischer tait
le problme de la part active du sujet la naissance du
beau . Cet intrt de Marx ne se limite pas seulement au
passage subjectif proprement dit de lesthtique de
Vischer, au passage sur limagination. Marx extrait dans
toutes les parties de lesthtique de Vischer les thses
historiquement ou mthodologiquement importantes qui
traitent du rle actif, effectif du sujet dans cette sphre, aussi
bien de la premire partie, thorique, de la mtaphysique du
beau , que du traitement de la beaut de la nature et des
chapitres de la conclusion sur la technique artistique. Cet
intrt de Marx pour des problmes que soulve et traite
Vischer peut se comprendre facilement si nous pensons la
priode de la lecture. Marx a men tout au long de sa vie un
combat ininterrompu sur deux fronts, contre lidalisme et
contre le matrialisme mcaniste. Dans les annes 1840, dans
la priode o il surmontait Hegel et oprait son retournement
matrialiste, le combat contre lidalisme occupait
ncessairement le premier plan (La Sainte Famille, lIdologie
allemande). Il ne faut cependant pas, l non-plus, oublier que
la section sur Feuerbach de LIdologie allemande et tout
particulirement les Thses sur Feuerbach posent avec la plus
grande acuit la question de surmonter le matrialisme
mcaniste, le matrialisme ancien . Et ces thses
prcisment sont parcourues de part en part par le reproche
lgard du matrialisme jusqu ce jour, du matrialisme
mcaniste, davoir abandonn laspect actif, la pratique
lidalisme, qui ne pouvait videmment le dvelopper
quabstraitement ; que le matrialisme mcaniste nglige
linteraction entre lhomme et son environnement, quil
oublie que ce sont prcisment les hommes qui transforment
24

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

les circonstances 49 etc. La concrtisation de ses


conceptions sur une base historique plus large, qui commence
dans la Contribution la critique de lconomie politique et
culmine dans le Capital montre le prolongement consquent
de cette ligne. La concrtisation de cet aspect actif dans le
domaine de lconomie, le renvoi des conceptions ftichistes
bourgeoises, par-del les catgories de lconomie (en tant que
chose) des relations (par la mdiation des choses) entre
hommes (classes sociales), la clarification dialectique des
relations de production et de distribution, change, et
consommation, etc. tous ces problmes dans la Contribution
la critique de lconomie politique ont dtermin Marx
laborer trs prcisment l aspect actif et accentuer la
polmique contre leur mconnaissance mcaniste. Ce nest
certainement pas un hasard si Engels, dans son commentaire
la Contribution la critique de lconomie politique met
prcisment ces lments en relief, nergiquement, et
maintenant totalement le combat sur les deux fronts, sexprime
trs ironiquement sur le canasson rtif de la pense
bourgeoise ordinaire avec lequel il nest absolument pas
possible daller chasser par force sur le terrain trs accident
de la pense abstraite. Et un obstacle essentiel, qui se
prsente devant le canasson rtif , cest, selon Engels, le
foss qui spare lessence de lapparence, la cause de
leffet. 50 . Mais pour lconomie politique, ce problme veut
dire : Lconomie politique ne traite pas de choses, mais de
rapports entre personnes, et en dernire instance entre classes ;
ces rapports sont cependant toujours lis les choses, et
apparaissent comme des choses. 51 Si nous ajoutons encore
49

50

51

Karl Marx, IIIe thse sur Feuerbach, in Lidologie allemande Paris, ditions
Sociales, 1971, p. 32. NdT.
Friedrich Engels, recension de Karl Marx, Contribution la critique de
lconomie politique in Marx Engels Werke, tome 13, p. 473.
Ibidem p. 476.
25

que Marx dans la Contribution la critique de lconomie


politique na pas seulement pos et rsolu cette question non
seulement pour ltude de la base conomique, mais, partant
delle pour le rapport entre base et superstructure ; si nous
ajoutons que dans ces tudes, la question du dveloppement
ingal surgit, y compris dans lart, alors, pensons-nous,
lintrt de Marx lgard de cet ensemble de problmes est
facile comprendre, justement cette priode de son uvre.
Encore une fois, il sagit en loccurrence non pas de la critique
des conceptions de Vischer qui sy rapportent, ou des auteurs
traits par lui, dont Marx note cette occasion des extraits. La
ligne de la critique de Marx leur gard est si claire quil
semblait Marx clairement superflu de la rdiger ne serait-ce
que sous forme desquisse. En loccurrence, lintrt de Marx
sest indubitablement concentr sur les diffrentes faons de
poser et de rsoudre les questions loccasion desquelles ces
problmes mme sils taient poss de manire inexacte se
prsentaient. ce sujet, nous renvoyons par exemple
lextrait dtaill, trs intressant, o il rassemble
systmatiquement les diffrentes formulations de Kant,
dissmines par Vischer, tires de la Critique de la facult de
juger, pour faire apparatre la spcificit de la problmatique
de Kant, savoir le point de dpart purement subjectif de
lesthtique, mais qui cependant conduit ne pas fonder le
beau (en opposition lagrable) sur des sentiments
purement privs , mais au contraire essayer partir de l de
trouver un universel.
Plus intressant peut-tre encore est le passage o, dans la
section sur la beaut de la nature il recopie trs en dtail
la beaut de la nature inorganique (lumire, couleur, etc.).
Nous citons quelques lignes importantes de cet extrait, pour
aborder brivement un passage de la Contribution la critique
de lconomie politique, qui aborde galement la question des
26

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

couleurs. Marx recopie donc de Vischer : Couleur. Colores


apparentes. Couleurs lies certains corps apparat comme
lexpression du mlange le plus intime, de la qualit
proprement dite des choses motions (symbolique
inconsciente) quentranent le blanc, le noir, le gris-jaune, le
rouge, le bleu, de vert. Signification morale sensible. Couleurs
de transition, chatoiements et tons des couleurs, singularit du
coloris pour chaque individu ? Couleurs, la lumire
diffrencie etc Lisons maintenant le passage suivant sur
lor et largent de la Contribution la critique de lconomie
politique : D'autre part, l'or et l'argent n'ont pas seulement
le caractre ngatif de choses superflues, c'est--dire dont on
peut se passer : leurs qualits esthtiques en font le matriau
naturel du luxe, de la parure, de la somptuosit, des besoins
des jours de fte, bref, la forme positive du superflu et de la
richesse. Ils apparaissent comme une sorte de lumire dans sa
puret native que l'homme extrait des entrailles de la terre,
l'argent rflchissant tous les rayons lumineux dans leur
mlange primitif et l'or ne rflchissant que le rouge, la plus
haute puissance de la couleur. Or le sens de la couleur est la
forme la plus populaire du sens esthtique en gnral. Le lien
tymologique existant dans les diffrentes langues indoeuropennes entre les noms des mtaux prcieux et les
rapports de couleur a t prouv par Jacob Grimm. (Voir son
Histoire de la langue allemande.) 52
Il y a l une question secondaire et aussi impossible trancher,
savoir si cest le passage extrait de Vischer ou Grimm 53 qui
a constitu loccasion ayant directement suscit ces rflexions
de Marx. Ce quil y a dimportant pour nous dans cette
juxtaposition, cest le contraste des mthodes qui se manifeste
l entre Vischer et Marx. Comme hglien idaliste, Vischer
52

53

Karl Marx, Contribution la critique de lconomie politique, Fragment de


la version primitive, Paris, ditions Sociales, 1957, p. 208
Jacob Ludwig Karl Grimm (1785-1863). NdT.
27

est contraint, ou bien de sparer les phnomnes naturels de


lhomme et de sa pratique, ou bien dinjecter des lments
subjectifs, mme l o il sagit clairement de phnomnes
dont lessence est dtre indpendants du sujet ; il succombe
donc, comme Marx le dit du vieux Hegel, la fois un
positivisme non-critique et un idalisme noncritique 54. Nous verrons plus tard que ce problme a
prcisment fait partie des motifs qui ont conduit Vischer de
Hegel Kant, et de Kant un irrationalisme positiviste. En
revanche, Marx traite le problme de la beaut naturelle ici
la question des particularits esthtiques de lor et de
largent avec la mme dialectique matrialiste globale et
universelle avec laquelle il traite le rapport de lhomme la
nature en gnral dans la Contribution la critique de
lconomie politique et plus tard dans Le Capital. Partout nous
voyons cette interaction aux multiples aspects dans laquelle
lhomme, lui-mme produit de la nature, sapproprie
successivement les objets de la nature par lintermdiaire du
processus matriel de production. Dune forme bien
dtermine de la production matrielle dit Marx, rsulte
une structure dtermine de la socit point 1,
deuximement un certain rapport dtermin des hommes la
nature 55. Le fait donc que les produits de la nature ne
puissent tre appropris pour des fins dtermines quen
raison de leurs proprits objectives, indpendantes de
lhomme, du sujet, au travers du processus de production de la
socit, ne contredit pas du tout le fait que leur rle dans la
production et par consquent dans la superstructure
(esthtique) est insparable de l aspect actif du processus
dialectique, du processus matriel de production. L donc o
le philosophe idaliste Vischer, dsempar, voit une antinomie
insoluble entre lobjectivit mcanique (la nature, abstraite du
54
55

Karl Marx, Manuscrits de 1844, Paris, ditions Sociales, 1962, p. 131.


Karl Marx, Thories sur la Plus-value, op. cit., tome I, p. 325.
28

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

processus matriel de production) et la subjectivit


artificiellement gonfle, Marx pose l aussi la question
dialectiquement, concrtement. Marx na pas du tout besoin
ici de critiquer Vischer, car, dans sa critique de Strauss et
Bruno Bauer comme deux aspects de lhglianisme, il a dj,
dans La Sainte Famille, rgl de manire critique cette
contradiction. Il y parle de la lutte entre Strauss et Bauer
comme d une lutte dans le cadre des spculations
hgliennes Le premier lment est la nature, sous travesti
mtaphysique, dans sa sparation davec lhomme, le second
est lesprit, sous travesti mtaphysique, dans sa sparation
davec la nature 56.
Pour la spcificit de la reprsentation de la beaut naturelle
chez Vischer, pour lhistoire comme beaut de la nature, o le
jeune Vischer simagine avoir surmont Hegel, Marx ne
montre absolument aucun intrt. Assurment, de la section
sy rapportant dans lesthtique, il a extrait quelque chose de
trs important qui joue aussi un rle dans la grande
introduction la Contribution la critique de lconomie
politique : les remarques de Vischer sur le mythe et sa relation
lancienne et la nouvelle posie. Certes, il faut tout
particulirement souligner ici que Marx ne pouvait en
loccurrence emprunter rien de neuf mme pas quant au
sujet lesthtique de Vischer, car, comme nous le verrons
plus tard, la conception de Marx du rle du mythe dans
lhistoire est beaucoup plus ancienne que sa lecture de
Vischer. Mais comme cette question est trs intimement lie
lopposition entre conception marxiste et conception librale
de la posie moderne, nous ne pourrons la traiter quaprs
avoir clair dun peu plus prs lvolution de cette
philosophie librale chez Vischer en relation avec son
volution politique.
56

Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, op. cit., pp. 166-167.
29

II
Lvolution politique de Vischer.
Lvolution politique de Vischer est celle dun dmocrate
cantonaliste libral du Wurtemberg vers lapprobation
inconditionnelle de lEmpire bismarckien. Il suit donc le
cheminement typique qua parcouru la bourgeoisie librale
allemande de 1840 1870. Si nous regardons maintenant ce
cheminement dun peu plus prs, nous y relevons dun ct les
traits spcifiques de lvolution de Vischer, et dun autre ct,
nous le faisons dans lintention de dcouvrir les causes
sociales de lvolution de ses conceptions esthtiques. La
description des luttes de classes elles-mmes partir de 1840
se situe ncessairement en dehors du cadre de cet expos.
Nous pouvons dautant plus renoncer cette description,
mme esquisse, que le lecteur peut trouver lhistoire dtaille
de ces luttes de classes dans les crits et les lettres de Marx et
Engels.
Demble, Vischer a clairement exprim le rapport entre ses
conceptions esthtiques et ses prises de position politiques.
(Ce qui ne signifie videmment pas quil ait jamais compris
les vritables rapports.) Dans son discours inaugural comme
professeur Tbingen, il explique que lesthtique est
implique au plus haut point dans la thorie des diffrentes
formes dtat 57 . Il se rclame cette poque de la
Rpublique comme seule solution possible des problmes
politiques et sociaux ; nous connaissons dj sa formule selon
laquelle la rvolution qui aurait ncessairement lieu devrait
tre non seulement politique, mais aussi sociale. Cette
profession de foi rpublicaine va cependant ds avant la
priode de 1848 tre limite dune manire typique du
libralisme dAllemagne du sud. Dans son esthtique, la
57

Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome I, p. 173.


30

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

question de la rvolution comme thme central de la posie


contemporaine joue un grand rle. Cependant, il sajoute
toujours lapprobation formule de manire trs gnrale une
restriction librale tellement forte que lapprobation sen
trouve immdiatement annule. Nous ne citerons quun
passage trs caractristique : Le combat pour la libert et la
Rpublique prennent les devants en Amrique. Quand nous
soutenons quen Rpublique nest possible quune belle
humanit comme vritable situation du peuple, cela ne veut
pas dire que toute Rpublique, mme quand elle fonde une
colonie commerciale dans un pays tranger en malmenant les
autochtones, offre un joli tableau. Lair rpublicain est
toujours stimulant et rafrachissant, mais la sphre esthtique
ne se dveloppe que si elle a pu prvaloir au point de crer les
formes correspondantes. Ainsi, mme la Rvolution franaise
nest-elle que la moiti dune uvre inacheve. Et il en vient
dans largumentation concrte trouver comprhensible la
raison pour laquelle lintrt esthtique va avec une prfrence
pour les victimes de la rvolution, nobles et trne, pour la
raction en Vende, en Bretagne... La rvolution veut faire
lhistoire ; lhistoire faite nest pas lesthtique. De ce fait, la
rvolution doit donc, aprs lchec de sa premire ruption
abstraite, se relier la nature et la tradition. 58
Dans ces phrases, nous avons cent pour cent les bases
librales de toute la philosophie et lesthtique de Vischer.
Nous voyons l comment lide de fond du dernier Hegel en
matire de philosophie de lhistoire est modifie en
correspondance aux luttes de classes des annes 1840 : la
Rvolution est approuve en tant que pass, mais considre
comme rgle pour le prsent et lavenir. Hegel a pu
simaginer, tout au moins jusqu la Rvolution de Juillet 59,
58
59

Vischer : sthetik, op. cit., tome II, 374. p. 287-288.


Hegel, n en 1770, est dcd en novembre 1831, donc peu aprs la
rvolution de juillet 1830. NdT.
31

laquelle il na certes survcu que quelques mois, que la


priode rvolutionnaire tait termine et que la socit
bourgeoise se dvelopperait aussi en Allemagne,
progressivement, sur une base prussienne. Pourtant, au temps
de la jeunesse de Vischer, la bourgeoisie allemande se
prparait la rvolution bourgeoise. Lintroduction
ininterrompue du capitalisme en Allemagne, les effets du
Zollverein 60 etc. montrent toujours plus clairement, tout
particulirement aprs les tentatives ractionnaires
romantiques de Frdric-Guillaume IV, que lon doit en arriver
une confrontation violente, en Prusse et en Allemagne, entre
lancien rgime et la bourgeoisie mergente 61. Vischer est
donc contraint de dplacer la rvolution du pass dans le
prsent et le futur. Mais pour lui, cette approbation dans
restriction des grandes rvolutions passes que Hegel pouvait
encore se permettre est devenue impossible. Il lui faut
remodeler limage de la rvolution conformment aux besoins
de la bourgeoisie librale (pour lui, celle des petites villes
dAllemagne du sud). La rvolution doit avoir de bonnes
manires, tre organique, protectrice des traditions,
esthtique , c'est--dire quelle ne doit pas faire un pas de
plus que ne lexigent les intrts de la bourgeoisie. On ne doit
justement pas se laisser garer par le caractre esthtique de la
60

61

Deutscher Zollverein : union douanire et commerciale domine par la


Prusse, mise en place en 1834, et visant la cration d'un march intrieur
unique et l'harmonisation des rgles fiscales et conomiques entre tats
allemands. Les membres fondateurs sont, outre la Prusse : l'lectorat de
Hesse-Cassel, le Royaume de Bavire, le Royaume de Wurtemberg, le
Royaume de Saxe et l'ensemble des tats constituant la Thuringe. Jusqu'en
1836, les tats du Grand-duch de Bade, le Duch de Nassau et Francfortsur-le-Main rejoignent l'union. En 1842, le Luxembourg, le Duch de
Brunswick et la Principaut de Lippe la rejoignent leur tour, suivis en 1854
par le Royaume de Hanovre et le Grand-duch d'Oldenbourg. NdT.
Frdric-Guillaume IV de Prusse (1795-1861) roi de Prusse de 1840 sa
mort. NdT. Voir ce sujet lessai dEngels nouvellement dcouvert : le statu
quo en Allemagne, avril 1847, Marx Engels Werke, tome 4, pp. 40-57.
32

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

phrase cite ci-dessus. Vischer cette poque nest pas du tout


un esthticien exclusif ce point. Et mme dans sa priode
ultrieure, la relation directe entre prise de position politique
et apprciation esthtique est chez lui beaucoup plus troite et
plus limpide que chez la plupart de ses contemporains. Mais
de plus, dans cette priode, il essaye encore dun ct de
politiser lesthtique elle-mme, et dun autre ct de
subordonner les intrts de lart aux intrts politiques et
sociaux gnraux. Cest ainsi par exemple quil dit dans son
discours inaugural : Et si quelquun me disait que je dois
choisir : pauvret, vie dure, et pour cela une ambiance
artistique, ou du bien-tre et un panouissement heureux, mais
aucune richesse artistique ; alors jenverrais au diable avec
joie toutes les glyptothques et pinacothques 62. Nous
laissons de ct la question de savoir dans quelle mesure
Vischer a pu penser cela srieusement. Ce qui est sr, cest
qu cette priode, il nest jamais parti uniquement de points
de vue esthtiques, et cest pourquoi ce qui la rebut dans les
rvolutions, ce ntait pas du tout leur nature inesthtique,
mais bien davantage leur radicalisme socio-politique. Nous ne
pouvons donc comprendre le passage cit sur la rvolution que
si nous prenons en compte la dmarcation politique qui spare
Vischer de laile gauche de lhglianisme. Il dit dans le
discours inaugural dj souvent cit : On sait aussi que nous
ne voulons pas brusquer la ralit selon des normes abstraites,
que nous hassons toute nature dmagogique, que nous avons
rompu avec Ruge en raison de la manire dont il conoit "la
pratique avec lide" et qu notre avis, on devrait faire mrir
les esprits dans une dmarche rflchie afin que le fruit de
lavenir tombe en son temps, de lui-mme, de larbre 63.

62
63

Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome I, p. 170 et ss.


Ibidem p. 143.
33

Nous voyons donc ce quil en est du rpublicanisme de


Vischer, nous voyons aussi que les germes de son loignement
de toute rvolution taient dj prsents dans cette priode
radicale de son volution. Si Ruge est pass ultrieurement
du ct de Bismarck, lvolution de ce Vischer qui, en 1844,
de dmarquait si nettement dun Ruge trop radical pour lui,
nest srement pas tonnante. Nous verrons galement par la
suite que les germes de lirrationalisme de Vischer taient dj
prsents dans cette priode hglienne de son volution, et
notamment dans la conception de lvolution organique, qui
ne peut pas tre artificielle . Cette ide quil serait
impossible de diriger lhistoire, prend chez Vischer toujours
plus fortement la forme dune irrationalit absolue de
lhistoire. La contradiction dans les intrts de classe de la
bourgeoisie allemande, qui fait satisfaire par Bismarck ses
intrts en conomie et en politique extrieure, mais pour cela
renonce au pouvoir politique, faire prvaloir rapidement ses
autres exigences, et sintgre dans un tat qui contredit
grossirement son idologie originelle, se reflte chez Vischer,
comme nous le verrons, justement dans le problme de
lirrationalisme. Il fallait demble souligner cela fortement,
car il est extrmement caractristique de toute lvolution
allemande que les fondements essentiels de la conception du
monde du fascisme poussent aussi sur le terrain de la
bourgeoisie librale et de ses idologies et que le fascisme, en
dpit de toute guerre idologique apparente contre le
libralisme, dcoule aussi idologiquement des grands
courants dvolution de la bourgeoisie allemande.
Si donc les prises de positions esthtiques de Vischer ellesaussi sont dtermines de manire dcisive par ses prises de
positions politiques de classe, le problme de lesthtique, ou
vu de manire plus large, le problme de la culture, constitue
pour Vischer, naturellement, ds le dbut, son point central
dintrt. Une des modifications essentielles que Vischer
34

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

apporte lesthtique de Hegel, cest justement la conception


que le prsent signifie pour lesthtique une nouvelle priode
autonome. Il se rclame du prsent, grand mais combattant
et luttant de manire laide 64 . Et cette conception quil a
dune priode moderne ct de lantiquit et du Moyen-ge
est trs troitement lie sa conception politique dune
rvolution dans lesprit indiqu ci-dessus. Dans les annes
ultrieures, il caractrise lui-mme cette priode de la manire
suivante : nous croyions autrefois nous trouver, de mme
que devant une rvolution politique l, nous avions raison
de mme devant la naissance dun art compltement nouveau
qui nous paraissait comme un fruit ncessaire, ce qui tait
assurment un beau rve 65. Ce rve, le jeune Vischer qui
lavait fait certes dune manire authentiquement pusillanime
librale. Il tait mme, dans les annes 1840, un combattant
davant-garde de la posie moderne qui naissait alors. En
particulier, il a toujours combattu la posie politique des
Herwegh 66, et Heine, leur opposant les potes idylliques
provinciaux comme Mrike67. Assurment, Vischer combat
aussi les situations politiques de son temps, mais ce combat
prsente demble un caractre libral modr, vitant tout
conflit vritable. Il conoit les crivains oppositionnels rsolus
comme inesthtiques, mais il les excuse aussitt parce que
notre poque na pas de prsent, mais seulement un pass et
un avenir. Nous luttons pour de nouvelles formes de vie ; cest
seulement si elles sont l que lart aura sa substance. Et avec
la substance, il aura aussi ses formes. Et pour le prsent, il se
console avec ces tentatives certes penses demi
ironiquement dviter le vrai combat : Au moins, le soleil
64
65
66

67

Vischer : Altes und Neues, A. Bonz, 1882, vol. I, p. 37.


Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome V, p. IX.
Georg Herwegh (1817-1875), pote rvolutionnaire et traducteur allemand.
Heinrich Heine, (1797- 1856), pote allemand. NdT.
Eduard Mrike (1804-1875), crivain romantique allemand. NdT.
35

ternel, on ne peut pas nous le prendre, ni censurer lair, ni


interdire aux arbres et aux vagues leurs discussions secrtes, ni
dnombrer les oiseaux du ciel et les expdier en Sibrie 68.
Cette ambigut de Vischer ne se fonde pas seulement sur la
dficience gnrale de la bourgeoisie librale allemande.
Vischer, comme idologue de la bourgeoisie, exprime certes
ses intrts gnraux de classe dune manire assez prcise,
mais se manifestent aussi chez lui des tendances qui dcoulent
de sa propre couche sociale, la couche des idologues petitbourgeois de la bourgeoisie. Et son attitude lgard du
prsent est trs fortement dtermine par cette situation. En
tant quidologue de la bourgeoisie, il approuve
inconditionnellement le dveloppement capitaliste de
lAllemagne, il y voit la seule voie praticable vers lavenir. En
tant quidologue petit-bourgeois, en tant que philosophe de
la culture , il a cependant un regard svre sur les zones
dombre du dveloppement du capitalisme pour la culture et
tout particulirement pour lart. Mais il est trop fortement
imbriqu dans la bourgeoisie pour, partir de l, en arriver
comme par exemple Carlyle 69 certains moments un
anticapitalisme romantique. Cest pourquoi il dcoule, de
lantagonisme de ces intrts chez lui, une antinomie
clectique qui, au cours de son volution ultrieure, contribue
galement lentraner plus loin en direction de
lirrationalisme. Pour le moment, il se contente de lexpression
de lantinomie elle-mme, et de la clart sur le fait que cette
antinomie serait insoluble. Cest une thse terriblement
vraie : lintrt de la civilisation et lintrt du beau, si lon
entend par l le beau immdiat, ils sont en guerre lun contre
lautre et tout progrs de la civilisation est un pitinement
mortel de fleurs qui spanouissent sur le sol du beau-naf
68
69

Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome V, p. 38 ss.


Thomas Carlyle (1795-1881), crivain, satiriste et historien cossais. NdT.
36

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Cest triste, mais cela ne sert rien ; les deux thses sont
vraies lune et lautre, et ce nest quhumain, tantt de sen
plaindre, tantt de sy rsoudre philosophiquement 70. Ces
phrases sont tout fait caractristiques de Vischer. Dun ct,
il est trop impliqu dans la culture classique allemande, pour
proclamer en tant questhticien une pure apologie du
capitalisme allemand en plein essor trs pitoyable, comme cela
se manifesta aprs la rvolution dans la pratique littraire de
Gustav Freytag 71, de lautre ct, il est trop li aux grands
intrts de classe de la bourgeoisie pour combattre le
capitalisme lui-mme du point de vue de la divinisation des
idylles petite-bourgeoises et paysannes dtruites par le
capitalisme. Il en arrive alors une constatation, pas fausse, du
caractre inesthtique du prsent capitaliste, et dans ces
constatations, en ce qui concerne la constatation des faits, il se
rejoint parfois mme avec Marx.
Pourtant, si les deux constatent les mmes faits, ce nest pas la
mme chose. Marx comprend la dialectique du capitalisme de
la manire la plus globale. Il reconnat que ce processus
colossal et effroyable qui ruine et asservit des millions de
gens, qui dtruit toutes les anciennes formes idylliques, qui
morcelle les hommes et transforme le monde entier en un
entrept de marchandises et une maison de commerce, a en
mme temps une signification rvolutionnaire, quil cre les
conditions matrielles pralables pour la vritable rvolution,
qui par la destruction de lexploitation et de la structure de
classes prpare le terrain l homme multidimensionnel du
socialisme. Vischer, comme idologue de la bourgeoisie, ne
peut en revanche rien apercevoir au-del de lhorizon du
capitalisme. Il ne peut donc dune manire clectique que
soit dplorer lidylle en ruines et pourtant bnir en
70
71

Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome V, p. 399.


Gustav Freytag (1816-1895) crivain allemand. NdT.
37

loccurrence le destructeur, soit devoir attendre de la


rvolution bourgeoise la solution dun dilemme que cette
rvolution, mme si elle ne se termine pas de manire aussi
pitoyable que la rvolution allemande de 1848, ne peut
reproduire qu un niveau surlev. La situation de classe
particulire de Vischer le rend incapable de voir le moins du
monde ce problme, ce qui est dune certaine faon une
chance ; mais elle le rend en mme temps incapable de
pouvoir rpondre dune manire quelconque la question
quil a lui-mme souleve.
Cest avec cette conception du monde que Vischer a particip
la rvolution de 1848 comme dput du parlement de
Francfort 72. Aprs tout ce que nous avons dit jusquici, il nest
srement pas tonnant quil y ait jou un rle extrmement
lamentable. Lenthousiasme du dbut sest trs rapidement
vanoui. ( Jtais ivre comme il est raisonnable du vin de
lpoque et peu clair comme tout le monde , dit-il ce sujet
dans son autobiographie 73.) Il sest principalement vanoui
parce que Vischer voyait bien aussi, comme la bourgeoisie
allemande en gnral, que lissue de la rvolution dpendait
trs largement de lattitude de la bourgeoisie elle-mme.
Nanmoins, le parlement a dans les faits gouvern pendant
toute une priode, et cela a entran un sentiment de
responsabilit qui augmentait le fardeau qui pesait sur moi
Jtais membre de la "gauche modre" ; principe :
prparation en douceur de la Rpublique. Qui doit avoir une
grande honte, sil na pas alors, dans livresse de limagination
de lpoque, vu ce qui pour nous est aujourdhui clair comme
le jour, aprs que nous ayons vcu la chute de la Rpublique
72

73

Cr la suite de la rvolution de mars 1848 qui secoua les tats de la


confdration germanique, le Parlement de Francfort a sig entre le 18 mai
1848 et le 31 mai 1849. Il s'agissait de la premire assemble lue en
Allemagne. NdT.
Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome XI, p. 487.
38

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Franaise dalors dans le coup dtat, la Commune, la folie en


Espagne ? crit-il en 1874 dans son autobiographie. Vischer
passe ici honteusement sous silence ce que les reprsentants
les plus clairs de la bourgeoisie ont vu nettement, savoir
limpact de la bataille de juin Paris, et la peur du
soulvement menaant du proltariat allemand. Il ne voit pas
que tout son crtinisme lgaliste et parlementaire dalors nest
quune forme idologique de ce que la bourgeoisie allemande,
par peur dune extension de la rvolution, sest sans cesse
efforce de dmobiliser et de dsorganiser les forces dj
dchanes dune rvolution bourgeoise radicale, de lenserrer
dans des limites lgales , et si ncessaire de sallier contre
elle la raction. Sa formule selon laquelle il tait bien au
clair sur ce sujet au bout de quelques semaines : nous ne
laisserons rien se produire exprime bien cet tat desprit,
certes sans en aborder les vritables causes, sans comprendre
vraiment ces causes.
Les contradictions objectives de lvolution de la bourgeoisie
allemande se refltent dans la tte de Vischer de la mme
faon que dans les ttes de la plupart des idologues bourgeois
de cette poque par la dichotomie du principe unitaire de la
rvolution bourgeoise et lopposition entre ses lments,
lunit et la libert nationale. Comme Vischer tremble devant
une ralisation rvolutionnaire de lunit nationale par peur de
la rvolution en gnral, comme en dpit de son adhsion du
bout des lvres la Rpublique, il a une peur panique de la
grande Allemagne moins les dynasties de Lassalle, il oppose
les principes de Libert et Unit, et dans ce dilemme, il se
revendique de lunit. Ds 1848, il prpare ainsi son ralliement
Bismarck. Il crit de manire caractristique sur son
attitude : Je suis all gauche, non pas parce que je suis
rpublicain, mais parce que dans ce parti, jesprais rencontrer
le plus srement lnergie si ncessaire en toutes
39

circonstances 74. Mais cette nergie, Vischer ne la pas


attendue l o elle pouvait objectivement tre cherche et
trouve, dans lnergie de la continuation de la rvolution
bourgeoise jusqu la cration de la rpublique unitaire
allemande, aprs quon ait balay tous les reliquats pourris de
labsolutisme fodal, mais dans la cration dune Allemagne
unitaire mnageant les traditions , qui soit galement en
mesure de mener une politique extrieure agressive. Dans son
autobiographie, il exprime cela assez clairement. En fait, des
deux principes dont il sagissait, celui de lunit et de la
puissance nationale tait fondamentalement beaucoup plus fort
en moi que celui de la libert. Naturellement, il sen fallait de
beaucoup que je sois bien au clair sur le fait que cette opinion
me coupait de la dmocratie qui, une fois quelle existe, veut
la libert au prix de lunit 75. Lattitude de Vischer au
parlement de Francfort sur les questions de lItalie et de la
Pologne montre comment ces thses sont assumes. Dans un
schma de discours, il rsume ainsi ses ides : Une nation
doit rassembler ce qui lui appartient de droit ( savoir les
provinces italiennes conquises par lAutriche et les provinces
polonaises annexes par la Prusse G. L.). Sestimer soi-mme
et se tenir la tte haute, cet gosme grandiose est la premire
vertu dune nation ; ce nest quen deuxime ligne que vient
lhonntet lgard des autres nations 76. Vischer a donc
totalement raison, dans son autobiographie, quand il dit :
je me comportais si strictement en allemand,
lencontre des nationalits trangres, que mes camarades de
parti et moi-mme auraient aisment plus prvoir ma dfection
future. 77

74
75
76
77

Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome III, p. 77.


Ibidem., tome VI, p. 490.
Cit par Adolf Rapp : Vischer und die Politik, Tbingen, 1911, p. 22.
Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome VI, p. 490.
40

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Le fait que Vischer nait pas, ds lors, retourn sa veste en


faveur de la ligne de Bismarck a son fondement dans ses
traditions librales Wurtembergeoises. cette poque, il avait
un profond dgot et une profonde mfiance pour la Prusse et
ne voulait pas voir lunit nationale ralise sous hgmonie
prussienne, parce quil ny voyait aucune garantie pour la
prservation et la continuation organique des traditions
librales dAllemagne du sud. Ces traditions furent mme pour
lui, ultrieurement, un obstacle certain saluer
inconditionnellement lhgmonie prussienne. Mais comme le
contenu politique proprement dit de son activit allait dans
cette direction, il se produisit nouveau dans sa pense une
antinomie insoluble, comme reflet dform de la contradiction
qui, pour lui, tait objectivement difficile rsoudre. Sur ces
bases, il ne pouvait engager dans la bataille contre
lhgmonie
prussienne
aucun
argument
politique
comprhensible. Il trouve alors dune manire tout fait
caractristique pour les disciples bourgeois de Hegel un
argument logique formel : Pour moi, la thse tait bien
tablie quune partie du tout ne doit pas se mettre en mesure
dtre le tout, c'est--dire darriver son sommet. L tait la
logique ; on peut dire que ctait de la logique au lieu de
politique 78. Cette autocritique dans lautobiographie date
dj de la priode irrationaliste. Et nous verrons que Vischer,
au cours de son rapprochement de la politique bismarckienne,
installe toujours davantage une realpolitik conue de
manire irrationaliste dans son principe la place de la
logique . Cette volution est trs intressante, parce quelle
met en lumire les fondements socio-politiques de la manire
dont la dgnrescence philosophique de lhglianisme en un
craqutement de formes dnu de logique avec des catgories
tourne ncessairement en irrationalisme ; les deux formes ne
78

Ibidem.
41

sont que des reflets idologiques du fait que la bourgeoisie


allemande se dtourne toujours davantage de la rvolution
bourgeoise. Au premier stade, la pseudo-dialectique formaliste
idaliste dissimule la peur de la rvolution, cache dans la
pnombre ; dans le deuxime, lloignement de la rvolution
se fait jour, dj, tout fait clairement.
Aprs tout cela, lattitude de Vischer lgard de la rvolution
de 1848 est claire. Si nous ajoutons encore quelques
remarques sur son comportement par rapport la dispersion
par la police du parlement croupion de Stuttgart 79, nous le
faisons seulement parce que les racines sociales dun lment
central de son esthtique, de sa thorie du tragique, y
apparaissent clairement. Dans son essai sur Uhland 80, il
approuve son comportement de stre rendu cette dernire
session du parlement. Partir en courant aurait t tout
simplement une issue indigne, alors que cela fut et reste une
fin dans les honneurs, qui sest inscrite dans la mmoire des
hommes comme un point marquant, comme une rsolution
finale virile ; si les ministres (qui ont dispers le parlement
G. L.) se trouvaient dans un dilemme tragique, ltat de fait
ntait pas moins tragique pour lautre parti : les membres du
parlement, sils ne voulaient pas passer pour des lches,
pouvaient aussi peu reculer que les ministres rester indcis et
inertes. Javoue pour ma part que si javais pu me diviser en
deux personnes, si javais rejoint le groupe et en mme temps
avais t ministre, jaurais envoy la troupe contre moi-mme,
qui me trouvais dans le groupe 81 Dans ces remarques o
sexprime crment la servilit de la bourgeoisie librale
allemande, on voit en mme temps la transformation du
79

80
81

Le parlement de Stuttgart a t constitu par les dputs de gauche au


parlement de Francfort aprs la dmission des dputs conservateurs et
modrs en mai 1849. Il a sig du 6 au 18 juin 1949. NdT.
Ludwig Uhland (1787-1862), pote romantique allemand. NdT.
Vischer : Kritische Gnge, op. cit., tome II, p. 389.
42

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

tragique dun principe rvolutionnaire en un principe contrervolutionnaire, en une transfiguration idologique de la


soumission de la bourgeoisie allemande la frule
monarchiste prussienne.
La ncessit tragique tait chez Hegel cest dans la
Phnomnologie de lEsprit quon le voit le plus clairement
une expression de lvolution dialectique rvolutionnaire de la
ralit sociale. Pousses par la mme ncessit, des forces
opposes se heurtent les unes aux autres, et dans leur combat,
la partie historiquement infrieure, qui reprsente le degr de
dveloppement de l esprit le plus bas, doit disparatre
tragiquement. La confrontation dAntigone et de Cron chez
Sophocle est aux yeux de Hegel la grande expression potique
de la socit de classe clairement affiche et de son tat qui
triomphe brutalement et ncessairement des conditions
relatives la pit et la famille. Mais lancien qui disparat
tragiquement chez Hegel nest toujours mme si cest dune
manire dforme par lidalisme que la socit
prcapitaliste, qui est anantie tragiquement par la socit
civile . (Au chapitre sur Antigone fait suite dans La
Phnomnologie de lesprit 82 la dissolution du monde antique
grec, la naissance de lEmpire romain, qui porte chez Hegel
des traits extrmement modernes. De mme, sa conception de
Shakespeare dans lEsthtique part dune conception analogue
dune priode mdivale des hros , relaye par la socit
civile .) Vischer en revanche gnralise dune part la
ncessit dans du formalisme, en partant de la thse
tautologique selon laquelle tout est ncessaire, et utilise
dautre part cette gnralisation formaliste pour glorifier les
sbires et les bourreaux de la contre-rvolution comme des
personnes agissant selon une ncessit tragique , comme
82

Dans le chapitre La Phnomnologie de lesprit consacr lordre


thique , (Gallimard Folio, tome I p. 422 et ss), Hegel propose sans jamais
la nommer une interprtation de lAntigone de Sophocle. NdT
43

des hros tragiques. De la mme manire, il est donc


tragiquement ncessaire que les Hohenzollern rgnent sans
partage sur lAllemagne, de mme quil est tragiquement
ncessaire que les bourgeois allemands et leurs idologues
lchent les bottes des Hohenzollern.
Cette conception du tragique de Vischer napparat assurment
dans sa nudit, conforme sa position de classe, quavec la
rvolution de 1848 et aprs elle. Elle est pourtant la base de
sa thorie du tragique ds lesthtique, puisquil amliore
les thories prexistantes du tragique en ce sens que selon sa
conception, dans la meilleure tragdie, le hros lui-mme doit
tre convaincu de la ncessit de sa chute. Si mme le sujet
dans sa chute sapproprie dsormais la conscience de cette
persistance purifiante et du bien-fond de sa souffrance, alors
cest aussi la pleine conciliation qui apparat ainsi, et le sujet
lui-mme est entran dans cette ternisation comme figure
radieuse se survivant elle-mme 83 Ainsi se trouve
formule pour lpoque de dcadence de la bourgeoisie
allemande une thorie du tragique qui parcourt toute la
pratique littraire de la littrature bourgeoise allemande de
Hebbel Rilke 84.
Le caractre contre-rvolutionnaire libral de cette thorie du
tragique ressort clairement, pensons-nous, de son preuve
dans la pratique de la Rvolution de 1848. Mais cette
corrlation entre thorie du tragique et luttes de classes en
Allemagne est encore plus nette si nous citons brivement les
remarques ce sujet de Marx dans lanne 1843 La lutte
contre la situation politique prsente de lAllemagne, c'est la
lutte contre le pass des peuples modernes Il est instructif,
pour eux, de voir l'ancien rgime qui a connu chez eux sa
tragdie, reparatre en Allemagne et y jouer sa comdie. Son
83
84

Vischer : sthetik, op. cit., tome I, 126, p. 292.


Rainer Maria Rilke (1875-1926), pote autrichien. NdT.
44

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

histoire a t tragique, tant qu'il a t le pouvoir prexistant de


ce monde, alors que la libert tait une ide personnelle, en un
mot, tant qu'il a cru lui-mme et a t forc de croire sa
justification. Tant que l'ancien rgime, tant lordre existant
du monde, luttait contre un autre monde qui ntait quen
devenir, il reprsentait une erreur historique universelle, mais
non une erreur personnelle. Sa chute tait donc tragique. Par
contre, le rgime allemand actuel, anachronique talant le
nant de l'ancien rgime, s'imagine seulement qu'il croit en
lui-mme et exige que le monde partage cette illusion
L'ancien rgime moderne n'est plus que le comdien d'un
ordre politique, dont les hros rels sont morts. L'histoire fait
les choses fond, elle passe par des phases nombreuses quand
elle porte en terre une forme vieillie. La phase ultime d'une
forme dpasse de lhistoire mondiale est sa comdie 85.
Nous verrons en dtail dans ltude ultrieure de lesthtique
de Vischer comment Vischer affadit lesthtique de Hegel en
un sens libral, tandis que Marx opre un renversement
matrialiste de lesthtique de Hegel, la remet sur ses pieds, et
retravaille dune manire critique ses lments justes et
exploitables pour le matrialisme dialectique.
La ligne fondamentale dvolution de Vischer aprs 1848 est
le plein dploiement de ces tendances, c'est--dire que Vischer
suit le cheminement de lintelligentsia librale allemande, en
sinclinant inconditionnellement devant la monarchie
bonapartiste bismarckienne, avec quelques maux destomac
thiques et quelques si et mais philosophiques. Cette
capitulation de la bourgeoisie librale allemande devant la
realpolitik bismarckienne prend idologiquement des
formes diverses dans les diffrentes couches sociales et
fractions. Chez Vischer, la nuance particulire est quil
85

Karl Marx, Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel, in


Critique du droit politique hglien, Paris, ditions Sociales, 1975, p. 201.
45

reconstruit en un irrationalisme lhglianisme affadi de


manire formaliste de sa priode de jeunesse. Comme cet
irrationalisme va tre appel jouer un grand rle dans
lidologie de la bourgeoisie imprialiste en Allemagne,
comme prcurseur idologique de la conception fasciste du
monde, il nous parat indispensable de montrer brivement que
la base proprement dite de ce ramnagement du systme de
Vischer a en dernire instance t son virage politique relatif
la rvolution de 1848, et donc lvolution de sa classe sociale.
Nous ne citerons que quelques passages significatifs de la
masse des prises de positions politiques de Vischer. Il crit (en
1859) sur le problme Prusse-Autriche quil est un nud
insoluble, et poursuit : de tels nuds ne peuvent tre
dmls par aucun entendement humain, mais doivent tre
coups par des faits, ils doivent tre tranchs 86. Et aprs la
guerre entre lAllemagne et lAutriche de 1866, il crit dans
une lettre : La foi en une loi qui rgit lhistoire, je ne lai pas
perdue. Sauf que nous ne pouvons pas voir dans leur ensemble
les voies de cette loi 87 . Et pour finir, il formule cette
conception de manire purement principielle : Lespoir est
un faux espoir : ce nest pas par une voie organique, mais
uniquement chaotique que les choses peuvent changer.
Ainsi, lancien hglien Vischer capitule devant la conception
de lhistoire de lantipode de Hegel, Ranke, lidole des
idologues de la bourgeoisie allemande lpoque
imprialiste. Ranke crivait encore dans les annes 1830 sur la
question de lunit nationale de lAllemagne : la nationalit
est le sein maternel tnbreux, impntrable, quelque chose de
secret, une force agissante venue de lombre, incorporelle en
elle-mme, mais quelque chose de corporel cratif et
pntrant Qui peut la nommer, et qui peut sen prvaloir ?
86
87

Cit par Adolf Rapp : Vischer und die Politik, op. cit., p. 84.
Lettre de Vischer Gnther du 10/07/1866, cite p. 135 et s.
46

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Qui veut jamais mettre dans un concept ou en mots ce qui est


allemand 88 ? Et cet irrationalisme aide alors Vischer
rsoudre son vieux problme de la rvolution de 1848, la
question fondamentale de la bourgeoisie allemande dans cette
priode, lopposition entre unit et libert, dans le sens o la
rsolu sa classe sociale toute entire : dans le sens de la
capitulation inconditionnelle devant Bismarck. Le patriote,
crit Vischer dans un essai de 1861, veut une patrie, libre ou
non, bonne ou mauvaise, et il veut la savoir honore, comme
lui-mme, comme sa propre personne 89. Cest ainsi que
Vischer, aprs quelques hsitations, mais qui se sont pas dans
leur principe suffisamment intressantes pour tre analyses
ici, va si loin que son seul gros souci, dans la guerre de
1870/1871 est de savoir si le gouvernement sera suffisamment
fort pour annexer lAlsace-Lorraine 90.
Il ne nous parat cependant pas inessentiel de constater que la
transfiguration de la solution bismarckienne de lunit
allemande, la fondation de lAllemagne imprialiste, shabille
chez Vischer maintenant aussi de la thorie du tragique qui
nous est dj connue. Dans la guerre entre la Prusse et
lAutriche de 1866, sa position, en raison de ses traditions
dAllemagne du Sud, tait encore ambivalente. Mais il
approuve malgr cela la victoire prussienne, sauf quil est
insatisfait de lenthousiasme inconditionnel de son ami
D. F. Strauss. Et il crit ce sujet dans une lettre : Je pensais
que sa joie de la victoire serait pourtant quelque peu assombrie
par le sentiment du tragique 91. Aprs la guerre francoallemande, il rsume sa thorie tragique de toute la priode
88

89
90
91

Leopold von Ranke (1795-1886), historien allemand, Trennung und Einheit


[sparation et unit], 1831. Cit par Meinecke, Weltbrgertum und
Nationalstaat [Citoyen du monde et tat national], 1928, p. 291.
Cit par Rapp; op. cit., p. 98.
Ibidem, p 145.
Ibidem, p 136.
47

comme suit : La Prusse entreprend dexpier une faute. La


guerre sans justification ni saintet doit tre expie par une
guerre juste, sainte 92 Nous citons le rsum de la
philosophie tragique de lhistoire tir du livre de son
biographe politique Rapp : Provoquer la guerre de 1866 fut
une action coupable mais ce qui est fond en droit peut
cependant avoir survcu. Nous navons pas t capables de
mettre la place de ce qui survivait une cration qui
corresponde au besoin modifi. Parmi 40 millions, il y en avait
un, Bismarck, qui agissait ; il prit sur lui dagir de manire
coupable. Il y a des situations embrouilles tragiques o, si on
nagit pas, lancienne faute entrane toujours, de manire
imprvisible, de nouveaux ennuis, et l o on ne peut pas agir,
sans que de nouvelles fautes soient commise La nouvelle
faute cra la Confdration de lAllemagne du Nord. 93 Pour
celui qui ne prend pas la lgre les concepts moraux ternels
de faute et dinjustice, il ntait pas possible de saluer
facilement ni rapidement cette cration. Il tait juste et bon
quil y en ait beaucoup qui attendaient dabord de savoir si la
nouvelle construction tait solide. Elle le fut ; la faute a
produit de bons fruits, la guerre de 1870 fut lexpiation, y
compris pour nous autres : nous pouvons nous dire que nous
avons saign pour les pchs par omission, pour lesprit
dexception.
Le caractre servile de cette conception du tragique ne mrite
aucun commentaire. Et au cours de cette volution, Vischer
liquide galement de plus en plus ses anciennes conceptions
dmocratiques pusillanimes et ambigus de la priode
davant 1848. Ds 1863, il est rsolument contre une solution
dmocratique. Son biographe politique, Rapp, rsume ses
92
93

Ibidem, p 153.
Confdration de l'Allemagne du Nord : Fdration de 22 tats qui a exist
de 1867 1871, cre linitiative de Bismarck suite la guerre austroprussienne de 1866 et la dissolution de la Confdration germanique. NdT.
48

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

vues, tires dun discours, de la manire suivante : Il


(Vischer, G. L.) redoute quun rassemblement de votes
populaires directs ne fasse merger les radicaux irrflchis, qui
nont pas la moindre culpabilit dans lessoufflement du
mouvement de mars. Lespce des dmocrates qui nont rien
voulu apprendre des vnements depuis 1848 sest mme
accrue. Mais un nouveau parlement a besoin dhommes qui,
dans le travail pratique, ont appris "que le discours emphatique
et la politique sont des choses diffrentes, et quon ne peut pas
se suffire didaux quand il sagit de questions concrtes". 94
Et dans un essai de lanne 1879, il trace un parallle entre les
jacobins de la rvolution franaise et les sociaux-dmocrates
allemands de son poque. Il y tempte contre ceux qui
savancent, sanglants, pour raliser un idal impossible de
bonheur, et nont aucune hsitation vouer la misre la
gnration prsente afin de fonder par l le bien-tre rv de la
suivante. 95 Nous voyons o est parvenu le Vischer de la
priode davant 1848 qui voyait dans la rvolution le problme
crucial de lpoque. Nous voyons en mme temps que ce
cheminement a t un cheminement ncessaire, le
cheminement de sa classe sociale ; les germes de cette
volution sont prsents ds lpoque de 1848.
Vischer comme Marx le dit juste titre dans le passage de la
lettre que nous avons cit a donc sombr dans lapologie de
la priode bismarckienne. propos de cette apologie, il faut
cependant souligner que Vischer ne fait pas partie de ceux qui
ont accept la priode bismarckienne sans aucune critique,
dans sa totalit. De mme que, comme nous lavons vu, il
exerce une critique tragique-thique sur la politique de
cette priode, de mme il exerce aussi une critique dun point
de vue culturel. Malgr toute son solidarit avec la grande
94
95

Adolf Rapp : Vischer und die Politik, op. cit., p. 115 et s.


Ibidem.
49

bourgeoisie librale, il est cependant aussi, en mme temps, un


reprsentant de cette intelligentsia qui prend encore,
intellectuellement et culturellement, ses racines dans la
tradition classique, en dcomposition, de lAllemagne. Il ne
peut donc absolument pas saccommoder sans contradiction de
cette platitude tapageuse qui accompagne dans tous les
domaines de la culture lessor rapide du capitalisme allemand.
Mais comme sa profonde solidarit avec la bourgeoisie a
toujours empch chez lui une critique culturelle
anticapitaliste romantique, il devient dans ce domaine aussi un
prcurseur de lidologie imprialiste de la bourgeoisie
allemande, un reprsentant de lapologie indirecte, dguise
en critique, du capitalisme allemand. Cette apologtique
indirecte qui, comme nous le verrons, est en trs troite
corrlation avec un point central de lesthtique de Vischer,
l idalisation indirecte , est videmment bien loin dtre
aussi raffine chez lui quultrieurement chez les idologues
de lpoque imprialiste. La forme quelle prend encore chez
lui est quil critique et fustige certes de faon tout fait
pusillanime le vide culturel, la platitude, les effets
dvastateurs du capitalisme, mais quen mme temps, soit il
les admet comme tragiquement ncessaires , soit il en
appelle des forces irrationnelles qui apporteraient une
solution et un rtablissement. Cest ainsi que dans son roman
Auch Einer, il dcrit presque prophtiquement la
dchance morale de la priode des fondateurs. Mais aussitt,
il fait dire ses hros : Ne le prenons pas trop cur ; une
minorit honnte restera, une nation peut subsister de la sorte ;
il suffit alors dun grand malheur, et cela viendra dans une
nouvelle guerre, nous devrons alors nous ressaisir, mettre en
place les derniers fils, et tout ira alors bien mieux 96 . Et cest
ainsi que toutes les implications de la critique culturelle de
96

Auch Einer. Eine Reisebekanntschaft [Encore un, une connaissance de


voyage] dition populaire, Stuttgart-Berlin, 1914, p. 60 et s.
50

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Vischer se dissolvent dans un brouillard irrationaliste, dans


une apologtique indirecte du capitalisme.
III
Lvolution de lesthtique de Vischer
(de Hegel Dilthey)

Comme nous le savons dj, Vischer a commenc son uvre


esthtique principale comme hglien. Certes, mme cette
poque, il na jamais t un disciple vraiment orthodoxe de
Hegel : son Esthtique a en effet t crite lpoque de la
plus forte dcomposition de lhglianisme, lpoque o se
prparait la rvolution de 1848. Pourtant, la critique que
Vischer exerce cette poque sur Hegel nest jamais une
critique de principe. Ce que Marx dit des jeunes hgliens
radicaux Bauer et Stirner, savoir que leur critique de Hegel
reste dans le cadre du systme hglien sapplique dans une
plus large mesure encore Vischer, comme reprsentant du
centre libral de lhglianisme. Il ne vient donc pas un
instant lesprit de Vischer dexercer une critique de
lidalisme de Hegel. Bien au contraire, il reprend l
prcisment, sans aucune critique, les bases hgliennes. Et de
ce fait, le problme de mthode et de systme napparat pas
chez lui non plus. Il reprend galement sans critique les rgles
fondamentales de la construction systmique de Hegel. Sa
critique et sa continuation de la philosophie hglienne se
limitent donc seulement ramnager certaines parties,
certains lments du systme hglien en fonction des besoins
dalors de la bourgeoisie librale allemande. Nous avons dj
vu que ce ramnagement signifie ncessairement chez
Vischer
un
affaiblissement
de
ces
implications
rvolutionnaires qui taient contenues dans la mthode
dialectique hglienne en dpit de ses distorsions idalistes, en
dpit des buts politiques de Hegel lui-mme. Ce
ramnagement entrane donc mthodologiquement deux
51

lments : premirement, les rechutes dans un idalisme


subjectif chez Vischer sont, ds cette priode, beaucoup plus
nombreuses que chez Hegel lui-mme ; on voit chez lui aussi
cette tendance qua mise en vidence lhglien orthodoxe
Lassalle chez un autre reprsentant du centre libral , chez
Rosenkranz : la transformation du systme hglien en un
kantisme 97. Deuximement, cette amlioration et
actualisation de Hegel dchire les liaisons et mdiations
dialectiques des catgories chez Hegel lui-mme. En dpit de
son idalisme, Hegel a, dans de nombreux points de son
systme, reproduit dans la pense le processus historique de
gense de la socit bourgeoise, ou tout au moins tent de le
reproduire. Alors, lorsque Vischer comme nous le verrons
carte prcisment cet lment dialectique historique du
systme et de la mthode et le remplace en partie par une
gnosologie abstraite, en partie par une sociologie tout
aussi abstraite et le plus souvent trs superficielle, les
catgories dialectiques de Hegel se transforment chez lui,
inopinment, en catgories formelles abstraites, logiques
formelles. La conservation de la dmarche triadique du
systme hglien reste de ce fait dans la plupart des cas quun
lment formel, une construction purement intellectuelle
laquelle plus rien ne correspond dans la ralit, qui ne peut
plus comme chez Hegel tre au moins un reflet mme
sil est dform, difi de la ralit objective et de son
processus dvolution. Le fait que cette transformation des
catgories dialectiques en du logique formel ait t un produit
ncessaire de la position de classe de Vischer ne change
videmment rien ses consquences mthodologiques.
La spcificit de cette transformation de lesthtique
hglienne par Vischer consiste en premier lieu dans la
97

Lassalle : Gesammelte Reden und Schriften [Discours et crits, recueil],


Berlin, 1919, tome VI, p. 17 et ss.
52

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

tentative dactualiser celle-ci, de ladapter aux besoins de la


bourgeoisie librale dalors, dintgrer organiquement le
prsent dans lesthtique. La premire modification essentielle
que Vischer opre dans lesthtique hglienne est la position
diffrente lgard de la question de la beaut naturelle.
Vischer est insatisfait du traitement par trop bref et sommaire
du beau naturel chez Hegel (dans le chapitre La dtermination
de lidal dans le 1er tome de lEsthtique de Hegel). Il
suppose juste titre que derrire le traitement par trop
cursif de cette question se cache une incertitude intrieure de
Hegel : savoir le sentiment juste que la beaut naturelle
dcoule autant dun ct des caractristiques naturelles des
objets, objectives, indpendantes de nous, quelle par ailleurs
indissociablement lie lactivit humaine. Mais comme
Hegel na pas admis et ne pouvait pas non plus admettre
limportance de la production matrielle comme mdiation
relle entre sujet et objet de la beaut naturelle, il balance ici,
incertain, de ci de l entre objectivit et subjectivit, et tente
aussi vite que possible de quitter ce domaine inconfortable
pour atteindre le domaine de lart o les relations sociales lui
paraissent dj plus comprhensibles. Mais cest de droite que
Vischer critique cette hsitation de Hegel sur la question de la
beaut naturelle ; c'est--dire quil na aucune ide des causes
relles de lattitude hsitante de Hegel, et sa transformation a
pour seule consquence que dun ct, il surpasse encore
lidalisme de Hegel sur cette question, et de lautre ct, il
accentue unilatralement tant le principe subjectif que le
principe objectif de la beaut naturelle, et tablit leur liaison
de manire clectique. Cela se voit nettement dans
lintroduction de la beaut naturelle dans le systme. On sait
bien que dans lEncyclopdie, Hegel a ralis le passage de la
logique la philosophie de la nature de manire
ncessairement idaliste, abstruse, purement mystique. Et il
est caractristique des tendances ralistes qui sont toujours
53

luvre chez Hegel que, dans lintroduction de la beaut


naturelle dans lesthtique, il naborde pas cette clbre
transition de lide absolue la ralit, et ny fait pas allusion.
La rforme grandiose que Vischer opre donc est quaprs
avoir trait dans le premier livre de lesthtique lide de
beaut selon le modle de la logique hglienne, il ralise au
dbut du deuxime livre une rptition caricaturale de cette
transition tristement clbre tire de lEncyclopdie : lide de
beaut dgage de soi la beaut naturelle, de mme que
chez Hegel, lide absolue dgage la nature. Certes, Vischer
tente aussitt dattnuer cette abstrusit. Il dit : La transition
de la mtaphysique la philosophie de la nature est toute autre
que celle de la mtaphysique du beau la science naturelle du
beau, mais les deux doivent se produire selon les mmes lois,
et une tentative non-philosophique de fonder la premire doit
galement savrer non-philosophique dans le deuxime
cas. 98 Lattnuation par Vischer a donc pour seule
consquence que la mauvaise conscience gnosologique de
Vischer lgard de la mystique hrite de Hegel produit une
rserve irrationaliste.
La deuxime transformation essentielle que Vischer opre sur
cette question est quil englobe lensemble de la ralit
sociohistorique dans le domaine de la beaut naturelle. Il traite
donc dans la section sur la beaut naturelle toute la ralit de
la nature et de la socit comme objets de lart, et il donne
cette occasion un condens de sujets, thmes, etc. des
diffrents arts dans la mesure o ils sont en soi, naturellement
prsents, de son point de vue, indpendamment de la
conscience humaine. Il ne peut en rsulter quun arbitraire
clectique dans le jugement des objets naturels et des poques
historiques ; il est clair en effet que Vischer ne peut tirer ni des
caractristiques du crocodile, ni de lhistoire du Moyen-ge
98

Vischer : sthetik, op. cit., tome II, 232, supplment 1, p. 1


54

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

des principes objectifs selon lesquels ils seraient beaux ou


laids, mais il peut juger tour tour, du point de vue de son
poque (telle quil la conoit) les diffrents objets de la nature
ou de lhistoire selon quils sont chacun des objets appropris
pour la posie, la sculpture, la peinture, etc. Cest donc un
sociologisme positiviste empirique qui dcoule de
lexagration logique formelle abstraite des concepts hgliens
vids de leur contenu.
Il faut en loccurrence remarquer encore du point de vue
mthodologique que le rle non-dialectique que doit jouer ici
chez Vischer le concept de hasard contient dj les germes de
son tournant ultrieur vers lirrationalisme. Vischer fait
Hegel le reproche davoir insuffisamment pris en compte le
hasard dans son systme. Le dfaut du systme hglien
nest pas de navoir aucune place pour le hasard, mais de
lavoir pris en compte momentanment que comme mode
dapproche, comme une vue des choses du point de vue de la
"mauvaise finalit" afin de le dissoudre aussitt en tant que
reprsentation dans la considration de la pense La nature
et la ncessit du hasard devraient tre fondes dans la
logique, et notamment comme nous le pensons, dans la thorie
de lide. 99 Il est trs intressant ici que Vischer nglige
totalement les passages trs importants dans la Logique de
Hegel o celui-ci traite le hasard comme quelque chose
dobjectif. Nous renverrons simplement lexplication et au
dveloppement que donne Engels de cette conception du
hasard chez Hegel dans sa Dialectique de la Nature :
Hegel apparat avec des propositions absolument inoues
jusque-l : le contingent a un fond parce qu'il est contingent, et
aussi bien il n'a pas de fond parce qu'il est contingent ; le
contingent est ncessaire et la ncessit elle-mme se
dtermine comme contingence tandis que, d'autre part cette
99

Vischer : sthetik, op. cit., tome I, 41, supplment 2, p. 117.


55

contingence est plutt la ncessit absolue. 100 Mais ce nest


pas du tout un hasard que Vischer veuille traiter le hasard dans
la troisime partie de la Logique, comme faisant partie de la
dialectique de lessence et de lapparence. Chez Hegel en effet
comme cela ressort clairement de la citation dEngels le
hasard est un moment dialectique de la matrialisation, de la
prvalence de la loi. Dans la troisime partie de la Logique, o
vont tre traites ces questions (la vie, lindividu, etc.) o
Vischer a besoin de la contingence, il sagit dj chez Hegel
de lefficience de ces lois qui incluent en elles-mmes le
hasard comme moment dpass. Vischer en revanche utilise le
hasard pour tablir la liaison entre espce et individu : Dans
sa cration lartiste part du hasard. Mais la raison pour
laquelle tout art produit quelque chose de mort sil sacrifie le
naturel au hasard est placer dans la mtaphysique du beau.
Lide napparat justement pas comme relle si ce qui semble
perturber sa matrialisation est laiss de ct Comme donc
les deux, la rgle qui est donne par lespce, et lcart
celle-ci qui est donn par la contingence de lindividu,
sunissent toujours dans la forme, alors cela claire quaucune
dterminit ne puisse leur tre trouve qui puisse valoir
comme marque distinctive ou talon du beau 101
Il est clair que Vischer tombe dans cette erreur de la
spculation idaliste que Marx raille si justement et
impitoyablement dans le chapitre sur le mystre de la
construction spculative dans La Sainte Famille 102. Vischer
ne voit pas que lespce (luniversel) nat du dveloppement
dialectique objectif rel de lindividu (le particulier), de
lentrelacement dialectique du hasard et de la ncessit dans ce
processus ; que donc tout ce qui de lespce est moyen,
universel, sans contingence nest rien dautre que le reflet
100
101
102

Engels, Dialectique de la Nature, Paris, ditions Sociales 1961, p. 222.


Vischer : sthetik, op. cit., tome I, 34, supplment, et 35, p. 96.
Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, op. cit., pp. 73-77. NdT.
56

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

idel des traits communs des individus. Quand Vischer part


dun concept de lespce transform en essence autonome, qui
constitue daprs lui une rgle , qui ne connat aucun
hasard, et quand il veut descendre vers lindividu en partant de
ce concept despce, le hasard est obligatoirement chez lui
quelque chose dautonome, qui soppose de manire rigide et
exclusive la ncessit de la rgle, et donc contenir en
dernire instance de forts lment dirrationalit.
Cette fausse conception de lespce est une marque distinctive
gnrale de la dcomposition de lhglianisme. Feuerbach
lui-mme nest pas exempt de cette erreur. Comme Marx le
dit, il conoit l'tre humain uniquement en tant que "genre",
en tant qu'universalit interne, muette, liant d'une faon
purement naturelle les nombreux individus. 103 Plus grave
encore est la situation chez les hgliens idalistes. Tandis que
les jeunes hgliens radicaux et tout particulirement Bruno
Bauer imitent sans critique et servilement sur cette question
les drives dialectiques mystifies de Hegel, Vischer retourne
l en de de Hegel, et construit la relation de lindividu et de
lespce par la mdiation du hasard, conu de manire nondialectique, selon le modle de la contingence intelligible
de Kant. L aussi, sans le savoir ou le vouloir, de mme que
Rosenkranz et tout le centre libral de lhglianisme, il
entame rebours le chemin de Hegel Kant.
Dans cette tentative de Vischer de ramnager lesthtique de
Hegel apparaissent clairement au premier plan ces
contradictions que nous avons dj analyses dans son
volution politique. Dun ct, il veut actualiser et historiciser
lesthtique hglienne. Cest pourquoi il introduit lart
moderne dans lesthtique comme poque propre.
Remarquons seulement au passage que Vischer, comme il sen
103

Karl Marx, VIme thse sur Feuerbach, in LIdologie Allemande, Paris,


ditions Sociales, 1971, p. 33. NdT.
57

tient servilement la dmarche triadique de la dialectique


hglienne, est par l-mme contraint dintgrer de faon
totalement anhistorique lensemble de lart oriental dans la
priode de lantiquit, ce par quoi il efface et annihile des
acquis de connaissance historique trs importants de Hegel.
(Nous serons amens ultrieurement parler en dtail de
limportance de cette question, lorsque nous traiterons du
concept de symbole.) Cette erreur ne jouerait cependant quun
rle pisodique si Vischer tait mme dadopter lgard de
lart moderne une position rsolue et de principe. Mais il nen
est pas capable, pour les raisons que nous avons analyses
dans la section prcdente. Il balance entre une approbation
apologtique utopiste du dveloppement du capitalisme, et une
critique romantique de ses mauvais cts . Sa conception
de la priode de lart moderne quil a nouvellement introduite
est donc hsitante et clectique.
Dun autre ct, prcisment par lintroduction de la catgorie
centrale de lesthtique de cette priode, la catgorie du laid,
Vischer supprime totalement le caractre historique qua eu
lesthtique hglienne en dpit de ses distorsions idalistes.
Ceci provient de ce que ces catgories esthtiques concrtes,
le sublime et le comique, dans lesquelles se matrialise
esthtiquement le laid chez Vischer comme chez ses
prdcesseurs (Jean-Paul, Solger, Weie, Ruge, etc.) ont t
par lui totalement dshistoricises. Dans son Projet dune
nouvelle structuration de lesthtique 104, Vischer polmique
trs svrement contre Hegel, parce que celui-ci napplique le
sublime et le comique comme catgories historiques que dans
la partie dexpos concret de son esthtique. En opposition
trs aigu Hegel, il est davis que la partie gnrale de
lesthtique, la logique de lesthtique doive tre chez lui
104

Friedrich Theodor Vischer, Plan zu einer neuen Gliederung der sthetik, in


Kritische Gnge, Munich, Meyer & Jessen, 1922, vol. 4, p. 159-197. NdT.
58

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

construite comme mtaphysique de beau partir de la


dialectique du beau, du sublime, et du comique. Il en rsulte
par l tout dabord un traitement purement conceptuel de la
partie gnrale de lesthtique, purement idaliste formaliste,
au point que Hegel est ici vritablement dpass par Vischer
dans son hglianisme. Mais ainsi, la dialectique dans son
ensemble devient un semblant de dialectique formaliste. La
ngation de la ngation cesse totalement dtre le reflet idel
dun processus dialectique rel. Combien Vischer mconnat
en loccurrence, chez Hegel, les avances vers une dialectique
vritable, combien l-aussi sa critique de Hegel est une
critique de droite, cest dans ses propres exposs quon le voit
le mieux. Dans le paragraphe dcisif de son esthtique o il
parle de la ngation de la ngation, il dit : La thse duplex
negatio affirmat 105 passait jusquici pour une thse de pure
logique formelle (et chez Hegel ? G. L.) ; on voit l sa vrit
objective. La ngation ntait certes chaque fois que la
ngation dun moment dans le beau, mais comme celui-ci
consiste seulement en lunit des deux, alors, chaque fois, le
beau dans son ensemble tait ni, c'est--dire non pas ananti,
mais essentiellement bless et par l aussitt mis en
mouvement pour reproduire la blessure. Sil ny avait pas ce
mouvement dans le sublime et dans le comique, alors le beau
serait chaque fois ananti, mais la ngation envahissante est
dj aussi la ncessit de son propre dpassement 106 . Cette
dialectique se place, et cest trs significatif pour tous les
disciples de Hegel qui, dans cette priode, en sont rests au
point de vue de la bourgeoisie, au niveau par exemple de la
dialectique proudhonienne. La critique par Marx de ce
semblant de dialectique dans Misre de la philosophie est
donc en mme temps une critique de l amlioration par
Vischer de la dialectique hglienne. Car il est bien clair
105
106

duplex negatio affirmat : une double ngation est une affirmation. NdT.
Vischer : sthetik, op. cit., tome I, 230, supplment, p. 486.
59

quiconque lit la citation rapporte ci-dessus quil sagit chez


Vischer aussi de lopposition des bons et des mauvais
cts. Marx crit sur Proudhon : Pour M. Proudhon, toute
catgorie conomique a deux cts, l'un bon, l'autre
mauvais Le bon ct et le mauvais ct, l'avantage et
l'inconvnient, pris ensemble, forment pour M. Proudhon la
contradiction dans chaque catgorie conomique Ce qui
constitue le mouvement dialectique, c'est la coexistence des
deux cts contradictoires, leur lutte et leur fusion en une
catgorie nouvelle. Rien qu' se poser le problme d'liminer
le mauvais ct, on coupe court au mouvement dialectique. Ce
n'est pas la catgorie qui se pose et s'oppose elle-mme par
sa nature contradictoire, c'est M. Proudhon qui s'meut, se
dbat, se dmne entre les deux cts de la catgorie. 107
Dans cette critique, Marx a dcouvert avec une parfaite clart
le point faible de toutes ces tentatives daller au-del de la
dialectique hglienne : il montre et ceci a t ultrieurement
soulign par Engels dans sa critique de Feuerbach que le
grand mrite de Hegel a justement t de mettre en vidence le
rle dynamique du principe ngatif ( le mauvais ct ).
Hegel pouvait encore adopter ce point de vue, parce que son
contemporain lconomiste Ricardo pouvait encore approuver
dun point de vue de classe le dveloppement du capitalisme
en mme temps que toutes ses consquences effroyables, sans
tre comme ceux daprs un apologte ordinaire. La
position juste lgard du rle de la ngativit dans la logique
dialectique nest que le reflet idel de la prise de position
impartiale, classique (au sens de lconomie politique
classique), pas encore dforme par lapologie, de Hegel
lgard du dveloppement du capitalisme. Il est clair que pour
le libral Vischer, une telle prise de position nest plus
107

Karl Marx, Misre de la philosophie, Paris, ditions Sociales, 1961, pp. 120122.
60

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

possible. Dans les annes 1840, son apologtique est encore


dissimule par ses esprances utopiques des consquences
sociales de la rvolution bourgeoise attendue ; pour lui-mme
aussi, vraisemblablement. Mais comme rien de rel ne rpond
ces esprances utopiques dans la ralit de lAllemagne
dalors, comme en vrit Vischer approuve sans rserve le
capitalisme, mais voudrait liminer ses mauvais cts et
veut pour cela aussi les dpasser idologiquement laide de
ce semblant de dialectique, il lui faut dformer en formalisme
la ngation de la ngation hglienne.
Nous avons dj dans la premire section de ce travail fait
quelques remarques sur la gense et le traitement du laid dans
lesthtique allemande de la premire moiti du 19e sicle.
Nous pouvons maintenant complter ces dveloppements par
quelques remarques, o nous survolons rapidement la
structure systmique de lesthtique de Vischer. Le problme
du laid en esthtique signifie la reproduction esthtique fidle
de la ralit capitaliste, dont le dveloppement rend de plus en
plus impossible dappliquer cette ralit les anciennes
mthodes de cration de lart, tant celles hrites des priodes
prcapitalistes, que celles de lidalisme citoyen des grandes
priodes rvolutionnaires (Milton, David 108, etc.). Il est clair
quen loccurrence, aussi bien chez les artistes que chez les
esthticiens, la prise de positions relle lgard de ce
dveloppement, influence par la position de classe, va
dterminer les mthodes de cration et la rflexion thorique
leur sujet. Pour le libral modr Vischer, qui de plus encore
reprsentait au sein des intrts globaux de la bourgeoisie la
nuance de lintelligentsia acadmique, qui aspirait un alliage
harmonique de la proprit et de lducation dans la
108

Lindex des noms cits de ldition allemande indique douard David


(1863-1932), pote picard. Sans doute Lukcs pense-t-il plutt JacquesLouis David (1748-1825), peintre franais et membre (robespierriste) de la
convention. Il fut ensuite un admirateur de Napolon. NdT.
61

socit capitaliste, il ne pouvait absolument pas, ds le dpart,


sagir de tirer sans rserve toutes les consquences ultimes
dune rflexion sur ces problmes. Bien au contraire. Il fallait
Vischer comme du reste aussi ses prcurseurs
allemands organiser demble ses concepts de telle sorte
quils puissent se dissoudre et se dpasser parfaitement dans le
concept de beaut. De mme quil aspire politiquement un
capitalisme sans mauvais cts , de mme il nintroduit
quen apparence le laid dans lesthtique. Le sublime et le
comique servent attnuer demble, esthtiquement, le laid
dans la ralit capitaliste, le rendre propre un dpassement
parfait dans la beaut pure.
Vischer ne peut parvenir en cela qu une solution clectique.
Car dun ct, ses catgories du sublime et du comique sont
ds le dpart des principes de lattnuation esthtique et pas de
la figuration esthtique du laid, ce sont donc ds le dpart des
catgories apologtiques. Mais dun autre ct aussi, leur
dpassement dans la beaut pure nest que pure apparence. La
beaut pure, la conclusion de la premire partie de lesthtique
de Vischer, est totalement creuse et sans contenu. Cette
ambigut clectique de sa solution reflte trs clairement la
situation des luttes de classes dalors en Allemagne. La
bourgeoisie conomiquement encore peu dveloppe na pas
encore transform la vie relle en fonction de ses intrts
conomiques, comme lont dj fait les bourgeoisies franaise
et anglaise. Cest pourquoi il ne pouvait pas apparatre en
Allemagne aussi un ralisme aussi hardi et rsolu quen
France et en Angleterre. En idologue apologtique de sa
classe, Vischer considre cependant que cette pusillanimit et
lchet de lart raliste allemand comme un avantage
esthtique. Comme critique, il noutrepasse jamais ces limites
que lvolution des classes sociales en Allemagne a traces au
romantisme raliste tardif (Uhland, Mrike, etc.). Cette
bourgeoisie allemande qui est entre si tard dans larne des
62

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

luttes de classes sest prpare sa premire rvolution


bourgeoise une priode dans laquelle le proltariat franais
et anglais dployait dj le drapeau de la lutte de classes, dans
lequel en Allemagne aussi, le spectre du communisme
commenait dj errer (Soulvement des tisserands de
Silsie 109). Dans cette situation o la trahison par la
bourgeoisie de sa propre rvolution bourgeoise a t demble
souhaite par de larges couches de la bourgeoise, o son
compromis de classe avec lancien rgime constituait ds le
dpart laspiration de larges couches de la bourgeoisie, il tait
absolument impossible que naisse un jacobinisme bourgeois.
Si, comme Marx la bien montr, les petit-bourgeois radicaux
de la rvolution de 1848 en France taient des caricatures de la
Montagne de 1793, les radicaux petit-bourgeois allemands
furent des caricatures dune caricature. Que pouvait-il advenir
dans ces conditions en Allemagne de lart citoyen idaliste ?
La thorie de Vischer sur la beaut rtablie le montre
clairement : un acadmisme creux. La beaut de Vischer nest
rien dautre quun ple idal de cette place de lducation dans
le systme harmonieux du capitalisme dont il rve.
Lesthtique de Vischer adopte donc une position clectique
mdiane entre ralisme modr et acadmisme idalisant.
Cette ambigut clectique se reflte dans le semblant de
dialectique de la partie gnrale de son esthtique. Aprs
avoir, comme nous lavons dj montr, dpass le sublime et
le comique dans la beaut pure, Vischer nest pas mme de
donner cette beaut un contenu vritable et propre. La beaut
rtablie de cette manire nest pas une forme particulire
nouvelle de beaut . Elle nest rien dautre que lesprit du
tout, qui est justement l dans ces contradictions, les parcourt,
et partir delles revient en lui-mme. 110 Dans son crit
109

110

Cette rvolte douvriers domicile installs dans leurs villages eut lieu du
4 au 6 juin 1844. NdT.
Vischer : sthetik, op. cit., tome I, 231, p. 486
63

postrieur, Critique de mon esthtique, dont nous allons parler


tout de suite, Vischer dit de la critique par Schasler 111 de cette
dduction dialectique de la beaut : Schasler dit quil est
difficile de ne pas devenir satirique ce sujet ; bien, je
pourrais tout fait reprendre moi-mme la satire en
compte. 112 Il ne suffit cependant pas daffirmer que Vischer,
avec ce dpassement du sublime et du comique par la
beaut retombe lui-mme loin en de de Hegel. Ce
dpassement apparent a aussi pour consquence que dans la
mise en uvre relle du systme, le comique reprsente
lapoge proprement dit du systme de Vischer. Sexprime l,
de manire clectique et brisant le cadre formel du systme, la
tendance raliste romantique tardive de Vischer. Que ce
ralisme lui-aussi soit de lapologie librale, nous lavons dj
vu. Quant la nuance particulire de lapologtique sousjacente dans le comique comme apoge du systme chez
Vischer, nous y reviendront encore ultrieurement.
En 1866, Vischer publie sa grande autocritique. Quelle
volution sest produite pour lui entre-temps, cest ce que nous
avons pu suivre dans la section prcdente. Nous rsumons ici
brivement les rsultats que cette volution politique a fait
mrir pour son esthtique. Le point dcisif o Vischer rejette
sa conception originelle et cherche lamliorer, cest la
question de la subjectivit de lesthtique. Il crit :
Lesthtique doit anantir lapparence selon laquelle il y
aurait un beau sans action du sujet spectateur, ds le
premier pas En bref, le beau est simplement un genre dfini
de regard. 113 Trs clairement et ouvertement, Vischer fait ici
marche arrire de Hegel Kant, sa Critique de la facult de
juger. Nous avons pu observer dans lanalyse du systme
111

112
113

Max Schasler (1809-1903), philosophe allemand, esthticien, historien de


lart, hglien de droite. NdT.
Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. IV, p. 406.
Ibidem, p. 224.
64

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

originel de Vischer, que cette question de la subjectivit et de


lobjectivit de lart est prcisment la partie de son systme la
moins claire, celle qui est le plus rsolue de manire
clectique. Pour chaque principe, il y donne un titre propre : la
beaut naturelle pour le principe de lobjectivit, limagination
pour celui de la subjectivit ; la premire partie doit tre pur
objet sans sujet, la deuxime partie pur sujet avec un objet
cr par lui. Et Vischer pense que lindigence et le simplisme
ainsi que lindigence complmentaire rciproque de ces deux
sphres qui en dcoule, produit aussi la condition dialectique
pralable leur vritable unit en art. (Nous voyons quil
sagit l-aussi de la pseudo-dialectique des bons et
mauvais cts.) Les chapitres dans lesquels Vischer traite
la corrlation systmatique de ces parties entre elles
appartiennent donc aussi la partie la plus obscure et la plus
confuse de son esthtique. Le beau naturel doit-tre l comme
quelque chose dobjectivement donn. Vischer dissout alors
cette existence donne dans une apparence, mais une
apparence qui est de manire incontournable ncessaire pour
lesthtique. Il dit : Avant que je nintroduise le sujet, il doit
avoir son sol, son toffe, son point de dpart, je ne dois pas le
placer dans un espace vide, quil imagine des images sans
consistance partir du vide. Cest une apparence que le beau
soit quelque chose de donn, mais cette apparence est
premire, elle est ncessaire. 114 On voit l tout fait
clairement quelle confusion cela a conduit, obligatoirement,
que les disciples de Hegel naient eu aucune ide de
limportance de la production matrielle. Le jeune Vischer
svertue, avec sa dialectique verbale formaliste clectique, de
trouver des mdiations entre des choses pour lesquelles il ny
a pas de mdiation ds lors que lon dcroche ce chanon qui
les relie les uns aux autres dans la ralit, savoir la
114

Vischer : sthetik, op. cit., tome II, 383, supplment p. 314.


65

production matrielle. cette poque, il svertue encore


dviter la consquence invitable de sa position, lidalisme
subjectif. Cest pourquoi il construit la sphre de la beaut
naturelle comme quelque chose de purement objectif, et
simagine tre all avec cette construction au-del de Hegel.
Mais nous avons vu que ceci a t une auto-illusion de
Vischer, que sa sphre purement objective de la beaut
naturelle a t en ralit un agrgat de points de vue subjectifs
(tirs de la pratique artistique).
Maintenant, il tire radicalement toutes les consquences. Il
abolit donc toute objectivit du beau naturel : Il y a que ce
que nous appelons beau naturel prsuppose dj
limagination. 115 Ainsi, pour Vischer, tout le domaine de
lesthtique devient le produit de limagination artistique
(c'est--dire pour lui de la pure intuition . Il rsout le
dilemme insoluble pour lui de la subjectivit et de lobjectivit
en retournant piteusement vers lidalisme subjectif. Ceci a
donc en premier la consquence importante que Vischer rsout
galement la question de lapparence esthtique, radicalement,
dans un sens subjectiviste. Comme les autres pigones de
Hegel, Vischer lui-non plus na jamais bien compris les parties
dcisives de la logique de Hegel, la dialectique de lapparence
et de lessence, la question de lobjectivit de lapparence, le
vritable dpassement de Kant. Ses tentatives de sauver
malgr tout dans lesthtique lobjectivit de lapparence reste
de ce fait tout aussi clectique. Cela non plus nest pas un
hasard. Ce nest pas un hasard quEngels ait hautement
apprci cette partie, prcisment, de la logique de Hegel,
comme ce nest pas non plus un hasard que Marx ait sans
cesse utilis la question de lobjectivit de lapparence,
toujours dialectiquement renverse et prolonge, en
commenant par lIdologie allemande jusquau Capital, pour
115

Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. IV, p. 222.


66

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

laborer les catgories spcifiques de lconomie du


capitalisme. Sans ce renversement matrialiste, les avances
gniales dans la logique de Hegel conduisent obligatoirement
une rigidification mystifie. Vischer donc, en parvenant
une certaine clart sur les contradictions de sa position, ce qui
est en rapport trs troit avec la dveloppement de sa classe
sociale et de son volution politique personnelle dj voque,
liquide l aussi radicalement son hglianisme clectique mal
compris. Il dit dans lautocritique : Dans le mot apparence, il
faut diffrencier deux significations : lapparence qui nous
trompe vritablement, et lapparence laquelle nous nous
abandonnons, bien que nous sachions que ce nest quune
apparence Il faut donc que naisse alors lapparence
impartiale ; un beau doit advenir qui soit implant parmi les
objets et vienne notre rencontre avec la navet de la
trouvaille, comme un objet naturel leffet surprenant auquel
nous nous abandonnons totalement, avec cependant la
conscience claire et libre que ceci nest quune image, une
apparence trouve par lesprit humain, faite par la main de
lhomme 116 . Ceci est dj tout fait clairement du Kant et
du Schiller, et plus du tout du Hegel. Et Vischer critique
partir de ce point de vue son esthtique comme trop objective,
comme un systme qui fait trop de concessions la
reproduction idelle de la ralit. Il pure donc son
systme prcisment dans le sens o comme le montre
Lnine les idalistes consquents et les agnostiques ont
toujours purifi des systmes comme celui de Kant des
inconsquences matrialistes. (Les obscurits de Vischer dans
son esthtique sur la question du donn sont dans le
domaine esthtique des hsitations analogues celles de Kant
sur la question de la chose en soi .) Cest pourquoi il dit de
manire trs consquente dans son autocritique : En fait,
116

Ibidem, vol. IV, p. 222 et ss.


67

mon systme travaille si strictement sur un art qui ne cre qu


partir de ralit vraies, de la source de la nature, des
authentiques contenus de la vie, quil semble ne laisser
presque aucun espace linvention active ; il ma aussi assez
souvent t reproch que daprs mon esthtique, il semblait
que la vie se reflte simplement dans lme de lartiste qui
certes la transforme en une forme idale, mais najoute par
dautres contenu issu de lui-mme 117
Il semble donc que Vischer rsoudrait maintenant son
dilemme clectiquement non rsolu dans la premire priode
du ralisme ou de lidalisme en art, clairement, dans le sens
de lidalisme. Et il est en fait exact quavec lvolution
politique de Vischer vers la droite, avec son volution
philosophique vers un idalisme subjectif exprim, les
tendances au ralisme se sont attnues aussi dans le domaine
de lesthtique, et renforces celles lidalisme acadmique.
Pourtant, la dualit de ses tendances continue de subsister,
sauf que maintenant, il subordonne beaucoup plus fortement
toutes les tendances ralistes son idalisme gnral qui
devient de plus en plus apologtique. Cest dans son clbre
roman Auch Einer que cela sexprime le plus clairement. Dans
sa figuration, Vischer a exprim l ce quil entend par essence
idaliste du ralisme, selon sa propre expression, par ralisme
comme idalisation indirecte . Tout aussi clairement, on
voit dans ce roman pourquoi chez Vischer, le comique devient
lapoge de la figuration artistique du laid, et pourquoi chez
lui, ainsi que chez les autres esthticiens allemands, au sein du
traitement du comique, la satire est toujours dvalorise
comme demi-artistique, et pourquoi cest dans lhumour que
lon voit le sommet artistique du traitement du comique. Le
thme essentiel du roman de Vischer est le combat comique de
lindividu avec les petites msaventures de la vie quotidienne ;
117

Ibidem, p. 225 et ss.


68

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

avec des boutons perdus, avec des plumes qui ncrivent pas,
avec une toux intempestive etc. La misrable mesquinerie de
cette problmatique montre dj labme o la bourgeoisie, qui
a autrefois produit un Swift et un Voltaire, a sombr au milieu
du 19e sicle. Vischer se diffrencie cependant des autres
humoristes allemands, par ailleurs semblables, en ce quil
fonde philosophiquement cette mesquinerie misrable et
ltaye par une conception du monde. Dans le roman, il
distingue justement deux mondes. Le monde infrieur est celui
o prvaut la dmoniaque malignit des objets . Cest la
sphre du soulvement des forces mauvaises de la nature
contre le joug de lesprit humain. Ce soulvement peut placer
lhomme dans des situations o il est subjectivement
abandonn un dsespoir total. Mais malgr tout dit le
hros du roman, et Vischer avec lui ils peuvent tracasser et
reinter lhumanit, mais ne peuvent plus labattre, plus ruiner
la superstructure : loi, tat, amour, art, nous devons esprer,
lutter, combattre, comme sils nexistaient pas. Oui, les
seigneurs eux-mmes et leurs mauvaises uvres, bien que
nous ne puissions rien empcher, doivent nous servir : nous les
connaissons, nous les utilisons, notamment en art. 118
Elle est claire, cette transformation apologtique que Vischer
fait subir ici lhumour. Toutes les sphres de lactivit
humaine qui sont importantes pour la persistance de la socit
capitaliste appartiennent au monde suprieur, elles se placent
donc hors de la possibilit dune figuration critique comique
(loi, tat, etc.) Et dun autre ct, les maux de la vie se
limitent ces petits dsagrments personnels qui, de plus, ont
encore un caractre exclusivement naturel et nont en principe
pas de rapport avec la socit capitaliste. Dans ce roman,
Vischer soumet donc la vie une critique humoristique,
mais cette critique a pour but une apologie de la socit
118

Vischer : Auch Einer, op. cit., p. 64 et ss.


69

existante, et mme une lvation de cette socit au-dessus de


toute critique. Ce nest pas un hasard si dans ce roman,
lancien hglien Vischer cite Schopenhauer de manire
rpte et avec reconnaissance. La structure dun monde
souterrain irrationnel dmoniaque, et dun monde suprieur
dides pures a galement dans les faits une proximit avec la
structure de la philosophie de Schopenhauer. Vischer ny
opre un ramnagement que dans la mesure o il inclut
expressment ltat, la Loi, etc. dans le monde suprieur, o
son apologie de lexistant est beaucoup plus nave et directe
que celle de Schopenhauer. Il adapte donc sous une forme
analogue, mais plus fine que celle dEduard von
Hartmann 119 le pessimisme de Schopenhauer aux
besoins de la bourgeoisie allemande qui se trouve en plein
essor conomique rapide. Ce nest pas non plus un hasard si
Schopenhauer, qui mne lapologie indirecte du capitalisme de
manire plus rsolue et raffine que Vischer, acquiert dans la
priode imprialiste, tout particulirement au dbut, une
influence beaucoup plus forte que son amliorateur de
lpoque de la monarchie bonapartiste .
Cette volution devait tout naturellement renforcer chez
Vischer la tendance lirrationalisme. Sa polmique contre
Hegel sur la question du hasard se renforce dans son
autocritique. Et aprs avoir pris connaissance de son
volution, cela ne doit pas nous tonner quil critique chez
Hegel justement la raison dans lhistoire, quil exige quon
souligne plus nettement le hasard dans lhistoire comme
domaine de lirrationnel. En consquence, le caractre fortuit
de lindividu, qui nous est connu de son esthtique, devient
ds lors un pur irrationalisme. Ce qui fait de lindividu un
individu est toujours, en soi, irrationnel 120 Vischer se
119
120

Karl Robert Eduard von Hartmann (1842-1906), philosophe allemand. NdT.


Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. IV, p. 297.
70

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

rapproche ici de faon extraordinairement forte de Lotze 121, le


vritable anctre de laile particulirement ractionnaire
(dAllemagne du sud) du no-kantisme imprialiste
(Windelband, Rickert 122, etc.)
Cette volution en direction de lirrationalisme vient en mme
temps tayer la thorie de Vischer de l idalisation
indirecte , de la subordination du ralisme au principe
essentiel dominant de lidalisme. Vischer tire en loccurrence
les consquences ultimes de sa dmarche de dshistoricisation
de lesthtique. Certes, il est contraint dadmettre que
lvolution bourgeoise moderne prsente une tendance raliste
prdominante. Cependant, il efface aussitt cette diffrence
historique et fait du ralisme et de lidalisme deux principes
ternels . Le principe de leur diffrenciation nopre alors
plus selon que la ralit se trouve reprsente de manire
raliste ou stylise de faon idaliste, mais selon que lartiste
prend ou non fortement en compte dans sa figuration cette
irrationalit de lindividu. Ce que lon voit l, ce sont deux
styles d'art diffrents : le style idaliste, classique, va
davantage agir sur lindividu par lnergie quantitative du
simplisme, le style raliste moderne par limprvisibilit
qualitative. Si le bond irrationnel franchit une certaine limite,
alors apparat loriginal au sens comique du terme Quel que
soit cependant le degr dirrationalit du mlange, cela ne va
jamais dans la ralit tre totalement imprgn par lunit, et
cela ne peut pas non plus ltre totalement dans lart. Une
pleine harmonie abolirait lindividualit : tre parfait veut dire
se dissoudre dans lespce. 123 Dun ct, Vischer fonde de
la sorte nouveau le comique comme sommet du ralisme ;
121
122

123

Rudolf Herman Lotze (1817-1881), philosophe et logicien allemand. NdT.


Wilhelm Windelband (1848-1915), philosophe et historien allemand,
disciple de Lotze. Heinrich Rickert (1863-1936), philosophe allemand, chef
de file du no-kantisme de l'cole de Bade avec Windelband. NdT.
Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. IV, p. 297.
71

car le ralisme nat en effet selon lui de la prise en compte de


llment irrationnel ; plus une figuration est raliste, et plus
elle doit tre humoristique. (Et nous avons dj pu tudier
ltat pur la fonction sociale de lhumour prcisment dans le
roman de Vischer.) Dun autre ct, Vischer fait de
lopposition du ralisme et de lidalisme une question
technique de lart. Il utilise les fortes avances dans cette
direction qui taient prsentes dans son esthtique pour
laborer une thorie de lart dans laquelle les espces
particulires dart vont tre traites selon quelles sont
appropries, dans leur nature formelle, et donc au plan de la
technique artistique, une idalisation directe ou indirecte.
(Par exemple donc, lart plastique idalise principalement de
manire directe, la peinture principalement de manire
indirecte etc.) Ainsi, Vischer est rest aussi dans cette priode
le porte-parole du ralisme modr pitoyable de la bourgeoisie
allemande. Il combat toujours et encore les esthticiens
formalistes (en particulier Robert Zimmermann, le disciple de
Herbart 124) qui en thorie de lesthtique dfendent un pur
formalisme pour imposer pratiquement en art un idalisme
purement acadmique. Vischer voit clairement ltroitesse de
cette conception et sait que les besoins sociaux de la
bourgeoisie exigent aussi un art raliste. Mais dans le combat
contre le formalisme, il produit une thorie esthtique qui
fonde le ralisme de telle sorte que toute avance aussi
modeste soit-elle, vers une critique sociale qui pourrait
ventuellement tre dsagrable la bourgeoisie soit ds le
dpart esthtiquement rprouve.
En 1873, Vischer publie une suite son autocritique dans
laquelle il tire esthtiquement les consquences de sa dernire
124

Johann Friedrich Herbart (1776-1841), Robert Zimmermann (1824-1898)


figures du formalisme esthtique qui sest dvelopp en Europe centrale
(Prague, Vienne) durant la deuxime moiti du XIXe sicle, autour dune
relecture de Kant et de lopposition Hegel. NdT.
72

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

tape dvolution en politique et conception du monde. (Le


dernier crit de Vischer paru en 1887, Le symbole, 125 est une
dernire tentative de systmatiser ces conceptions, et se place
en gnral sur le mme point de vue que la deuxime
autocritique.) Philosophiquement, lessentiel dans ces crits
est la poursuite de lvolution de Vischer de son agnosticisme
no-kantien vers un positivisme empirique, mais mystique, o
les bases agnostiques restent inchanges, et mme encore
renforces. premire vue, il semble que Vischer se soit
fortement rapproch de la ralit. Nous allons cependant voir
que ce nest l quune apparence. Du matriel empirique, il y
en a toujours eu en abondance chez Vischer. Le positivisme
acritique de Hegel a toujours t chez lui trs fortement
structur, et son traitement de lhistoire comme beaut
naturelle tait dj dans son esthtique un morceau de
sociologie empirique. Le tournant vers le positivisme
napporte donc de ce point de vue rien dessentiellement
nouveau, il nest que la poursuite du renforcement des
tendances irrationalistes et agnostiques de Vischer. Cela
ressort trs clairement des propositions dans lesquelles il
exprime ce tournant au plan des principes : lesthtique peut
commencer de manire totalement empirique et aprs quelle a
rassembl par induction ce que contient limpression du beau
sur nos sens, elle doit aller plus loin, elle doit montrer
pourquoi une attitude comme lattitude esthtique fait
ncessairement partie de la nature humaine. Quelle prenne
alors de la mtaphysique comme proposition lide de lunit
de lunivers et le relie la base anthropologique 126 Pour
bien apprcier ce tournant vers le positivisme chez Vischer, il
faut prendre en considration quels sont les idologues, qui,
paralllement lui, dans cette priode, ont travaill difier
un positivisme spcifiquement allemand, cest--dire sous125
126

Vischer : Das Symbol, In Kritische Gnge, op. cit., vol. IV, pp 420-456
Vischer : Kritische Gnge, op. cit., vol. IV, p. 406.
73

tendu par une mtaphysique mystique, ou culminant dans une


mtaphysique mystique. Eduard von Hartmann produit sa
philosophie inductive ; Lotze concocte un prtendu
systme fait de mtaphysique peu claire, de no-kantisme
rnov et de psychologie ; la priode positiviste de
Nietzsche tombe cette poque (Humain, trop humain 127
1878) etc. Et Dilthey, lun des philosophes les plus influents
de lre imprialiste, dont les dbuts tombent galement dans
cette priode, exprime trs clairement le secret de ce
positivisme allemand : le rel est irrationnel 128 . Le
tournant vers la ralit positiviste est donc en vrit
labandon irrationaliste de toute tentative de reflter
raisonnablement la ralit en ides.
Lide de base de lesthtique de Vischer dans cette dernire
priode
peut
se
rsumer
brivement
comme
laccomplissement, exagr de faon extrmement idaliste,
du principe anthropologique. Ds lEsthtique, Vischer dit :
Le pananthropisme est le point de vue du beau par rapport
la nature . Mais dans LEsthtique mme, cette ide nest
applique que de faon inconsciente ou fragmentaire ; la
conception de Glockner 129 selon laquelle Feuerbach aurait
exerc une influence dcisive sur lvolution de jeunesse de
Vischer est fausse et dcoule des tentatives de Glockner
denrler galement Feuerbach dans un hglianisme rnov
par la philosophie de la vie . Lapproche anthropologique
napparat au contraire trs clairement et expressment chez
Vischer que dans cette dernire priode, aprs quil a achev
son volution vers lagnosticisme irrationaliste. Elle prend
chez Vischer la forme dune nouvelle thorie du symbole, elle
127
128

129

Le livre de Poche, Les classiques de philosophie, 1995. NdT.


Wilhelm Dilthey (1833-1911) Randbemerkungen zur Poetik [Notes
marginales sur la posie], uvres tome VI, p. 310
Hermann Glockner (1896-1979), philosophe allemand, spcialiste de Hegel.
NdT.
74

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

devient le principe de lesthtique sous la dsignation que


Vischer a reprise de son fils, fortement influenc par lui,
lhistorien de lart Robert Vischer 130, sous le terme devenu
plus tard trs important, dempathie [Einfhlung]. Llment
fondamental de cette thorie, cest que nous ne pouvons ni
connatre, ni reprsenter la ralit telle quelle est ; que tout ce
que nous considrons comme reprsentation de la ralit, tout
ce qui apparat comme notre rception lgard des objets de
la nature, nest rien que la projection de nos ides, de nos
motions, etc. dans le monde extrieur qui nous fait face.
Vischer dit de la perfection : On ne la trouve certes pas, elle
est fabrique, cre. Et cela se concentre justement avec le
commencement : la vision idale peroit dans lobjet ce qui
ny est pas. 131 Combien ce point de vue esthtique de
Vischer est reli sa conception du mythe et en relation
avec cela avec celle de la religion en gnral, cest ce que
nous exposerons dans la prochaine section. Mais il faut ds
maintenant mentionner que Vischer, lorsquil tente de
conceptualiser l empathie , part du mythe. Le mythe, dit
Vischer repose assurment sur une inscription de lme
humaine dans limpersonnel . Cette psychologie du mythe va
donc tre interprte par le positiviste Vischer comme une
proprit ternelle de lme humaine, qui persiste et agit
mme aprs que la croyance au mythe a disparu. Lacte de
confrer une me reste propre lhumanit comme trait
caractristique, mme si elle est depuis longtemps sortie du
mythe ; sauf maintenant avec ce que nous appelons prjug ;
car ainsi, mme le moi gliss sous la nature impersonnelle ne
devient pas une divinit, il ne continue de ce fait pas se
condenser, il ne nat plus de mythes pourtant quelque chose

130
131

Robert Vischer (1847-1933)


Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. III, p. 305 et ss.
75

qui leur est analogue. 132 Et cet acte psychologique, Vischer


le nomme symbolique, empathie.
Dun ct, cette conception est la consquence ultime des
tendances irrationalistes de Vischer, dun autre ct, elle fait
partie de cette volution en Allemagne que lon pourrait
dsigner par le terme d athisme religieux , cest--dire la
tendance des idologues bourgeois faire des concessions la
ncessaire dcomposition intellectuelle de la religion positive,
mais de manire telle quen mme temps, l essence de la
religion reste prserve. La nuance particulire de Vischer
dans cette volution qui pendant des dcennies a fait de la
thorie de l empathie la thorie esthtique la plus
influente, rside en ce quil lve lart et la thorie de lart au
rang de vecteurs essentiels de cet athisme religieux. Dj
dans la premire autocritique, il dit : Si le beau nexistait
pas, il ny aurait aucun point o se rencontrent les deux
aspects extrmes de la nature humaine, lesprit et la sensibilit,
o ils sidentifient vraiment et totalement en un seul, et il ny
aurait aucun point o la perfection, lharmonie, en bref la
divinit de lunivers apparatrait en toute vidence. 133 Ce
renouveau de laspect religieux du romantisme doit tre vu en
relation avec le tournant positiviste de Vischer si lon veut
bien comprendre la signification de sa thorie de
l empathie . Elle est l pour sauver esthtiquement les
contenus religieux dcomposs par lvolution sociale et par la
science qui laccompagne. Vischer dit : Le symbolique est le
mystique de la conscience instruite libre. 134 Elle est en
mme temps l certes, les effets de la thorie de
l empathie vont l bien au-del des intentions possibles
alors pour Vischer pour glorifier esthtiquement, dans la
priode imprialiste, la dcomposition extrmement
132
133
134

Ibidem, tome IV, p. 434 et ss.


Ibidem p. 239.
Ibidem p. 431.
76

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

subjectiviste, psychologisante, de la ralit en lambeaux


dimpressions comme si ctait la seule forme possible, la
vritable forme du ralisme. Personnellement, Vischer sest
violemment lev contre lapparition de ce genre dart, mais le
fait quil reste en arrire des consquences ultimes de sa
propre thorie ne change cependant rien ses mrites pour
leur donner un fondement.
Il est vident que Vischer, dans cette priode, continue de faire
table rase des reliquats de son pass hglien. Car dans
lesthtique de Hegel, le symbole joue certes aussi un grand
rle. Chez Hegel, cest la forme dexpression artistique
spcifique de lart oriental, et donc une tape de lvolution de
lhumanit qui selon Hegel cre prcisment son art
partir de son incapacit de comprendre et de matriser la
ralit. Il est clair que cette conception historique du symbole
a d tre une abomination pour le Vischer de cette priode. De
mme quauparavant, il avait dj dshistoricis Hegel, de
mme il fait maintenant du symbolisme une proprit de
Ltre humain, ternelle , psychologique, comprhensible
de manire empirique et positiviste. Il fait de la priode
hglienne de lhistoire la symbolique dune vrit
ternelle anthropologique. Et il devient ainsi lesthticien
dterminant des dcennies suivantes, mme si son influence
ultrieure est plus indirecte. Seuls les thoriciens de
lexpressionnisme mergent, et avant tout Wilhelm
Worringer 135, slvent contre la thorie de lempathie, se
retournent en mme temps consciemment vers lart de lorient
ancien, vers lart du symbolisme, certes galement comme
vers un type ternel dattitude humaine lgard de la
ralit.

135

Wilhelm Robert Worringer (1881-1965), critique d'art allemand. NdT.


77

IV
Mythe et ralisme chez Vischer et Marx.
La version originelle de la thorie du mythe de Vischer, qui
constitue un chanon intermdiaire entre lesthtique
hglienne et la thorie ultrieure de Vischer de lempathie, de
la symbolique universelle, est expose dans lesthtique dans
la section Lhistoire de limagination ou de lidal. Cest
prcisment de cette partie, plus que dautres, que Marx a
ralis les extraits les plus dtaills. Cet intrt plus grand de
Marx nest trs vraisemblablement pas sans rapport avec ces
parties de la grande introduction fragmentaire la
Contribution la critique de lconomie politique 136 qui se
rapportent la question du mythe. En loccurrence, il doit
assurment tre clair quiconque connat un tant soit peu
Marx, que seule pouvait lintresser l la variante de Vischer
de la thorie du mythe, puisque Marx stait dj trs
intensment proccup de cette question, quil explique,
comme nous le montrerons plus loin, le mythe dune manire
matrialiste-dialectique, et quil a ainsi compltement dcrypt
lide du mythe. Ce dcryptage du mythe est dun ct trs
troitement corrl toute la conception du systme capitaliste
et du rle quy joue la religion, de lautre ct elle fournit en
mme temps lexplication matrialiste dialectique de ces
formes du mythe qui se maintiennent vivantes, mme lre
capitaliste. La thorie de Vischer de lempathie montre lautre
orientation dvolution de la thorie du mythe, bourgeoise,
mystificatrice idaliste, apologtique. Nous pourrons
galement voir dans la suite que les conceptions matrialiste
rvolutionnaire et idaliste librale du mythe sont en mme
temps trs troitement corrles avec les conceptions
diamtralement opposes de lart raliste.
136

Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , Introduction de


1857, op. cit., p. 67. NdT.
78

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

En raison de limportance de cet extrait par Marx de cette


partie de lesthtique de Vischer, nous le citons ici dans sa
totalit :
B. Lhistoire de limagination ou de lidal.
Limagination gnrale cre la religion, la lgende, etc. Le
nouveau monde de matriaux quelle cre sinsre entre le
monde matriel originel et limagination particulire ; cela
cre deux sphres, une religieuse et une temporelle ou
naturelle. Limagination des peuples ne peut pas, mme dans
ses images les plus leves, se librer de limagination nonlibre chaotique. poques de limagination religieusement
dtermine, et de limagination temporelle libre.
Limagination gnrale est limagination dun peuple dans le
mouvement de sa vie historique.
a) Lidal de limagination objective de lantiquit. (Cette
poque de limagination fonctionne tout particulirement dans
lart plastique).
) Limagination symbolique, propagatrice, de lOrient.
Limite la sphre inorganique et la sphre organique
animale : de ce fait symbolique. Du symbole, on passe au
mythe. (Expos dune ide comme laction dun tre personnel
absolu) ; on nen arrive pas au pur remplacement de la figure
des dieux par une image impersonnelle ; le symbole empche
lavance vers le mythe de se dvelopper. (Dans le symbole,
limage ne vaut quen raison dun tertium comparationis 137.)
La lgende aussi, qui idalise les dbuts rels de lhistoire,
tandis que le mythe cherche expliquer un ordre existant en
projetant dans les temps anciens en tant quhistoire lide de
celui-ci. La lgende a comme substance des hommes rels,
elle les sublime dans la transcendance du deuxime monde
137

tertium comparationis : terme latin signifiant troisime terme de la


comparaison, mettant en vidence ce quil y a de commun entre deux
lments diffrents. NdT.
79

matriel de la fiction, le mythe sy rattache et perfectionne


cette sublimation. Dualiste, limagination orientale. 1. dans sa
mthode symbolique ; 2. dans sa substance. Labme vide
dune unit suprme, ct une foule de dieux ; opposition de
divinits masculines et fminines ; combat dun dieu bon et
dun dieu mchant.
Des dveloppements suivants de Vischer et en particulier ses
exposs sur limagination mdivale et limagination
moderne, fondamentaux dans cette priode pour sa
prolongation de la thorie hglienne, Marx na plus fait
dextraits. L aussi, il se contente de noter le titre principal. Ce
qui lintresse donc dans la conception de Vischer, ce sont
deux points : premirement ces dveloppements o Vischer
conserve dans une certaine mesure le caractre historique de
lesthtique hglienne (le symbole, la lgende, le mythe
comme formes dexpression de diffrentes poques
historiques), deuximement lide de fond de la caractrisation
par Vischer de lpoque moderne comme poque de
l imagination libre temporelle en opposition
limagination dtermine par la religion . Il est cependant
caractristique que les exposs plus dtaills de cette ide par
Vischer ne lintressent absolument plus ; les raisons pour cela
apparatront clairement dans le cours de nos explications.
Les dveloppements dans lintroduction la Contribution la
critique de lconomie politique dlimitent en fait avec une
extrme nettet lpoque du mythe de lpoque moderne, sans
mythe. Ils dlimitent par ailleurs la priode du mythe grec du
mythe oriental avec la mme nettet. Marx y crit ce qui suit
sur limportance du mythe pour lart grec : L'art grec
prsuppose la mythologie grecque, c'est--dire la nature et les
formes sociales elles-mmes telles qu'elles sont dj labores
de faon inconsciemment artistique par limagination
populaire. C'est l son matriau. Ce qui ne veut pas dire
80

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

n'importe quelle mythologie, c'est--dire n'importe quelle


laboration inconsciemment artistique de la nature (ce mot
englobant ici tout ce qui est objectif, donc y compris la
socit). Jamais la mythologie gyptienne n'aurait pu servir de
sol ou de matrice l'art grec. Mais en tout cas une mythologie.
Donc en aucun cas un dveloppement de la socit excluant
tout rapport mythologique avec la nature, tout rapport avec
elle gnrateur de mythes ; qui exige donc de lartiste une
imagination indpendante de la mythologie. 138
Il est impossible de ne pas voir que les deux exposs ont
certains traits certes trs gnraux communs. Cette
communaut des traits les plus gnraux apparat encore plus
nettement si nous mentionnons, tant chez Marx que chez
Vischer, ces passages marquants dans lesquels ils illustrent
clairement labsence de mythe de lpoque moderne.
Assurment, la trs profonde diffrence des deux conceptions,
leur base de classe diffrente et par consquent leurs
orientations dvolution diamtralement opposes vont en
mme temps apparatre tout fait clairement. Marx dit :
L'intuition de la nature et des rapports sociaux qui est la
base de limagination grecque et donc de lart grec est-elle
compatible avec les machines filer automatiques, les
chemins de fer, les locomotives et le tlgraphe lectrique ?
Que reprsente encore Vulcain auprs de Roberts et Co,
Jupiter auprs du paratonnerre et Herms auprs du Crdit
mobilier ? Qu'advient-il-de Fama face Printinghouse
Square 139 ?... Achille est-il compatible avec la poudre et le
plomb ? Ou mme L'Iliade avec la presse ou mieux encore la
machine imprimer ? Est-ce que le chant et la rcitation, estce que la Muse ne disparaissent pas ncessairement devant la
138

139

Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , Introduction de


1857, op. cit., p. 67.
Fama, la renomme, la desse aux cent bouches, Printinghouse Square,
place de Londres o se trouvent les locaux du Times. NdT.
81

presse bras, est-ce que ne s'vanouissent donc pas des


conditions ncessaires la posie pique ? 140 Les
dveloppements parallles de Vischer dans son esthtique (que
Marx na pas extraits) disent ce qui suit. Vischer parle
galement de lpoque moderne comme matriau de lart : Il
fallait citer ici en premier lieu la poudre fusil. Cela abolit
lvidence du courage individuel ; une pression dcharge
larme, un faible peut tuer les plus forts et les plus
courageux De lart de limprimerie, on ne peut dire ici que
du mal. Cest la premire invention dont il est tout
particulirement vident qu partir dun certain point, la
culture et lesthtique se trouvent vis--vis lune de lautre
dans un rapport invers. De mme quil est sr qucouter et
parler est plus vivant quimprimer, crire, lire, quil est sr
quune lgende passe de bouche oreille est plus vivante
quun journal, un crieur plus vivant quun journal officiel, de
mme la belle dition a infiniment perdu par cet art, tout
autant que ce qua gagn le but culturel en lui-mme. 141
On voit ici trs clairement que si on les fait sexprimer les
deux, qui semblent dire des choses analogues ils ne disent
pas du tout la mme chose, et disent mme des choses
opposes. Tant Vischer que Marx reconnaissent la violence,
destructrice des mythes, du capitalisme. Mais tandis que Marx,
comme enseignant et guide du proltariat rvolutionnaire, voit
le processus capitaliste dans son unit dialectique et noublie
jamais, malgr sa critique la plus svre du vide culturel
capitaliste, que le processus de destruction de lancien, tant
matriellement quidologiquement, est un norme progrs
historique, la position du libral bourgeois Vischer est
obligatoirement ambigu ; il dplore les effets destructeurs de
la culture du capitalisme, mais en mme temps, il dfend le
140
141

ibidem p. 67-68.
Vischer : sthetik, op. cit., tome II, 364, supplment 2 p. 267.
82

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

capitalisme dune manire apologtique. Pour Marx, le


capitalisme est justement cette tape dvolution de lhumanit
dans laquelle vont tre cres les conditions matrielles
pralables de la transition rvolutionnaire au socialisme, de la
suppression de lexploitation, tandis que ce mme capitalisme
reprsente aux yeux de Vischer ltat ultime de lhumanit. La
faon dont Vischer dans un autre passage se plaint des
dvastations de la culture par le capitalisme est caractristique.
Il gmit de ce que personne ne se demande si la fabrique
ruine totalement les bonnes vieilles coutumes de populations
entires, le fier esprit de lartisanat, limplication de lme
dans le caractre du travail beaucoup sombrent dans la
pauvret pour enrichir une minorit. 142 Retenons ct de
ces lamentations petites-bourgeoises qui nbranlent malgr
tout jamais chez Vischer lapprobation inconditionnelle du
capitalisme, les thses suivantes tires du Manifeste
Communiste, afin de bien voir lopposition radicale de la
conception librale et de la conception rvolutionnaire :
Tous les rapports sociaux, figs et couverts de rouille, avec
leur cortge de conceptions et d'ides antiques et vnrables,
se dissolvent; ceux qui les remplacent vieillissent avant d'avoir
pu s'ossifier. Tout ce qui avait solidit et permanence s'en va
en fume, tout ce qui tait sacr est profan, et les hommes
sont forcs enfin d'envisager leurs conditions d'existence et
leurs rapports rciproques avec des yeux dsabuss. 143
Il est clair que de ces conceptions du monde diamtralement
opposes
dcoulent
ncessairement
des
mthodes
dapprciation de lart moderne diamtralement opposes, tout
particulirement en ce qui concerne le ralisme moderne, le
reflet et la figuration de la socit capitaliste fidle la ralit.
La mthode et la conception de Marx et Engels sont bien
142
143

Vischer, Kritische Gnge, op. cit., vol. V, p. 71.


Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz
Verlag, Berlin, 1964, p. 46. Trad. Laura Lafargue revue par Engels.
83

connues. Nous nous contenterons de renvoyer leur


apprciation de Balzac comme le plus grand historien du
dveloppement de la bourgeoisie (Lettre dEngels Miss
Harkness 144). Les conceptions de Vischer sur le ralisme,
nous en avons certes pris aussi connaissance au cours de ces
rflexions. Nous nous contenterons ici encore de renvoyer sa
critique de la Marie-Madeleine de Hebbel, lune des tentatives
peu nombreuses en Allemagne de figurer de manire raliste
la dissolution et la dcomposition de la petite bourgeoisie.
Vischer dit dun personnage principal de ce drame, un
arriviste petit-bourgeois, qui sest dj compltement adapt
aux nouveaux rapports, que chez lui, la vulgarit toute nue
est pose avec une vrit naturelle dont on peut douter quelle
soit potiquement admise. 145 L-aussi nous voyons combien
a t problmatique parce que demble apologtique
lintroduction du laid dans lesthtique de la part des
esthticiens bourgeois allemands post-hgliens. Et Vischer,
qui par ailleurs apprcie hautement Hebbel, blme le drame
tout entier pour avoir tent de reprsenter un conflit rellement
contemporain ; il attend de lauteur quil pure son sujet
jusqu ce que seul soit figur ce qui est ternel dans le
conflit. Ces remarques de Vischer jettent une lumire encore
plus crue sur ce que nous avons dit dans le chapitre prcdent
sur sa conception du comique. Mais dans un autre passage,
justement propos du comique, il exprime encore plus
crment le dclin idologique de la bourgeoisie librale
allemande en comparaison des priodes rvolutionnaires des
anglais et franais. Leffet du comique est un rire. Je dis
"un" rire, parce que tout rire nest pas de nature comique. Et il
est de ce fait convenable de ne pas employer lexpression "le
risible" pour le comique. Il faut strictement exclure du
144

145

Lettre dEngels Miss Harkness, in K. Marx, F. Engels, Sur la littrature et


lart, ditions Sociales, 1954, p. 318. NdT.
Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. VI, pp. 48 ss.
84

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

comique, et donc du domaine esthtique en gnral, le rire qui


dcoule dune motion amre, savoir le rire irrit du srieux
satirique, de la joie mauvaise, et la vitupration de la frivolit.
Laffirmation dun Hobbes, dun Addison 146 et dautres, selon
laquelle le sentiment de supriorit lgard de lobjet moqu
serait le fondement du rire ne mrite aucune rfutation dans
une tude esthtique. 147 La critique sociale humoristique et
satirique hardie de la priode rvolutionnaire de la
bourgeoisie, qui voua au rire le monde pourrissant de
labsolutisme fodal avec la supriorit impitoyable du
vainqueur justifi par lhistoire, tombe donc tout simplement
selon Vischer, sans conteste, en dehors du domaine de
lesthtique. Retenons linverse les apprciations de Marx et
Engels sur Le neveu de Rameau,148 de Diderot, sur les romans
satiriques de Balzac, E. T. A Hoffmann 149, etc. Combien
Marx et Engels ont tenu en haute estime, non seulement
esthtiquement, mais aussi politiquement, ce sentiment de
supriorit de la classe rvolutionnaire sexprimant aussi par
lhumour, cest ce que montre une lettre de Engels Bebel
(11/12/1884) aprs les votes sous la loi antisocialiste 150.
Engels crit sur les ouvriers allemands : Leur mouvement
ferme, confiant dans la victoire, plein d'allant et d'esprit, est
exemplaire et sans reproche. 151
146

147
148
149

150

151

Thomas Hobbes (1588-1679), philosophe anglais ; Joseph Addison (16721719), homme d'tat, crivain et pote anglais. NdT.
Vischer, Kritische Gnge, op.cit., vol. IV, pp. 149 ss.
Denis Diderot, Le neveu de Rameau, Le Livre de Poche, 1992. NdT.
Ernst Theodor Amadeus Hoffmann, (1776-1822), crivain romantique et
compositeur allemand. NdT.
Loi de 1878 interdisant les rassemblements, les associations et les crits
sociaux-dmocrates. Elle fut proroge jusquen 1890. Les sociauxdmocrates ont cependant pu continuer se porter candidat de manire
individuelle, et former des groupes parlementaires tant au Reichstag que
dans les parlements rgionaux. NdT.
Lettre dEngels August Bebel du 11/12/1884, Marx Engels Werke,
tome 36, page 251.
85

Ces conceptions diamtralement opposes du capitalisme et


des formes idologiques quil produit est en rapport trs troit
avec les conceptions diamtralement opposes des deux sur le
mythe et les conditions et formes de sa ncessaire dissolution.
De manire consquente, Marx renvoie la mythologie ainsi
que toute idologie au processus matriel de production et
ses changements. Il dit dans lintroduction la Contribution
la critique de lconomie politique que nous avons dj
maintes fois cite : Toute mythologie matrise, domine les
forces de la nature, leur donne forme dans limagination et par
limagination ; elle disparat donc quand ces forces sont
domines rellement. 152 Cette dtermination concrte,
matrialiste-dialectique, de la gense et de la disparition du
mythe va alors tre concrtise de faon plus prcise encore
dans Le Capital, en sorientant vers laffirmation de la gense,
de la persistance, et de la disparition finale de toutes les
reprsentations religieuses. Le reflet religieux du monde rel
ne peut disparatre de manire gnrale quune fois que les
rapports de la vie pratique des travaux et des jours
reprsentent pour les hommes, de manire quotidienne et
transparente, des relations rationnelles entre eux et avec la
nature. La configuration du procs social dexistence, cest-dire du procs de production matrielle, ne se dbarrasse de
son nbuleux voile mystique quune fois quelle est l comme
produit d'hommes qui se sont librement mis en socit, sous
leur propre rapport conscient et selon leur plan dlibr. 153
Les crits politiques de Marx et Engels, et tout
particulirement ceux de leurs plus grands disciples et
continuateurs Lnine et Staline 154, ont continu de prciser les
tches pratiques du proltariat pour faire avancer et acclrer
152

153
154

Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , Introduction de


1857, op. cit., p. 67.
Karl Marx, Le Capital, Livre I, Paris, PUF, 2009, page 91.
Citer Staline est en 1934 une obligation protocolaire . NdT.
86

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

cette dissolution et liquidation de toutes les reprsentations


mythiques.
La thorie marxiste du mythe nexplique cependant pax
simplement les causes matrielles de sa gense, elle explique
en mme temps la force dattraction irrsistible quexerce
mme aujourdhui le mythe grec et lart grec n sur son
terreau. Pourquoi , se demande Marx, lenfance
historique de lhumanit, l o elle a atteint son plus bel
panouissement, nexercerait-elle pas le charme ternel dun
stade jamais rvolu ? ... Les Grecs taient des enfants
normaux, Le charme qu'exerce sur nous leur art n'est pas en
contradiction avec le stade social embryonnaire o il a pouss.
Il en est au contraire le rsultat, il est au contraire
indissolublement li au fait que les conditions sociales
insuffisamment mres o cet art est n, et o seulement il
pouvait natre, ne pourront jamais revenir. 155 Par leur tude
matrialiste-dialectique approfondie des travaux de recherche
pionniers de Morgan 156, Marx et Engels montrent trs
concrtement sur quelles conditions sociales repose cette
irrsistible force dattraction de la Grce antique, la plus belle
forme phnomnale de la socit gentilice. Nous ne pourrons
citer ici que quelques passages significatifs : Et avec toute
son ingnuit et sa simplicit, quelle admirable constitution
que cette organisation gentilice! Sans soldats, gendarmes ni
policiers, sans noblesse, sans rois ni gouverneurs, sans prfets
ni juges, sans prisons, sans procs, tout va son train rgulier.
Toutes les querelles et toutes les disputes sont tranches par la
collectivit de ceux que cela concerne157 Bien que les
affaires communes soient en nombre beaucoup plus grand que
de nos jours on n'a quand mme nul besoin de notre
155
156
157

Ibidem.
Lewis Henry Morgan (1818-1881), anthropologue amricain. NdT.
Friedrich Engels, Lorigine de la famille, de la proprit prive et de ltat,
Paris, ditions Sociales, 1962, p. 91
87

appareil administratif, vaste et compliqu. Les intresss


dcident Il ne peut y avoir de pauvres et de ncessiteux
Tous sont gaux et libres y compris les femmes. Il n'y a pas
encore place pour des esclaves Et quels hommes, quelles
femmes produit une pareille socit, tous les Blancs qui
connurent des Indiens non corrompus en tmoignent par leur
admiration pour la dignit personnelle, la droiture, la force de
caractre et la vaillance de ces barbares 158 Le plus vil
policier de l'tat civilis a plus d'"autorit" que tous les
organismes runis de la socit gentilice ; mais le prince le
plus puissant, le plus grand homme d'tat ou le plus grand
chef militaire de la civilisation peuvent envier au moindre chef
gentilice l'estime spontane et inconteste dont il jouissait.
C'est que l'un est au sein mme de la socit, tandis que l'autre
est oblig de vouloir reprsenter quelque chose en dehors et
au-dessus d'elle. 159 Autant Marx et Engels se sont loigns
de toute affliction romantique sur le dclin ncessaire de cet
tat social ils ont en effet dmontr au plan conomique,
justement, la ncessit inluctable de leur dcomposition
autant nous voyons clairement que cette socit fut anantie
par des influences qui nous apparaissent de prime abord
comme une dgradation, comme une chute originelle du haut
de la candeur et de la moralit de la vieille socit
gentilice. 160 Et Marx et Engels nous montrent donc, dune
manire matrialiste dialectique, que le mythe a t le produit
ncessaire de cette socit, du degr le plus bas du
dveloppement des forces productives et de la matrise de la
nature qui forme sa base matrielle, que le mythe, comme
toute idologie, ne peut pas avoir dexistence spare du
processus matriel de production. Il convient de le signaler
M. Grote, ajoute Marx, bien que les Grecs fassent driver leurs
158
159
160

Ibidem p. 92.
Ibidem p. 157.
Ibidem p. 93.
88

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

gentes de la mythologie, ces gentes-l sont plus anciennes que


la mythologie qu'elles ont cre elles-mmes, avec ses dieux et
ses demi-dieux. 161 Et Engels prcise cette conception
concernant la mythologie du temps des hros : Comme l'a
not Marx, le rle des desses dans la mythologie figure une
poque plus ancienne, o les femmes avaient encore une
situation plus libre, plus estime ; mais l'poque hroque,
nous trouvons la femme dj avilie par la prdominance de
l'homme et la concurrence des esclaves. 162
Le fait quavec le dveloppement de la civilisation, la
production chappe aux producteurs et fasse surgir devant
eux le spectre de forces trangres 163 , cre un terrain
nouveau, modifi, pour des reprsentations religieuses, pour
diffrentes formes de mythe, dans lesquels les changements du
processus matriel de production et les tches que ces
changements posent aux diffrentes classes se refltent de
manire dforme. Marx et Engels nont cependant jamais
trait en gnral lhistoire de manire formaliste. Ils nont
jamais fait, de la thorie de la fausse conscience
(Engels 164) qui apparat ncessairement, une thorie
sociologique , mais ils ont toujours, sur cette question
aussi, appliqu de manire consquente leur propre mthode,
que Marx a clairement formule dans lintroduction la
Contribution la critique de lconomie politique : Il ny a
de difficult qu saisir ces contradictions de manire
gnrale. Ds quelles sont spcifies, elles sont par l-mme
expliques. 165 Et Marx donne dans son traitement de
lhistoire des exemples clatants de la manire dont il faut
161
162
163
164
165

Ibidem p. 96. George Grote (1794-1871), historien anglais de lantiquit.


Ibidem pp. 61-62. [Sklavinnen : esclaves femmes. NdT.]
Ibidem p. 159. NdT.
Lettre Franz Mehring du 14 juillet 1893, Werke tome 39, p. 97. NdT.
Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , Introduction de
1857, op. cit., p. 67.
89

spcifier cette question, la question des reprsentations


mythiques, comment on doit la formuler concrtement en
fonction des niveaux atteints par les luttes de classe du
moment. Nous ne citerons ici comme exemple que lanalyse
brillante dans laquelle Marx oppose les reprsentations
mythiques des rvolutionnaires des grandes rvolutions
anglaise et franaise, la caricature jacobine du 1848
franais : Mais si peu hroque que soit la socit
bourgeoise, l'hrosme, l'abngation, la terreur, la guerre civile
et les guerres extrieures n'en avaient pas moins t
ncessaires pour la mettre au monde. Et ses gladiateurs
trouvrent dans les traditions strictement classiques de la
Rpublique romaine les idaux et les formes d'art, les illusions
dont ils avaient besoin pour se dissimuler eux-mmes le
contenu troitement bourgeois de leurs luttes et pour maintenir
leur enthousiasme au niveau de la grande tragdie historique.
C'est ainsi qu' une autre tape de dveloppement, un sicle
plus tt, Cromwell et le peuple anglais avaient emprunt
l'Ancien Testament le langage, les passions et les illusions
ncessaires leur rvolution bourgeoise. Lorsque le vritable
but fut atteint, c'est--dire lorsque fut ralise la
transformation bourgeoise de la socit anglaise, Locke vina
Habacuc. La rsurrection des morts, dans ces rvolutions,
servit par consquent magnifier les nouvelles luttes, non
parodier les anciennes, exagrer dans l'imagination la tche
accomplir, non se soustraire leur solution en se rfugiant
dans la ralit, retrouver l'esprit de la rvolution et non
voquer de nouveau son spectre. 166
Depuis que le dveloppement des luttes de classe a effac de
lordre du jour le terrorisme exalt de la classe bourgeoise,
Marx na que railleries et sarcasmes pour toutes les formes de
166

Karl Marx, Le 18 brumaire de Louis Bonaparte, Paris, ditions Sociales,


1963, pp. 14-15.
90

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

la constitution bourgeoise de mythes qui ne servent qu fuir


dans la ralit devant la solution des tches rvolutionnaires,
parodier les anciennes rvolutions. Cest ainsi que dans une
lettre Engels 167, il parle de la mythologie moderne et
dfinit son contenu les desses nouveau rgnantes de la
"justice, libert, galit, etc."
Marx fait aussi trs tt dj une critique de principe
dtaille, foudroyante, de toutes les thories modernes du
mythe. Quand Proudhon a voulu dduire les catgories
conomiques les plus importantes dune robinsonnade
dguise en mythe, dun mythe de Promthe recuit, Marx
appelle ce Promthe un drle de personnage, aussi faible en
logique quen conome politique . La manire de Proudhon
d'expliquer les choses tient la fois du grec et de l'hbreu,
elle est la fois mystique et allgorique 168 . Aprs donc
avoir potass en tous sens le mythe promthen de Proudhon
et expos partout les vritables causes conomiques des
questions de Proudhon (lexcdent de travail), il dit en
conclusion : Qu'est-ce donc, en dernier lieu, que ce
Promthe ressuscit par M. Proudhon ? C'est la socit, ce
sont les rapports sociaux bass sur l'antagonisme des classes.
Ces rapports sont, non pas des rapports d'individu individu,
mais d'ouvrier capitaliste, de fermier propritaire foncier,
etc. Effacez ces rapports, et vous aurez ananti toute la socit
et votre Promthe n'est plus qu'un fantme sans bras ni
jambes, c'est--dire sans atelier automatique, sans division de
travail, manquant enfin de tout ce que vous lui avez donn
primitivement pour lui faire obtenir cet excdent de
travail. 169 La cause ultime de la constitution moderne de
mythes selon Marx rside donc dans la crainte de la
dcouverte vritable des causes socio-conomiques des
167
168
169

Lettre du 1er aot 1877. Marx Engels Werke, tome 34, p. 66


Karl Marx, Misre de la philosophie, op. cit., p. 108.
Ibidem, p. 109.
91

phnomnes sociaux, une tendance qui saccentue


constamment avec laggravation de la lutte de classes entre
bourgeoisie et proltariat. Plus les tendances apologtiques
sont affirmes dans lconomie politique bourgeoise, et plus
augmente aussi le penchant expliquer de manire
mythique les phnomnes sociaux, et donc transfigurer le
capitalisme laide de mythes nouveaux ou rchauffs.
Et la rvolution proltarienne dont le vecteur et la force
agissante, la classe ouvrire et son avant-garde, fonde ses
actions sur la connaissance exacte du processus conomique,
qui est demble mme de bien fixer les objectifs de sa
rvolution partir de la connaissance du processus
conomique, na besoin pour veiller lenthousiasme
rvolutionnaire daucune fausse conscience , daucun
mythe. La rvolution sociale du XIXe sicle ne peut pas tirer
sa posie du pass, mais seulement de l'avenir. Elle ne peut
pas commencer avec elle-mme avant d'avoir liquid
compltement toute superstition l'gard du pass. Les
rvolutions antrieures avaient besoin de rminiscences
historiques pour se dissimuler elles-mmes leur propre
contenu. La rvolution du XIXe sicle doit laisser les morts
enterrer leurs morts pour raliser son propre objet. 170
Le rapport abstrait avec lesthtique de Vischer (plus
exactement avec ces parties qui ont t acheves avant la
rvolution de 1848) repose sur la conception de Vischer de la
priode moderne comme celle de l imagination libre
temporelle en opposition limagination dtermine par la
religion . Ce rapport est cependant, comme nous lavons dj
vu et le verrons encore, trs abstrait. Elle repose sur le fait que
la bourgeoisie allemande, avant 1848, se sentait comme une
classe rvolutionnaire, que les tches objectives de la
rvolution de 1848 taient celles dune rvolution bourgeoise.
170

Karl Marx, Le 18 brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., pp. 15-16.


92

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Pourtant, comme le montre ds le dbut la politique de la


Nouvelle Gazette rhnane, la rvolution bourgeoise en
Allemagne naurait t ralisable quavec des moyens
plbiens contre la rsistance de la bourgeoisie allemande.
Lombre de cette trahison ncessaire stend aussi sur les
expressions idologiques de la bourgeoisie librale allemande
davant 1848, car cette trahison a t la consquence
ncessaire du retard de dveloppement du capitalisme en
Allemagne, de la concidence de la rvolution bourgeoise en
Allemagne avec des luttes de classes dun niveau
incomparable (la bataille de juin Paris), de lapparition dj
menaante du proltariat allemand. En raison de cette situation
de classe, Vischer, ds le dbut, nest pas en mesure de tirer
toutes les consquences de son affirmation de l imagination
libre temporelle , dpurer cette imagination vritablement
radicale des reprsentations mythico-religieuses du pass.
Assurment, il y a chez lui des avances vers cette libration.
Comme Hegel, il voit dans la rforme le dbut dune nouvelle
re en Allemagne. Et il va au-del de Hegel en impliquant
aussi la guerre des paysans dans ces considrations, et en
critiquant svrement Luther pour son attitude pendant la
guerre des paysans. Il crit dans son esthtique : La guerre
des paysans montre tout dabord lveil dun peuple La
libration intellectuelle de la rforme a t tendue par de
nobles agitateurs lide dune libration politique, et cette
guerre a clat, courte, terrible, conduite maladroitement par
les paysans, acheve si cruellement pas la puissance militaire
de la noblesse, qui apparaissait l pour la premire fois comme
une police interne Avec ltouffement de ce mouvement
combien justifi o Luther, par son attitude servile, a tach sa
grande figure dune marque indlbile, il est exprim que la
rforme, au lieu de se dvelopper en ide de la vraie libert,
sarrte et se limite une libration de lintime dans le
domaine religieux, et de ce fait seulement une demi
93

libration. 171 De mme que Vischer trahit l-aussi sa


pusillanimit librale, de mme va-t-il pourtant l rsolument
au-del de Hegel. Et cest pourquoi il polmique juste titre
contre la conception hglienne du Moyen-ge comme un
anthropomorphisme parfait. Au Moyen-ge, selon Vischer il
ny a en vrit aucune perfection, mais seulement le dbut
interrompu de la perfection de lanthropomorphisme 172 La
nature nest rien moins que ddivinise, les dieux antiques, les
demi-dieux reviennent derrire chaque buisson ce nest
quun monde polythiste dfrachi habit par des ombres, des
esprits. 173
Pourtant, mme cette priode ; Vischer nappartenait pas
laile la plus radicale de la bourgeoisie allemande. Dans les
luttes idologiques de lcole hglienne pour la dissolution
des vieilles reprsentations thologiques et religieuses, il nest
jamais parvenu au niveau de Feuerbach. Jamais celui des
jeunes hgliens idalistes politiquement radicaux.
(Rappelons-nous sa stricte dmarcation de Ruge dans son
discours inaugural.) Il en reste pour lessentiel au point de vue
de son ami personnel et compatriote David Friedrich Strauss.
Certes, il faut voir chez lui dans cette relation avant 1848
une certaine volution progressiste. Dans son crit Le docteur
Strauss et les Wurtembergeois (1838) il dfend encore Strauss
en disant que celui-ci ne lutte pas contre, mais au contraire
pour les intrts bien compris de la religion 174 . Dans un
supplment la nouvelle dition (1844), il ajoute encore :
Cela ne me fait rien que quelquun conteste que ce qui reste
aprs la critique des mythes sappelle encore religion. 175 On
voit donc que le point de vue de Vischer avant 1848 est un
171
172
173
174
175

Vischer : sthetik, op. cit., tome II, 368, supplment 2 pp. 273-274.
Ibidem 448, supplment p. 475.
Ibidem 449, supplment p. 477.
Vischer, Kritische Gnge, op. cit., tome I, p. 72.
Ibidem p. 106.
94

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

rejet sceptique libral de la religion, avec toute une srie de


rserves, avec une srie de si et de mais, mais il reste en tout
cas pour lessentiel sur le point de vue de la critique de la
religion de Strauss.
Lvolution de Vischer aprs 1848, dont nous connaissons
dj les rsultats en matire de politique, de conception du
monde, et desthtique, conduit galement dans cette
perspective une rgression fondamentale de son point de vue
dj atteint avant la rvolution. Lide d empathie en
esthtique implique dans ce domaine la transformation du
mythe en une catgorie ternelle , et dire vrai une
catgorie telle quelle se trouve dans la ligne de l athisme
religieux , sans pour autant atteindre le radicalisme apparent
dun Schopenhauer ou dun Nietzsche. Vischer se limite ici
un rejet de la croyance aux religions positives, afin dtayer
pour la conscience religieuse, laide de ses diverses thories
esthtiques, une thorie de la vraie religion . Dans un
commentaire dtaill du livre de David Friedrich Strauss
L'Ancienne et la Nouvelle Foi (1873), il crit sur ce thme la
chose suivante : Il ny a pas besoin de dieux, de demi-dieux,
pas de secours de miracles ou de prtres, pour se sentir, face
la totalit du monde pntre par lesprit, comme quelque
chose de petit et dvanescent Mais cest cela, la religion.
La religion est le dgel de lgosme. Religieuse, lme lest
chaque fois quelle est branle, imprgne par le sentiment
tragique de la finitude de chaque petite chose, brise au cur
de son Moi raide et fier, et par la consolation se sauve du
monde de laffliction qui cause ce sentiment : soit bon, ne vis
pas pour toi, mais pour le Tout merveilleux. 176 Nous voyons
ici combien la thorie de Vischer du tragique, de mme que
celle du comique (pensons au monde infrieur et au monde
suprieur de Encore un) dbouche organiquement dans
176

Ibidem p. 283.
95

cette vraie religion de l entendement limit du sujet , de


la servilit bourgeoise allemande, du philistinisme.
Mais mme cette conception est trop radicale pour le Vischer
de ce temps-l. Cette vraie religion nest l que pour les
reprsentants de lducation, pour llite intellectuelle. Pour la
masse, la vieille religion doit tre maintenue. Dans ses
rflexions ultrieures, Vischer se prononce contre la critique
par trop radicale de la religion de Kant et Strauss, et
redonne en mme temps vie sa propre conception que nous
avons dj cite, de la rforme comme une demi-mesure. La
demi-mesure de la rforme est donc aussi admise maintenant,
mais il y voit de manire tout fait consquente de son point
de vie philosophiquement irrationaliste, politiquement
bismarckien justement lavantage de la rforme. Mais la
question se pose alors de savoir sil lon ne pourrait pas bien
concilier avec le tranchant radical de consacrer un chapitre de
compassion au destin de la majorit qui ne peut pas
ternellement se passer de ce que Lessing appelle le soutien
temporaire de la religion avons-nous le droit de rejeter
les demi-mesures, mme dans notre jugement ? Lhomme en
effet a besoin de demi-mesures, lhumanit ne peut certes rien
supporter de total, parce que ds que cela est atteint, le
superlatif ne lui est pas assez superlatif, parce quelle nest pas
en repos tant que ce nest pas fichu Lhistoire des religions
montre une srie de phases dvolution, qui nabolissent pas
globalement le mythe et la magie, mais ne les rduisent quun
peu, taient donc des demi-mesures, mais liaient cette
rduction, cette demi-mesure, les crises morales les plus
salutaires. La dernire grande secousse de ce genre fut la
rforme Nest-il donc pas possible quune nouvelle crise
dune telle puissance se prpare dans les fermentations
troubles actuelles, une crise qui certes rduirait nouveau de
quelque peu le monde sensible des images de la religion, mais
lierait cette rduction une nouvelle animation de la vie
96

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

morale et politique, dont nous avons tant besoin ? Une demimesure, encore une fois, sans doute, mais une bonne et
saine 177.
On voit l, cent pour cent, la ncessit de la perptuation du
mythe du ct libral. Vischer prend ainsi une place
particulire dans ce renouveau de la thorie du mythe qui, en
Allemagne, a atteint son point culminant sans prcdent dans
la philosophie officielle de fascisme hitlrien. Il est encore
loin de la cration de mythes nouveaux ; dans
lactualisation ractionnaire de la religion, est nest pas, et de
loin, aussi radical que son contemporain plus jeune Nietzsche.
Pourtant, le vide de la thorie du mythe de Vischer, la
transformation du mythe en une thorie moderne de la
connaissance , certes concrtement applicable, selon Vischer,
essentiellement dans le domaine de lesthtique, en font un
prcurseur trs important de ces penseurs qui, lge de
limprialisme, laide de la liaison de lirrationalisme et
dune doctrine du mythe comme mthodologie, ont prpar la
philosophie du fascisme. Nous avons en effet dj vu que la
thorie de Vischer de l empathie est trs loin dtre une
simple thorie esthtique. Elle parcourt partout le chemin de la
mthodologie la conception du monde. Quand Vischer parle
propos du mythe dune foi potique , cest chez lui bien
plus que quelque chose de mthodologique au plan purement
artistique. Il dit de manire trs caractristique de limpact du
symbole et du mythe : Lillusion y est vrit, dans un sens
plus lev que la vrit sur laquelle nous nous illusionnons
derrire lillusion, il y a, qui lui donne raison, la vrit de
toutes les vrits, savoir que lunivers, la nature et lesprit
doit lorigine tre un. Il y a donc une contradiction : il est
symbolique et pourtant au fond pas symbolique, que lillusion
sur le symbolique pur dans le procd ait la qualit idale de
177

Ibidem p. 292 ss.


97

vrit, et cette contradiction vit, elle persiste 178. Le nohglien fasciste Glockner a donc tout fait raison quand il
voit dans lvolution de Vischer aprs 1848 un prcurseur
important de ces penseurs trs influents de lre de
limprialisme, agnostiques et philosophes de la vie , des
Lotze et Dilthey des Windelband et Rickert. La trahison
ncessaire par la bourgeoisie allemande de la rvolution de
1848, la forme politique ractionnaire dans laquelle sa
revendication essentielle, lunit allemande, a t ralise,
orientent les idologues libraux dans une direction
dvolution o lon trouve au point final qui certes leur est
rest longtemps inconscient la conception fasciste du monde.
Pour cette volution, Vischer nest pas seulement un maillon
idologiquement important, mais aussi un exemple trs
instructif. Nous avons pu voir dans sa conception du monde
davant 1848, dans son ensemble, le reflet de lindcision de la
bourgeoisie librale allemande devant la rvolution
bourgeoise : la pousse vers le changement des conditions
allemandes, qui taient devenues insoutenables pour le
dveloppement des forces productives du capitalisme
allemand en plein essor, et en mme temps la peur devant la
mene radicale son terme de ce changement. Aprs lchec
de la rvolution, Vischer tire aussi toutes les consquences, y
compris en matire de conception du monde, et il est trs
intressant de suivre comment en loccurrence, lensemble des
concepts de son esthtique et de sa conception du monde a t
restructur. Restructur de faon rsolument ractionnaire. Si
avant 1848, il a sur la question du mythe adopt une position
qui, mme si elle ntait pas rsolue, tait pourtant
relativement progressiste pour lpoque, ici l, il dmolit
radicalement tout : avec linstauration du mythe comme
catgorie ternelle il saligne, certes sous une forme
178

Ibidem tome IV, p. 434.


98

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

librale, dans les rangs des ractionnaires affichs et des


obscurantistes.
V
Vischer et lactualit.
Limpact mentionn ci-dessus de Fr. Th. Vischer sur
lidologie fasciste, notamment sur le processus de fascisation
dans le no-hglianisme aprs la premire guerre mondiale, a
une prhistoire longue et complexe, que nous ne pouvons
exposer que dans ses grands traits, par une simple esquisse.
Lpoque qui a suivi immdiatement la mort de Vischer fut
trs dfavorable son impact immdiat. Son esthtique, ses
crits critiques sont oublis dans les larges sphres de
lintelligentsia, ils ne sont plus traits que de faon
acadmique, et mme le traitement acadmique na pas un
rsultat qui lui soit trop favorable. Seul le roman Encore un
reste pendant toute lavant-guerre une sorte de livre
populaire de la bourgeoisie librale. Ce livre est diffus en
de nombreuses dizaines de milliers dexemplaires, et il ny a
quasiment pas de membre de la classe moyenne de langue
allemande duque davant-guerre qui nait pas lu ce livre
dans sa jeunesse. Mais il semble que tant la philosophie
scientifique officielle que la pratique artistique contemporaine
soient finalement alls au-del de Vischer et laient en fin de
compte laiss sombrer dans loubli. Le no-kantisme de mme
que le positivisme allemand (Mach, Avenarius 179), apparu la
mme poque et li lui maints gards, se sont ds le dbut
dresss dans un rejet de la philosophie classique allemande, et
tout particulirement de Hegel. Et en consquence, Vischer a
179

Richard Ludwig Heinrich Avenarius, (1843-1896), philosophe allemand,


fondateur de l'empiriocriticisme, thorie pistmologique laquelle se
ralliera le physicien et philosophe autrichien Ernst Mach (1838-1916). Leur
thorie fut critique par louvrage de Lnine Matrialisme et
empiriocriticisme, uvres, tome 14. NdT.
99

t rapidement rejet comme hglien, en mme temps que


Hegel, par la plupart des philosophes de cette poque. La
rvolution littraire qui se met en place dans la deuxime
moiti des annes 1880, se situe, en apparence, dans
lopposition la plus aigu aux orientations qui lont
immdiatement prcde. Elle prche un art radicalement
nouveau (naturalisme, puis symbolisme, etc.) et pense devoir
radicalement renverser lvolution littraire et artistique de
lAllemagne issue de la deuxime moiti du 19e sicle. Aussi
Vischer, en tant que prcurseur critique du romantisme tardif
et des crivains qui en sont issus (Keller 180, Hebbel, etc.)
semble-t-il ainsi totalement rejet.
La situation relle, linfluence relle de Vischer sur la thorie
et la pratique de lesthtique ne correspond cependant pas du
tout ce tableau. Cette restructuration de son propre systme
aprs la rvolution de 1848 que nous avons dcrite en dtail,
continue dinfluer beaucoup plus fortement que cela nest
visible en surface, souterrainement . Tant sa conception du
tragique et du comique que sa thorie de l idalisation
indirecte et de l empathie restent des tendances
fondamentales de la thorie et de la pratique esthtique, sans
que Vischer soit souvent cit ce propos. Certes, en
loccurrence, ses mrites vont parfois mme tre reconnus.
Ainsi, le fondateur de lirrationaliste philosophie de la vie
Dilthey, qui partir de 1900 devient de plus en plus influent,
souligne ds les annes 1880 que la dcouverte de
l idalisation indirecte est une vritable dcouverte
esthtique de Vischer. La thorie de lempathie rgne
toujours davantage, tant en littrature esthtique quen
180

Gottfried Keller (1819-1890), nouvelliste, romancier et pote suisse de


langue allemande. Lukcs, en 1939, lui a consacr une tude publie dans le
recueil Deutsche Realisten des 19. Jahrhunderts [Ralistes allemands du
19e sicle], Aufbau Verlag, Berlin, 1953, pp. 147-230. NdT.
100

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

psychologie et histoire de lart (Lipps 181, etc.). Certes, elle


prend un caractre de plus en plus psychologique, voire mme
psychologique exprimental, elle sloigne en apparence
toujours plus de la spculation. Mais nous avons vu que ce
tournant positiviste de la thorie de lempathie ne va pas du
tout lencontre des vritables intentions du Vischer tardif.
Encore plus forte encore quelle soit trs souterraine
est linfluence sur la pratique artistique des thories exprimes
par Vischer. Les ides de Vischer ne sont certes pas autre
chose que la formulation idelle des besoins idologiques de la
bourgeoisie librale de la priode bismarckienne. Que Vischer
formule de manire claire et consquente une srie de ces
besoins idologiques, cest dire quil moule dans des formes
thoriques linconsquence et lobscurit de la bourgeoisie
librale, fait son importance dans lhistoire du dclin, de
lvolution ractionnaire de la pense allemande. Cest
pourquoi les crivains et artistes de cette priode nont
justement pas besoin davoir lu Vischer, nont mme pas
besoin de connatre son nom, pour matrialiser ces principes
dans leur pratique. Il sagit en effet l de la prolongation de la
pratique de classe de la bourgeoisie allemande, qui avait
produit tant les thories de Vischer que, au cours du temps,
leur application artistique dans la ralit. Il nous est
impossible ici de tracer, ne serait-ce quen esquisse, un tableau
des mthodes de cration en Allemagne dans les annes 1890.
Mais cest enfin devenu ds aujourdhui un lieu commun que
la mthode de cration du naturalisme et plus encore celle de
limpressionnisme, du symbolisme qui en ont pris le relais, ont
une profonde affinit intrinsque avec l empathie . La
manire dont le naturalisme donne vie ses personnages, dont
il rencle devant la comprhension des dterminations socio181

Theodor Lipps (1851-1914), philosophe allemand surtout connu pour ses


travaux sur l'empathie. NdT.
101

conomiques des penses et actions des hommes, dont il ne


figure le caractre social que sous la forme dune peinture
dambiance subjectiviste, montre une extraordinaire proximit
pratique avec les exigences thoriques de la thorie de
lempathie . Et la facilit avec laquelle ce naturalisme sest
mu en un symbolisme mystique sans quil ait d modifier
fondamentalement sa mthode de cration, le fait quil ait pu
utiliser sans changement des moyens naturalistes pour
dpeindre ce symbolisme mystique (Gerhart Hauptmann 182),
montrent encore plus clairement combien est forte ici
laffinit, non seulement en matire desthtique, mais aussi
de conception du monde. La manire dont toutes ces
tendances comprennent la ncessit dune action ainsi que les
hommes agissants rgis par elle est nouveau une preuve trs
claire de ce que la thorie du symbolisme universel, de
l empathie est non seulement, chez Vischer, dans un
rapport insoluble avec la thorie du tragique de Vischer, cest-dire que la formulation des deux thories chez Vischer nest
aucunement une affaire biographique, aucunement une
consquence personnelle de son volution, mais le reflet des
conditions objectives de la lutte des classes en Allemagne dans
la conscience de la bourgeoisie allemande. On peut en effet
observer trs prcisment dans presque tous les productions
artistiques naturalistes et post-naturalistes en Allemagne dans
cette priode que la reconnaissance de la ncessit dans les
actions des exploiteurs et des oppresseurs conduit toujours et
de plus en plus une apologtique de lexploitation et de
loppression. Les exploiteurs et les oppresseurs vont tre
toujours plus dpeints comme des victimes de la ncessit
on se sent en empathie avec eux , on comprend leur
situation et la ncessit de leur action, on lentoure de la
mlancolie sympathique de ne pouvoir tragiquement rien y
182

Gerhart Johann Robert Hauptmann (1862-1946) auteur dramatique


naturaliste allemand. Prix Nobel de littrature en 1912. NdT.
102

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

changer. Cette rpercussion philosophique, apologtique de


l empathie comme mthode de cration sexerce bien audel du naturalisme, jusqu Rilke et Werfel 183.
Parmi les thoriciens et praticiens de lart plus ouvertement
ractionnaires, il y a des fils encore plus forts qui les relient
Vischer ; mme si l-aussi, il nest assurment presque jamais
possible de prouver la reprise directe et consciente de ses
ides. Les thoriciens et praticiens ultrieurs Adolf Bartels et
Paul Ernst 184, devenus clbres avec le fascisme, reprennent
justement dans leur ligne de critique littraire les traditions de
Vischer. Ils critiquent et rejettent lart contemporain certes
dans une critique de droite , et ce faisant, ils ne renvoient pas
en premier lieu la priode de Goethe et de Schiller, mais au
prtendu ge dargent de lcriture allemande, la
littrature des annes 1850 1860, Hebbel, Mrike, etc., au
ralisme allemand issu du romantisme tardif, conservant ses
traditions, modr, cest--dire se retenant de toute vritable
critique sociale. Il sagit l dune autre nuance politique au
sein de la bourgeoisie allemande. Tandis que le naturalisme a
t lexpression idologique de la bourgeoisie de gauche en
Allemagne qui peu peu a t contrainte dadmettre que la
superstructure politique de lAllemagne du capitalisme
183

184

Franz Werfel (1890-1945), pote, romancier et dramaturge autrichien, issu


de la bourgeoisie juive de Prague. Il appartint au mouvement
expressionniste. NdT.
Adolf Bartels (1862-1945), Weimar, pote, crivain, diteur, journaliste,
historien de la littrature et thoricien politique allemand. Appartenant au
courant de pense vlkisch, il est connu comme un des inspirateurs de
l'antismitisme national-socialiste.
Karl Friedrich Paul Ernst (1866-1933), crivain allemand. Membre du Parti
Social-dmocrate dans les annes 1890, il tait considr par Engels comme
un opportuniste (cf. Berliner Volksblatt no 232 du 5/10/1890, Marx Engels
Werke, tome 22 pp. 80-85). En 1933, il fut appel lacadmie des arts dans
une des places libres par 40 personnes (dont des juifs) exclues par les
nazis. Voir louvrage : Norbert Fuerst, Ideologie und Literatur. Zum Dialog
zwischen Paul Ernst und Georg Lukcs, Emsdetten, Lechte 1976. NdT.
103

voluant vers limprialisme devait tre actualise , Bartels


et Ernst reprsentaient cette aile de la bourgeoisie allemande
qui voulait voir prserves, sans changement, les formes
politiques de lAllemagne bismarckienne, et prconisait
mme, si possible, den rduire la dmocratie exagre . La
reprise de la tradition littraire des annes 1850 comme
modle pour lart du prsent signifie donc un maintien
actualis des traditions bismarckiennes. Pour cela, les
lments dune critique romantique des mauvais cts du
capitalisme dans la littrature des annes 1850 (et aussi chez
Vischer) pouvaient tre utiliss pour poser les premires
pierres de la critique du libralisme comme attaque apparente
contre le capitalisme, comme proclamation dune forme
ractionnaire du rgne du capital, sous la bannire dun
rtablissement , dun progrs organique .
Mais la vritable renaissance ne sengage que dans laprsguerre, en rapport trs troit avec le no-hglianisme. Les
uvres de Vischer vont tre dites dans diffrentes ditions,
uvres compltes ou uvres choisies, et lun des thoriciens
minents du no-hglianisme, Hermann Glockner, a consacr
Vischer deux de ses livres 185. Ceci nest pas un hasard. Car
le rapport de lvolution de Vischer au no-hglianisme
fasciste dans la priode imprialiste daprs-guerre est
objectivement extrmement fort. Nous ne pouvons citer ici
que quelques-uns de ses lments les plus essentiels.
Premirement, le no-hglianisme vise une totale unification
de Kant et Hegel. Cela peut sembler paradoxal dit
Glockner, mais la question de Hegel en Allemagne est tout
185

Hermann Glockner : Fr. Th. Vischers sthetik in ihrem Verhltnis zu Hegels


Phnomenologie des Geistes [Lesthtique de FR. Th. Vischer dans son
rapport la Phnomnologie de lEsprit de Hegel]. L. Voss, Leipzig 1920.
Hermann Glockner : Friedrich Theodor Vischer und das 19. Jahrhundert.
[Friedrich Theodor Vischer et le 19e sicle] Junker &. Dnnhaupt, Berlin
1931. NdT.
104

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

dabord une question de Kant 186. Et il nous faut ici


simplement rappeler brivement au lecteur lvolution de
Vischer, le fait quil soit pass aprs la rvolution de 1848 de
Hegel Kant. Aussi Glockner souligne-t-il tout
particulirement ce mrite de Vischer : La premire
partie de lautocritique, le trait de 1866, fait aussi partie
intgrante, ce que personne na encore remarqu, de lhistoire
du mouvement no-kantien 187. Deuximement, la principale
proccupation des no-hgliens est dliminer la dialectique
du systme hglien afin de mettre sa place cette algbre
de la rvolution (A. Herzen 188), une pseudo-dialectique
ractionnaire ; comme nous devons ici nous limiter quelques
exemples, nous renvoyons Siegfried Marck 189, qui limine
de la dialectique le principe de la ngation de la ngation, et
ce propos nous rappelons galement au lecteur nos
dveloppements sur le traitement par Vischer de la ngation de
la ngation. De la dialectique doivent tre carts tous les
lments, aussi bien de bouleversement violent, que de
changements historiques progressistes. Ce nest pas un hasard
si la renaissance de Hegel a t prcde dune rnovation de
Goethe par la philosophie de la vie . Malgr toutes ses
tentatives, parfois grandioses, dintgrer lide dvolution
dans les sciences naturelles, Goethe rencle en effet devant le
principe de bouleversement violent, devant la dialectique
comme thorie de lhistoire, et il a en consquence reprsent,
face Hegel, une forme dgrade de dialectique. Les
rnovateurs ractionnaires de Hegel se raccrochent donc
cette position arrire de Goethe. Et de mme qu laide de
Kant, ils font gnosologiquement de Hegel un idaliste
186
187
188

189

Actes du 1er congrs Hegel, Tbingen 1931, p. 79


Glockner, Vischer und das 19. Jahrhundert, op. cit. p. 141.
Alexandre Ivanovitch Herzen [ ] (1812-1870)
philosophe, crivain et essayiste politique occidentaliste russe. NdT.
Siegfried Marck (1889-1957), philosophe allemand, reprsentant dune
social-dmocratie librale. NdT.
105

subjectif pur, de mme laide de Goethe, ils transforment la


dialectique de Hegel en un mouvement apparent selon la
philosophie de la vie ; en loccurrence, mme Goethe luiaussi se trouve falsifi en fonction des besoins ractionnaires.
Cest ainsi que la dialectique devient chez Glockner un
phnomne primitif mystique. Il cite comme paradigme
des rapports dialectiques le pome La fontaine romaine de
Conrad Ferdinand Meyer (qui soit dit en passant est galement
considr comme un pote de l ge dargent )
Aufsteigt der Strahl und fallend
giet
Er voll der Marmorschale Rund,
Die, sich verschleiernd , berfliet
In einer zweiten Schale Grund ;
Die zweite gibt, sie wird zu reich,
Der dritten wallend ihre Flut,
Und jede nimmt und gibt zugleich
Und strmt und ruht.

Le jet s'lve et en retombant,


Remplit le bassin de marbre rond
Qui, en se voilant dborde
Au fond d'un second bassin ;
Le second, devenu trop plein,
donne
Au troisime son flot ondoyant,
Et chacun prend et donne la fois
Et s'coule et repose.

Le mouvement constant de leau dans la fontaine produit


donc, comme totalit, une immobilit. Le phnomne primitif
est donc, selon les paroles de Glockner, la beaut de
lvolution , mieux dit la beaut de limmobilisation dans
lapparence du mouvement. Troisimement et cest
essentiel le no-hglianisme se rattache aux ides
dirrationalit de Vischer. Kroner, lautre matre du nohglianisme dit : La dialectique est lirrationalisme rendu
mthode, rendu rationnel, lui-mme 190. Il y a l contenu une
partie tout fait essentielle du programme du nohglianisme : il doit tre une idologie de rassemblement
pour la bourgeoisie fasciste. Kroner dit dans son discours au
premier congrs Hegel sur les diverses tendances
190

Richard Kroner (1884-1974) De Kant Hegel.


Trad. franaise Marc Graud, lHarmattan, 2013 :
I. De la critique de la raison la philosophie de la nature.
II. De la philosophie de la nature la philosophie de lesprit. p. 179.
106

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

ractionnaires de la philosophie contemporaine, du nokantisme au noromantisme de la philosophie de la vie :


elles ne sont dsunies entre elles parce quelles ne
comprennent pas leur indigence complmentaire mutuelle,
parce quelles ne sinterpntrent pas les unes les autres et se
ne runissent pas entre elles. 191 Cette unification, le nohglianisme veut la raliser. Et avec le processus rapide de
fascisation que la vie publique en Allemagne dans son
ensemble a accompli dans la priode daprs-guerre, il va de
soi que dans cette unification des diverses tendances,
lirrationalisme doit avoir lhgmonie philosophique. Mais il
ne faut pas oublier que le renouveau essentiel de Hegel, par
Wilhelm Dilthey ds lavant-guerre, fut dj un renouveau du
jeune Hegel totalement falsifi sous le signe de
lirrationalisme. Glockner poursuit de manire toute fait
consquente la ligne de Dilthey, en dcouvrant aussi chez le
vieil Hegel une ligne irrationaliste, une deuxime crise de
lge, et en rapprochant aussi Feuerbach du jeune Hegel
irrationaliste et philosophe de la vie.
Dans ce contexte, Vischer lui-aussi va alors connatre un
renouveau de la part de Glockner. Glockner dit du rapport
entre les deux : Hegel a travers le premier romantisme,
Vischer est issu du romantisme tardif 192. La premire partie
de cette affirmation est une falsification de lhistoire typique
du fascisme no-hglien. La deuxime partie, comme nous
lavons vu, est une juste apprciation de lvolution de
Vischer. Cette restructuration de Hegel que Vischer a ralise,
et qui, malgr toutes les critiques et toutes les dmarcations,
na pourtant jamais abandonn la liaison apparente, formaliste,
la philosophie de Hegel, est dans les faits une forme
prliminaire essentielle du no-hglianisme fasciste rel
191
192

Actes du 1er congrs Hegel, op.cit., p. 25


Glockner, Vischer und das 19. Jahrhundert, op. cit. p. 121.
107

aujourdhui. Cest aussi pourquoi Glockner dit de Vischer, de


manire tout fait consquente, quil est la figure clef pour
comprendre le 19e sicle, hglien et prcurseur du problme
de lirrationalit. 193 Pour laile no-hglienne du fascisme,
pour cette partie de la bourgeoisie allemande qui cherche
intgrer ses traditions librales dans le fascisme, qui veut faire
simplanter organiquement les traditions librales dans le
fascisme, Vischer est effectivement une figure clef. Quand
Glockner glorifie en Vischer le reprsentant philosophique de
l ge dargent de lcriture allemande, de la culture de
la priode bismarckienne, il ne fait que prolonger de manire
consquente dans le domaine philosophique cette ligne qui
parcourt cette poque la bourgeoisie allemande dans le
domaine politique. Pensons au culte de Bismarck qui sest
dvelopp pendant la deuxime moiti de la priode daprsguerre194, et qui a t totalement repris aussi par les sociauxdmocrates. Il est impossible ici danalyser en dtail lhistoire
de ce culte de Bismarck, mais il faut simplement mentionner
que ce culte de Bismarck a dautres accents que la vnration
de Bismarck de la part des fascistes hitlriens et des partisans
de Hugenberg 195. Ces derniers rvrent lhomme du fer et
du sang 196 , ceux-l le grand diplomate et homme dtat ,
lhomme de culture authentique qui fut mme
daccomplir sa politique de fer et de sang sous des
formes civilises . la glorification de cet ge dargent de
193
194
195

196

Ibidem p. IX.
Lukcs crit ce texte en 1934. Il vise donc la priode 1926-1934. NdT.
Alfred Hugenberg (1865-1951), homme d'affaires et un homme politique
allemand. Chef du Parti national du peuple allemand (DNVP) de 1928
1933, il est membre du premier cabinet d'Adolf Hitler en 1933, en tant que
ministre de l'conomie et de l'Alimentation.
Rfrence un discours prononc par le chancelier prussien Bismarck le
30/09/1862 devant la commission du budget de la chambre des reprsentants
de Prusse, indiquant que les grandes questions de notre temps seront
dcides par le fer et le sang . Ce discours prfigure la politique
extrieure que va mener Bismarck dans les annes suivantes.
108

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

la culture allemande exprime donc le dsir dune partie de la


bourgeoisie allemande dexercer une dictature fasciste sur la
classe ouvrire, sans pourtant soumettre sans piti les intrts
de quelques fractions de la bourgeoisie allemande (industrie
de transformation) la dictature inflexible de lindustrie
lourde et du capitalisme agrarien ; fouler aux pieds dans la
terreur toutes les possibilits dexpression de la classe ouvrire
rvolutionnaire, sans perturber pour autant les intrts de
lintelligentsia non fasciste hitlrienne ; et donc exercer la
dictature fasciste sous des formes assurment actualises, mais
civilises de manire analogue ce quavait selon eux fait
Bismarck lpoque de la loi antisocialiste . La sympathie
particulire dont jouit en loccurrence Vischer est lie chez
cette partie de lintelligentsia ce que certes, elle prend part
avec enthousiasme la liquidation obscurantiste de la
scientificit, au rgne du mythe, mais quelle voudrait pourtant
sauver, dans le domaine du mythe aussi, la libert de
pense librale bourgeoise, le droit de chacune des couches
sociales de la bourgeoisie son propre mythe, contre la
tyrannie du mythe officiel hitlrien. La manire dont Vischer,
sans falsification essentielle, a pu tre appropri comme
hritage important par les idologues fascistes, est en mme
temps une preuve intressante de la vacuit de leur combat
idologique contre le libralisme, de la dmagogie
mensongre de leur identification du libralisme et du
marxisme.
[1934]

109

110

GEORG LUKCS, KARL MARX ET FRIEDRICH THEODOR VISCHER.

Table des matires


I Structure et contenu des extraits de Vischer par Marx..... 5
II Lvolution politique de Vischer. ................................. 30
III Lvolution de lesthtique de Vischer. ........................ 51
IV Mythe et ralisme chez Vischer et Marx. ..................... 78
V Vischer et lactualit. ................................................... 99

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