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CONSTITUCIN DE 1811

Sancionada en Caracas el 21 de Diciembre de 1811. El Congreso Constituyente, que haba iniciado sus
sesiones en Caracas el 2 de Marzo de 1811 y proclamado la Independencia el 5 de Julio, aprob el 21 de
Diciembre del mismo ao la Constitucin Federal para los Estados de Venezuela. Aunque su vigencia fue
muy breve, pues no excedi de los 6 meses, su proyeccin jurdica, ideolgica y espiritual es considerable, ya
que adems de haber sido la primera Constitucin de Venezuela, lo fue tambin de toda Hispanoamrica.
Slo 2 la precedieron en el continente, la de Estados Unidos y la de Hait. Por esto deca la Gaceta de
Caracas del 27 de Diciembre que los representantes del pueblo venezolano se haban reunido en la maana
del da 21 "...para fijar una de las ms grandiosas y memorables pocas de la regeneracin del Nuevo Mundo
firmando la primera Constitucin libre y representativa que ha visto el Continente Colombiano...", nombre ste
con que designaba a la Amrica Hispana. El proyecto de Constitucin haba sido encomendado meses antes
a una comisin del Congreso formada por Francisco Javier de Ustriz, Gabriel de Ponte y Juan Germn
Roscio. Fue el primero de ellos quien llev el peso principal en la elaboracin del proyecto, en el cual
trabajaba inclusive antes de que se proclamase la Independencia. La discusin del texto presentado por
Ustriz se inici el 3 de septiembre, y despus de 3 meses de debates en los cuales intervinieron
prcticamente todos los diputados, con las naturales modificaciones, supresiones y ampliaciones, qued por
fin sancionada la Constitucin, que firmaron 37 diputados y el secretario del Congreso, Francisco Isnardi.
Entre ellos se hallaba Francisco de Miranda, quien la firm dejando constancia de sus reparos porque
consideraba que los poderes no guardaban "un justo equilibrio", que la estructura no era suficientemente
sencilla y clara y que la Constitucin no estaba acorde "con la poblacin, usos y costumbres de estos pases".
La Carta Constitucional, cuyo prembulo se iniciaba as: "En el nombre de Dios Todopoderoso, Nosotros el
pueblo de los Estados de Venezuela, usando de nuestra soberana...", constaba de un "Preliminar" con las
bases del pacto federativo, y 9 captulos. Tanto Ustriz como los dems diputados que intervinieron en
la redaccin del proyecto o en el debateparlamentario tuvieron presente los antecedentes de la Constitucin
de Estados Unidos y de las constituciones de la Francia revolucionaria, pero se inspiraron tambin, al adoptar
la forma federal de gobierno, en la realidad de las provincias venezolanas. Tampoco olvidaron la posibilidad de
establecer lazos de confederacin con otras regiones de Hispanoamrica si un da se reunan todas en "un
Congreso de la Colombia", tal como lo hicieron constar en un extenso y emocionado prrafo final que
preceda a la fecha y a las firmas, donde hacan un llamamiento "a la vigilancia y virtudes de los padres
de familia, madres, esposas y ciudadanos del Estado". Segn la Gaceta de Caracas la aprobacin definitiva
de la Constitucin fue celebrada en la capital con un repique general de campanas, salvas de
artillera, msica, canciones patriticas, abrazos, brindis y enhorabuenas recprocas. Pero ya el 23 de Abril de
1812, ante la difcil situacin creada por las consecuencias del terremoto del 26 de Marzo y por el avance de
las fuerzas realistas desde Coro, el Poder Ejecutivo puso en suspenso provisionalmente a la Constitucin,
pues al conferirle el mando militar a Miranda con el ttulo de Generalsimo le dio facultades extraordinarias, sin
sujetarlo a otra ley que no fuese "la Ley suprema de salvar la Patria", tal como se lo escriba en aquella fecha
el secretario de la Guerra, Jos de Sata y Bussy. En todo caso, la vigencia de la Constitucin Federal de 1811
ces totalmente a partir del 25 de julio de 1812, cuando Miranda capitul ante el jefe espaol Domingo de
Monteverde.
Rasgos fundamentales:
1) Establece como forma de Estado la Federacin, a la cual llama Confederacin, lo cual era comn en
aquella poca, existiendo todava un ejemplo de ello en Suiza, que siendo un Estado federal se denomina aun
hoy Confederacin Suiza. La escogencia del sistema federal fue comn a muchos de los nuevos Estados
americanos: Argentina, Brasil, Federacin Centroamericana, Mxico. Aparte de razones histricas que se han
aducido como fundamento de tal sistema, ms o menos valederas, es evidente la influencia
del modelo norteamericano, nico vigente para la poca y con inmenso prestigio por su xito.
2) Acoge la separacin de poderes con un Poder Legislativo bicameral: Cmara de Representantes y
Cmara del Senado, como es caracterstica del Estado federal, pero en el sistema de 1811 las provincias no
tienen en el Senado igual representacin, sino que se eligen, como los representantes, a partir de la poblacin
de cada una, pero con una base mayor que la que sirve para elegir stos, por lo cual la Cmara del Senado
es menos numerosa que la de Representantes.
3) El Poder Ejecutivo es colectivo, ejercido por tres personas, nica vez en la historia venezolana (salvo en
ciertos gobiernos de facto), en que se establece esta forma de organizacin.

4) El sistema electoral es censitario, esto es, establece limitaciones tanto del derecho a elegir como a ser
elegido segn condiciones econmicas.
5) Hace declaracin solemne de los Derechos del Hombre, resumindolos en los
de libertad, igualdad, propiedad y seguridad; acoge as lo que se ha venido a llamar despus la doctrina
o ideologa del Estado democrtico, liberal, burgus de derecho, en el cual la idea bsica es la de unos
derechos fundamentales anteriores y superiores al Estado, que pertenecen al hombre por propia naturaleza,
ms all de todo poder del Estado, el cual se encuentra por su parte limitado, pues estos derechos son
los lmites de su actuacin y su tarea principal es la de servir simplemente de guardin para el respeto y
garanta de esos derechos. Esta va a ser la pauta de todas las Constituciones venezolanas, hasta las
posteriores inmediatas a la muerte del general Juan Vicente Gmez (1936-1945), con variantes de redaccin
o de nfasis pero sin alterar el concepto constitucional bsico.
En cuanto a la libertad religiosa, a diferencia de la Constitucin norteamericana, no se reconoce
la libertad de cultos y se proclama a la religin catlica, apostlica, romana como religin de Estado. En esto
se parecer mucho a las otras constituciones latinoamericanas y algunas de las europeas del siglo XIX, pero
en Venezuela va debilitndose gradualmente durante el curso del siglo pasado, hasta llegar al sistema actual
de libertad religiosa y de cultos amplia, pero con reconocimiento de una Iglesia y culto en posicin
preponderante y especial.
CONSTITUCIN DE 1819
Sancionada por el Congreso de Angostura el 11 de agosto de 1819, en Angostura (hoy Ciudad Bolvar). La
Constitucin de 1819 es la Segunda Carta Fundamental de la Repblica de Venezuela, aprobada el 15 de
agosto de 1819 por el Congreso de Angostura, que haba iniciado sus sesiones el 15 de febrero de ese ao
en dicha ciudad, capital de la provincia de Guayana y capital provisional de la Repblica. El proyecto que
sirvi de base para la elaboracin de esta Constitucin fue redactado por el Libertador Simn Bolvar, quien
el 15 de febrero de 1819 hizo entrega del mismo al Congreso en la sesin inaugural, explicitando algunos de
sus conceptos fundamentales en la pieza oratoria que pronunci en aquella ocasin, el Discurso de
Angostura.
La Constitucin de 1811 tuvo corta vigencia, pues desapareci con la cada de la Primera Repblica en 1812.
De ah hasta el Congreso de Angostura en 1819 las necesidades y vicisitudes de la guerra hicieron imposible
la vida constitucional, como no fueran los poderes militares, transitorios y de hecho que aquella impona.
Lograda el ao 1817 una nueva base territorial para el Estado venezolano se pens de nuevo en la
organizacin de ste y por ello la reunin del Congreso de Angostura y la Constitucin que lleva su nombre.
La Constitucin de Angostura apenas si rige 2 aos y ello precariamente pues la guerra continuar y slo una
parte del territorio se encuentra liberado. Presenta como rasgo fundamental trascendente para el futuro
constitucional de Venezuela la idea del Estado centralista y la repulsa al Estado federal y su organizacin,
reflejando en esto el pensamiento del Libertador, expresado en el Manifiesto de Cartagena (1812) y en
la Carta de Jamaica (1815), y en su discurso inaugural ante el Congreso de Angostura. Se inicia as una
tensin constitucional permanente y recurrente en nuestra historia entre federalismo y centralismo, tensin
tanto terica como prctica y a veces tristemente trgica y violenta, con una victoria guerrera a mediados del
siglo XIX para el federalismo, pero ms aparente que real, y una victoria prctica para el centralismo en el
ultimo cuarto del siglo pasado y en lo que va de este. Sin que se pueda decir que tal tensin haya
desaparecido, ya que se revela en los propios textos constitucionales, que rinden cierta pleitesa a la idea
federal, aunque lo nieguen en la organizacin misma del Estado.
La Constitucin fue suscrita el 15 de agosto de 1819, por 26 diputados, pertenecientes a las provincias
venezolanas de Caracas, Cuman, Barcelona, Barinas, Guayana, y la neogranadina (Colombiana) de
Casanare, que era la nica entonces libre de esa nacin, cuyos diputados fueron recibidos como hermanos en
el Congreso de Angostura.
La Constitucin de 1819 consta de 12 ttulos divididos en secciones y stas, a su vez, en artculos. En algunos
casos los ltimos estn formados por uno o varios prrafos. Lleva anexo un apndice sobre el Poder Moral.
El Cdigo se basa en 4 principios fundamentales acogidos con anterioridad en las constituciones de Francia y
Estados Unidos de Norteamrica. Son ellos los de libertad, seguridad, propiedad e igualdad. Con respecto
al territorio de la Repblica de Venezuela lo divide en 10 provincias, a saber: Barcelona, Barinas, Caracas,
Coro, Cuman, Guayana, Maracaibo, Margarita, Mrida y Trujillo. Estas se subdividen en departamentos y a
su vez en parroquias. Dispone que el Poder Ejecutivo est representado por la persona del presidente, quien

debe ser venezolano por nacimiento, con 10 aos de residencia en el pas inmediatamente precedentes a su
eleccin, salvo en aquellos casos que su ausencia haya sido en servicio de la Repblica.
La vigencia de esta Constitucin fue efmera, pues ni siquiera se llegaron a cumplir plenamente los pasos
previstos para su sancin. Los propios diputados que la firmaron tenan conciencia de que corresponda a un
perodo de transicin poltica, pues en el artculo 15 del ttulo XII se declaraba: "Verificada la unin que se
espera de Venezuela y la Nueva Granada (Colombia) conforme al voto y al inters de ambos pueblos, esta
Constitucin ser de nuevo examinada y discutida en el Congreso General que ha de formarse". En efecto,
pocos meses despus, en diciembre de ese ao, y por iniciativa de Bolvar, tal unin fue aprobada por el
Congreso de Angostura al ser fundada la Gran Repblica de Colombia. La Carta Fundamental de 1819 la
derog la Constitucin de Ccuta, aprobada el 30 de agosto de 1821 por el Primer Congreso General de
Colombia, reunido en la Villa del Rosario de Ccuta.
Constitucin de 1821
Sancionada por el Congreso General de Colombia, en Ccuta el 30 de agosto de 1821 y promulgada por
Simn Bolvar el 6 de octubre de 1821 como presidente de la Repblica de Colombia
La tercera Carta Fundamental que rigi para el territorio venezolano fue la Constitucin de Ccuta. Fue
sancionada por el Primer Congreso General de Colombia, el cual se reuni en la Villa del Rosario de Ccuta
el 6 de mayo de 1821, con la asistencia de representantes de las provincias de Venezuela y de Nueva
Granada (actual Colombia). Estas 2 naciones se haban unido jurdicamente mediante la Ley Fundamental de
Colombia, que se promulg en Santo Toms de Angostura el 17 de diciembre de 1819. Ecuador se incorpor
en 1822. Durante la discusin de la Constitucin de 1821, se presentaron divergencias en cuanto al sistema
de gobierno por escogerse. Varios diputados neogranadinos defendieron la forma federativa, en donde ambas
secciones mantuvieran su autonoma. Prevaleci la opinin de Bolvar y Antonio Nario, quienes se
pronunciaron por el centralismo.
La Constitucin se caracteriza porque legisla para los colombianos, entendindose por ello, a todos los
hombres libres y sus hijos, nacidos dentro de las jurisdicciones de Venezuela, Cundinamarca y Quito. Tambin
son colombianos aquellos que en tiempo de la Independencia estuviesen establecidos en dicho territorio, con
la condicin de haber permanecido fieles a la causa de la independencia. El territorio qued dividido en
departamentos, provincias, cantones y parroquias, previndose la futura adhesin de las porciones an
no liberadas.
La Constitucin de 1821, es la Constitucin de la Gran Colombia. La Constitucin de la Gran Colombia
aparte de su importancia poltica de querer plasmar el gran proyecto integracionista del Libertador, revela
igualmente, como para Venezuela lo hizo la Constitucin de 1819, los prejuicios antifederales y pro
centralistas de ste, ya que en vez de organizar a la Gran Colombia como un Estado federal, lo cual parecera
ms lgico, dada la vastedad de territorio, prefiri una organizacin centralista, posiblemente por miedo a
los elementos desintegradores y centrfugos que existen en toda federacin, sobre todo en sus inicios y en
momentos de crisis internas. Siempre quedar la duda de si una solucin federal y por tanto, ms flexible
hubiera hecho ms duradero el proyecto del Libertador.
CONSTITUCIN DE 1830
Sancionada por el Congreso Constituyente en Valencia el 22 de Septiembre de 1830 y promulgada por el
presidente Jos Antonio Pez el 24 del mismo mes y ao. La Cuarta Carta Fundamental que rigi para el
territorio venezolano fue la Constitucin del Estado de Venezuela. La Constitucin de 1830 consta de un
prembulo y 228 artculos, distribuidos en 28 ttulos. En ella, se estableci que el territorio nacional
comprenda todo aquel que hasta 1810 se denomin Capitana General de Venezuela. Venezuela era
independiente de toda dominacin extranjera y no podra ser nunca patrimonio personal de ninguna familia
o individuo.
Es una de las constituciones ms importantes que ha tenido Venezuela por su vigencia de 27 aos. Sus
caractersticas principales son las siguientes:
1) En cuanto a la forma de Estado establece un sistema que se ha llamado centro federal, pues aunque
consideraba al Estado como unitario, centralista, daba a las provincias que lo componan considerable
autonoma, con una Asamblea o Diputacin provincial electa por los cantones que componan a cada
provincia, con facultades de proposicin en el nombramiento o designacin de los gobernadores de ellas y en
los miembros de las cortes superiores de los distritos judiciales en que a estos fines se dividi la Repblica.
2) El sistema electoral continu siendo indirecto y censitario.

3) Se mantuvo como en toda la historia constitucional del pas la divisin de poderes, con un sistema
presidencialista, pero prohibi la reeleccin inmediata del presidente de la Repblica.
4) El Poder Legislativo se mantuvo bicameral, igualmente como a travs de las varias constituciones que
nos han regido, con una Cmara del Senado y una de Representantes, pero la Cmara del Senado est
compuesta por 2 senadores por cada provincia, afirmando as la igualdad de cada una de ellas, principio ste
que es una de las caractersticas normales de los estados federales y que ha sido continuo en nuestra
historia, hasta las ltimas constituciones que en cierta forma lo atenan y se separan en algo del mismo.
5) La materia de derechos individuales contina la tendencia ya expresada en la Constitucin de 1811 y
resume stos en la libertad civil, la seguridad individual, la propiedad y la igualdad. Nada dice la
Constitucin sobre la libertad religiosa y de cultos, quizs por considerarla subsumida dentro de la libertad de
expresin o regulada por la Ley de patronato eclesistico, adoptada por la Gran Colombia en 1824.
6) En materia de nacionalidad afirma como preponderante el sistema del jus soli, por el cual son nacionales
los nacidos en el territorio patrio, dando slo cabida subsidiaria al jus sanguinis, esto es, la atribucin de
la nacionalidad por la nacionalidad de los padres con independencia del lugar de nacimiento.
7) Consagra en materia territorial el principio de que el territorio de Venezuela es el mismo que corresponda
a la Capitana General de Venezuela antes de la transformacin poltica de 1810, conocido con el nombre de
uti possidetis juris y que es el que, con variantes de redaccin, han consagrado hasta hoy todas las
constituciones posteriores de Venezuela.
8) Instituye un rgano que denomin Consejo de Gobierno, constituido por miembros del Parlamento,
electos por ste, y los ministros del despacho, con funciones consultivas y electivas ya que en algunos casos
elega a los vicepresidentes de la Repblica. Esta institucin apareci y desapareci en las diversas
constituciones del siglo pasado hasta su definitiva desaparicin el ao de 1914.
CONSTITUCIN DE 1857
Sancionada por el Congreso el 16 de abril de 1857 y promulgada por el presidente Jos Tadeo Monagas el
18 del mismo mes y ao. La Constitucin de 1857 es la Quinta carta fundamental de la Repblica de
Venezuela. Este cdigo qued previsto por un decreto del Congreso con fecha de 10 de marzo de 1856,
mediante el cual se autorizaba su redaccin e igualmente, se modificaba el procedimiento legal para
aprobarlo. El da 18 le fue consignado el ejectese por parte de Jos Tadeo Monagas como presidente de
la nacin. El nuevo proyecto constitucional fue elaborado por Antonio Paredes, Pascual Casanova, Guillermo
Tell Villegas, T. Paz Castillo, Juan Vicente Gonzlez Delgado, Rafael Arvelo, Jess Mara Blanco, Juan
Nepomuceno Orta, Antonio Mara Salom, Tiburcio Troconis y Luis Ugarte. Se introdujo el 2 de marzo de 1857
con la recomendacin del presidente Jos Tadeo Monagas y la de sus ministros Francisco Aranda y Carlos
Castelli para que fuese aceptado. En la primera discusin se impidi que el Poder Ejecutivo tomara
injerencias en la formulacin de las leyes, quedando limitado al ejectese y a cuidar de su promulgacin. Otro
punto que se objet, sin llegar a la polmica, fue el ltimo ttulo de este cdigo denominado "Disposiciones
transitorias". Su letra le concede al Congreso la facultad de escoger al presidente y al vicepresidente de la
Repblica para el perodo gubernamental inmediato.
La Constitucin de 1857 consta de un prembulo y 23 ttulos divididos en 131 artculos. Finaliza con un aparte
denominado "Disposiciones transitorias" que contiene 3 artculos. La exigencia de saber leer y escribir para
poder ejercer el derecho del voto se aplaza hasta 1880. El Poder Pblico qued dividido en 4
reas: Ejecutivo, Legislativo y Judicial, establecindose un cuarto poder denominado "Municipal". El
Ejecutivo est a cargo del presidente de la Repblica, cuyo perodo presidencial se extiende a 6 aos,
permitindose su reeleccin inmediata.
Va a ser de muy corta duracin, algo menos de un ao. Su objetivo poltico circunstancial era el de permitir la
reeleccin inmediata y satisfacer as sus aspiraciones. Sin embargo, deben hacerse notar 3 puntos:
1) Centraliza totalmente la organizacin del Estado, ha sido la constitucin ms centralista de cuantas ha
tenido la Repblica.
2) Aboli la pena de muerte por delitos polticos.
3) Eleva a rango constitucional la abolicin de la esclavitud, que haba sido decretada por ley en 1854, bajo
la presidencia del General Jos Gregorio Monagas. En la Constitucin de 1857 todos los venezolanos son
libres, por haberse abolido la esclavitud en 1854 y gozan de los derechos del ciudadano, los casados de 18
aos o los solteros mayores de 21.
Por otra parte, la Constitucin de 1857, en el ttulo XXIII, denominado "Confederacin colombiana" precis
que el Congreso poda dictar las leyes convenientes e invitar a los gobiernos de Nueva Granada y Ecuador a

constituir la Confederacin de los Estados que formaron la antigua Colombia, conservando


la soberana interior. La reaccin contra la administracinde Jos Tadeo Monagas oblig a ste a presentar su
renuncia ante el Congreso, el 15 de marzo de 1858. El gobierno provisional encabezado por Julin Castro,
convoc entonces una Convencin Nacional que se instal en Valencia el 5 de julio de 1858; en sta se
resolvi, el da 8, que mientras se redactara y aprobara la prxima Constitucin, rigiera nuevamente la Carta
Fundamental de 1830, quedando as derogada la Constitucin de 1857.
CONSTITUCIN DE 1858
Sancionada por la Convencin Nacional en Valencia el 24 de Diciembre de 1858 y promulgada por el jefe
provisional del Estado, General Julin Castro, el 31 del mismo mes y ao. La Sexta Carta Fundamental que
rigi para la Repblica de Venezuela fue la Constitucin de 1858. Ante la Asamblea valenciana se presentaron
2 proyectos de Ley Fundamental. El primero denominado "Bases transitorias", se asemejaba a la Constitucin
de 1830 y haba sido redactado por un grupo de diputados encabezados por Pedro Gual. El segundo proyecto
defenda el rgimen federalista, pero fue retirado antes de llegar a discutirse. El 29 de julio comenzaron los
debates en torno a las bases cardinales de la nueva Constitucin. Al tratar la soberana del territorio nacional y
sus lmites con las repblicas vecinas, Valentn Espinal y Pedro Gual, aludieron a la necesidad de aumentar la
poblacin venezolana y la conveniencia de promover la colonizacin pacfica con inmigracin del mismo
continente y de diversos pases de Europa, con el fin de incrementar el progreso cultural de Venezuela y como
un medio de impedir la expansin imperialista de Estados Unidos de Norteamrica.
Prevaleci fundamentalmente la tendencia descentralizadora, aun cuando no se utiliz la palabra "federacin".
La Constitucin de 1858 consta de un prembulo y 25 ttulos, divididos en 165 artculos.. Separa dentro de
aqul las porciones destinadas a colonias y las ocupadas por los indgenas, previendo para ellas un rgimen
legal especial. Establece que pueden ejercer los derechos ciudadanos los venezolanos mayores de 20 aos o
aquellos que, sin haber llegado a esa edad, estuviesen o hubieren sido casados. En relacin al goce de los
derechos individuales, determina que stos les corresponden a todos los venezolanos, pues no slo reitera
abolida la esclavitud, sino que declara libres a los esclavos que se establezcan en el territorio nacional.
Precisa que el gobierno de Venezuela ser republicano, popular, representativo, responsable y
alternativo. El pueblo ejerce la soberana a travs de elecciones directas y mediante el funcionamiento de los
poderes pblicos.
Es una nueva edicin, reformada y mejorada de la Constitucin de 1830:
1) Ampla la autonoma de las provincias, estableciendo la eleccin directa de los gobernadores; las
legislaturas provinciales eligen a los miembros de la Corte Suprema de Justicia y a los de las cortes
superiores; organizan los cantones y parroquias en su jurisdiccin.
2) Establece el sufragio universal y directo para presidente de la Repblica y para diputados.
3) La Constitucin es de corta vida, pues casi de inmediato estalla la Revolucin Federal y comienza
la Guerra Federal o Guerra Larga, la cual impide el funcionamiento normal de la Constitucin, que caduca
con la dictadura de Pez el 10 de septiembre de 1861.
CONSTITUCIN DE 1864
Sancionada por la Asamblea Constituyente en Caracas el 28 de marzo de 1864 y promulgada en Santa
Ana de Coro por el General en Jefe y presidente de la Repblica, Juan Crisstomo Falcn el 13 de abril de
1864 y refrendada por los ministros en Caracas el 22 del mismo mes y ao, es la Sptima Carta
Fundamental de la Repblica. Es una de las principales constituciones de Venezuela, ya que, aunque su
vigencia es de apenas 10 aos, constituye por lo menos en su texto, una transformacin del sistema
constitucional venezolano al establecer la forma federal del Estado, que no obstante no haberse aplicado en
la realidad, negada quizs por sta, ha sido formalmente la estructura del Estado venezolano y se podra decir
que toda la evolucin constitucional y poltica posterior de Venezuela ha sido el desmontaje del sistema
federal, ya en la prctica, ya en la normativa, pero quedando siempre en todas las constituciones posteriores
unas reminiscencias o reliquias federales. Debe notarse que la Constitucin de 1864 en el fondo lo que hace
es acentuar la descentralizacinpoltico territorial contenida en la Carta de 1858 y ponerle nombre, esto es,
llamarla "federal".
La Constitucin de 1864 consta de un prembulo y 7 ttulos divididos en secciones y stas a su vez, en 123
artculos. La Constitucin declara que las antiguas provincias constituyen, en adelante, 20 estados
independientes, cuyo conjunto forman una nacin libre y soberana que lleva por nombre Estados Unidos de
Venezuela. Los lmites de cada entidad correspondern a los fijados por la ley de 28 de abril de 1856 y los de
la nacin a aquellos establecidos en la Capitana General de Venezuela, vigentes para 1810. La nacionalidad

venezolana se adquiere por nacimiento, filiacin y naturalizacin. Los extranjeros pueden optar a ella llenando
los requisitos exigidos por la ley; los oriundos de los pases hispanoamericanos y de las Antillas, tienen
derecho a ella, con slo fijar su residencia en Venezuela y manifestar el deseo de nacionalizarse. Cada estado
es soberano, salvo en los casos expresamente sealados por la Constitucin; los estados gozan de igualdad
poltica entre s, establecen su propio rgimen interno, de acuerdo a los principios del gobierno popular,
electivo, federal, representativo, alternativo y responsable. Las garantas de los venezolanos cubren la
inviolabilidad de la vida y de la correspondencia; el respeto a la propiedad, al hogar domstico; la
libertad de pensamiento, reunin y asociacin pblica y privada. Con respecto a las elecciones, concede
el derecho al sufragio a todos los venezolanos, sin ms restricciones que la condicin femenina y la de contar
menos de 18 aos de edad. La Carta Fundamental de 1864 decreta la educacin primaria como obligatoria
y gratuita, as como tambin aquella que se dicte en las escuelas de artes y oficios. Autoriza la libertad de
cultos aun cuando conserva la religin catlica como credo oficial de la nacin.
Sus caractersticas fundamentales son las siguientes:
1) En materia de derechos fueron abolidas la pena de muerte y la pena de expulsin y se ampli la libre
expresin del pensamiento.
2) En materia electoral se mantiene en lneas generales el sistema ya descrito con referencia a la
Constitucin de 1858.
3) En esta Constitucin se inicia el hbrido constitucional de la existencia de un Consejo de Ministros en un
rgimen presidencialista, por el cual las decisiones del presidente de la Repblica o la mayora de ellas,
deben realizarse por el presidente reunido con sus ministros, y las decisiones formalmente no son del
presidente solo, sino del presidente en Consejo de Ministros, institucin que no es caracterstica de
los sistemas presidencialistas sino de los sistemas parlamentarios. Ya en constituciones anteriores se haba
introducido un elemento tomado de los sistemas parlamentarios cual es el del refrendo o contrafirma
ministerial, por lo cual los actos del presidente de la Repblica deban ser refrendados por un ministro sin lo
cual no tendran validez. Tanto el Consejo de Ministros como el refrendo ministerial, han continuado en todas
las constituciones posteriores con slo modificaciones de detalles.
CONSTITUCIN DE 1874 Y 1881
Constitucin de 1874, sancionada en Caracas el 23 de mayo y promulgada por el presidente, Antonio
Guzmn Blanco el 27 del mismo mes y ao. A la cada del presidente Falcn en 1868, toma el poder el
general Jos Tadeo Monagas como jefe de la Revolucin Azul. El gobierno "azul" es a su vez, depuesto por la
llamada Revolucin de Abril, que encabez Antonio Guzmn Blanco, quien como presidente constitucional,
sancion una nueva Carta Fundamental en 1874, quedando as derogada la Constitucin de 1864. Es
la Octava Carta Fundamental que rigi el territorio venezolano.
Constitucin de 1881, tambin conocida con el nombre de Constitucin Suiza, por haberse inspirado de la
Carta Magna de la Confederacin Helvtica, es la novena Carta Fundamental que rigi el territorio
venezolano. Sancionada en Caracas por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela el 4 de abril de
1881 y promulgada por el presidente Antonio Guzmn Blanco el 27 del mismo mes y ao. La Constitucin
consta de un prembulo y 9 ttulos divididos en secciones. Una de las principales caractersticas de la
Constitucin de 1881 reside en la reforma de las 20 entidades poltico-territoriales que integraban la Unin.
Estas 2 constituciones cubren el perodo de la hegemona de Guzmn Blanco. Las nicas caractersticas
dignas de mencin con respecto a ellas son:
1) (1874), el perodo constitucional se reduce a 2 aos de los 4 que, hasta ese momento y siguiendo el
modelo americano, haba prevalecido.
2) (1874), el voto deja de ser secreto, para instaurarse el voto pblico, escrito y firmado.
3) (1881), crea la Corte de Casacin aparte de la Alta Corte Federal, para as poder unificar
la jurisprudencia de los tribunales, que siguen siendo competencia de los estados federales, aunque para
mantener el principio federalista se dice que la Corte de Casacin es tribunal de los estados.
5) (1881) La venezolanidad se adquiere por nacimiento o por nacionalizacin y no se pierde aun cuando se
fije la residencia en el extranjero, o se obtenga la nacionalidad de otro pas. Las garantas de los
venezolanos incluyen la inviolabilidad de la vida y de la correspondencia; la del hogar y la propiedad
estn sujetas a algunas limitaciones. Son elegibles los venezolanos hombres, mayores de 21 aos de
edad. Sus derechos e inmunidad tienen vigencia en todos los estados de la Unin. Existe libertad de
sufragio para las elecciones populares, sin ms restricciones que la condicin femenina y la de contar menos
de 18 aos de edad. La enseanza est protegida en toda su extensin: la educacin primaria se incluye

entre las obligaciones del Poder Pblico y por lo tanto es gratuita, igualmente la de artes y oficios; con
respecto a las escuelas generales, a los colegios y a las universidades, queda a cargo del Estado tomar las
provisiones necesarias para la creacin y progreso de las mismas.
6) (1881), se inicia el proceso de desmontaje del federalismo no tan slo en la prctica sino tambin en el
texto, proceso que Allan Randolph Brewer-Caras ha denominado con acierto "centralizacin formal del
federalismo"; la administracin de las minas, tierras baldas y salinas pasa al poder central as como parte
del producto de esos renglones; as comienza "...el proceso de vaciamiento de las competencias tributarias de
los Estados, lo cual se acenta posteriormente hasta materialmente extinguirse..."
CONSTITUCIN DE 1891
Sancionada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela en Caracas, el 9 de abril de 1891, y
promulgada por el presidente Raimundo Andueza Palacio el 16 del mismo mes y ao. Su objetivo fue
prolongar el perodo constitucional a 4 aos y favorecer as el mantenimiento en el poder del presidente en
ejercicio y eliminar el Consejo Federal, volviendo a la eleccin directa del presidente.
CONSTITUCIN DE 1893
Sancionada en Caracas el 12 de junio de 1893 por la Asamblea Nacional Constituyente y promulgada por
el presidente Joaqun Crespo el da 21. Esta Constitucin en cierta forma es una mezcla de la Constitucin de
1864 con las que le siguen, pues vuelve al perodo constitucional de 4 aos, contina el proceso
de centralizacin del ao 1881 y mantiene a la Corte de Casacin. Sin embargo, debe hacerse notar que
introduce un cambio de gran importancia terica, que, con modificaciones y perfeccionamiento de detalles, ha
continuado en todas las posteriores, al establecer el control de la constitucionalidad de las leyes y otros actos
del poder pblico nacional o "estatal" (de los estados federados), por va de accin, tambin llamado control
objetivo, confirindole esta potestad a la Alta Corte Federal, con lo cual es la primera Constitucin en el
mundo en establecer tal tipo de control, que slo va a iniciarse y extenderse por el resto del mundo, aunque
con caractersticas a veces diferentes y ms limitadas, a partir de 1918.
CONSTITUCIONES DE 1901 Y 1904
Constitucin de 1901 sancionada por la Asamblea Nacional Constituyente en Caracas el 26 de marzo de
1901 y promulgada por el presidente Cipriano Castro, el 29 del mismo mes y ao. Derrotada la Revolucin
Libertadora (julio 1903) y pacificado el pas, el general Castro busc promover una reforma a la Constitucin
de 1901 que, como todas las anteriores, estableca la no reeleccin inmediata del presidente de la Repblica
(artculo 73) para as extender su perodo constitucional de 6 aos que finalizaba en febrero de 1908, hasta
mayo de 1911 (artculo 132 de la Constitucin de 1904).
Constitucin de 1904 sancionada por el Congreso Constituyente de los Estados Unidos de Venezuela,
en Caracas el 27 de abril de 1904 y promulgada el mismo da por el presidente Cipriano Castro. Son las
constituciones del castrismo. No contienen ningn cambio fundamental con respecto a las anteriores, pero
son dignos de mencin:
1) La introduccin en la Constitucin de 1904 de la llamada Clusula Calvo, que desde ese entonces,
cualquiera que sea o haya sido su valor prctico, aparece en todas nuestras constituciones, con pocas
variantes; la inclusin de ella fue consecuencia directa de las reclamaciones extranjeras
por contratos celebrados por la nacin y daos pretendidamente ocasionados durante las guerras civiles y por
el bloqueo de los puertos instaurado por Inglaterra, Alemania e Italia a fines de 1902, con la esperanza de que
tales hechos no pudieran volver a ocurrir.
2) En materia de nacionalidad equipara el jus soli y el jus sanguinis, sistema que va a continuar casi igual
hasta las constituciones de 1947 y 1961 que regresan, aunque atenuadamente, al reinante en el siglo XIX de
predominio del jus soli;
4) Se acentu la decadencia del federalismo, pues se aumentaron y detallaron las competencias del
Congreso Nacional y del presidente de la Repblica.
CONSTITUCIONES DEL GOMECISMO (1909-1931)
Constitucin de 1909: Sancionada por Acuerdo del Congreso de los Estados Unidos de
Venezuela, adoptado en Caracas el 4 de agosto de 1909 y promulgada al siguiente da por el presidente
Juan Vicente Gmez.
Constitucin de 1914: Sancionada por el Congreso de Diputados Plenipotenciarios en Caracas,
el 13 de junio de 1914 y promulgada por el presidente provisional Victorino Mrquez Bustillos el da 19. Esta
Constitucin fue precedida curiosamente de un Estatuto Constitucional Provisorio sancionado por el
nombrado Congreso de Diputados el 19 de abril de 1914.

Constitucin de 1922: Sancionada en Caracas por el Congreso de los Estados Unidos de


Venezuela el 19 de junio de 1922 y promulgada al da siguiente por el presidente provisional Victorino
Mrquez Bustillos.
Constitucin de 1925: Sancionada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela en
Caracas el 24 de junio de 1925 y promulgada el 1 de julio del mismo ao por el presidente Juan Vicente
Gmez.
Constitucin de 1928: Sancionada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela el 22
de mayo de 1928 y promulgada el siguiente da por el general Juan Vicente Gmez.
Constitucin de 1929: Sancionada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela, en
Caracas, el 29 de mayo de 1929 y promulgada el mismo da por el presidente Juan Bautista Prez.
Constitucin de 1931: Sancionada, en Caracas, por el Congreso de los Estados Unidos de
Venezuela el 7 de julio de 1931 y promulgada por el presidente encargado Pedro Itriago Chacn el da 9.
Todas estas constituciones pueden tratarse como una unidad ya que en la mayora de los casos no son sino
modificaciones de la anterior en detalles aunque en casos importantes y en otros simplemente para reflejar
circunstancias polticas momentneas. Se puede hacer resaltar lo siguiente:
1) Desde la primera, la de 1909, se altera el rgimen electoral, sustituyendo la eleccin directa del presidente
de la Repblica por una eleccin indirecta hecha por el Congreso, sistema que va a continuar hasta la
Constitucin de 1947; asimismo la eleccin de los diputados va tambin a pasar a ser indirecta, lo cual dura
hasta la reforma o Constitucin de 1945.
2) En la Constitucin de 1928, resultante de las manifestaciones estudiantiles y del alzamiento de jvenes
militares en combinacin con aqullos ocurridos ese ao, se prohbe la propaganda del comunismo, limitando
as la libertad de expresin del pensamiento, que por otra parte, era y haba sido una total quimera en la
prctica durante toda la poca del castrismo y del gomecismo y en la mayor parte de nuestra vida
republicana.

3) Contina la tendencia a la centralizacin, que culmina con la Constitucin de 1925, en la que se permite
al presidente de la Repblica nombrar los presidentes de los estados, cuando las legislaturas estatales le
deleguen tal facultad, se aumentan las atribuciones tanto del Congreso como del presidente de la Repblica y
se reducen al mnimo las potestades tributarias de los estados. El motivo por el cual se dict la Constitucin
fue el de permitirle al presidente de la Repblica ausentarse de la capital sin dejar encargado de la
Presidencia (artculo 79, ordinal 6), contrariamente a lo que se estableca en los textos anteriores que
confinaban la accin del presidente al Distrito Federal. Despus del asesinato de su hermano y primer
vicepresidente de la Repblica Juan Crisstomo "Juancho" Gmez (1.7.1923), el general Juan Vicente Gmez
decidi residenciarse en forma permanente en Maracay, por lo cual se haca necesaria la reforma
correspondiente del texto constitucional en el sentido de que se le permita al presidente de la Repblica
"...actuar en cualquier punto del pas donde se encuentre...", sindole "...potestativo comunicar desde all sus
instrucciones a los Ministros del Despacho para las resoluciones que stos hayan de librar en Caracas, en los
asuntos que motiven dichas instituciones de conformidad con la Constitucin y las leyes..." (Artculo 98). Sin
embargo, a pesar de su carcter circunstancial, la Constitucin de 1925 fue un texto que consolid al Estado
centralizado y fue la expresin ms clara de la integracin poltico-nacional iniciada por Juan Vicente Gmez,
aunque conservaba, formalmente, el sistema federal del Estado, restableciendo por primera vez, de manera
expresa, la distribucin del Poder Pblico "...entre el Poder Federal, el de los estados y el Municipal..."
(Artculo 51). En efecto, la Constitucin de 1925 marc el inicio del fin del federalismo en Venezuela. El texto
de 1925 consagraba, de hecho, la centralizacin de la Administracin Pblica, echando las bases de una
Repblica unitaria de corte presidencialista y por el hito que marc en la evolucin de
los principios institucionales del pas, puede ser considerada como una de las constituciones ms importantes
que ha tenido Venezuela en el transcurso del siglo XX.
4) Entre los derechos de los venezolanos, se garantiza la inviolabilidad de la vida y la del hogar, la de la
correspondencia est sujeta a algunas reservas sealadas por la ley. Queda abolido

el reclutamiento forzoso, las penas infames como los grillos, cepos y esposas, y el sufrimiento a pena
corporal por un tiempo mayor de 15 aos.
CONSTITUCIONES DE 1936 Y DE 1945
La primera sancionada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela en Caracas el 16 de julio de
1936 y promulgada por el presidente de la Repblica, General Eleazar Lpez Contreras, el 20 del mismo mes
y ao reformando la de 1931. La segunda, una reforma de aqulla, sancionada por el Congreso de
los Estados Unidos de Venezuela el 23 de abril de 1945 y promulgada por el presidente de la Repblica,
General Isaas Medina Angarita, el 5 de mayo del mismo ao.
Jurdicamente la Constitucin de 1936 y su reforma de 1945 no significan un cambio importante respecto a las
anteriores; sin embargo, representa un verdadero salto cualitativo, pues se puede decir que se pasa de un
sistema de constituciones de papel, sobre todo en lo que se refiere a los derechos individuales, incluidos los
polticos, hasta ese momento prcticamente inexistentes, a uno en el que progresivamente se van afirmando y
haciendo realidad la eliminacin de las torturas y de las prisiones sin juicio, el respecto a la persona y a
su dignidad, el reconocimiento de las asociaciones polticas de oposicin o disidentes,
la tolerancia frente a la libre expresin del pensamiento; esto es, de una vigencia efectiva de la letra y
espritu de la Constitucin.
Es as, ms un cambio de espritu que de normativa. Este cambio se ejemplifica en el hecho de que la
Constitucin de 1936 reduce el perodo constitucional de 7 a 5 aos, no sindole aplicable en derecho al
presidente Lpez Contreras, por cuanto haba sido elegido en abril de 1936, bajo la vigencia de la anterior
Constitucin; y sin embargo, ste, por voluntad propia, se la aplic y redujo as la duracin de su mandato.
Primero y nico caso en la historia de Venezuela, donde el problema y el hecho varias veces repetido era lo
contrario, la prrroga o extensin de los perodos presidenciales a favor del ocupante del cargo. Debe hacerse
mencin, sin embargo, de algunas reformas importantes que se hicieron ya en 1936 ya en 1945 y que marcan
tendencias desarrolladas luego en las constituciones de 1947 y 1961:
1) En los artculos contentivos de la declaracin de derechos, la de 1936, al consagrar
la libertad de trabajo tradicional, establece la idea de la proteccin social del obrero como una de las
tareas del Estado y crea un Consejo de Economa Nacional formado por "...representantes de
la poblacin productora y de la consumidora, del capital y del trabajo...", as como ciertas pautas aunque
tmidas a la legislacin del trabajo en favor de los obreros y trabajadores. Con ello comienza el reconocimiento
de los derechos sociales.
2) La de 1945 , elimina la prohibicin de la propaganda comunista y anarquista, restableciendo la libertad de
expresin en su plenitud e igualmente inicia la tendencia, reforzada en las siguientes constituciones, del
intervencionismo econmico del Estado y la posibilidad de la existencia de poderes econmicos en
circunstancias extraordinarias, sin necesidad de suspender las garantas y derechos.
El gran defecto del sistema establecido por las constituciones de 1936 y 1945 estuvo en mantener la eleccin
indirecta de tercer grado para el presidente de la Repblica y de segundo y tercer grado para diputados y
senadores, y por otra parte, mantuvo el requisito de saber leer y escribir para la condicin de elector, lo que
exclua a gran parte de la poblacin del derecho de sufragio y haca de ste un sufragio restringido. Tal
requisito haba venido existiendo implcitamente, cuando no expresamente, en la legislacin electoral de los
estados y de la Repblica de 1874. La reforma de 1945 quiso y comenz a buscarle salida a toda esta
situacin estableciendo la eleccin directa de los diputados y el voto femenino para los concejos
municipales.
CONSTITUCIN DE 1947
Sancionada por la Asamblea Nacional Constituyente, en Caracas, el 5 de julio de 1947 y promulgada ese
mismo da por la Junta Revolucionaria de Gobierno encargada del Poder ejecutivo, presidida por Rmulo
Betancourt. Es la iniciadora de un nuevo estilo de Constitucin. Hasta su promulgacin haba predominado en
Venezuela, por lo menos, en los textos constitucionales, la concepcin liberal del Estado, las declaraciones de
derechos contenidas en sus diversos articulados respondan a esa doctrina e ideologa. La de 1947 va a
implicar una ruptura, siguiendo las tendencias doctrinales de la primera postguerra, acentuadas en la
segunda, que comenzaba, ya no a separarse de aqulla, pero s a yuxtaponerle la concepcin del "Estado de
bienestar" y del Estado intervencionista, del Estado activo en la solucin de los problemas sociales y
econmicos y en la promocin del desarrollo, con una cierta idea de capitalismo de Estado. Todo esto se
comprueba al analizar el espacio dedicado en la Constitucin de 1947 a los derechos sociales, comparado

con el que le dedica a los derechos individuales liberales tradicionales y con las constituciones precedentes; lo
mismo en cuanto a los derechos del Estado en materia econmica, a las potestades de intervencin.
Por otra parte universaliza el derecho de sufragio a todas las personas, supieren o no leer y escribir, dando
as el voto a los analfabetos, que todava en esa poca eran mayora o cuando menos la mitad de los
ciudadanos; estableci el voto femenino en las mismas condiciones que el masculino; introdujo el voto
obligatorio. En lo dems sigue las pautas de la tradicin constitucional anterior, mejorando o modificando en
detalles el sistema tradicional.
CONSTITUCIN DE 1953
Sancionada por la Asamblea Nacional Constituyente en Caracas, el 11 de abril de 1953 y promulgada por
el presidente Marcos Prez Jimnez, el da 15. Como Constitucin es un regreso a la Constitucin de 1936,
pero manteniendo el sistema electoral de la Constitucin de 1947. Sus disposiciones transitorias hicieron
nugatoria, por lo menos durante los aos de la dictadura, de 1953 a principios de 1958, la declaracin de
derechos contenida en su articulado. Fue una Constitucin para la dictadura y sobrevivi a sta 3 aos,
porque precisamente se prestaba para resolver los problemas polticos complejos que se presentaron a la
cada de aqulla. Cambi el nombre del Estado, de Estados Unidos de Venezuela al de Repblica de
Venezuela, reconociendo as la efectiva desaparicin de la forma de Estado federal en Venezuela, aunque
en el propio texto constitucional se continu manteniendo tal forma como definitoria del Estado venezolano.
CONSTITUCIN DE 1961
Sancionada por el Congreso de la Repblica, en Caracas, el 23 de Enero de 1961 y promulgada ese
mismo da por el presidente Rmulo Betancourt.
El 23 de enero de 1958 una revuelta cvico-militar iniciada el 1 de Enero y culminada ese da, derroca al
rgimen del General Marcos Prez Jimnez. Se inicia un perodo provisorio, presidido por una Junta Militar de
Gobierno, que el mismo da de su instalacin cambia su composicin, excluyendo a 2 de los miembros
militares e incluyendo a 2 civiles, y su nombre por el de Junta de Gobierno. La Junta Militar en su Acta
Constitutiva mantiene la vigencia del orden jurdico existente y con ello la vigencia de la Constitucin de 1953,
en todo lo que no colidiera con las disposiciones del nuevo gobierno. Se dio as el caso curioso de un rgimen
que derrocaba a otro, pero mantena la Ley Fundamental de ste, y lo que es ms, un rgimen dictatorial era
suplantado por otro cuya misin era precisamente restablecer el ejercicio de la democracia, como
efectivamente lo hizo y sin embargo, en vez de regresar provisionalmente a una de las constituciones
anteriores, la de 1945 o la de 1947, mantuvo en vigencia la constitucin de un rgimen de fuerza, que as tuvo
una prolongacin inesperada de 3 aos. En todo caso, en Diciembre de 1958, se realizaron elecciones para
presidente de la Repblica, Congreso Nacional, asambleas de los estados y concejos municipales, conforme
al sistema de la Constitucin de 1953, que era el mismo de la del ao 1947.
A los pocos das de instaladas tanto la Cmara del Senado como la de Diputados, en Enero de 1959, acord
cada una designar una Comisin con la "...misin de estudiar y redactar un nuevo proyecto de
Constitucin..." Estas comisiones, una vez electas, se reunieron el 2 de febrero y convinieron en sesionar
conjuntamente como una sola entidad con el nombre de Comisin Bicameral de Reforma Constitucional, en la
que estuvieron representadas en forma ms o menos proporcional todas las fuerzas polticas en el
Parlamento. La base de discusin o papel de trabajo de la comisin fue la Constitucin de 1947. Sobre ella se
fueron haciendo ponencias, se consultaron expertos juristas y se fue estructurando un proyecto que cont con
el consenso de las fuerzas polticas mayoritarias, que por otra parte, en su inmensa mayora formaban parte
del Gobierno. Se busc asimismo que los debates de fondo se hicieran en el seno de la comisin y no en el
Congreso, para evitar as la discusin pblica violenta y agria que se haba producido en la Constituyente de
1947.
Por ello, puede decirse que la Constitucin de 1961 es una edicin corregida, mejorada y aumentada de la de
1947, donde sin embargo, el proyecto poltico de aqulla queda bsicamente inclume. Algunos quisieron
acelerar el proceso de discusin y aprobacin pero, no obstante, ste tard 2 aos entre la comisin y el
Congreso.
Caractersticas
1) Declaracin de derechos
a) Afirma y reconoce los derechos individuales tradicionales, pero todos los relativos a
la propiedad, industria, comercio, los derechos econmicos, los relativiza aun ms, hacindolos depender de
las condiciones que establezcan las leyes en vista del inters pblico o nacional.

b) Aumenta los poderes de intervencin del Estado en la economa, haciendo posible la reserva al Estado de
ciertas industrias mediante ley, en virtud de lo cual en los aos 1972, 1974 y 1975 se reservaron al Estado la
industria del gas, la del hierro y la de los hidrocarburos.
c) Establece como principio del desarrollo el control por el Estado de las industrias bsicas.
d) Ampla los poderes del Ejecutivo, con autorizacin legislativa, en materia econmica y financiera cuando
as lo requiera el inters pblico.
e) Ampla el desarrollo de los derechos sociales, y crea todo un sistema programtico de prestaciones del
Estado hacia el individuo y los grupos sociales; contina la idea del Estado de bienestar o su edicin ms
moderna del Estado social de derecho, tal como aparece en la Constitucin italiana de 1947 y en la Ley
Fundamental de la Repblica Federal Alemana de 1951.
f) En materia de derechos polticos contina los principios imperantes desde la Constitucin de 1947 de
sufragio universal, incluido el femenino, directo, secreto y obligatorio, sin discriminacin por analfabetismo.
2) En materia de nacionalidad vuelve al sistema de predominio del jus soli, pero dando cabida atenuada al
jus sanguinis.
3) En materia de forma de Estado, reafirma el carcter federal de la misma, pero lo califica al decir que es
federal "...en los trminos consagrados por esta Constitucin...", con lo cual deja ver que se trata de un
federalismo sui gneris, peculiar, ya que es poco o nada lo que de l queda y es un reconocimiento formal a
una posibilidad futura ms que a una realidad.
5) en materia municipal, proclama la autonoma municipal y abre el camino para un verdadero desarrollo
autnomo del municipio, tomando en cuenta las especificidades que ellos puedan tener.
6) En lo relativo al Poder Legislativo, crea la distincin formal entre las leyes orgnicas y las leyes ordinarias,
influido por el Constituyente francs de 1959, pero va ms all de ste al establecer una cierta superioridad de
rango a favor de las leyes orgnicas sobre las ordinarias.
7) Prohbe la reeleccin de la persona que ha sido presidente de la Repblica por 2 perodos constitucionales,
esto es 10 aos, despus de terminar el suyo.
8) Establece el derecho o recurso de amparo como proteccin a los derechos individuales y consagra y
regula el llamado habeas corpus, que es el amparo de la libertad contra detenciones ilegales mientras se dicta
la ley general de amparo; con ello se inicia la posibilidad de una evolucin o desarrollo, no de la consagracin
terica o solemne de los derechos, como siempre se ha hecho en las anteriores constituciones sino de su
proteccin mediante recursos o remedios judiciales efectivos.
9) En materia de modificacin constitucional, innova creando 2 instituciones distintas: la enmienda
constitucional y la reforma constitucional, con 2 procedimientos distintos.
Enmienda constitucional, es para los casos de modificacin parcial de la Constitucin, de lo que se puede
llamar el detalle constitucional, las normas no estructurales de la Constitucin,
Reforma constitucional, la reforma constitucional es para la modificacin general de la Constitucin,
entendiendo por general la reforma de una o ms normas estructurales de la misma.
En la enmienda, basta el acuerdo de voluntades del Congreso (Poder Nacional) y de la mayora de las dos
terceras partes de las asambleas legislativas de los estados (Poder de los Estados), mientras que para la
reforma se requiere la voluntad del Congreso (Poder Nacional) y el asentimiento de la voluntad del pueblo
manifestada en referndum. Esta innovacinde la Constitucin de 1961 busca evitar que cualquier
modificacin implique una nueva Constitucin, ya que las enmiendas se publican al pie de la Constitucin
enmendada, con las notas necesarias en el texto de los artculos enmendados. De esta manera, la
Constitucin sufri ya 2 enmiendas, una en 1973 y otros 10 aos despus, sin que ello implique promulgar 2
nuevas constituciones.
La Constitucin de 1961 fue enmendada 2 veces:
La enmienda nm. 1, sancionada por el Congreso de la Repblica el 9 de mayo de 1973 y promulgada por
el presidente Rafael Caldera, el 11 del mismo mes y ao. Estableci una causal de inelegibilidad para
presidente de la Repblica, senador o diputado al Congreso Nacional y para magistrado de la Corte Suprema
de Justicia, a quienes haban sido condenados a pena de presidio o prisin superior a 3 aos,
por delitos cometidos en el desempeo de funciones pblicas o con ocasin de stas. Esta enmienda fue
presentada y aprobada por circunstancias polticas del momento.
La enmienda nm. 2, sancionada por el Congreso el 16 de marzo de 1983 y promulgada por el presidente
Luis Herrera Campins el mismo da. Estrictamente hablando no es una sola enmienda, sino varias en una,
pues contiene varios artculos que modifican no una sola materia sino varias como el sistema electoral, para

permitir en las elecciones municipalessistemas distintos a los de representacin proporcional de las minoras;
y el sistema nacional de jubilaciones, para permitir en una ley orgnica la regulacin de las jubilaciones a
todos los niveles, nacional, estatal y municipal, de la administracin central y de la descentralizada, y as
acabar con la multiplicidad de sistemas de jubilaciones, o por lo menos ordenarlos.

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela


de 1999
Es la Carta Magna vigente en Venezuela, adoptada el 15 de diciembre de 1999, y el 15 de febrero de 2009, le
fue introducida la Enmienda N 1. Fue impulsada por Hugo Chvez, recibiendo un gran respaldo de diversos
sectores y el rechazo de los partidos tradicionales. El Presidente de la Repblica y sus seguidores la llaman la
"Constitucin Bolivariana", por inspirarse en los ideales de Simn Bolvar y su ideologa el Bolivarianismo,
adems establece el inicio de la Quinta Repblica de Venezuela.
El Origen de la Constitucin se remonta al 2 de febrero de 1999, en la toma de posesin como Presidente
Constitucional de la Repblica de Venezuela en el Capitolio Federal reunido el Congreso Nacional Hugo
Chvez pronuncio el juramento de ley:
"nica. Jur sobre esta moribunda Constitucin. Juro delante de Dios, juro delante de la Patria, juro delante
de mi pueblo que sobre esta moribunda Constitucin impulsar las transformaciones democrticas necesarias
para que la Repblica nueva tenga una Carta Magna adecuada a los nuevos tiempos. Lo juro".
Los venezolanos, fueron convocados a un Referndum Consultivo el 25 de abril de 1999 (el primero realizado
para este fin en la historia de Venezuela) para que decidiesen si aprobaban o no la propuesta presidencial de
convocar una Asamblea Constituyente (cuyos integrantes seran electos por voto popular despus) para
refundar el estado Venezolano dotndolo con una nueva constitucin, finalmente la propuesta fue Aprobada, y
los partidarios del gobierno obtuvieron la mayora de los asamblestas de la Constituyente, siendo esta
Constitucin redactada en aproximadamente 6 meses, tiempo despus el 17 de noviembre de ese ao el
texto sancionado por la Asamblea Constituyente que fue sometido a Referndum popular.
Este procedimiento para aprobar la nueva carta magna convirti a la constitucin venezolana de 1999 en la
primera y nica en la historia nacional cuya redaccin fue aprobada por el pueblo mediante el voto en
el Referndum del 15 de diciembre de 1999, recibiendo el respaldo del 71,78% de los votos escrutados
(3.301.475), mientras que 1.298.105 votantes la rechazaron, siendo promulgada por la Asamblea Nacional
Constituyente de Venezuela de 1999 en Caracas, el 20 de diciembre de 1999. Ao 189 de la Independencia y
140 de Federacin.
La constitucin venezolana de 1999 se convirti en la primera en reconocer los derechos de los pueblos
indgenas, estableciendo como oficiales sus lenguas y reconociendo derechos sobre los territorios ocupados
ancestralmente.
Desde el punto de vista ambiental, esta constitucin es pionera en la regin al reconocer el derecho de los
ciudadanos a vivir en un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado. Entre otros asuntos de ndole
ambiental, la constitucin establece; todas las actividades susceptibles de generar daos a
los ecosistemas deben ser previamente acompaadas de estudios de impacto ambiental y sociocultural. El
Estado impedir la entrada al pas de desechos txicos y peligrosos, as como la fabricacin y uso
de armas nucleares, qumicas y biolgicas.
El Estado promover la agricultura sustentable como base estratgica del desarrollo rural integral a fin de
garantizar la seguridad alimentaria de la poblacin.
Es un derecho y un deber de cada generacin proteger y mantener el ambiente en beneficio de s misma y del
mundo futuro.
Toda persona tiene derecho individual y colectivamente a disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano
y ecolgicamente equilibrado.
El Estado proteger el ambiente, la diversidad biolgica, los recursos genticos, los procesos ecolgicos, los
parques nacionales y monumentos naturales y dems reas de especial importancia ecolgica.
El genoma de los seres vivos no podr ser patentado, y la ley que se refiera a los principios bioticos regular
la materia.
Es una obligacin fundamental del Estado, con la activa participacin de la sociedad, garantizar que la
poblacin se desenvuelva en un ambiente libre de contaminacin, en donde el aire, el agua, los suelos, las

costas, el clima, la capa de ozono, las especies vivas, sean especialmente protegidos, de conformidad con la
ley.
En cuanto a su Composicin y Caractersticas Se compone de un Prembulo, 350 artculos, divididos en 9
Ttulos, Captulos, las Disposiciones Derogatorias, Transitorias y Finales.
Prembulo
El pueblo de Venezuela, en ejercicio de sus poderes creadores e invocando la proteccin de Dios, el ejemplo
histrico de nuestro Libertador Simn Bolvar y el herosmo y sacrificio de nuestros antepasados aborgenes y
de los precursores y forjadores de una patria libre y soberana; con el fin supremo de refundar la Repblica
para establecer una sociedad democrtica, participativa y protagnica, multitnica y pluricultural en un Estado
de justicia, federal y descentralizado, que consolide los valores de la libertad, la independencia, la paz,
la solidaridad, el bien comn, la integridad territorial, la convivencia y el imperio de la ley para esta y las
futuras generaciones; asegure el derecho a la vida, al trabajo, a la cultura, a la educacin, a la justicia social y
a la igualdad sin discriminacin ni subordinacin alguna; promueva la cooperacin pacfica entre las naciones
e impulse y consolide la integracin latinoamericana de acuerdo con el principio de no intervencin y
autodeterminacin de los pueblos, la garanta universal e indivisible de los derechos humanos, la
democratizacin de la sociedad internacional, el desarme nuclear, el equilibrio ecolgico y los bienes jurdicos
ambientales como patrimonio comn e irrenunciable de la humanidad; en ejercicio de su poder originario
representado por la Asamblea Nacional Constituyente mediante el voto libre y en referendo democrtico,
decreta la siguiente:
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela 1999.
Principios Fundamentales
El primer ttulo (artculos 1 a 9), establece el cambio de nombre del pas de "Repblica de
Venezuela" a "Repblica Bolivariana de Venezuela" dems una serie de principios elementales de
un Estado de derecho. Este ttulo resume la filosofa poltica de la Constitucin, en cuanto toca a la relacin
del hombre con el poder. As, establece, por ejemplo que las personas nacen libres e iguales en dignidad y
derechos, y reconoce la importancia de la justicia social y del respeto a los derechos fundamentales. Contiene
diversos principios inspiradores de la organizacin poltica del Estado: soberana nacional, democracia
participativa, forma federal descentralizada, etc. El valor jurdico de la Constitucin es regulado por ella
misma: se trata de una norma, por consiguiente su observancia es obligatoria para toda persona, institucin
o grupo, y evidentemente tambin para todos los rganos del Estado. El principio de respeto al Estado de
derecho se completa mediante los principios de legalidad, los smbolos de la patria y los idiomas oficiales.
Espacio Geogrfico y de la Divisin Poltica
El ttulo II (art 10 a 18), se establece que el territorio y dems espacios geogrficos de la Repblica son los
que correspondan a la Capitana General de Venezuela con las modificaciones resultantes de los tratados y
laudos arbitralpenees no viciados de nulidad, los yacimientos mineros y de hidrocarburos, cualquiera que sea
su naturaleza, existentes en el territorio nacional pertenecen a la Repblica. El territorio nacional no podr ser
jams cedido, traspasado, arrendado, ni enajenado, ni aun temporal o parcialmente, a Estados extranjeros u
otros sujetos de derecho internacional. La divisin poltica se divide en Estados, Distrito Capital,
Dependencias Federales y Territorios Federales.
Derechos Humanos y Garantas, y de los Deberes
El ttulo III (art. 19 a 135), posee una densidad normativa importante. Se refiere a Los derechos y deberes
constitucionales. El artculo 19, extensa enunciacin de los derechos fundamentales reconocidos en
Venezuela, conserva tradiciones ancestrales de la cultura jurdica venezolana. Entre los derechos
fundamentales reconocidos se cuentan el derecho a la vida, la igualdad ante la ley, la igualdad en la
proteccin de la ley, a la honra, a la libertad de conciencia, a la libertad de expresin, de asociacin, el
derecho a la propiedad, lo que se refiere a la ciudadana. Reconoce la nacionalidad venezolana en las
distintas formas que esta se obtiene, ya sea ius sanguinis, ius solis, por carta de nacionalizacin, la aparicin
de los referendos revocatorios para todos los cargos de eleccin popular a mitad de su periodo Constitucional
y un sin de derechos mas. Ciertamente, los derechos humanos de carcter social son los menos
desarrollados en este texto, aunque contiene algunos esbozos al respecto. Esta enumeracin se cierra por la
garanta de que el legislador no podr dictar leyes que afecten el ncleo fundamental o la esencia de estos
derechos.
Poder Pblico

El ttulo IV (art. 136 a 185), se establece aumento de los Poderes Pblicos Nacionales de 3 a 5 quedando los
Poderes independientes Legislativo, Ejecutivo, Judicial, Ciudadano y Electoral. Pero se conserva el orden
jurdico del Poder Pblico en Nacional, Estadal y Municipal. Adems determina las competencias del Poder
Nacional, la organizacin, funcionamiento y competencias del Poder Estadal, el Poder Municipal y todo lo
relativo al Consejo Federal de Gobierno.
Organizacin del Poder Pblico Nacional
El ttulo V (art. 186 a 298), establece una Asamblea Nacional unicameral, elimina el Senado de la Repblica y
el cargo de Senador vitalicio, estableciendo la forma de eleccin de los miembros de los mismos y sus
nmeros, los requisitos e inhabilidades para desempear el cargo, las atribuciones exclusivas, el
funcionamiento de la Asamblea, las materias de ley y la formacin de las mismas. Adems se establece como
cabeza del Estado y del Gobierno al Presidente de la Repblica. Define las formas de eleccin de ste y los
requisitos para desempear el cargo, establece las atribuciones del Presidente de la Repblica, las normas
relativas al Vicepresidente de la Repblica, los Ministros de Estado, su nombramiento y requisitos para
desempear el cargo. Se determina las bases del Poder Judicial representado por el Tribunal Supremo de
Justicia. Todo lo referente a la organizacin y funcionamiento del Poder Ciudadano y los rganos que lo
componen estableciendo las bases del Ministerio Pblico, Defensora del Pueblo y Contralora General. Las
formas y modos de operar del Poder Electoral, la designacin o eleccin de sus miembros, y las atribuciones
de los mismos.
Sistema Socio-Econmico
El ttulo VI (art. 299 a 321), Establece todo rgimen econmico del Estado en cuanto a los principios que lo
caracterizan como la justicia social, democracia, eficiencia, libre competencia, proteccin del
ambiente, productividad y solidaridad, a los fines de asegurar el desarrollo humano integral y una existencia
digna y provechosa para la colectividad. El Estado, conjuntamente con la iniciativa privada, promover el
desarrollo armnico de la economa nacional, as como el sistema del Banco Central de Venezuela y todo lo
atinente a la poltica monetaria y a la estabilidad del bolvar.
Seguridad de la Nacin
El ttulo VII (art. 322 a 332), establece la forma de operar de las instituciones armadas y policiales en sus
diferentes niveles ya sea Nacional, Estatal o Municipal, sus normas fundamentales, determina un Consejo de
Defensa de la Nacin, formado por los miembros que la Constitucin seala, para asesorar al Gobierno en
materias de su incumbencia.
Proteccin de la Constitucin
El ttulo VIII (art. 333 a 339), determina que la Constitucin no perder su vigencia si dejare de observarse por
acto de fuerza o porque fuere derogada por cualquier otro medio distinto al previsto en ella, todo ciudadano
investido o no de autoridad, tendr el deber de colaborar en el restablecimiento de su vigencia. Todos los
jueces, en el mbito de sus competencias estn en la obligacin de asegurar la integridad de la Constitucin,
la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia, declarar la nulidad de las leyes y dems actos de los
rganos que ejercen el Poder Pblico. Regula adems los estados excepcin.
Las Reformas Constitucionales
El Ttulo IX (art. 340 a 350), establece la forma, los qurums y modos de enmendar, reformar los diferentes
captulos de la Constitucin Poltica de la Repblica y adems establece los procedimientos para convocar a
una Asamblea Nacional Constituyente.
Disposicin Derogatoria
Queda derogada la Constitucin de la Repblica de Venezuela decretada el veintitrs de enero de mil
novecientos sesenta y uno. El resto del ordenamiento jurdico mantendr su vigencia en todo lo que no
contradiga esta Constitucin.
Disposiciones Transitorias
Todo lo que determina el cuerpo de la Constitucin con carcter temporal mientras se dictan los instrumentos
jurdicos para que tenga efectiva vigencia.
Disposiciones Finales
nica. Esta Constitucin entrar en vigencia el mismo da de su publicacin en la Gaceta Oficial de la
Repblica de Venezuela, despus de su aprobacin por el pueblo mediante referendo. Aprobada por el pueblo
de Venezuela, mediante referendo constituyente, a los quince das del mes de diciembre de mil novecientos
noventa y nueve, y proclamada por la Asamblea Nacional Constituyente en Caracas, a los veinte das del mes
de diciembre de mil novecientos noventa y nueve. Ao 189 de la Independencia y 140 de la Federacin.

Enmiendas
La Constitucin de 1999, durante sus 10 aos de existencia solo ha sufrido una enmienda aprobada por el
Referndum constitucional de 2009
Primera Enmienda
En diciembre de 2008 el presidente Hugo Chvez propone realizar una enmienda a la constitucin
sometindola a referndum popular, Siguiendo el procedimiento establecido en el artculo 341 de la
constitucin venezolana, el 18 de diciembre de 2008, se realiza la primera discusin en la Asamblea Nacional
de Venezuela para activar el mecanismo de enmienda, contando con el respaldo de 146 diputados del PSUV
y el PCV. Adems el PSUV present como respaldo a la propuesta de la AN un total de 4.760.485 firmas.
En la segunda discusin del Proyecto en el parlamento, la propuesta fue apoyada por 156 diputados,
pertenecientes al PSUV, PPT, PCV, NCR, UPV, entre otros; mientras que otros 11 diputados de Podemos y el
Frente Popular Humanista la rechazaron.
El 15 de febrero de 2009 se realiz el referndum para decidir la aprobacin o no de la enmienda de los
artculos 160, 162, 174, 192 y 230, con el fin de permitir la reeleccin inmediata de cualquier cargo de eleccin
popular de manera continua o indefinida. Segn el segundo Boletn emitido por el CNE el 16 de febrero el S
alcanz 6.310.482 votos (54,85%) y el No 5.193.839 votos (45,14%), con el 99,57% de actas transmitidas y
una abstencin de 29,67%, siendo promulgada por el Presidente de la Repblica en Caracas, el 19 de febrero
de 2009. Ao 198 de la Independencia y 149 de Federacin.