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Hctor Maletta. Metodologa y tcnica de la produccin cientfica.

Lima: CEPES-Universidad del Pacfico, 2009.


<http://cies.org.pe/libros/otrasinvestigaciones>
Luis Sime Poma

El texto de Maletta nos ofrece una importante contribucin a los diversos


temas asociados a la metodologa y tcnica de la produccin cientfica de
inters especial para estudiantes y docentes de posgrados; as como para investigadores en general. La forma de organizacin del texto, el lenguaje utilizado,
la introduccin de tablas y grficos, as como un anexo final de referencias
sobre redaccin acadmica, le da al libro un valioso nivel de fluidez a pesar
de su extensin (419 pginas) y de la complejidad que suponen dichos temas.
La lnea de exposicin que recorre todo el texto se basa en integrar aspectos
que el autor considera no conveniente tratarlos por separado, sino ms bien
de forma interrelacionada: la produccin cientfica o acadmica se juega en la
investigacin y en la comunicacin cientfica. Y, en efecto, el libro logra abarcar ambos aspectos quedando reivindicada la importancia de la comunicacin:
la produccin de materiales escritos como resultado de la investigacin, en
forma de libros, artculos, tesis o informes, se deja implcita; es considerada
como una actividad auxiliar que no presenta problematicidad alguna, por lo
que no se formula una consideracin metodolgica especial al respecto.
El libro ha sido dividido en cuatro partes muy delimitadas hacia temas especficos, cuyo ndice analtico nos permite ubicarnos en la trayectoria temtica
elegida por el autor. La primera parte est centrada en la Ciencia y produccin
cientfica; para lo cual se plantea los fundamentos de la produccin cientfica,
as como sus componentes y fases. Desde estas primeras pginas el autor deslinda ciertos conceptos bsicos, como el trmino cientfico definido como un
tipo de trabajo intelectual formalizado cuyos productos pretenden ampliar
el conocimiento mediante el uso riguroso del razonamiento y de los datos
empricos (p. 19). A su vez, define la produccin cientfica o acadmica como
la interaccin de la investigacin y la comunicacin de la misma. El autor
expresa que esto ltimo permite cumplir con el requisito de la replicabilidad
como un conjunto de razonamientos lgicos y anlisis de datos empricos que
se sostienen independientemente del investigador. Para que un texto cientfico
logre mayores condiciones de replicabilidad necesita cumplir con diferentes
reglas, nos dice el autor:
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Educacin Vol. XVIII, N 34, marzo 2009, pp. 95-101 / ISSN 1019-9403

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Accesibilidad de los datos: los datos utilizados en la investigacin deben ser


puestos a disposicin de otros investigadores que quieran repetir el anlisis
Transparencia de los mtodos: todos los mtodos utilizados deben ser
claramente explicados para que otros investigadores puedan repetirlos, criticarlos o mejorarlos.
Explicitacin del razonamiento lgico: las conclusiones obtenidas a partir
de los datos empricos o a partir de premisas tericas deben ser alcanzadas
mediante procedimientos lgicamente impecables. El investigador debe
poner de manifiesto estos razonamientos de manera clara y precisa para
que cualquier eventual falla del razonamiento resulte perceptible para otros
investigadores.
Publicacin y discusin abierta: los productos de la actividad cientfica
deben ser puestos en conocimiento de la comunidad cientfica, de modo
que ella pueda analizarlos y criticarlos con plena libertad, poniendo de
manifiesto fallas en la evidencia emprica o fallas en el razonamiento
lgico. La circulacin de los resultados cientficos dentro de la comunidad
profesional especializada facilita el control de calidad de la ciencia y permite su replicabilidad. (p. 48)

Otros de los trminos bsicos que el autor esclarece es entre estudio e investigacin. Mientras este ltimo est reservado para los expertos con el fin de
crear conocimiento novedoso u original; los estudios son, en cambio, para los
novatos en el tema. Tambin establece tres niveles de investigacin en funcin
de la trascendencia de los resultados para el avance del conocimiento cientfico:
la investigacin bsica, que busca establecer o refutar teoras fundamentales de
una disciplina con validez ms o menos universal y en la que predominan la
construccin terica y los modelos causales; la investigacin aplicada, la cual
no pone en cuestin el conocimiento bsico, sino que lo aplica en escenarios
particulares el autor considera que esta es muy frecuente y donde predomina el componente descriptivo; la investigacin de desarrollo (tambin
tecnolgica) que est dirigida a poner a prueba soluciones a determinados
problemas previamente estudiados por investigaciones aplicadas y que a su vez
se han basado en conocimientos bsicos; siendo su carcter no explicativa ni
descriptiva, sino ms bien propositiva o normativa.
Resulta tambin esclarecedor las precisiones acerca de las clases de problema cientficos que podemos resumir en la siguiente tabla:
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Tabla 1. Clases de problemas cientficos


Problema

Caractersticas

Corroboracin de hiptesis
causales

Apunta a probar que determinados factores causales


producen determinados efectos en el marco de una
teora.

Reformulacin conceptual

Plantea el examen crtico de los conceptos en uso y la


elaboracin de conceptos alternativos.

Ampliacin del campo de validez Tiende a aplicar conceptos centrales de un enfoque a


emprica de un problema
nuevas realidades.
Anlisis de anomalas empricas o Buscan esclarecer o superar determinados problemas
inconsistencias lgicas
internos en un enfoque o lnea de investigacin
considerando hechos anmalos y /o problemas en la
lgica utilizada.
Descripcin y taxonoma

Buscan la descripcin y clasificacin de los objetos


de estudio.

Hermenutica

Consiste en la relectura crtica de ciertos autores a fin


de lograr una nueva interpretacin de su obra.

Cuantificacin y calibracin

Tienen por objetivo la obtencin de valores numricos para ciertos parmetros previstos en la teora, que
varan segn la poca y el lugar.

Diagnstico de problemas
prcticos

Aportan datos sobre una situacin concreta, y est en


los mrgenes de una produccin cientfica.

Desarrollo de soluciones
prcticas

Tiene por objetivo el diseo y puesta a prueba de


soluciones a determinados problemas prcticos.

Fuente: Tabla elaborada por Sime a partir de los contenidos de Maletta (2009:119-123).

En esta primera parte, adems de aclarar diversos conceptos fundamentales, el autor desarrolla una discusin epistemolgica en frentes distintos,
uno de ellos desarrollado de forma muy crtica es ante el relativismo y escepticismo posmoderno. Segn Maletta, las corrientes literarias, culturales e
ideolgicas de estas posiciones no debieran considerarse como parte de la produccin cientfica, aunque suelen presentarse como cientficas sobre todo en
ciertos sectores de las ciencias humanas y sociales. En general, la idea de estas
posiciones es que solo son cognoscibles los discursos, las representaciones y
las construcciones mentales; la realidad misma sera incognoscible. Esto orienta las investigaciones postmodernas hacia los discursos, no hacia las realidades
(p. 81). Ello lleva a no reconocer la materialidad de los discursos, las relaciones
de la cultura con la sociedad y la economa. Otro frente de discusin es sobre
el dualismo epistemolgico entre ciencias naturales y ciencias sociales que ha
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llevado a diferenciar enfoques completamente diferentes para las ciencias sociales. El autor admite que en efecto cada disciplina tiene objeto de estudios
diferentes y metodologas especficas, pero asimismo advierte:
En resumen, no hay dualismo metodolgico, sino que cada disciplina
tiene sus mtodos especficos. La especificidad metodolgica de las ciencias
humanas no est en discusin, pero no tiene nada de interesante: todas las
disciplinas son metodolgicamente especficas. Sin embargo, todos esos
mtodos, para ser parte de unan ciencia deben poseer las cualidades de
un mtodo cientfico: deben basarse en el uso replicable y riguroso de la
lgica, y en datos empricos obtenidos y analizados de manera replicable
y rigurosa. Un mtodo que apele a rituales mgicos o a tcnicas difusas o
no replicables no sera un mtodo cientfico, no importa si se aplica a las
estrellas, a las bacterias o a los seres humanos. (p. 87).

As tambin, el autor discrepa con aquellos cuestionamientos a las ciencias


por los tipos de consecuencias que ellas pueden acarrear segn las valoraciones
que pueda hacer un sector de la sociedad, de tal forma que para un sector una
teora se convierte en falsa si atenta contra sus convicciones sean religiosas,
morales, etctera y es verdadera si concuerda con ellas. Maletta es categrico
cuando afirma: Para invalidar una teora cientfica hace falta una teora cientfica mejor, o una demostracin de su inconsistencia lgica, o unos hechos
empricos que demuestren conclusivamente su falsedad (p. 93). Ms adelante
refuerza estas ideas al abordar el naturalismo cientfico, destacando que
[] la produccin de conocimiento cientfico es la empresa de explicar
la realidad de manera racional y naturalista. Las posibles fuerzas o agentes
sobrenaturales son un asunto que no puede ser abordado por el mtodo
cientfico. La razn para ello es precisamente que dichos entes son sobrenaturales, es decir, ajenos a la realidad observable, y dotados presuntamente
de la capacidad de actuar por encima o al margen de las fuerzas que gobiernan la naturaleza. (p. 103)

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La segunda parte de la obra aborda otros aspectos singulares de la investigacin cientfica entre los cuales queremos presentar las distinciones que hace
entre investigaciones tericas y empricas. Las primeras aportan conceptos nuevos o nuevas versiones de conceptos ya conocidos, mientras que las segundan
aporta hechos nuevos, informacin novedosa sobre la realidad. Las primeras
incluyen, por ejemplo, aquellas que se dedican a la historia del problema, a
travs de una investigacin bibliogrfica, que permite lograr una simplificacin general de una teora, una reformulacin de sus supuestos, el uso de un
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mejor mtodo matemtico para expresarla, etctera. En las segundas, el autor


reconoce que cada disciplina tiene sus preferencias por ciertas tcnicas y procedimientos para trabajar con los datos.
Otra distincin igualmente ilustrativa es en relacin con lo que llama estrategia de investigacin: cuantitativa y cualitativa. Para ello, aclara la diferencia
entre la naturaleza de la informacin y el tratamiento de la informacin; as
algunos datos son intrnsecamente cuantitativos, como la medicin de la temperatura o la declaracin de la edad de una persona; mientras que otros tiene
una naturaleza ms cualitativa, como la ocupacin que declara una persona en
una encuesta. En cambio, el tratamiento es ms flexible, en la medida que es
posible dar un tratamiento cuantitativo a datos de naturaleza ms bien cualitativa o al revs. Es posible que a partir de un estudio exploratorio de tipo
cualitativo se llegue luego a desarrollar indicadores cuantitativos sobre fenmenos complejos. Respecto a las investigaciones ms cuantitativas, el autor
menciona tambin la distincin entre el tratamiento estadstico y el matemtico. El estadstico exige una diversidad de casos en la muestra observada,
mientras que el matemtico formaliza fenmenos que pueden ser nicos e
irrepetibles, pero que adems pueden ser observables.
En la tercera parte, Maletta se dirige a trabajar un tema crucial en el campo
de la ciencia como es la argumentacin cientfica, entendida esta como la
exposicin razonada de ideas para lo cual se utilizan diversas estrategias argumentativas con la finalidad de persuadir a otros de la validez de una conclusin
y que se basan en un conjunto de premisas y reglas previamente aceptadas por
la comunidad de cientficos. El autor introduce en esta parte el problema de
las falacias, es decir, aquellos vicios del razonamiento que conspiran contra
la solidez de una argumentacin y pueden provenir de la falsedad de las
premisas o de la extraccin inapropiada de conclusiones sin respetar las reglas
lgicas de la inferencia (p. 212). Una parte importante de este captulo est
destinado a que el lector reconozca las clasificaciones de falacias segn diversos autores. Entre ellas, quisiramos aludir a las Falacias de Toulmin que son
aquellas que resultan de la falta, insuficiencia, deficiencia, o irrelevancia de los
fundamentos empricos o de supuestos no bien sustentados, o a la ambigedad en la argumentacin. En la falacia de fundamentos empricos insuficientes
llama la atencin la falsa causacin, cuando se da la atribucin de un vnculo
causal sin fundamento suficiente; como ocurre en los casos en los que solo
se descubre correlacin entre dos variables, pero no necesariamente relacin
causal. Siguiendo a otro autor llamado Thompson, Maletta incluye tambin
su propuesta de falacias, entre las cuales destaca la falta de solidez de las premisas y las de circularidad del razonamiento. En la primera, la conclusin
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no es vlida porque al menos una de las premisas es falsa o ambigua. En la


segunda, la conclusin no es vlida porque la validez de las premisas no puede
ser demostrada independientemente de la propia conclusin que se quiere
demostrar.
La cuarta parte del libro se dirige ms hacia aspectos sobre la comunicacin
cientfica, por lo que nos presenta diversas caractersticas de los escritos cientficos, de la cuales resumiremos algunas en la siguiente tabla:
Tabla 2. Caractersticas de los escritos cientficos
Caracterstica

Explicacin sumaria

Carcter expositivo

Se organiza siguiendo lneas expositivas sistemticas.


Transmite una argumentacin racional.

Rigurosidad terica y
metodolgica

Utiliza conceptos claramente definidos, delimitando su


alcance y transmite informacin adquirida mediante la
aplicacin de mtodos cientficos.

Valor agregado de originalidad

Debe incluir aportes novedosos aunque no necesita ser


una nueva teora o un nuevo paradigma.

Unidad temtica

Debe ser organizado como una unidad en s mismo en


funcin al problema que pretende tratar.

Coherencia argumentativa

Se debe velar para que la columna vertebral de la argumentacin no se pierda de vista.

Respeto por las convenciones


de la comunidad cientfica y
audiencia profesional.

Los escritos estn dirigidos a una comunidad profesional en un lenguaje comprensible para ella, manejando
la terminologa tcnica.

Aparato bibliogrfico

Debe citar y discutir la bibliografa relevante y las


recientes sobre el tema.

Fuente: Tabla elaborada a partir de los contenidos de Maletta (2009: 119-123).

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Adicionalmente, en esta ltima parte el autor incluye elementos para la


comprensin de la propia textualidad que producen dichos textos. As por
ejemplo, nos indica una clasificacin de prrafos que tienen diferentes propsitos. Entre ellos tenemos: los prrafos corroborativos, que exponen una
proposicin simple y la corroboran o sustentan mediante otras proposiciones; los adversativos, en los que aparecen distintas posiciones en conflicto
con argumentos a favor o en contra de cada una; los definicionales, que explicitan caractersticas de un concepto, un objeto o un evento; los descriptivos,
que a diferencia del anterior solo se refieren a objetos, personas o situaciones;
los de sntesis, que resumen una argumentacin expuesta previamente con
ms detalle.
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En la misma lnea de aportes de una mayor conciencia sobre los prrafos,


Maletta introduce algunos criterios para evaluar los prrafos:
Tiene el prrafo un propsito claro? Es su utilidad evidente, o est ah
solo para llenar el espacio? Qu pasara si el prrafo desapareciese del
texto? [...] Est cada prrafo unificado? Todas las oraciones pertenecen
lgicamente a ese prrafo? O hace el escritor digresiones hacia reas que
hubieran sido mejor cubiertas en otro prrafo o que pudieron haber sido
simplemente omitidas? [...] Son coherentes los prrafos, de modo que
una oracin conduce clara y lgicamente a otra, y un prrafo conduce
hacia el siguiente? Se efecta fcil y claramente la transicin entre prrafos
mediante una hbil eleccin de palabras y frases transicionales, que indican
las relaciones entre las ideas y sealan la direccin en la que la presentacin
se mueve? (pp. 323-324)

De igual modo, el autor propone diversas sugerencias muy puntuales para


mejorar la calidad de la comunicacin cientfica, que son realmente tiles para
facilitar un trabajo que exige rigor y constante revisin.
En las trece pginas de referencias bibliogrficas el autor ha reunido casi
trescientas fuentes, primordialmente, de los idiomas espaol e ingls que dan
el sustento bibliogrfico a las diversas ideas retomadas de otros autores. En la
parte final del texto, Maletta introduce, adems, referencias en Internet sobre
redaccin acadmica, mayormente de habla inglesa, de diversas instituciones
acadmicas que resultan alentadoras para seguir explorando sobre cmo se ha
venido institucionalizando los aportes sobre redaccin acadmica.

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