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ANTECEDENTES DE LA LEGISLACIN AMBIENTAL EN VENEZUELA


Como antecedentes, tenemos la Comisin Nacional de Aprovechamiento de los Recursos
Hidrulicos en memorias de sus secretarios ejecutivos entre los aos desde 1967 a 1972 dentro
del extinto Ministerio de Obras Pblicas.
As mismo, el documento Fenmeno de Urbanizacin en Venezuela publicado en 1968 y bajo la
coordinacin del CENDES con el apoyo de las Naciones Unidas trajo la nocin de Polo de
Desarrollo. La dcada de los 70,s muestra una preocupacin en nuestro pas por el estado del
ambiente trayendo como consecuencia la creacin del Ministerio del Ambiente y su coincidencia
con las tesis universales que cuestionaban las estructuras econmicas y polticas del mundo
desarrollado como generadoras de serios desequilibrios amenazantes de la vida y continuidad de
la especie humana y preconizaban un inminente desastre ecolgico.
La Conferencia de las Naciones Unidas en Estocolmo en 1972 sobre el medio de vida humano
incluye la discusin entre la reduccin del ritmo de crecimiento en desmedro de la esperanzas de
desarrollo de los pases en vas del mismo replantendose un nuevo orden econmico mundial en
el que las relaciones entre ambiente y desarrollo dieron como resultado la concepcin de la nocin
denominada ecodesarrollo en 1973, creada por el Director del Programa para el Medio Ambiente
de la ONU, seor M. Strong.
Posteriormente el Centro de Investigaciones sobre el Ambiente y el Desarrollo de Pars profundiza
en los componentes de este concepto el cual forma parte de una idea ms general y aceptada a
raz del informe de la Fundacin Dag Hammarskjold titulado Que Hacer en la Asamblea General
de la ONU de Septiembre de 1975.
Con la labor del Ministerio del Ambiente comienza la activacin para la conservacin, defensa y
mejoramiento del ambiente lo que permite orientar una discusin sobre el concepto de desarrollo
sustentable en 1978 con el Seminario Internacional Ambiente y Desarrollo auspiciado por
Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente y celebrado en Caracas, lo cual sent las
bases para la publicacin del documento Poltico Ambiental. Misin y Gestin sentando las bases
de la accin del recin creado Ministerio del Ambiente. Como resultado de este acontecimiento
surge el Plan Nacional de Conservacin, Defensa y Mejoramiento del Ambiente cuya experiencia
acumulada a travs de los aos pone de manifiesto la necesidad de levantar informacin sobre el
medio natural de Venezuela y a partir de 1980 se desarrolla el Proyecto Sistemas Ambientales
Venezolanos publicado en 1984. En este mismo perodo, y a consecuencia de la informacin que
sobre el ambiente se tena, se promulga la Ley Orgnica de Ordenamiento del Territorio, en 1983 y
en 1999 el Presidente Hugo Chvez aprueba el Plan Nacional de Ordenamiento Territorial
contenido en la Ley respectiva y que deber ser reformulado, por los cambios presentados a raz
de la Nueva Geometra del Poder contemplada en el actual Proyecto de Reforma Constitucional
en sus artculos 11, 16, 18, 185 y 305. Adicionalmente, el capitulo IX de la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela crea los derechos ambientales con rango constitucional.
MARCO LEGAL: PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO AMBIENTAL
Los principios generales del derecho para la ciencia jurdica en general, que sirven tanto de fuente
del derecho en caso de ausencia de ley, expresa como de conductor e impulso para la formulacin
del derecho positivo, como gua en la interpretacin con el objeto de uniformar los criterios
interpretativos normativos.

1. Principio de la compatibilidad ambiente-desarrollo: En este se basa toda la legislacin


ambiental: ambiente y desarrollo deben ser compatibles; la humanidad no puede estancarse en su
evolucin, este es uno de sus objetivos primordiales y que permite proporcionar bienestar a los
miembros de la colectividad. Obviamente, el desarrollo no puede alcanzarse sin el
aprovechamiento de los recursos naturales, pero la intervencin en la naturaleza debe ser de tal
forma que su capacidad de regeneracin no sea rebasada, a fin de lograr su produccin
sostenida.
2. Principio de sustentabilidad: El derecho al desarrollo sustentable debe ser ejercido de forma
que responda equitativamente a las necesidades de desarrollo y ambientales de las generaciones
presentes y futura; para alcanzar el desarrollo sustentable la proteccin del ambiente deber
constituir parte integrante del proceso de desarrollo y no debe considerarse de forma aislada
(Ro, 1992). El desarrollo sustentable no se refiere nicamente a la equidad entre las
generaciones presentes y futuras, sino entre la misma generacin que hoy ocupa el planeta, lo
que significa luchar por la bsqueda de soluciones ambientales diferentes para situaciones
diferentes.
3. Derecho a usufructuar la naturaleza: Los seres humanos constituyen el centro de las
preocupaciones relacionadas con el desarrollo sustentable .Tiene derecho a una vida saludable y
productiva, en armona con la naturaleza (Ro, 1992). Hay que contar como principio el derecho
aprovechar los recursos naturales para alcanzar el desarrollo.
4. Deber de explotar los recursos naturales racionalmente: Este principio le impone a la
humanidad ciertos lmites: de uso racional, vale decir, de garantizar indefinidamente la integridad
del recurso y su rendimiento sostenido, asegurando de este modo la posibilidad de legarlos a las
generaciones futuras en las mejores condiciones.
5. Principio de dao permisible o tolerable: Como resultado del principio del derecho a
usufructuar la naturaleza, es permisible o tolerable cierto residuo de dao ambiental. Conciliar las
actividades de desarrollo y la proteccin del ambiente significa la adopcin de criterios flexibles
entre los cuales es fundamental el principio de dao permisible: la posibilidad de permitir
actividades capaces de degradar el ambiente en forma no irreparable, cuando se consideran
necesarias por reportar beneficios econmicos o sociales, siempre y cuando se establezcan
medidas para limitar los daos y reparar sus efectos.
6. Principio de la soberana de los estados sobre sus recursos naturales y el ambiente: Este
principio se acoge en el artculo 11 constitucional, al declararse soberana plena de la Repblica
sobre los espacios continental e insular, lacustre, fluvial y marino: el suelo y subsuelo de estos: el
espacio areo continental, y de los recursos que en l se encuentran.
7. Principio de la dependencia de los problemas ambientales del estadio de desarrollo: En
nuestro pas los problemas ambientales no tienen la magnitud como los industrializados, ya que
estn profundamente influidos por el modo de desarrollo, y en realidad puede asegurarse que la
mayor parte de los problemas que aqu confrontamos son originados por el subdesarrollo. Son
inquietantes las amenazas directas representadas por el uso descontrolado de los recursos
naturales y el originado por tecnologas inapropiadas a los ecosistemas tropicales, la falta de
conocimiento sobre sus ecosistemas, la carencia de educacin ambiental y de polticas
coherentes para enfrentar los problemas ambientales.

8. Principio de no causar daos al ambiente de otros estados: El principio, que incluye


paralelamente la obligacin y el compromiso de no causar dao al ambiente de otros pases o
zonas, fue establecido por la Corte Internacional de Justicia en su decisin del 19 de abril de 1949,
en el caso estrecho de Corf: Ningn Estado puede utilizar su territorio con fines contrarios a los
derechos de otros.
9. Principio de intercambio de informacin: Las normas ambientales dependen en gran medida
de los conocimientos cientficos y tecnolgicos y sus avances, por ello, para la proteccin del
ambiente y la consecucin del desarrollo sustentable es imprescindible el auxilio de todas las
naciones. El avance en todos los campos de la ciencia, y de toda evidencia de derecho ambiental,
ser mucho ms acentuado y ms veloz en la medida en que no se dupliquen los esfuerzos.
10. Principio de prevencin de daos transfronterizos: Lo que dice que ya es un lugar comn,
el ambiente no conoce fronteras, ni los daos o los riesgos de que estos causen tampoco. Cuando
la contaminacin tiene largas piernas, es lgico tener problemas ambientales fronterizos que
puedan afectar otros Estados. Las medidas destinadas a tratar los problemas transfronterizos o
mundiales deberan, en la medida de lo posible, basarse en un consenso internacional (Ro,
1992).
CARACTERSTICAS
Esta identificacin viene dada en funcin de ciertos rasgos particularizados, que lo precisan y
hacen variable la asignacin de especficos atributos, tales como:
Inter o multidisciplinario:
Por su condicin de afiliarse con otras ramas del saber humano, de las cuales se nutre, como son
las sociales como las naturales.
Esto permite la generacin de nuevos conocimientos, teoras, principios, pautas y leyes, que
facilitan la creacin y dictado de un orden normativo regulador de las que el hombre con el
ambiente, cuyo fin es logrado en gran medida gracias a ese necesario trabajo en conjunto, con
otras disciplinas cientficas, que incluso generan un mutuo enriquecimiento en cuanto a
conocimientos y aporte reciproca informacin, que llega a irrumpir con la jurdica tradicional. Esta
caracterstica plantea en gran parte el desidertum de esta rama del derecho que consigue regular
esta rama de la materia ambiental con visin interdisciplinaria y multidisciplinaria utilizando todas
las formas de ciencia, para cumplir las normas de proteccin, conservacin y el mejoramiento del
ambiente de forma integral.
Regulacin jurdica integrada:
Abarca aspectos de diferente magnitud relacionados con los componentes ambientales como con
los diferentes supuestos en cuanto al manejo y proteccin, destacando en esta ultima su carcter:
Preventivo: dentro del conjunto de la normativa ambiental tiene como finalidad el carcter
preventivo a fin de evitar los daos ambientales antes que a la coaccin, penalizacin o castigo
por la perpetracin. En otras palabras es prevenir que el acusado pueda causar nuevos
agravamientos al ambiente.
Conservacin: Son los aspectos relacionados con el mantenimiento, mejora y restauracin del
ambiente, a fin de garantizar su permanencia, mediante el sostenimiento de los procesos,

equilibrio ecolgico y ecosistemas vitales de garanta de su aprovechamiento racional y sostenido


de los recursos, todo ello en aras y procura de un desarrollo sustentable.
Preservacin: Es la aplicacin de medidas tendientes al mantenimiento de las caractersticas,
originalidad, diversidad biolgica, sustrato y restantes componentes del ambiente, que equivale
decir: en su estado natural e inalterable.
Mejoramiento: se refiere a los logros optimizadores en cuanto a las condiciones, medios y
modos de aprovechamiento racional de los recursos y del medio ambiente en general, mediante
sistemas de utilizacin y aprovechamientos de garantistas, tanto de la permanencia estable de los
renovables y perpetuacin de los no renovables.
Represin: corresponde con la parte sancionatoria, punitiva y coercitiva de las normas
ambientales, en donde las infracciones o los ilcitos cometidos contra el ambiente, pueden generar
medidas o castigos en contra de los agentes o personas responsables, las cuales de acuerdo con
su marco regulador y supuesto hecho, puede ser de carcter administrativo, civil y/o penal
fundamentalmente.
Innovador o vanguardista:
Plantea una nueva actitud tica o cultura en la realizacin persona-ambiente, en razn que las
leyes del mercado en vez de buscar un equilibrio social fomenta las desigualdades, entre las
relaciones del los pueblos del planeta, en donde surgen los graves daos ambientales.
Se establece restricciones en la utilizacin y manejo de los recursos naturales, que ya no son
simplemente bienes o cosas dispuestas al servicio exclusivo de necesidades humanas y del
desarrollo social, con fines nicamente lucrativos o con valor monetario.
Demanda e impone innovadoras normas y un cerco jurdico que controla las relaciones de la
sociedad con la naturaleza, bajo una concepcin diferente, en cuanto a que toma en cuenta las
reglas y principios ecolgicos, los ecosistemas, el desarrollo sustentable y los bienes ambientales
en sus conjunto, lo que demanda una situacin jurdica diferente: derecho-deber.
Rama del Derecho Poltico:
Dada la preeminencia de la materia y objeto que se regula, en funcin de bienes ambientales
considerados de inters comn pblico, cuya trascendencia les da un carcter dentro de la esfera
de regulacin jurdica de normas pertenecientes al mbito del derecho pblico, ya que el registro
de la mayora de las disposiciones legales las conseguimos en las ramas del Derecho asistidas de
esta condicin.
OBJETIVOS.
En funcin de la cobertura envolvente, amplia e integracionista de la materia ambiental objeto de
regulacin y tratamiento jurdico, la proyeccin o espectro de su accin tuitiva o proteccionista,
guarda relacin con los bienes y valores ambientales siguientes:
La naturaleza y sus recursos (biticos y abiticos) con los cuales se relacionan.
Los espacios naturales y los ecosistemas.
Los recursos genticos.
La biodiversidad.
Las manifestaciones socio-culturales o antrpicas.
La calidad de vida.

Desarrollo sustentable.
Bienestar humano
Colectivizacin de la gestin ambiental.
Normativas ambientales Regional
Leyes Orgnicas y Ordinarias
Ley Orgnica del Ambiente
Ley Orgnica para la Ordenacin Territorial y Urbanstica
Ley Orgnica de los Espacios Acuticos e Insulares
Ley de Diversidad Biolgica Ley Penal del Ambiente
Ley de Proteccin a la Fauna Silvestre y su Reglamento
Ley Forestal de Suelos y Aguas Ley de Zonas Costeras
Ley de Zonas Especiales de Desarrollo Sustentable.
Leyes Estadales: normativa legal existente en Venezuela en materia Ambiental y de gestin de
residuos
Ley de los Consejos Estadales de Planificacin y Coordinacin de Polticas Pblicas
Normativas ambientales Municipal.
Ordenanzas Municipales.
Ley de los Consejos Locales de Planificacin Pblica
LEGISLACIN AMBIENTAL Y SU RELACIN CON LA CALIDAD AMBIENTAL.
Los graves problemas ambientales, tanto globales como locales, han generado preocupacin en la
comunidad internacional, llegando a movilizar organizaciones y gobiernos en la bsqueda de
soluciones que superen el inmediatismo econmico de determinados actores, los cuales
privilegian la maximizacin de sus beneficios sin importar los daos ocasionados a los sistemas
naturales. Estas acciones, entre otras, han estado dirigidas a la elaboracin de un marco jurdico
que regule las prcticas polticas, econmicas y sociales en funcin de polticas pblicas,
tendientes a proteger y mejorar la calidad ambiental.
Los principales instrumentos legales que abordan aspectos relativos a la calidad ambiental son la
Ley Orgnica del Ambiente () y la Ley Penal del Ambiente (1992). Este ltimo instrumento define
crmenes y sanciones ambientales (multas y arresto).
Al igual que la experiencia en otros pases latinoamericanos con polticas ambientales basadas en
instrumentos de comando y control, la aplicacin y el cumplimiento de las mismas ha sido
sumamente problemtica. Dentro de un sistema de controles directos como el que actualmente
existe, no se garantiza el ptimo aprovechamiento y asignacin de los recursos naturales.
La gestin ambiental en Venezuela ha predominado un esquema de comando y control. Adems
de las normas, las cuales se hacen cumplir mediante multas y demandas por perjuicios
ambientales; restricciones sobre la utilizacin de tierras son ejercidas para proteger bosques,
cuencas, y otros ecosistemas.
HISTORIA DEL DERECHO AMBIENTAL
La evolucin de las normas ambientales ha seguido diversas etapas. La primera, comprende los
preceptos orientados en funcin de los usos de un recurso (riego, agua potable, navegacin, etc.).
La segunda, ms evolucionada, encuadra la legislacin en funcin de cada categora o especie de
recurso natural, coordinando los distintos usos (aguas, minerales, forestales, etc.). La tercera,
orienta la normativa hacia el conjunto de los recursos naturales. Finalmente, la cuarta etapa toma

en consideracin el entorno como conjunto global y atiende a los ecosistemas. Esta ltima
comprende las normas ambientales en sentido estricto. Estas etapas de la evolucin legislativa,
aunque sucesivas, no se excluyen unas a otras.
El Derecho Ambiental se desarroll como lgica respuesta a la necesidad de explotar los recursos
naturales en un marco de racionalidad, aprovechamiento sostenible y proteccin del ambiente. Su
evolucin ha sido rpida y progresiva, incorporndose paulatinamente en todas las ramas jurdicas
y adquiriendo, a su vez, autonoma propia como disciplina vinculada con casi todas las ciencias.
Un poco de historia:
Aqu mostramos algunos acontecimientos que impulsan el avance del Derecho Ambiental y que
van creando y modificando conceptos fundamentales.
Primavera Silenciosa (1962) de la biloga norteamericana Rachel Carson, fue el bestseller que
fund las bases del ecologismo moderno. La autora habla acerca de la gran cantidad de venenos
en forma de insecticidas, plaguicidas y herbicidas que el hombre vierte al medio poniendo en
peligro su supervivencia y la de todos los organismos que en l habitan.
La Conferencia de Estocolmo de 1972 centr la atencin internacional en temas
medioambientales, especialmente los relacionados con la degradacin ambiental y la
contaminacin transfronteriza. Este ltimo concepto era muy importante, ya que sealaba el hecho
de que la contaminacin no reconoce los lmites polticos o geogrficos y afecta a los pases,
regiones y pueblos ms all de su punto de origen. Estos problemas medio ambientales mundiales
tan importantes incluyen, por ejemplo, todo tipo de contaminacin, el cambio climtico, la
reduccin de la capa de ozono, el uso y administracin de los ocanos y los recursos de agua
dulce, la deforestacin excesiva, la desertificacin y la degradacin de la tierra, los vertidos
peligrosos y la disminucin de la diversidad biolgica.
En la Cumbre para la Tierra de 1992 se reconoci internacionalmente el hecho de que la
proteccin del medio ambiente y la administracin de los recursos naturales deben integrarse en
las cuestiones socioeconmicas de pobreza y subdesarrollo. Esta idea ha sido recogida en la
definicin del trmino desarrollo sostenible (o sustentable) hecha por la Comisin Mundial del
Medio Ambiente y del Desarrollo (la Comisin Brundtland) en 1987 como el desarrollo que
satisface las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las generaciones futuras
para satisfacer sus propias necesidades. Este concepto fue diseado para satisfacer los
requisitos de los partidarios del desarrollo econmico as como los requisitos de los que estn
interesados principalmente en la conservacin medio ambiental.
La reunin de Ro de Janeiro seal que los diferentes factores sociales, econmicos y medio
ambientales son interdependientes y cambian simultneamente. El objetivo principal de la Cumbre
fue introducir un programa extenso y un plan nuevo para la accin internacional en temas de
medio ambiente y de desarrollo que ayudaran a guiar la cooperacin internacional y el desarrollo
de programas en el prximo siglo.
El Protocolo de Kyoto es un instrumento internacional, consensuado en 1997 y auspiciado por la
ONU, para luchar contra el cambio climtico. El objetivo es que los pases industrializados
reduzcan en forma gradual sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en promedio un
5,2% en relacin al nivel de 1990. Hay compensaciones financieras para facilitar el cumplimiento
de la meta.

Evolucin de los Principios Ambientales


a) El Derecho Romano y la naturaleza
Desde el punto de vista del derecho romano, los recursos naturales-la tierra, el agua, los
yacimientos minerales, la flora, la fauna, los recursos panormicos y el ambiente en s- son, en
trminos generales, res communi, es decir, cosas de la comunidad, que pueden ser empleadas
por todos, salvo en cuanto hubieren determinado derechos particulares sobre pequeas porciones
individuales.
Mientras los usos particulares de los recursos no afectaron en general la naturaleza (por ser
relativamente inidneos para provocar verdaderos desastres ecolgicos), ningn obstculo legal o
econmico impidi el uso y el abuso de tales bienes.
b) Derecho al uso
Mientras el desastre ecolgico no existi, los malos usos de la naturaleza no fueron advertidos,
ni por la tcnica ni por la poltica, ni por el derecho. Y los principios de propiedad establecidos
fueron eficientes para regular el uso de los bienes naturales. Pero la estructura jurdica empez a
dar sntomas de obsolescencia e inoperancia y las leyes empezaron a disponer primero normas
de uso tcnico, que implicaron, antes que nada, normas morales incorporadas al derecho positivo.
c) Espritu de las normas legales
As, por ejemplo, el derecho de aguas trae, desde el siglo pasado, principios y recomendaciones
que tienden un uso sustentable del recurso, y tal tipo de normas fue tambin instrumentndose en
otras regulaciones.
Nuestro Cdigo Civil en su reforma de 1968, al abandonar el principio del abuso y disponer de
algunas normas tendientes a la conservacin de recursos y adecuado parcelamiento de
inmuebles, demuestra un cierto espritu de reaccin contra los postulados hasta entonces
existentes.
Un concepto moral, en el uso de la propiedad, empez a exhibirse en la legislacin, que tiende en
primer lugar a restringir usos no sustentables. Pero el resultado de tal tipo de regulaciones no
produce un efecto espectacular e inmediato. Al contrario, pese a las buenas intenciones del
legislador no existen medidas plenamente efectivas de reaccin, y as, en nuestro pas,
presenciamos evidentes formas de uso no sustentable de difcil correccin por la legislacin.
d) Nuevas regulaciones
Nace entonces un verdadero ilcito de dao civil aplicable a la destruccin de la naturaleza,
especie que en lo particular admite incluso un ilcito penal. Para resolver la situacin, crea y regula
el Estado diversas formas de impuestos, gravmenes, y servicios econmicos, cuya base moral
cabe cuestionar, dado que debe pensarse primero en resolver la situacin producida, en la que los
actuales contribuyentes no han sido los causantes del dao. Frente a tal aserto, cabe fijar nuevas
pautas. Buscar a su vez que sean justas. Evitar que deban afrontar el pago de tributos quienes no
provocaron el dao. Y, al contrario, garantizar la justicia de la contribucin en quienes lo hubieran
provocado.

EVOLUCIN DEL DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA LATINA


En la evolucin del derecho ambiental en Amrica Latina es posible distinguir tres periodos: el
primero comprende el prolongado interregno de produccin legislativa iniciado en el siglo XIX con
la promulgacin de las primeras constituciones y cdigos civiles. Herederas de disposiciones
dispersas sobre el uso de los recursos naturales, las piezas legislativas promulgadas en este
perodo, ajenas a consideraciones ecolgicas y, especialmente, al concepto de derechos
ambientales, operaron ms como filtro burocrtico para asegurar el control de la oferta ambiental
que como mecanismo de administracin pblica. Buena parte de ese material legislativo sobrevive
como legislacin sectorial. Este periodo alcanz su clmax en la posguerra, a travs del modelo de
desarrollo propagado por las instrucciones Breton Woods.
La Conferencia sobre el Medio Humano celebrada en Estocolmo en 1972 inaugur un segundo
perodo en la historia de la normativa ambiental latinoamericana. En menos de una dcada se
iniciaron proyectos para recuperar y sistematizar elementos de derecho ambiental esparcidos en
multitud de decretos y reglamentaciones sobre los recursos naturales renovables y no renovables,
reunir piezas de legislacin dispersas sobre los recursos naturales, la salud pblica, las aguas, los
bosques, la caza, la pesca, el control sanitario y el sistema de parques nacionales. Este proceso
condujo, en algunos casos, a la promulgacin de cdigos ambientales o marcos normativos de
legislacin ambiental. Entre 1974 y 1990 varios pases adoptaron una ley marco en asuntos
ambientales.
Aunque la perspectiva patrimonial del ambiente mantuvo su hegemona, durante este perodo se
gestaron concepciones crticas sobre el modelo de desarrollo dominante en Amrica Latina y se
ensayaron metodologas para incorporar la "dimensin ambiental" en los planes y proyectos de
desarrollo. Si bien durante este perodo cada pas contaba, por lo menos, con una agencia
gubernamental dedicada al manejo de los recursos naturales y el control ambiental, esta poca se
caracteriz por la ausencia de voluntad poltica y por la falta de una significativa inversin pblica
para hacer efectiva la proteccin ambiental. Por regla general en la prctica administrativa de la
mayora de estos pases la proteccin del ambiente fue una tarea secundaria, desligada de las
restantes prioridades pblicas de la planeacin econmica nacional.
La dimensin ambiental no estuvo incorporada en las polticas econmicas, de asentamientos
humanos y ordenamiento territorial, mientras que el nivel de conciencia ambiental fue
especialmente bajo entre los ejecutores de decisiones pblicas. La percepcin de la crisis
ambiental a escala mundial fue contempornea del reporte Nuestro Futuro Comn de la
Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo, con cuya publicacin en 1987 se inicia el
proceso global de inters ambiental a escala planetaria que concluye cinco aos ms tarde con la
Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro (1992).
El tercer periodo en la evolucin del derecho ambiental latinoamericano fue contemporneo de
este proceso de institucionalizacin poltica del ideario ambiental que, en el orden jurdico se ha
distinguido, especialmente, por el reconocimiento del derecho a un ambiente sano y su
consagracin como derecho fundamental y/o colectivo en las constituciones de la mayora de los
pases de la regin. Entre los diferentes pases del continente no existe uniformidad en cuanto al
grado de desarrollo de sus instrumentos legales y de poltica ambiental. Esta diferencia se
extiende a todos los estratos de la jerarqua normativa y a las mltiples materias reguladas, y la
consolidacin de algunos de sus muchos aspectos, como la adopcin de una ley nacional del
ambiente por el Estado respectivo, o el nivel de participacin ciudadana en la gestin ambiental,

pueden ser indicadores para determinar la madurez o desarrollo del sistema jurdico ambiental en
un pas dado.
La adopcin de una ley orgnica o ley marco ambiental es un prerrequisito para garantizar la
existencia de un sistema jurdico coherente de poltica y gestin ambiental y en este sentido las
diferencias se han disipado en la ltima dcada, pues 17 de los 20 pases de la regin cuentan
con una ley marco ambiental, y aquellos que an no la poseen estn comprometidos en su
formulacin. Esto ha llevado a Ral Braes a considerar que el balance del derecho ambiental en
la regin es alentador. En este orden de ideas el paso ms significativo ha sido la consolidacin en
la dcada de los noventa de la tendencia a elevar los principios ambientales a rango
constitucional. En las constituciones de los pases latinoamericanos se encuentran, en primer
lugar, preceptos que consagran el dominio pblico y la propiedad del Estado sobre el ambiente y
los recursos naturales del pas; en segundo lugar, principios de poltica ambiental y, finalmente,
aquellos que reconocen el derecho al ambiente como derecho fundamental, colectivo o social, as
como principios de equidad intergeneracional y derechos de la naturaleza. Otro avance
significativo ha sido la consagracin de instrumentos y remedios legales de justicia constitucional
para garantizar los derechos humanos que han estimulado la democratizacin del acceso a la
justicia como vas efectivas y eficientes para garantizar la proteccin de los derechos
fundamentales.
Respecto a las tarifas legales de responsabilidad daos ambientales, la tendencia es hacia el
establecimiento de la responsabilidad objetiva y la presuncin de responsabilidad asociada a
actividades peligrosas o de riesgo ambiental. La ampliacin de los mecanismos de control y la
definicin precisa de sanciones administrativas y medidas preventivas es un rasgo sobresaliente
de la administracin ambiental. La normativa penal ecolgica se viene perfilando como un campo
especializado del derecho penal y la poltica criminal en medio ambiente es un tema significativo
en la agenda acadmica.
El campo de los recursos genticos constituye por s mismo uno de los mayores desafos que
deber enfrentar el derecho ambiental en el inmediato futuro, especialmente respecto a la
amenaza que representa la manipulacin gentica sin lmites ticos y legales para la biodiversidad
y la integridad del ambiente. En este sentido ser necesario avanzar hacia una armonizacin
regional del marco legal de la bioseguridad.
Otro campo no menos desafiante es el transporte motorizado, ncleo duro de la gestin
ambiental, entre cuyas externalidades deben contabilizarse tanto por los graves impactos sobre la
calidad del aire en las ciudades y su contribucin al incremento de los gases de efecto invernadero
como sus costos sociales.