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Qu

horrible es la mscara de Halloween que se ha puesto Carly Beth! Es


tan horrenda que da unos sustos de muerte a su hermano pequeo. Tan
aterradora que incluso sus amigos estn impresionados. Es la mejor
mscara de Halloween que haba tenido. Algo en lo que Carly Beth siempre
haba soado. Una pasada! Tal vez demasiado, porque la fiesta de
Halloween casi ha terminado y Carly Berth an sigue llevando esa mscara
especial... Su vida puede convertirse en un cara a cara con una pesadilla.

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R. L. Stine

La mscara maldita
Pesadillas 12
ePub r1.0
javinintendero 28.09.13

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Ttulo original: Goosebumps #11: The Haunted Mask


R. L. Stine, 1996
Traduccin: Mara Jos Rodellar
Editor digital: javinintendero
Digitalizacin del texto: Rayul
ePub base r1.0

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De qu piensas disfrazarte en Halloween? pregunt Sabrina Masn,


revolviendo los macarrones amarillos de la bandeja del almuerzo con el tenedor pero
sin llevrselo a la boca.
Carly Beth Caldwell neg con la cabeza. Su cabello castao y liso reluca bajo la
luz del techo del comedor.
No s. Quiz de bruja.
Sabrina se qued boquiabierta de sorpresa.
T? De bruja?
Y por qu no? dijo Carly Beth, mirando fijamente a su amiga, sentada al
otro extremo de la mesa.
Pensaba que te daban miedo las brujas repuso Sabrina. Se llev un tenedor
cargado de macarrones a la boca. Estos macarrones parecen de goma se quej,
masticando con esfuerzo. A ver si me traigo la comida de casa.
A m no me dan miedo las brujas! porfi Carly Beth, con los ojos
centelleantes. Lo que pasa es que crees que soy una miedica, verdad?
Sabrina solt una risita.
S respondi lanzando la negra cola de caballo hacia atrs con una sacudida
de cabeza. Oye, no te comas los macarrones. En serio, son repugnantes. Alarg
el brazo por encima de la mesa para impedir que Carly Beth levantara el tenedor.
Estoy muerta de hambre! protest sta.
El comedor se llen de gente y de ruido. En la mesa de al lado unos chicos de
quinto se lanzaban unos a otros un tetrabick medio lleno de leche. Carly Beth vio
cmo Chuck Greene haca una bola con un pastelillo de fruta y se meta toda la masa
pegajosa en la boca.
Ag! exclam, dirigindole una mueca de repugnancia. Luego se volvi
hacia Sabrina y prosigui: Pues no soy una miedica, Sabrina. Lo que ocurre es que
todo el mundo se mete conmigo y
Y lo de la semana pasada? Ya no te acuerdas? En mi casa? Sabrina abri
una bolsa de patatas fritas y le ofreci a su amiga.
Te refieres a lo del fantasma? respondi Carly Beth frunciendo el ceo.
Eso fue una tontera.
Pero t te lo creiste dijo Sabrina con la boca llena de patatas. Te creiste de
verdad que la buhardilla de mi casa estaba embrujada. Tendras que haber visto la
cara que pusiste cuando empez a crujir el techo y omos pisadas arriba.
Es que sois muy malos se quej Carly Beth, poniendo ios ojos en blanco.
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Y luego, cuando oste que las pisadas bajaban las escaleras, te pusiste plida y
lanzaste un grito record Sabrina. Y eran Chuck y Steve.
Ya sabes que los fantasmas me dan miedo dijo Carly Beth, sonrojndose.
Y las serpientes, y los insectos, y los ruidos fuertes, y la oscuridad, y las
brujas afirm Sabrina.
No s por qu tienes que burlarte de m dijo Carly Beth poniendo cara seria.
Apart la bandeja de la comida y prosigui: No s por qu todo el mundo se lo
pasa tan bien asustndome. Incluso t, que eres mi mejor amiga.
Lo siento manifest Sabrina sinceramente. Alarg la mano y le dio un
apretn tranquilizador en la mueca. Es que eres muy fcil de asustar y no hay
quien se resista. Toma, quieres ms patatas? Empuj la bolsa hacia su amiga.
A lo mejor un da te asustar yo a ti amenaz Carly Beth.
Imposible! exclam su amiga.
Carly Beth continu poniendo cara seria. Tena once aos, pero era ms bien
pequea. Su carita redonda y su naricilla chata (que ella tanto odiaba) le daban un
aspecto an ms joven.
Sabrina en cambio era alta, morena, y tena un aspecto sofisticado. Se recoga el
cabello negro y liso en una cola de caballo y tena unos enormes ojos oscuros.
Cuando estaban juntas todo el mundo pensaba que Sabrina tena doce o trece aos,
aunque en realidad Carly Beth era un mes mayor que su amiga.
Quiz no vaya de bruja declar por fin Carly Beth pensativa, apoyando la
barbilla en las manos. A lo mejor me disfrazo de monstruo repugnante, con los ojos
colgando y una baba verde chorreando por la cara
De pronto se produjo un repentino estrpito y Carly Beth solt un grito. Tard
varios segundos en darse cuenta de que no era ms que una bandeja que se haba
cado al suelo. Al volverse vio a Gabe Moser arrodillado y rojo como un tomate,
recogiendo la comida del suelo. Los aplausos y gritos de entusiasmo resonaron en el
comedor.
Carly Beth se acurruc en el asiento avergonzada por el grito que haba dado.
Acababa de recuperar el ritmo normal de la respiracin cuando una mano la cogi por
el hombro desde atrs.
El chillido de Carly Beth retumb en todo el comedor.

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Oy una risotada. Alguien grit desde otra mesa:


As se hace, Steve!
Volvi la cabeza y vio a su amigo Steve Bos-well de pie detrs de ella, con una
sonrisita maliciosa en el rostro.
Te pesqu! dijo soltndola.
Steve apart la silla de al lado de Carly Beth y se sent despus de pasar por
encima del respaldo. El mejor amigo de Steve, Chuck Greene, solt la cartera sobre la
mesa y tom asiento junto a Sabrina.
Steve y Chuck se parecan tanto que podran haber sido hermanos. Ambos eran
altos y delgados y solan ocultar el cabello castao y liso bajo gorras de bisbol.
Ambos tenan ojos castaos y una sonrisa bonachona, ambos vestan tejanos
descoloridos y camisetas oscuras de manga-larga, y a ambos les encantaba espantar a
Carly Beth, darle sustos y hacerla saltar y gritar. Se pasaban horas pensando cmo
hacerlo.
Ella se prometa una y otra vez que jams volvera a caer en una de sus estpidas
trampas, pero hasta el momento no lo haba conseguido ni una sola vez. Carly Beth
amenazaba siempre con vengarse, pero desde que eran amigos no se le haba ocurrido
nada que pudiera funcionar.
Chuck alarg la mano para coger las pocas patatas que quedaban en la bolsa de
Sabrina, que se la apart con un golpecito juguetn.
Dnde est tu bolsa?
Steve puso entonces un bulto envuelto con papel de aluminio arrugado debajo de
la nariz de Carly Beth.
Quieres un bocadillo? A m no me apetece.
Carly Beth lo olisque con desconfianza.
De qu es? Estoy muerta de hambre.
De pavo. Toma dijo Steve ofrecindoselo. Est demasiado seco. A mi
madre se le ha olvidado poner mayonesa. Lo quieres?
Bueno, gracias respondi Carly Beth, que cogi el bocadillo de manos de
Steve, lo desenvolvi y le dio un buen mordisco.
Cuando empez a masticar se dio cuenta de que tanto Chuck como Steve la
observaban sonrientes. Aquello tena un sabor raro, estaba como pegajoso y amargo.
Carly Beth dej de masticar.
Chuck y Steve se rean ya abiertamente. Sabrina pareca desconcertada.
Carly Beth solt un gruido de asco y escupi en una servilleta el pedazo de
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bocadillo que tena en la boca. Entonces abri el pan y vio un enorme gusano
encima del pavo.
Aggg! exclam, llevndose las manos a la cara.
El comedor se llen de risas, de risas crueles.
Me he comido un gusano! Me parece que voy a vomitar! gru Carly Beth.
Se puso en pie de un salto y dirigi a Steve una mirada furiosa. No tiene gracia.
Es, es
El gusano no es de verdad dijo Chuck. Steve se rea tanto que no poda ni
hablar.
Qu? Carly Beth baj la vista y sinti nuseas.
No es de verdad, es de goma. Cgelo le indic Chuck.
Carly Beth vacil.
En todo el amplio comedor, los chicos y chicas murmuraban y la sealaban con el
dedo, riendo.
Venga, cgelo, que no es de verdad repiti Chuck.
Carly Beth acerc dos dedos y levant con prevencin el gusano pardusco del
bocadillo. Estaba caliente y pegajoso.
Te he vuelto a pillar! dijo Chuck con una carcajada.
Era de verdad! Un gusano de verdad!
Con un grito de horror, Carly Beth le lanz el gusano a Chuck, que se rea de
manera incontrolada. Luego se alej de la mesa precipitadamente, derribando la silla.
Entonces se cubri la boca, intentando controlar las nuseas, y sali corriendo del
comedor.
An noto el sabor! An noto el sabor en la boca! sta me la pagarn! se
dijo con amargura sin dejar de correr. Ya lo creo que me la pagarn.
Las crueles risotadas la seguan por el pasillo mientras empujaba la doble puerta y
se precipitaba hacia el lavabo de chicas.

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Al salir de clase, Carly Beth recorri los pasillos sin hablar con nadie. Oa rerse y
cuchichear a sus compaeros, y saba que se burlaban de ella.
Se haba corrido la voz por el colegio de que Carly Beth Caldwell se haba
comido un gusano en el almuerzo. Carly Beth la miedica. Carly Beth, que se asustaba
hasta de su propia sombra. Carly Beth, la ingenua que se dejaba engaar fcilmente.
Chuck y Steve haban metido en un bocadillo un gusano de verdad, un gusanote
marrn, y ella le haba dado un enorme mordisco.
Qu idiota!
Carly Beth recorri a la carrera las tres largas manzanas que la separaban de su
casa, y su enfado iba creciendo a cada paso que daba.
Cmo han podido hacerme eso mis amigos? Por qu les gusta tanto asustarme?
Entr en casa bruscamente, con la respiracin entrecortada.
Hay alguien? grit, detenindose en el recibidor y apoyndose en la
barandilla de las escaleras para recuperar el aliento.
Su madre sali presurosa de la cocina.
Carly Beth! Hola! Qu te pasa?
Nada, he venido corriendo repuso la nia, quitndose el chaquetn azul.
Por qu? pregunt su madre.
Es que tena ganas de correr respondi Carly Beth malhumorada.
La madre le colg el chaquetn en el ropero del recibidor. Y luego le acarici
cariosamente el suave cabello castao.
De dnde habrs sacado t este pelo tan liso? Su madre sola repetir aquella
pregunta.
Carly Beth era consciente de que no se pareca en absoluto a su madre, una mujer
alta y gruesa de espesos rizos cobrizos y alegres ojos verdes. Era muy activa, y
hablaba con la misma rapidez con que se mova. Aquel da llevaba un suter de felpa
manchado de pintura sobre unas mallas negras de lycra.
Se puede saber por qu ests de tan mal humor? pregunt la seora
Caldwell.
Carly Beth neg con la cabeza.
Por nada. No tena ganas de contarle a su madre que se haba convertido en
el hazmerrer del colegio.
Ven aqu, quiero ensearte una cosa dijo la seora Caldwell tirando de Carly
Beth hacia la sala de estar.
De verdad que no estoy de humor, mam repuso la muchacha, resistindose
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. Es que
Venga! insisti la madre, hacindola avanzar por el pasillo. A Carly Beth
siempre le resultaba imposible discutir con su madre. Era como uno de esos
huracanes que lo arrasan todo a su paso. Mira! exclam la seora Caldwell
sonriendo y sealando la repisa de la chimenea.
Carly Beth sigui el recorrido de la mirada de su madre.
Si es una cabeza! exclam sorprendida.
Pero no una cabeza cualquiera aclar la seora Caldwell resplandeciente.
Venga, mrala de cerca.
Carly Beth dio unos pasos hacia la chimenea, sintiendo los ojos de la cabeza
clavados en ella. Tard todava unos instantes en reconocer el cabello castao liso, los
ojos marrones, la naricilla chata y las mejillas redondas.
Soy yo! exclam mientras se aproximaba.
S. A tamao natural dijo la seora Caldwell. Acabo de llegar de la clase
de arte en el museo. La he terminado hoy mismo. Qu te parece?
Carly Beth la cogi en sus manos y la examin atentamente.
Es igualita a m, mam, de veras. De qu est hecha?
De yeso blanco repuso su madre, quitndosela de las manos y sostenindola
para que Carly Beth se encontrara cara a cara consigo misma. Ten cuidado. Es
delicada. Est hueca, ves?
Carly Beth observ la cabeza con atencin y clav la mirada en sus propios ojos.
Es es un poco ttrico mascull.
Quieres decir que me ha salido muy bien? pregunt su madre.
No s, lo veo ttrico, simplemente repuso Carly Beth.
Hizo un esfuerzo por apartar los ojos de la reproduccin de s misma y vio que la
sonrisa de su madre haba desaparecido. La seora Caldwell pareca ofendida.
No te gusta?
S, claro que me gusta. Est muy bien, mam se apresur a contestar.
Pero, oye una cosa, cmo se te ha ocurrido hacer eso?
Porque te quiero respondi lacnica la seora Caldwell. Por qu va a ser?
Carly Beth, de verdad que tienes unas reacciones rarsimas. Me ha costado mucho
hacer esta escultura. Pensaba que
Lo siento, mam. Me gusta, de verdad insisti. Es que ha sido una
sorpresa, simplemente. Es fantstica. Es igualita a m. Es es que he tenido mal da,
nada ms.
Carly Beth mir de nuevo la escultura con atencin. Los ojos marrones sus
propios ojos marrones le devolvieron la mirada. El cabello castao reluca bajo los
rayos de sol que entraban por la ventana.
Me ha sonredo!, pens Carly Beth boquiabierta. Lo he visto! He visto cmo

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me sonrea!
No, tena que ser efecto de la luz. Era una cabeza de yeso blanco.
No te vuelvas a asustar tontamente, Carly Beth. Por hoy ya est bien de hacer el
ridculo.
Gracias por ensermela, mam dijo torpemente, apartando los ojos, y
aadi con una sonrisa: Dos cabezas es mejor que una, verdad?
Exacto coincidi la seora Caldwell animadamente. Ah, Carly Beth, el
disfraz de pato ya est listo. Lo he dejado encima de tu cama.
El disfraz de pato?
No te acuerdas que vimos un disfraz de pato en las galeras? La seora
Caldwell volvi a colocar cuidadosamente la escultura en la repisa de la chimenea.
Un disfraz que tena muchas plumas. Pensaste que sera divertido disfrazarte de pato
en Halloween, as que te he hecho uno.
Ah, s dijo Carly Beth. La cabeza le daba vueltas. De verdad iba a tener que
llevar un estpido disfraz de pato este Halloween?. Voy a echarle un vistazo.
Gracias.
Se le haba olvidado por completo lo del disfraz de pato. Este ao no quiero un
disfraz de nia mona, se dijo. Quiero algo que d miedo.
Haba visto unas mscaras terrorficas en el escaparate de una tienda nueva de
artculos para fiestas que haban abierto a unas manzanas del colegio. Estaba
convencida de que una de aquellas mscaras sera perfecta, pero ahora iba a tener que
ir por ah cubierta de plumas, aguantando las bromas de todo el mundo.
No era lgico. Por qu su madre tena que hacer caso de todo lo que deca? El
hecho de que le hubiera gustado un disfraz de pato que haba visto en una tienda no
quera decir que en Halloween quisiera ir vestida de pato ridculo.
Carly Beth titube antes de entrar en su cuarto. Le sorprendi que la puerta
estuviera cerrada. Ella nunca cerraba la puerta.
Prest atencin. Le pareci or que alguien respiraba al otro lado. Alguien o algo.
El sonido se volvi ms intenso. Carly Beth peg la oreja a la puerta. Qu haba en
su cuarto? Slo exista una manera de averiguarlo.
Al abrir la puerta se llev un susto tremendo y profiri un grito.

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CUAAAAC!
Un enorme pato blanco de ojos feroces, se abalanz sobre Carly Beth. Ella
retrocedi asustada, dando traspis. El pato consigui derribarla y la aplast contra el
suelo del pasillo.
CUAAAC! CUAAAC!
Lo primero que se le ocurri pensar, aterrorizada como estaba, fue que el disfraz
haba cobrado vida, pero enseguida se situ en la realidad.
Noah! Sal de encima! Trat de apartar al enorme pato de su pecho. Las
plumas le rozaron la nariz. Ay, que me haces cosquillas! Estornud. Venga,
Noah, sal de encima!
CUAAAC!
Hablo en serio, Noah! le grit a su hermano de ocho aos. Qu haces
con mi disfraz? Es que no sabes que es mo?
Slo me lo estaba probando le respondi Noah, mirndola fijamente con sus
ojos azules a travs de la mscara de pato blanca y amarilla. Te he asustado?
Qu va! minti Carly Beth. Venga, levanta, que pesas mucho!
Pero el nio se neg a moverse.
Por qu siempre quieres lo que es mo? inquiri furiosa Carly Beth.
No es verdad.
Y por qu te hace tanta gracia asustarme siempre?
Qu culpa tengo yo de que te asustes cada vez que hago muh!?
respondi con malicia.
Vamos, levanta!
El nio repiti unas cuantas veces ms la voz del pato mientras agitaba las alas, y
por fin se puso en pie de un salto.
Me puedo quedar el disfraz? Es muy chulo.
Carly Beth frunci el ceo y sacudi la cabeza.
Me has llenado de plumas, parece que ests en tiempo de muda.
De muda? Y eso qu quiere decir? pregunt Noah, quitndose la mscara.
Tena el cabello rubio hmedo de sudor y pegado a la cabeza.
Quiere decir que vas a ser un pato calvo le dijo Carly Beth.
Me da igual. Me puedo quedar el disfraz? insisti Noah, observando la
mscara. Me queda a la medida, de verdad.
No lo s respondi su hermana. A lo mejor. Entonces son el telfono
de su habitacin. Anda, vete por ah con la msica a otra parte le dijo mientras
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se apresuraba a contestar el telfono.


Al correr hacia el escritorio vio que tena la cama cubierta de plumas. El disfraz
no llegar a Halloween, pens.
Diga? Ah, hola, Sabrina. S, estoy bien.
Sabrina llamaba para recordarle que la feria cientfica del colegio era al da
siguiente, y que tenan que terminar el trabajo que iban a presentar, una reproduccin
del sistema solar hecha a base de pelotas de ping-pong.
Vente despus de cenar le dijo Carly Beth. Casi est terminado. Slo nos
queda pintarlo. Mi madre ha dicho que maana nos ayudar a llevarlo al colegio.
Charlaron un rato, y luego Carly Beth le confes:
Durante la comida, me he puesto furiossima, Sabrina. Por qu a Chuck y
Steve les divierte tanto hacerme esas cosas?
Sabrina guard silencio unos instantes.
Supongo que porque eres muy escandalosa repuso por fin.
Escandalosa?
Gritas enseguida explic Sabrina. Otra gente tambin se asusta, pero
arman menos jaleo.
Ya conoces a Chuck y Steve; no lo hacen con mala intencin, sino porque les
resulta divertido.
Pues a m no me parece nada divertido respondi Carly Beth malhumorada
. Y no pienso volver a asustarme. En serio. No pienso volver a gritar ni a
asustarme.
Todos los trabajos de ciencias estaban expuestos en el escenario de la sala de
actos para que el jurado los puntuara. La seora Armbruster, la directora, y el seor
Smythe, el profesor de ciencias, iban de un lado a otro de la exposicin tomando
notas en sus cuadernos.
El sistema solar que haban elaborado Carly Beth y Sabrina haba sobrevivido
desde casa al colegio en bastante buen estado. Plutn tena una pequea abolladura
que las chicas intentaron arreglar infructuosamente, y la Tierra se soltaba una y otra
vez de la cuerda que la sostena y rebotaba en el suelo, pero las dos coincidan en que
les haba quedado bastante bien.
Tal vez no resultara tan impresionante como el trabajo de Martin Goodman, que
haba construido todo un ordenador l solito, pero Martin era un genio y Carly Beth
imaginaba que los jueces no iban a pretender que todos los participantes fueran
genios.
Carly Beth ech un vistazo por el atestado y bullicioso escenario y vio otros
trabajos interesantes.
Mary Sue Chong haba hecho un brazo de robot electrnico capaz de levantar un
vaso y saludar, y Brian Baldwin haba presentado varias botellas de cristal llenas de
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un asqueroso lquido marrn que segn l eran residuos txicos.


Un chico haba hecho un anlisis qumico del agua potable de la ciudad, y otro
haba construido un volcn que hara erupcin cuando se acercaran los dos jueces.
Nuestro trabajo es bastante soso le susurr Sabrina a Carly Beth ante el
ordenador casero de Martin Goodman. No son ms que pelotas de ping-pong
pintadas y colgadas de cuerdas.
Pues a m me gusta dijo Carly Beth. Y hemos trabajado mucho para
hacerlo.
Ya s que hemos trabajado mucho en l, pero me sigue pareciendo soso
insisti Sabrina con voz malhumorada.
El volcn hizo erupcin con un surtidor de lquido rojo. Los jueces parecan
impresionados. Varios chicos lanzaron gritos de admiracin.
Ay, ay, ay, ya vienen susurr Carly Beth metindose las manos en los
bolsillos de los tejanos. La seora Armbruster y el seor Smythe se estaban
acercando con las sonrisas puestas, pero antes se detuvieron a contemplar un trabajo
de luz y cristales.
De repente, Carly Beth oy unas exclamaciones de sorpresa y preocupacin
procedentes de algn lugar situado a sus espaldas.
Mi tarntula! Se ha escapado mi tarntula! Reconoci la voz de Steve, que
repeta: Dnde est mi tarntula?
Algunos se pusieron a gritar, y otros se echaron a rer.
No pienso asustarme, se dijo Carly Beth tragando saliva con dificultad.
Le aterraban las tarntulas, pero esta vez estaba decidida a que no se le notara.
Mi tarntula! Se ha escapado! grit Steve por encima del vocero.
No pienso asustarme. No pienso asustarme, se repeta Carly Beth una y otra vez.
Pero entonces not un pellizco en la parte de atrs de la pierna, como una afilada
pinza en la piel. Carly Beth solt un agudo alarido de terror que reson en toda la
sala.

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Al intentar librarse de la tarntula con una fuerte patada derrib todo el sistema
solar, y las pelotitas de los planetas botaron por el suelo.
Quitdmela! Quitdmela! se pso a vociferar.
Para de una vez, Carly Beth! le suplic Sabrina. No pasa nada. No pasa
nada.
Carly Beth tard todava unos largos instantes en darse cuenta de que todo el
mundo se estaba riendo. El corazn le lata con fuerza. Se gir de pronto y vio a
Steve a cuatro patas detrs de ella. El chico imit un pellizco con los dedos y dijo
sonriente:
Te he pillado otra vez.
Nooo! exclam Carly Beth.
Entonces cay en la cuenta de que no exista ninguna tarntula y que Steve le
haba dado un pellizco en la pierna.
Levant la cabeza y vio que todos los chicos del escenario se estaban riendo, al
igual que la seora Armbruster y el seor Smythe.
Con un gruido furioso, Carly Beth lanz un puntapi al costado a Steve, pero
ste lo esquiv hacindose a un lado.
Aydame a recoger los planetas oy que le deca Sabrina.
La voz de Sabrina le llegaba desde muy lejos. Lo nico que oa con toda claridad
era los latidos de su corazn y las risas de los compaeros que la rodeaban. Steve se
haba puesto de pie. Chuck y l se encontraban uno junto a otro, sonriendo y estrechocndose las manos en alto en seal de victoria, como los jugadores de
baloncesto.
Aydame, Carly Beth le suplic Sabrina.
Pero ella dio media vuelta, baj del escenario de un salto y ech a correr por el
oscuro pasillo de la sala de actos.
Steve y Chuck me las van a pagar todas juntas, se propuso llena de rabia mientras
sus zapatillas de deporte resonaban en el suelo de cemento. Les pienso dar un buen
susto, un susto tremendo.
Pero, cmo?

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Bueno. A qu hora quedamos? pregunt Carly Beth sosteniendo el auricular


del telfono entre la barbilla y el hombro.
Sabrina medit un instante, al otro extremo de la lnea.
Qu te parece a las siete y media?
Era el da de Halloween. El plan consista en encontrarse en casa de Sabrina y
luego ir llamando a las puertas de todo el vecindario.
Cuanto antes empecemos, mejor, ms caramelos nos darn dijo Sabrina.
Te ha llamado Steve?
S, me ha llamado respondi Carly Beth lacnica.
Y te ha pedido perdn?
S, me ha pedido perdn respondi, poniendo los ojos en blanco. Despus
de hacerme quedar como una idiota delante de todo el colegio, de qu me sirve
ahora que me pida perdn?
Me parece que le saba mal.
Eso espero! exclam Carly Beth. Ha sido una broma de muy mal gusto.
S, desde luego coincidi Sabrina, pero tienes que admitir que result la
mar de gracioso.
No tengo que admitir nada! replic Carly Beth bruscamente.
Ha parado ya de llover? inquiri Sabrina, cambiando de tema.
Carly Beth separ la cortina para echar un vistazo por la ventana de su cuarto. El
cielo estaba gris, y los nubarrones flotaban bajos, aunque haba dejado de llover. El
asfalto brillaba bajo la luz de una farola.
S, ya no llueve. Tengo que dejarte. Hasta las siete y media dijo Carly Beth
rpidamente.
Eh, un momento. De qu vas disfrazada? pregunt Sabrina.
Es una sorpresa contest Carly Beth antes de colgar.
Y para m tambin ser una sorpresa, pens mirando desconsolada al disfraz de
pato, que estaba plegado sobre la silla del rincn.
Carly Beth haba pensado ir despus del colegio-a la tienda nueva de artculos
para fiestas y escoger la mscara ms horripilante que tuvieran, pero su madre haba
ido a esperarla a la salida y haba insistido en que se quedara en casa cuidando a
Noah un par de horas.
La seora Caldwell no regres hasta las cinco y cuarto. Ahora casi eran ya las seis
menos cuarto. Seguro que la tienda estara cerrada, pens Carly Beth frunciendo el
ceo ante el disfraz de pato.
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Se acerc al espejo y se pas el cepillo por el pelo.


Quiz valga la pena intentarlo, pens. A lo mejor hoy la tienda cierra tarde.
Abri el primer cajn de la cmoda y sac su monedero. Tendra suficiente
dinero para comprar una buena mscara?
Treinta dlares. Los ahorros de toda la vida.
Dobl cuidadosamente los billetes y los volvi a meter en el monedero. Luego se
lo puso en el bolsillo de los tejanos, cogi la chaqueta, baj rpidamente las escaleras
y sali a la calle.
El aire de la tarde era hmedo y fro. Carly Beth se subi la cremallera mientras
corra hacia la tienda. En la ventana delantera de la casa de al lado haban puesto una
calabaza iluminada, y del porche de la casa de la esquina pendan unos esqueletos de
papel.
El viento aullaba a travs de los rboles desnudos, cuyas ramas se agitaban y
entrechocaban como si se tratara de brazos huesudos.
Qu noche ms ttrica, pens Carly Beth.
Empez a correr ms deprisa. Un automvil pas a su lado en silencio y los faros
proyectaron una fantasmal luz blanquecina en la acera.
Carly Beth ech una mirada al otro lado de la calle y vio la vieja mansin de los
Carpenter, que se alzaba lgubre sobre el jardn oscuro y lleno de maleza. Todo el
mundo deca que en la destartalada casona merodeaban los espritus de la gente que
haba sido asesinada all haca cien aos.
Una vez Carly Beth oy unos alaridos procedentes de la mansin. Cuando tena la
edad de Noah, Steve, Chuck y otros chicos se desafiaron unos a otros a acercarse a la
mansin y llamar a la puerta. Carly Beth se fue corriendo a casa y nunca lleg a saber
si los dems tuvieron la valenta suficiente para hacerlo.
Ahora sinti un estremecimiento de miedo al pasar a toda prisa ante la casona.
Conoca al dedillo aquel barrio. Haba vivido all toda su vida, pero aquella noche le
pareca distinto. Sera el resplandor que haba dejado la lluvia? No. Era una
sensacin densa que reinaba en la atmsfera. Una pesada oscuridad. El espectral
resplandor anaranjado de las muecas que hacan las calabazas en las ventanas. Los
gritos silenciosos de los espritus y los monstruos que aguardaban el momento de su
liberacin la noche de Halloween.
Mientras intentaba apartar de su mente aquellos lgubres pensamientos, Carly
Beth dobl la esquina y divis la tiendecita. En el escaparate iluminado se vean dos
hileras de mscaras con los ojos perdidos en la calle.
Estaba abierta todava? Cruz los dedos, esper a que pasara un camin y
atraves la calzada al trote. Luego se detuvo un momento a ver las mscaras del
escaparate. Haba mscaras de gorilas, y monstruos, y una de extraterrestre con el
pelo azul.
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No estn mal, pens. Son bastante horrendas, aunque seguramente tendrn otras
ms espantosas dentro.
Las luces del interior estaban encendidas. Ech un vistazo por el cristal de la
puerta e intent accionar la manilla, que no se movi. Lo intent de nuevo. Tir de la
puerta hacia ella. Y luego empuj hacia dentro. Nada. No haba manera. Haba
llegado demasiado tarde. La tienda estaba cerrada.

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Carly Beth peg la cara al cristal para escudriar el interior. Las paredes de la
tiendecita estaban cubiertas de mscaras y daba la impresin de que todas tenan los
ojos clavados en ella.
Se estn riendo de m, pens sombramente. Se ren de m porque vengo
demasiado tarde, porque la tienda est cerrada y yo voy a llevar un ridculo disfraz de
pato.
Una sombra oscura avanz de repente por el cristal y obstruy la visin de Carly
Beth, que se qued sin respiracin y retrocedi de un salto.
Tard unos instantes en darse cuenta de que la sombra corresponda a un hombre,
un hombre vestido con un traje negro que la miraba fijamente con expresin de
sorpresa.
Est est cerrado? grit Carly Beth desde el otro lado del cristal.
El hombre le indic por seas que no la oa.
Descorri el pestillo y abri la puerta unos centmetros.
Quieres algo? pregunt lacnico. Tena el cabello negro y engominado, con
la raya en el medio y un finsimo bigotillo tambin negro.
Est abierto? pregunt Carly Beth tmidamente. Quisiera una mscara.
Es muy tarde dijo el hombre sin contestar la pregunta. Abri la puerta unos
centmetros ms y aadi: Normalmente cerramos a las cinco.
Es que necesito una mscara, la necesito de verdad le dijo Carly Beth con su
tono ms firme.
Los diminutos ojillos del hombre escrutaron los suyos sin alterar el gesto
inexpresivo de su rostro.
Entra dijo con voz queda.
Al pasar junto a l para penetrar en la tienda, Carly Beth vio que llevaba tambin
una capa negra. Debe de ser un disfraz de Halloween, se dijo. Seguro que
normalmente no la lleva. Se fij entonces en las mscaras que pendan de las dos
paredes.
Qu tipo de mscara buscas? pregunt el hombre, cerrando la puerta.
Carly Beth se sinti invadida por el miedo. Los ojos negros del hombre brillaban
como dos ascuas. Pareca un tipo rarsimo. Y all estaba ella, encerrada con l en
aquella tienda.
U una que d miedo tartamude.
El tendero se frot la barbilla pensativo, seal la pared y dijo:
La de gorila ha tenido mucho xito. El pelo es de verdad. Me parece que
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todava me queda una.


Carly Beth observ atentamente la mscara de gorila. Lo cierto era que no quera
ir de gorila. Estaba demasiado visto y no daba mucho miedo.
No tiene nada que d ms miedo?
El hombre se ajust la capa a los hombros del traje negro.
Qu te parece esa amarilla de las orejas puntiagudas? sugiri sealndosela
. Creo que es un personaje de La guerra de las galaxias. Si no me equivoco, an
me quedan unas cuantas.
No. Carly Beth subray la respuesta negando tambin con la cabeza.
Necesito algo que d autntico miedo.
Bajo el bigotillo del hombre se form una extraa sonrisa. Sus ojos se clavaron en
los de ella como si tratara de leerle el pensamiento.
Mira t misma dijo haciendo un gesto con el brazo extendido. Todo lo que
me queda est colgado de las paredes.
Carly Beth pase la mirada por las mscaras. Le llam la atencin una careta de
cerdo con largos colmillos y un hilillo de sangre chorreando del hocico. No est mal,
pens, pero no es del todo lo que quiero.
Al lado penda una mscara peluda de hombre lobo que luca unos afilados
colmillos. Demasiado visto tambin, decidi.
Ante sus ojos pasaron una careta verde de Frankenstein, otra de Freddy Kruegger
acompaada de una mano a la que no le faltaban largas cuchillas plateadas en el lugar
de los dedos, y otra de ET.
No son suficientemente terrorficas, pens Carly Beth, que empez a sentirse
desesperada. Necesito que cuando la vean Chuck y Steve se mueran de miedo.
Jovencita, lo lamento pero vas a tener que decidirte dijo el hombre de la capa
con suavidad. Se haba situado detrs del mostrador de la parte delantera de la tienda
y estaba dando vuelta a una llave en la caja registradora. En realidad est cerrado.
Perdone dijo Carly Beth. Es que
Antes de que pudiera terminar la frase son el telfono.
El hombre lo cogi rpidamente y comenz a hablar en voz baja de espaldas a
Carly Beth. sta se dirigi a la parte de atrs, observando las mscaras de camino.
Pas ante una careta de gato negro de largos y feos colmillos. Una mscara de
vampiro de cuya boca chorreaba sangre de un rojo vivo penda junto a la cabeza calva
del to Ftido de La familia Addams, que haca una mueca.
No es esto, no es esto, pens Carly Beth frunciendo el ceo.
Al ver una puerta estrecha ligeramente abierta en la parte de atrs de la tienda,
titube. Habra otra habitacin? Tendran ms mscaras all?
Ech un vistazo a la parte de delante. El hombre, envuelto en la capa, continuaba
hablando de espaldas a ella.

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Carly Beth dio un empujoncito a la puerta para asomarse. La puerta se abri con
un chirrido. Una tenue luz anaranjada baaba la sombra trastienda. Carly Beth
penetr en ella y se qued boquiabierta de asombro.

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Dos docenas de cuencas vacas observaban ciegamente a Carly Beth, que se


qued mirando atnita y horrorizada los rostros deformados.
Por fin cay en la cuenta de que eran mscaras, dos estantes llenos de mscaras,
pero eran tan espantosas, tan grotescas, tan reales, que la dejaron sin respiracin.
Carly Beth se aferr al marco de la puerta, reacia a entrar en la oscura trastienda.
Desde all observ las horripilantes mscaras envueltas en la luz anaranjada.
El cabello largo, estropajoso y amarillo de una de ellas caa sobre una abultada
frente verde. Una peluda cabeza de rata se asomaba entre la maraa con unos ojos
brillantes como dos gemas oscuras.
La de al lado tena una ua larga clavada en el hueco de un ojo. Un chorro de
sangre espesa resbalaba mejilla abajo.
De otra mscara parecan desprenderse pedazos de piel podrida bajo los cuales
aparecan huesos grisceos. Un enorme insecto negro, una especie de escarabajo
grotesco, se abra paso entre los putrefactos dientes verdes y amarillos.
El horror de Carly Beth se mezclaba con la alegra. Dio un paso hacia el interior
del cuarto y las tablas del suelo crujieron bajo sus pies. Dio otro paso hacia las
grotescas mscaras gesticulantes. Parecan reales, horriblemente reales. Los detalles
de las caras eran perfectos. La piel no pareca de goma ni de plstico sino autntica.
Son perfectas!, pens mientras el corazn le lata con fuerza. Son exactamente lo
que buscaba. Incluso colgadas ah resultan aterradoras.
Se imagin el momento en que Steve y Chuck la vieran acercarse con una de
aquellas mscaras en la oscuridad de la noche, y se imagin a s misma lanzando un
alarido espeluznante y saltando sobre uno de ellos desde detrs de un rbol. Se
imagin las expresiones horrorizadas del rostro de los chicos. Vio a Steve y Chuck
chillando de terror y huyendo a la carrera.
Perfecto! Perfecto! Cmo se iba a rer! Menuda victoria!
Carly Beth inspir profundamente y se acerc a los estantes. Sus ojos se
detuvieron en una espantosa mscara. Era una cabeza calva y llena de protuberancias,
con la piel de un ptrido amarillo verdoso. Los enormes ojos hundidos eran de un
espectral naranja fosforescente. Tena la nariz ancha y chata, aplastada como la de los
esqueletos. La boca, abierta, de labios oscuros, revelaba unos colmillos desiguales
propios de un animal.
Sin apartar la vista de la pavorosa mscara, Carly Beth alarg una mano hacia ella
y, no sin prevencin, le toc la ancha frente.
Al hacerlo, la mscara lanz un grito.
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Ahhh!
Carly Beth lanz un chillido y retir la mano.
La mscara la observaba con una mueca sonriente. Los ojos color naranja
centelleaban. Daba la impresin de que los labios retrocedan sobre la dentadura.
De pronto se sinti mareada. Qu pasa aqu?
Mientras se apartaba de las estanteras, tambalendose, se dio cuenta de que el
grito furibundo no proceda de la mscara. Vena de detrs de ella. Carly Beth se
volvi rpidamente y vio al propietario de la tienda que le lanzaba una mirada feroz
desde la puerta, envuelto en su capa. Sus ojos negros emitan destellos, y su boca
describa la curva descendente de un gesto amenazador.
Ah! Pensaba empez a decir Carly Beth, echando una rpida ojeada a la
mscara. Todava estaba confusa. El corazn le retumbaba en el pecho.
Lamento que las hayas visto dijo el hombre con voz ronca y malhumorada.
Dio un paso hacia ella y su capa roz el marco de la puerta.
Qu pretende hacer?, se pregunt Carly Beth sobresaltada. Por qu se me
acerca de esa manera? Qu me va a hacer?
Lo siento repiti el hombre con los ojillos negros clavados en los suyos, y
dio otro paso hacia ella.
Al retroceder y topar contra los estantes, Carly Beth se sobresalt y lanz un
grito.
Las pavorosas mscaras temblaron, como si estuvieran vivas.
Qu qu quiere decir? consigui preguntar tartamudeando. Yo yo
slo
Lamento que las hayas visto porque no estn a la venta explic el hombre.
Acto seguido pas junto a ella y enderez una de las mscaras sobre su soporte.
Carly Beth exhal un sonoro suspiro de alivio. l no pretenda asustarme, se dijo.
Soy yo la que me asusto sola.
Cruz los brazos sobre el pecho e intent tranquilizarse para que su corazn
recuperara el ritmo normal. Se hizo a un lado mientras el hombre continuaba
ordenando las mscaras, tocndolas con cuidado, alisndoles el pelo con una mano y
quitndoles tiernamente el polvo de la frente abultada y sangrante.
No estn a la venta? Por qu? pregunt Carly Beth con una vocecita
aguda.
Demasiado horripilantes le respondi el hombre antes de volverse sonriente
hacia ella.
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Pero eso es lo que yo busco. Quiero sa dijo ella sealando la que haba
tocado, la de la boca abierta y los horribles colmillos desiguales.
Demasiado horripilante repiti el hombre echndose la capa hacia atrs.
Pero si es Halloween! protest Carly Beth.
Tengo una de gorila que pone los pelos de punta dijo el hombre, indicndole
con un gesto que regresara a la tienda. Da un miedo atroz. Parece que est
aullando. Como es tan tarde, te la dejar a buen precio.
Carly Beth neg con la cabeza, manteniendo los brazos cruzados sobre el pecho
en un gesto desafiante.
Una careta de gorila no asustar a Steve y Chuck.
El hombre cambi de expresin.
A quin?
A mis amigos. Quiero sa insisti. Da tanto miedo que casi no me atrevo a
tocarla. Es perfecta.
No, demasiado horripilante repiti una vez ms el hombre, bajando los ojos
para mirarla. Pas la mano sobre la verde frente y agreg: No puedo hacerme
responsable.
Parece tan real! exclam Carly Beth. Se morirn del susto, estoy segura,
y as no volvern a asustarme.
Jovencita empez a decir el hombre, echando una mirada impaciente al
reloj. Insisto en que tienes que decidirte. Se me est acabando la paciencia y
Por favor! suplic Carly Beth. Por favor, vndamela! Mire, tenga. Se
meti la mano en el bolsillo de los tejanos y sac todo el dinero que llevaba.
Seorita
Treinta dlares dijo Carly Beth, metindole el fajo de billetes doblados en la
mano. Le doy treinta dlares. Es suficiente, verdad?
No es cuestin de dinero. Estas mscaras no estn a la venta. Con un suspiro
de exasperacin, se dirigi a la puerta que comunicaba con la tienda.
Por favor! La necesito! La necesito de verdad! implor Carly Beth
corriendo tras l.
Estas mscaras son demasiado reales insisti, sealando los estantes. Te lo
advierto
Por favor! Por favor!
El hombre cerr los ojos.
Te arrepentirs.
No, en absoluto, en absoluto! exclam Carly Beth, contentsima al ver que
estaba a punto de ceder.
El hombre abri los ojos y sacudi la cabeza, indeciso. Se meti el dinero en el
bolsillo de la chaqueta y a continuacin levant cuidadosamente la cabeza del estante,

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enderezndole las orejas, y se la entreg.


Gracias! exclam ella, cogindole ansiosa la mscara de las manos. Es
perfecta! Perfecta! La sostuvo de la nariz, suave y, sorprendentemente, caliente.
Gracias de nuevo! exclam mientras se apresuraba hacia la puerta, con el trofeo
en la mano.
Quieres una bolsa para llevarla? le grit el hombre, pero Carly Beth ya
haba salido de la tienda.
Cruz la calle y ech a correr hacia su casa. El cielo estaba completamente negro.
No haba ni una estrella. El pavimento relumbraba debido a la lluvia de la tarde.
sta va a ser la mejor noche de Halloween de toda la historia, pens alegremente,
porque esta noche me voy a vengar.
Se mora de ganas de saltar sobre Steve y Chuck. Se pregunt de qu iran
disfrazados. Haban hablado de pintarse la cara y el pelo de azul para disfrazarse de
pitufos. Soso, muy soso.
Carly Beth se par bajo una farola y sostuvo la mscara ante sus ojos, sujetndola
con las dos manos por las puntiagudas orejas. Pareca que la mueca iba dirigida a
ella; las dos hileras de colmillos torcidos sobresalan entre los abultados labios
viscosos. Entonces se la coloc cuidadosamente bajo el brazo y corri hasta su casa.
Al llegar al camino de acceso se detuvo y ech una mirada al edificio. Todas las
ventanas de la fachada estaban iluminadas y la luz del porche proyectaba un
resplandor blanco sobre el csped.
Tengo que probarla con alguien, pens impaciente. Tengo que comprobar qu
resultado da.
Le vino a la mente el rostro sonriente de su hermano.
Noah, claro dijo el voz alta. Noah se lo ha estado buscando.
Con cara de felicidad, Carly Beth recorri presurosa el camino, impaciente por
convertir a Noah en su primera vctima.

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Carly Beth entr silenciosa en el recibidor y dej caer la chaqueta al suelo. Dentro
de casa haca calor y haba un ambiente cargado. Un dulce aroma, el olor de
chocolate caliente, sali a su encuentro.
A mam le encanta celebrar todas las fiestas, pens sonriendo.
Atraves el recibidor de puntillas, sosteniendo la mscara ante s, y aguz el odo.
Noah, dnde ests? Dnde ests, conejillo de Indias?
Noah presuma siempre de que era mucho ms valiente que Carly Beth. Le pona
insectos en la espalda, le meta serpientes de goma en la cama, y haca cualquier otra
cosa que la asustara.
Oy pasos encima. Noah debe de estar en su cuarto, pens. Seguramente se estar
poniendo el disfraz de Halloween.
Su hermano haba decidido en el ltimo momento que ira de cucaracha. La
seora Caldwell tuvo que buscar a toda prisa por la casa los materiales necesarios
para fabricar las antenas y un caparazn para la espalda.
Bueno, al bichito le espera una sorpresa, se dijo Carly Beth con malicia,
examinando su mscara. Cuando vea esto, la cucaracha correr a refugiarse debajo
del fregadero.
Se detuvo al pie de las escaleras. Oa la msica a todo volumen que sala del
cuarto de Noah. Una vieja cancin heavy-metal.
Cogi la mscara por el cuello de goma, la levant con cuidado por encima de su
cabeza y se la puso despacio.
Sinti un calor sorprendente. La mscara le quedaba ms ajustada de lo que haba
imaginado al comprarla y tena un extrao olor acre, como de peridicos hmedos
que llevan aos en una buhardilla o en un garaje.
Se la cal hasta que alcanz a ver perfectamente por los agujeros de los ojos.
Luego alis el crneo desnudo y lleno de protuberancias, y dio los ltimos tirones al
cuello.
Debera haberme mirado al espejo, pens contrariada. Ahora no s si est bien.
Notaba la mscara muy apretada contra el rostro, y la respiracin retumbaba
ruidosamente en la chata nariz.
Hizo un esfuerzo por no prestar atencin al olor que la invada.
Se agarr con fuerza a la barandilla y subi las escaleras cautelosamente. Tena
que subir despacio, peldao a peldao, pues le costaba ver los escalones por los
agujeros.
La msica heavy-metal enmudeci en el momento en que pona el pie en el
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rellano. Carly Beth avanz sin hacer ruido por el pasillo y se detuvo ante la puerta de
Noah.
Con la cabeza pegada a la pared, se asom por la puerta de la bien iluminada
habitacin.
Noah estaba ante el espejo, colocndose las dos largas antenas en la cabeza.
Noah, vengo a por ti! grit Carly Beth.
Le sali una voz spera y grave, que en nada se pareca a la suya.
Ah! Noah se volvi, sobresaltado.
Ya te tengo, Noah! grit Carly Beth con voz profunda, ronca y perversa.
No! exclam su hermano con un sordo grito de protesta.
Carly Beth advirti cmo palideca, incluso bajo el maquillaje de cucaracha, y
penetr de un brinco en el cuarto con los brazos extendidos para agarrarlo.
No, por favor! suplic l aterrorizado. Quin eres? Cmo has entrado?
Ni siquiera me reconoce!, se dijo Carly Beth muy contenta. Y est muerto de
miedo.
Era la cara horrible, la voz cavernosa, o las dos cosas a la vez?
A Carly Beth le daba lo mismo. No caba duda de que la mscara era un xito!
Ya te tengo! grit, sorprendindose de lo aterradora que sonaba su voz
desde el interior de la mscara.
No, por favor! rog de nuevo Noah. Mam! Mam! Retrocedi hacia
la cama, temblando de arriba abajo. Las antenas oscilaban de miedo. Mam!
Socooorro!
Carly Beth se ech a rer, pero la risa sonaba como un rugido grave.
Soy yo, miedica! grit.
Qu? Noah la miraba fijamente, acurrucado todava junto a la cama.
Es que no has reconocido mis pantalones ni mi jersey? Soy yo, idiota!
anunci Carly Beth con voz ronca.
Pero esa cara esa mscara tartamude Noah. Me me ha dado un
susto de muerte. Oye Se la qued mirando boquiabierto. No pareca tu voz,
Carly Beth. Pensaba
Carly Beth tir del borde inferior de la mscara para quitrsela.
Estaba caliente y pegajosa, y ella jadeaba ruidosamente.
Tir con las dos manos, pero la mscara no se movi.
Alz los brazos hasta las orejas y tir de ellas, cada vez con ms violencia.
Intent quitarse la mscara tirando de la parte superior de la cabeza pero no se
movi.
Eh, no puedo quitrmela! grit. No puedo quitrmela!

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Pero qu pasa aqu? grit Carly Beth, tirando de la mscara con las dos
manos.
Para! La voz de Noah sonaba a enfado, pero en sus ojos se reflejaba el
miedo. Deja ya de hacer bromas, Carly Beth! Me das miedo!
No es ninguna broma dijo Carly Beth con su voz spera. Es que no
puedo quitarme es to.
Qutatelo de una vez! No tiene gracia! vocifer su hermano.
Carly Beth consigui meter con gran esfuerzo los dedos bajo el cuello de la
mscara. Luego la separ de su piel y se la quit.
Uf!
El aire de la habitacin era fresco y agradable. Sacudi el cabello liberado y le
lanz alegremente la mscara a Noah.
Es buena, eh? le dijo sonriendo.
Noah dej que la mscara cayera en la cama. Luego la cogi indeciso y la
examin.
De dnde la has sacado? pregunt golpeando con un dedo los horribles
colmillos.
De la nueva tienda de artculos para fiestas le contest ella secndose el
sudor de la frente. Uf, qu calor que da!
Puedo probrmela? pregunt Noah, introduciendo los dedos por los
agujeros de los ojos.
Ahora no, que tengo prisa respondi ella, y aadi riendo: Vaya cara de
susto que has puesto!
Su hermano le devolvi la mscara arrojndosela por el aire, ceudo.
Estaba fingiendo. Ya saba que eras t.
Por eso te has puesto a gritar como un poseso, verdad?
Yo no he gritado protest Noah. Era parte de la funcin. Lo he hecho por
ti.
Claro, claro murmur Carly Beth, y se dirigi a la puerta haciendo girar la
mscara en la mano.
Cmo has hecho para poner esa voz? le pregunt Noah.
Carly Beth se detuvo en la puerta y se volvi hacia su hermano. Su sonrisa dio
paso a una expresin de perplejidad.
Esa voz tan ronca es lo que daba ms miedo prosigui Noah, mirando
fijamente la mscara que sostena su hermana en la mano. Cmo lo has hecho?
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No lo s respondi Carly Beth pensativa. De verdad que no lo s.


Sonrea de nuevo mientras se diriga a su habitacin. La mscara funcionaba,
haba sido un gran xito.
Noah no quera admitirlo, pero cuando Carly Beth entr sbitamente en el cuarto,
rugiendo a travs de la espantosa mscara, peg un salto que a punto estuvo de dar
con la cabeza en el techo.
Atencin, Chuck y Steve, ahora os toca a vosotros!, se dijo ella alegremente.
Se sent sobre la cama y ech un vistazo al radiodespertador de la mesilla.
Dispona de unos minutos hasta la hora de encontrarse con todo el grupo delante de
casa de Sabrina, tiempo suficiente para pensar en la mejor manera de darles el susto
de su vida.
No quiero limitarme a aparecer de pronto ante ellos, pens Carly Beth, pasando
los dedos sobre los afilados dientes. Es demasiado aburrido. Quiero hacer algo que no
se les olvide, algo que recuerden toda la vida.
Acarici las puntiagudas orejas de la mscara y entonces se le ocurri una idea.

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Carly Beth sac el viejo palo de escoba del trastero y lo examin atentamente.
Perfecto, pens.
Comprob que su madre segua en la cocina. Estaba segura de que no le parecera
bien lo que estaba a punto de hacer. La seora Caldwell an crea que su hija iba a ir
disfrazada de pato.
Entr de puntillas a la sala de estar, se dirigi a la repisa de la chimenea y cogi la
cabeza de yeso que haba moldeado su madre.
Es igualita a m, reflexion Carly Beth sosteniendo la obra de arte a la altura de la
cintura y estudindola atentamente. Es tan natural! Mam es una autntica artista.
Coloc con mucho cuidado la cabeza en el extremo del palo de la escoba y la fue
cambiando de posicin hasta encontrar el punto de equilibrio. Seguidamente se la
llev ante el espejo del recibidor.
Parece que lleve mi propia cabeza en un palo, pens, admirando el efecto. En su
rostro se dibuj una amplia sonrisa y sus ojos centellearon de alegra.
Estupendo!
Apoy la cabeza y el palo en la pared y se enfund la mscara. De nuevo sinti el
extrao olor acre y la invadi el calor de la mscara. Cuando se la hubo puesto, la
mscara se peg a su piel.
Alz los ojos hacia el espejo y casi dio un respingo ante su propia imagen. Es
como una cara de verdad, pens, incapaz de apartar la mirada. No parece que mis
ojos miren por los agujeros sino que formen parte de la mscara.
Abri y cerr unas cuantas veces la horrible boca y comprob que se mova como
una boca autntica.
No parece en absoluto una mscara. Parece ms bien un rostro deformado,
repugnante.
Aplan con las dos manos la abultada frente y alis por encima su cabello.
Estupendo!, se repiti, sintindose todava ms alegre. Estupendo! La mscara
es perfecta.
No comprenda por qu el hombre de la tienda no se la quera vender. Era la
mscara ms aterradora, ms real y ms horrible que haba visto en su vida.
Esta noche ser el terror del barrio, se dijo, mirndose satisfecha en el espejo. Los
chicos soarn conmigo durante semanas, sobre todo Chuck y Steve.
Bueno, ya estoy lista dijo en voz alta, alegrndose al comprobar que haba
recuperado la voz ronca.
Cogi el palo de escoba, coloc con cuidado la cabeza en equilibrio sobre l y se
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dirigi a la puerta, pero la voz de su madre la detuvo.


Espera, Carly Beth! le grit la seora Caldwell desde la cocina. Quiero
ver cmo te est el disfraz de pato.
Uy! gru ella en voz alta. A mam no le va a gustar esto.

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Carly Beth se qued paralizada en la puerta, oyendo cmo se acercaban los pasos
de su madre por el pasillo.
A ver cmo te est, cario? iba diciendo la seora Caldwell. Te queda
bien?
Quiz debera haberle avisado de mi cambio de planes, pens Carly Beth,
sintindose culpable. Yo se lo hubiera contado, pero no quera hacerle dao. Ahora se
va a llevar un susto tremendo, y cuando vea que he cogido su escultura se pondr
furiosa y me obligar a dejarla otra vez donde estaba. Me lo va a estropear todo.
Es que tengo prisa, mam dijo Carly Beth con voz grave y spera desde
dentro de la mscara al tiempo que abra la puerta de la casa. Ya me vers luego.
No te cuesta nada esperar un segundo para ver cmo te queda el disfraz que te
he hecho dijo su madre, que dio la vuelta a la esquina y entr en el campo de
visin.
Estoy perdida, pens Carly Beth malhumorada. Me ha pillado.
Pero entonces son el telfono. El timbrazo retumb ruidosamente en el interior
de la mscara de Carly Beth. Su madre se detuvo y se volvi hacia la cocina.
Seguramente es tu padre desde Chicago. Ya te ver luego, Carly Beth. Ten
cuidado, eh? dijo su madre mientras se diriga hacia la cocina.
Carly Beth exhal un suspiro de alivio. Me ha salvado la llamada del telfono,
pens.
Tras colocar la cabeza de yeso en el extremo del palo de la escoba, cruz
rpidamente la puerta, la cerr de golpe y atraves al trote el jardn.
Haca una noche clara y fresca, y una plida media luna se alzaba por encima de
los rboles desnudos. Las grandes hojas marrones se arremolinaban en torno a sus
tobillos mientras se diriga hacia la acera.
Haba quedado con Chuck y Steve frente a casa de Sabrina. Qu ganas tena de
llegar!
La cabeza oscilaba y saltaba en el extremo del palo mientras corra. Los vecinos
de la esquina haban decorado la casa para Halloween. Las bombillas anaranjadas se
sucedan a lo largo del tejadillo del porche. Junto a la puerta haba dos grandes
calabazas huecas y sonrientes. Al final del sendero de entrada haban colocado un
gran esqueleto de cartn.
Me encanta Halloween!, pens de buen humor mientras cruzaba la calle hacia la
manzana donde estaba la casa de Sabrina.
Otras noches de Halloween haba sentido miedo. Sus amigos siempre le gastaban
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bromas pesadas. El ao anterior, Steve le haba metido una rata de goma que pareca
de verdad en la bolsa de los caramelos sin que se diera cuenta. Cuando Carly Beth
meti la mano en la bolsa, toc algo suave y peludo. Al sacar la rata lanz un chillido
con toda la fuerza de sus pulmones. Se llev tal susto que se le cayeron los caramelos
por toda la acera. A Chuck y Steve les hizo muchsima gracia, y a Sabrina tambin.
Siempre le echaban a perder la fiesta de Halloween. Les pareca divertidsimo asustar
a Carly Beth y hacerla gritar.
Pues este ao no ser yo la que grite, pens. Este ao ser yo la que los haga
gritar a ellos.
La casa de Sabrina estaba al final de la manzana. Mientras Carly Beth apresuraba
el paso, las ramas desnudas de los rboles se estremecan sobre su cabeza. La luna
desapareci tras una gran nube, y la tierra se oscureci.
La cabeza de yeso dio un salto y estuvo a punto de caer del palo de escoba. Carly
Beth aminor la marcha. Levant los ojos hacia la cabeza y sujet mejor el palo.
Los ojos de la escultura miraban al frente, como atentos ante cualquier problema
que pudiera surgir. En la oscuridad, la cabeza resultaba real. Los ojos y la boca
parecan moverse por efecto de las sombras que pasaban sobre ella mientras Carly
Beth avanzaba bajo las ramas de los rboles.
Al or unas risas, Carly Beth se volvi. Al otro lado de la calle, un grupo de nios
invada un porche bien iluminado. Bajo la luz amarillenta, Carly Beth alcanz a ver
un fantasma, una tortuga Ninja, un Freddy Kruegger y una princesa con un vestido
rosa de gala y una corona de papel de plata. Los nios eran pequeos, y dos madres
los vigilaban desde la acera.
Carly Beth observ cmo les daban caramelos, y luego prosigui su camino hasta
casa de Sabrina. Subi los escalones del porche y se detuvo en el tringulo de luz que
proyectaba la lmpara. Oa voces en el interior de la casa: Sabrina le gritaba algo a su
madre, y el televisor estaba encendido en la sala de estar.
Carly Beth se ajust la mscara con la mano libre, enderez la boca para
asegurarse de que los colmillos se vean bien y luego comprob que la cabeza de yeso
estaba correctamente colocada sobre el palo.
Alarg el brazo para llamar al timbre de casa de Sabrina pero se detuvo. Haba
odo voces a su espalda.
Se volvi y aguz la vista tratando de distinguir algo en la oscuridad. Por la acera
se acercaban dos chicos disfrazados que se iban dando empu-joncitos. Chuck y
Steve!
He llegado justo a tiempo, pens Carly Beth la mar de contenta. Baj del porche y
se agazap detrs de un arbusto bajo.
Bueno, chicos, preparaos para llevaros un buen susto, se dijo entusiasmada. El
corazn le lata con fuerza.

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Carly Beth se asom por encima del arbusto. Los dos chicos haban recorrido la
mitad del camino de entrada. Estaba demasiado oscuro para distinguir bien sus
disfraces. Uno de ellos llevaba una gabardina larga y un sombrero de fieltro y ala
ancha estilo Indiana Jones. Al otro no lo vea.
Carly Beth inspir profundamente y se prepar para plantarse ante ellos de un
salto. Agarr el palo de escoba con firmeza.
Se dio cuenta de que le temblaba todo el cuerpo y de que la mscara le daba
muchsimo calor, como si la hubiera calentado con su nerviosismo. Su respiracin
resonaba en la nariz chata.
Los muchachos avanzaban despacio por el camino, estorbndose el paso
mutuamente con los hombros, como dos delanteros de ftbol americano. Uno de ellos
dijo algo que Carly Beth no alcanz a or. El otro solt una sonora carcajada.
Carly Beth los observ en la oscuridad hasta que se situaron delante mismo del
arbusto.
Ahora!, se dijo en silencio.
Levant la cabeza de yeso con el palo de escoba y sali de un salto de su
escondite. Los muchachos dieron un grito, sobresaltados. Al advertir la mscara, se
quedaron con la boca abierta y los ojos desorbitados.
Un feroz aullido escap de la garganta de Car-ley Beth, un aullido que incluso la
asust a ella misma.
Al orlo, los dos chicos gritaron de nuevo. Uno de ellos incluso cay de rodillas al
suelo.
Ninguno de los dos poda apartar la vista de la cabeza que oscilaba sobre el palo y
que pareca mirarles furibunda.
Otro aullido escap de la garganta de Carly Beth. Empez bajo, como si viniera
de muy lejos, y luego atraves el aire, spero y grave, como el rugido de una bestia
enfurecida.
Nooo! grit uno de los chicos.
Quin eres? pregunt el otro. Djanos en paz!
Carly Beth oy unos pasos apresurados que aplastaban las hojas del camino. Alz
la vista y vio a una mujer enfundada en un grueso anorak que se acercaba corriendo.
Eh! Qu haces? la increp la mujer con voz aguda y airada. Por qu
asustas a mis nios?
Qu? Carly Beth trag saliva con dificultad y volvi a mirar a los dos
asustados muchachos. Espere! grit, dndose cuenta de que no eran Chuck y
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Steve.
Qu haces? repiti la mujer, sin aliento. Se acerc a los dos nios y les puso
las manos sobre los hombros. Estis bien?
S, estamos bien, mam dijo el que vesta gabardina y sombrero.
El otro nio llevaba la cara pintada de blanco y una narizota roja de payaso.
Nos nos ha saltado encima le explic ste a su madre, evitando la mirada
de Carly Beth, y nos ha dado un poco de miedo.
La mujer se volvi irritada hacia ella y levant un dedo acusador.
No tienes nada mejor que hacer que andar asustando a dos nios pequeos?
Por qu no te metes con los de tu edad?
Normalmente, Carly Beth se hubiera disculpado. Le hubiera explicado a la mujer
que se haba equivocado, que pretenda asustar a otros nios. Pero, oculta tras la
espantosa mscara, oyendo todava el extrao aullido que haba salido tan
inesperadamente de su garganta, no tena ganas de disculparse.
Se senta furiosa, y no saba por qu.
Fuera! aull, agitando el palo de escoba amenazadoramente. La cabeza, su
cabeza, miraba fijamente a los dos chicos.
Qu has dicho? pregunt la madre con la voz tensa. Qu has dicho?
He dicho que fuera! gru Carly Beth con una voz tan grave y aterradora
que se asust a s misma.
La mujer cruz los brazos sobre el grueso anorak y clav una mirada severa en
Carly Beth.
Quin eres? Cmo te llamas? exigi. Vives por aqu?
Vmonos, mam dijo el chico de la cara de payaso, tirando de la manga de
su madre.
S, venga, vmonos suplic su hermano.
Fuera! Os lo advierto! grit Carly Beth.
La mujer, con los brazos firmemente cruzados y los ojos clavados en Carly Beth,
no se movi de donde estaba.
Que hoy sea Halloween no te da derecho a
Mam, queremos ir a buscar ms caramelos pidi el payaso tirando con ms
fuerza de la manga. Venga!
Estamos perdiendo toda la noche! se quej su hermano.
Carly Beth respiraba con dificultad; el aire sala de la mscara en forma de fuertes
ronquidos.
Parezco un animal, pens sorprendida. Qu me est pasando?
Se senta cada vez ms furiosa. La respiracin le retumbaba en la mscara
demasiado ajustada y le arda la cara.
La rabia le bulla en el pecho. Le temblaba todo el cuerpo. Tena la sensacin de

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estar a punto de estallar.


Voy a hacer pedazos a esta mujer!, decidi Carly Beth.

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La voy a descuartizar! Le arrancar la piel!


Tens los msculos, se agach y se dispuso a saltar, pero antes de que le diera
tiempo a lanzarse sobre la mujer, los dos chicos se llevaron a su madre.
Vmonos, mam.
Venga, vmonos. Est loca!
S, estoy loca. Loca, loca, loca. La palabra se repeta como un rugido en la mente
de la muchacha. La mscara segua apretndole y le daba calor.
La mujer le dirigi una ltima mirada de desdn antes de volverse y alejarse
dando la mano a los dos nios.
Carly Beth se los qued mirando fijamente, resollando ruidosamente. Senta un
fuerte impulso de seguirlos, de asustarlos de verdad, pero un fuerte grito le hizo
volverse.
Sabrina estaba en el porche, apoyndose en la puerta y con la boca muy abierta
por la sorpresa.
Quin es? grit entrecerrando los ojos para tratar de ver en la oscuridad.
Iba vestida de mujer gato, con un traje gris y plateado y una careta tambin
plateada. Llevaba el cabello negro recogido en la parte de atrs y miraba fijamente a
Carly Beth.
No me reconoces? pregunt sta con voz spera a medida que se acercaba.
Adverta el miedo en los ojos de su amiga, que se aferraba con fuerza a la manilla
de la puerta, con medio cuerpo dentro de la casa.
Es que no me reconoces, Sabrina? Carly Beth agit la cabeza que
descansaba en el palo de escoba para darle una pista a su amiga.
Al darse cuenta de la cabeza, Sabrina se llev la mano a la boca para ahogar un
grito de terror.
Carly Beth! E eres t? tartamude. Sus ojos se trasladaron veloces de la
mscara a la cabeza y de nuevo a la mscara.
Hola, Sabrina gru Carly Beth. Soy yo.
Sabrina no poda apartar los ojos de ella.
Vaya mscara! exclam por fin. Es fantstica! De verdad. Te pone los
pelos de punta.
Muy bonito tu traje de mujer gato le dijo Carly Beth, acercndose ms a la
luz.
Sabrina tena los ojos puestos en lo alto del palo de escoba.
Y esa cabeza si parece autntica. De dnde la has sacado?
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Es mi cabeza de verdad brome Carly Beth.


Sabrina continu observndola.
Cuando la he visto
La ha hecho mi madre le explic, en la clase de arte.
Me ha parecido que era de verdad dijo Sabrina, estremecindose. Y esos
ojos, te miran de una manera
Carly Beth movi el palo para que la cabeza hiciera un gesto de asentimiento.
Y espera a que te vean Chuck y Steve! dijo Sabrina mientras observaba la
mscara.
Me muero de ganas, pens Carly Beth sombramente.
Dnde estn? pregunt echando una mirada a la calle.
Ha llamado Steve y ha dicho que llegarn tarde explic Sabrina. Tiene que
acompaar a su hermana pequea a hacer el recorrido antes de venir.
Carly Beth suspir decepcionada.
Podemos empezar sin ellos sugiri Sabrina. Ya nos alcanzarn.
Bueno accedi Carly Beth.
Me pongo la chaqueta y nos vamos dijo Sabrina.
Ech una ltima mirada a la cabeza que descansaba en el palo antes de
desaparecer en el interior de la casa.
El viento soplaba con fuerza mientras las dos amigas avanzaban por la acera. Las
hojas muertas se arremolinaban en torno a sus tobillos. Los rboles se inclinaban y
temblaban. La plida luna asomaba intermitente entre las nubes por encima de los
oscuros tejados. Sabrina le fue contando los problemas que haba tenido con el
disfraz. El primero que haba comprado tena una carrera en una pierna y tuvo que
devolverlo. Luego le cost encontrar una careta de gato adecuada.
Carly Beth permaneca silenciosa. No poda ocultar la decepcin que se haba
llevado al descubrir que Chuck y Steve no se iban a encontrar con ellas tal como
haban planeado.
Y si no nos alcanzan nunca?, se pregunt. Y si no los vemos?
Para Carly Beth, el nico objetivo de la noche era encontrarse con los dos chicos
y darles el susto ms brutal que hubieran tenido en su vida.
Sabrina le haba dado una bolsa para meter los caramelos. Mientras seguan
andando, Carly Beth agarraba la bolsa con una mano, y con la otra se esforzaba por
mantener la cabeza en equilibrio sobre el palo.
Dnde has comprado la mscara? No la habr hecho tu madre, verdad? Has
ido a la tienda nueva? Puedo tocarla?
Sabrina era muy parlanchina, pero aquella noche iba a conseguir el rcord de
charla ininterrumpida.
Carly Beth se detuvo complaciente para que su amiga pudiera tocar la mscara.
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Sabrina aplic los dedos a la mejilla pero los retir al instante.


Si parece que est tocando piel humana
Carly Beth solt una carcajada desdeosa que no haba odo hasta entonces.
Ahhh! De qu est hecha? pregunt Sabrina. No ser piel, verdad? Es
algn tipo de goma?
Supongo que s dijo Carly Beth.
Entonces, por qu est tan caliente? sigui preguntando Sabrina. Es
incmoda? Debes de estar sudando la gota gorda.
Carly Beth se sinti invadida por una ola de rabia. Solt la bolsa y el palo y
gru:
Cllate de una vez!
A continuacin lanz un salvaje alarido, agarr a Sabrina por el cuello con las dos
manos y empez a apretar.

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Sabrina profiri un grito de sorpresa e intent retroceder para deshacerse de las


manos de Carly Beth.
C Carly Beth! farfull.
Qu me est pasando?, se pregunt Carly Beth, mirando horrorizada a su amiga.
Por qu he hecho esto?
Te pill desprevenida! exclam riendo. Si hubieras visto la cara que has
puesto, Sabrina Pensabas que te iba a estrangular de verdad?
Sabrina se frot el cuello con una mano enguantada y dirigi a su amiga una
mirada ceuda.
Era broma? Pues me has dado un susto de muerte.
Carly Beth se ech a rer.
Represento mi papel, simplemente dijo en tono alegre, sealando la mscara
. Ya sabes, hay que crear el ambiente adecuado. Ja, ja! Me gusta asustar a la gente,
sabes? Normalmente soy yo la que me llevo unos sustos tremendos.
Recogi la bolsa y el palo y coloc la figura de yeso en el extremo. A
continuacin tom por el camino ms prximo hacia una casa bien iluminada, de una
de cuyas ventanas colgaba una pancarta en la que se lea: Feliz Halloween.
Cree que no ha sido ms que una broma?, se pregunt Carly Beth mientras
levantaba la bolsa y llamaba al timbre. Qu demonios estara haciendo yo? Por qu
me habr puesto tan furiosa de repente? Por qu habr atacado a mi mejor amiga de
esa manera?
Sabrina se situ a su lado mientras se abra la puerta. En el vano aparecieron dos
nios rubios de corta edad, chico y chica. Su madre lleg tras ellos.
Halloweeeen! gritaron Carly Beth y Sabrina al unsono.
Ay, qu mscara ms espantosa! dijo la madre a los dos nios, mirando a
Carly Beth con una sonrisa.
Y t de qu vas disfrazada, de gato? le pregunt el nio a Sabrina.
Sabrina se puso a maullar.
Soy una mujer gato.
La otra no me gusta dijo la nia a su madre. Me da mucho miedo.
No es ms que una mscara dijo la madre para tranquilizar a su hijita.
Es muy fea. Me da mucho miedo! insisti la nia.
Carly Beth se inclin hacia delante y acerc el grotesco rostro a la nia.
Te voy a comer! exclam amenazadora.
La nia empez a chillar y desapareci en el interior de la casa. Su hermano
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miraba a Carly Beth con los ojos como platos. La madre les ech rpidamente unas
chocolatinas en las bolsas.
No deberas haberla asustado. Tiene pesadillas dijo.
En lugar de disculparse, Carly Beth se dirigi al nio.
A ti tambin te voy a comer!
Oye! Basta ya! la ri la madre.
Carly Beth se ech a rer con una risa gutural, salt del porche y ech a correr por
el jardn.
Por qu has hecho eso? pregunt Sabrina mientras cruzaban la calle. Por
qu has asustado a esos nios de esa manera?
La mscara me ha obligado a hacerlo respondi Carly Beth. Lo dijo de
broma, pero en realidad la idea la inquietaba.
En las casas siguientes, Carly Beth se mantuvo en segundo plano y dej que
Sabrina hablara por las dos. En una de ellas un hombre de mediana edad, que llevaba
un viejo jersey azul fingi que la mscara de Carly Beth le daba miedo. Su esposa
insisti en que las muchachas entraran en la casa para que su anciana madre pudiera
ver los fantsticos disfraces.
Carly Beth gru ruidosamente, pero sigui a Sabrina al interior. La anciana las
contempl inexpresiva desde su silla de ruedas. Carly Beth solt un aullido pero no
caus impresin alguna en la mujer.
Camino de la puerta, el hombre del viejo jersey les dio una manzana verde a cada
chica. Cuando hubieron llegado a la acera, Carly Beth se volvi, ech el brazo hacia
atrs y lanz con todas sus fuerzas la manzana contra la casa.
No soporto que me den manzanas en Ha-lloween! anunci Carly Beth
enojada. Sobre todo verdes!
Carly Beth, no s qu te pasa dijo Sabrina mirando a su amiga con
preocupacin. No pareces t.
No, ya no soy una ratita asustada digna de compasin, pens con amargura.
Dmela le orden a Sabrina, agarrando la manzana que llevaba en su bolsa.
Oye, ya est bien! protest su amiga.
Pero Carly Beth ech el brazo hacia atrs y lanz tambin la manzana de Sabrina,
que produjo un ruido metlico al chocar contra el canaln de aluminio.
El hombre del jersey viejo asom la cabeza por la puerta.
Eh! Qu pasa con vosotras?
Corre! grit Carly Beth.
Las dos muchachas echaron a correr a toda velocidad calle abajo y no se
detuvieron hasta perder de vista la casa. Sabrina sujet entonces a su amiga por los
hombros mientras intentaba recuperar el aliento.
Ests loca! jade. Ests completamente loca!
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El que lo dice lo es! anunci Carly Beth en tono de broma.


Las dos amigas se echaron a rer.
Carly Beth escudri aquel trecho de calle en busca de Chuck y Steve. Vio en la
esquina un gru-pito de nios disfrazados, pero ni rastro de los dos muchachos.
Unas casitas ms pequeas y ms juntas se alineaban a los dos lados de aquel
tramo de calle.
Por qu no nos separamos? propuso Carly Beth apoyndose en el palo de
escoba. As conseguiremos ms dulces.
Sabrina dirigi a su amiga una mirada recelosa.
Pero si no te gustan los dulces
Carly Beth corra ya por el camino que conduca a la primera casa. La cabeza de
yeso se agitaba en el palo.
sta es mi noche, pens Carly Beth, mientras reciba una chocolatina de la mujer
sonriente que abri la puerta. Esta es mi noche.
Sinti un cosquilleo de emocin que no haba experimentado jams y una extraa
sensacin que no poda describir. Un apetito
Unos minutos ms tarde, con la bolsa casi llena, lleg al final de la manzana. Al
alcanzar la esquina dud entre cruzar al otro lado de la calle o continuar en la
manzana siguiente.
Se dio cuenta de que estaba muy oscuro. La luna haba vuelto a ocultarse detrs
de unas grandes nubes. La farola de la esquina estaba apagada, con la bombilla
posiblemente fundida.
Enfrente, cuatro chiquillos se acercaban riendo a una casa que tena una calabaza
iluminada en el porche.
Carly Beth se ocult en la oscuridad. Oa voces, voces de nio. Seran Chuck y
Steve? No, eran unas voces desconocidas que discutan a qu puerta deban llamar a
continuacin. Uno de ellos quera volver a su casa para llamar a un amigo.
Y si os doy un susto, chicos?, pens Carly Beth mientras una amplia sonrisa se
dibujaba en su rostro. Y si os doy una razn para que no se os olvide esta noche de
Halloween?
Esper, escuchando atentamente, hasta que estuvieron cerca. Ahora los vea. Eran
dos momias, con las cabezas envueltas en vendas. Ms cerca, ms cerca. Esper el
momento oportuno. Entonces salt de las sombras, profiriendo un gruido salvaje que
hendi el aire.
Los dos muchachos retrocedieron de un salto.
Eh! Uno de ellos intent gritar, pero la voz se le quebr en la garganta.
Al otro se le cay la bolsa de golosinas. Cuando se agach a recogerla, Carly Beth
se la arranc de la mano con un movimiento rpido y ech a correr.
Vuelve!

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Es ma!
Eh!
Sus voces sonaban agudas y asustadas.
Mientras cruzaba la calle corriendo, Carly Beth se volvi para ver si la seguan.
No. Estaban demasiado asustados. Se haban quedado muy jun-titos en la esquina,
gritndole.
Con la bolsa de caramelos firmemente agarrada con la mano libre, Carly Beth
ech la cabeza hacia atrs, riendo. Era una risa cruel, una risa triunfante, una risa que
no haba odo jams. Vaci el contenido de la bolsa del chico en la suya y la lanz al
suelo. Estaba satisfecha, muy satisfecha. Y se senta fuerte, lista para continuar la
diversin.
Venga, Chuck y Steve, pens. Ahora os toca a vosotros.

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Carly Beth dio con Chuck y Steve unos minutos ms tarde. Estaban en la acera de
enfrente, aprovechando la luz de la entrada de una casa para examinar el contenido de
las bolsas de golosinas.
Carly Beth se ocult tras el grueso tronco de un viejo rbol prximo a la acera. El
corazn comenz a latirle con fuerza mientras los espiaba.
Ninguno de los dos chicos se haba molestado en ponerse un autntico disfraz.
Chuck llevaba un pauelo anudado a la cabeza y un antifaz. Steve se haba pintado
gruesas rayas negras en la frente y las mejillas, y se haba puesto una gorra de tenis
vieja y una gabardina medio rota.
Ir de vagabundo?, se pregunt Carly Beth.
Observ cmo revolvan en el interior de las bolsas y se dio cuenta de que
llevaban bastante rato dando vueltas porque las tenan bastante llenas.
De repente Steve mir hacia donde se encontraba ella. Carly Beth retir
bruscamente la cabeza detrs del tronco. La habra visto? No.
No lo eches a perder ahora, se dijo. Hace mucho que esperas este momento. Hace
mucho que esperas el momento de hacerles pagar por todas las veces que te han
asustado a ti.
Carly Beth vio que los dos chicos se encaminaban al porche de la casa siguiente.
En su impaciencia por salir de detrs del rbol, a punto estuvo de tropezar con el palo
de escoba. Cruz la calle corriendo y se agazap detrs de un seto bajo.
Saltar sobre ellos cuando regresen por el camino. Caer encima mismo y les dar
un susto de muerte, pens.
El seto despeda un dulce olor a pino. Todava estaba hmedo por la lluvia de la
maana. El viento agitaba las hojas. Qu era aquel extrao silbido? Carly Beth tard
unos largos instantes en darse cuenta de que se trataba de su propia respiracin. De
pronto empezaron a asaltarle las dudas.
Esto no va a funcionar, pens, agazapndose ms an tras el tembloroso seto. Soy
una perfecta idiota. Una mscara no va a asustar a Chuck y Steve.
Les saltar encima y se reirn de m, como siempre. Se echarn a rer y dirn:
Hola, Carly Beth. Qu guapa ests! Y luego le contarn a todo el colegio que yo
crea que estaba horripilante, pero que ellos me reconocieron enseguida, que soy una
tonta de remate. Y todo el mundo se reir un buen rato a mis expensas. Por qu se
me habr ocurrido que esto poda funcionar? Por qu habr pensado que era tan
buena idea?
Agazapada detrs del seto, Carly Beth percibi cmo iba creciendo su enfado
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contra s misma y contra los chicos.


Estaba sofocada bajo la espantosa mscara. Su corazn palpitaba ruidosamente.
Respiraba deprisa, y el aire silbaba dentro de la narizota.
Chuck y Steve se estaban acercando. Oa crujir la grava del camino de entrada
bajo sus zapatillas deportivas. Carly Beth tens los msculos de las piernas, inspir
profundamente y se prepar para saltar.
All voy!

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Pareca que todo ocurra a cmara lenta. Los dos muchachos rebasaron despacio
el seto. Hablaban animadamente entre ellos, pero a Carly Beth sus voces le sonaban
graves y lejanas. Se levant, sali de detrs del seto y lanz un chillido con todas sus
fuerzas.
Incluso bajo la tenue luz alcanz a ver con claridad la reaccin de sus amigos.
Los muchachos pusieron los ojos en blanco, abrieron la boca y levantaron
bruscamente las manos por encima de la cabeza. Steve dio un grito. Chuck agarr la
manga de su amigo.
El chillido de Carly Beth reson por todo el jardn, como suspendido en la
oscuridad.
Todo se mova muy despacio, tan despacio que Carly Beth vea cmo le
temblaban las cejas a Chuck, y se le agitaba barbilla. Vio el resplandor del miedo en
los ojos de Steve, que pasaban de la mscara a la cabeza apoyada en el palo de
escoba. Carly Beth la sacudi amenazadora. Steve lanz un gemido de terror. Chuck
la mir boquiabierto, con ojos aterrados.
Carly Beth! Eres t? consigui decir por fin.
Carly Beth profiri un grito animal pero no contest.
Quin eres? pregunt Steve con voz temblorosa.
Me me parece que es Carly Beth le aclar Chuck. Ests ah dentro,
Carly Beth?
Steve solt una risa tensa.
Vaya susto!
Carly Beth, eres t? inquiri Chuck de nuevo.
Carly Beth agit l palo y seal la cabeza.
Es la cabeza de Carly Beth les dijo con voz gutural.
Qu? Los dos muchachos levantaron los ojos, desconcertados.
Es la cabeza de Carly Beth repiti ella despacio, hacindola oscilar hacia
ellos. Daba la sensacin de que los ojos pintados en la cara esculpida lanzaban
destellos hacia los chicos. La pobre Carly Beth no quera quedarse sin cabeza esta
noche, pero de todos modos, se la he arrancado.
Los muchachos no podan apartar la vista de la cabeza. Steve solt otra tensa
risita y mir intensamente a Carly Beth con expresin confusa.
Eres Carly Beth, verdad? Cmo consigues hacer esa voz tan rara?
sta es vuestra amiga Carly Beth gru ella, sealando la cabeza del palo.
Esto es todo lo que queda de ella.
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Chuck trag saliva con dificultad. Tena los ojos pegados a la cabeza oscilante.
Steve miraba fijamente la mscara de Carly Beth.
Dadme los caramelos les orden Carly Beth, sorprendida por el duro tono de
su voz.
Qu? exclam Steve.
Que me los deis. Ahora mismo, o vuestras cabezas irn a parar al palo.
Los dos muchachos soltaron unas risitas agudas.
No es broma! rugi Carly Beth.
Las furiosas palabras interrumpieron de golpe sus risas.
Djanos ya, Carly Beth dijo Chuck, con los ojos entrecerrados de miedo.
Venga, mujer dijo Steve en voz baja.
Dadme las bolsas insisti Carly Beth sin inmutarse, o vuestras cabezas
adornarn mi palo.
Inclin la escoba amenazadoramente hacia ellos. Los tres miraron con atencin el
rostro de ojos oscuros, los tres observaron el rostro inmvil, el rostro que tanto se
pareca al de Carly Beth Caldwell.
Un vientecillo repentino remoline en torno a ellos e hizo oscilar la cabeza en el
extremo del palo.
Los tres vieron entonces cmo parpadeaba la cabeza de yeso. Una vez. Dos veces.
Los ojos castaos parpadeaban, y los labios se separaban con un ruido seco y spero.
Carly Beth estaba paralizada por el horror y al igual que los chicos tena los ojos
clavados en la cara de yeso. Los tres vieron cmo se movan los labios y oyeron el
crujido seco. Los tres vieron cmo se apretaban los labios oscuros y volvan a
separarse. Los tres vieron cmo la oscilante cabeza formaba en silencio las palabras:
Ayudadme. Ayudadme.

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Presa del pnico, Carly Beth solt el palo de escoba, que se estrell contra el
suelo junto a Chuck. La cabeza rod bajo el seto.
Ha ha hablado! grit Steve.
Chuck gimote casi en silencio.
Los dos muchachos soltaron las bolsas de golosinas y echaron a correr. Sus
zapatillas deportivas resonaban con fuerza contra la acera. El viento form un
remolino en torno a Carly Beth, como para sostenerla donde estaba.
Senta deseos de echar la cabeza atrs y lanzar un chillido. Senta deseos de
arrancarse el chaquetn y surcar la noche volando. Senta deseos de subirse a un
rbol, saltar a un tejado y aullar al cielo negro y sin estrellas.
Permaneci inmvil, dejando que el viento soplara a su alrededor. Los muchachos
haban desaparecido, haban huido aterrorizados.
Terror! Carly Beth lo haba logrado, casi los haba matado del susto. Jams
olvidara las miradas horrorizadas de sus rostros, el miedo y la incredulidad que
brillaban en sus ojos oscuros. Jams olvidara la sensacin de triunfo, la emocionante
dulzura de la venganza.
Por un momento fue consciente de que tambin ella haba sentido miedo. Se
haba imaginado que la cabeza que sostena con el palo haba cobrado vida,
parpadeaba y les hablaba en silencio.
Por un momento se le haba contagiado el miedo. Haba cado en el embrujo de su
propia treta. Pero la cabeza no haba cobrado vida, naturalmente, se dijo para
tranquilizarse. Los labios no se haba movido, no haban suplicado en silencio
Ayudadme! Ayudadme!. Tenan que ser las sombras, las sombras proyectadas por
la luz de la luna, que apareca por detrs de las cambiantes nubes negras.
Dnde estaba la cabeza? Dnde estaba el palo que haba dejado caer? Ahora ya
no importaba, no le servan de nada. Carly Beth haba alcanzado la victoria.
Ech a correr desenfrenadamente por los jardines, saltando setos y arbustos,
volando sobre el suelo firme y oscuro. Corra como una posesa dejando atrs las
casas que se alzaban a ambos lados. Las violentas rfagas de viento formaban
remolinos y ella giraba tambin, brincando sobre las aceras, atravesando las matas,
remontndose con el viento como una hoja desvalida.
Con la abultada bolsa de golosinas en la mano pas ante sorprendidos grupos de
nios, calabazas iluminadas y esqueletos tambaleantes.
Corra con todas sus fuerzas, casi sin aliento. Entonces se detuvo, resollando
intensamente, y cerr los ojos a la espera de que su corazn dejara de golpearle el
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pecho, de que la sangre dejara de palpitar en sus sienes. De pronto una mano a sus
espaldas la agarr bruscamente por el hombro.

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Carly Beth dio un chillido y se volvi, sobresaltada.


Sabrina! exclam sin aliento.
Sabrina la solt sonriente.
Llevo horas buscndote la rega. Dnde has estado?
Su supongo que me he perdido respondi Carly Beth, esforzndose por
recuperar la respiracin.
Estabas all y de repente desapareciste dijo Sabrina, retocando la posicin de
la careta sobre el cabello oscuro.
Cmo te ha ido? pregunt Carly Beth tratando de hablar con su voz normal.
Se me ha roto el traje se quej Sabrina con espresin ceuda, tirando de la
tela de una pernera para ensersela a su amiga. Me he enganchado en un
asqueroso buzn.
Qu rabia! se compadeci Carly Beth.
Has asustado a alguien con esa mscara? inquiri Sabrina sin dejar de
tocarse el desgarrn de la pernera.
S, a unos cuantos nios respondi Carly Beth sin darle importancia.
Es realmente horrible.
Por eso la escog.
Se echaron a rer.
Has conseguido muchos caramelos? pregunt Sabrina. Cogi la bolsa de su
amiga y mir en el interior. Caramba! Menudo botn!
He llamado a muchas casas.
Pues vamos a la ma a ver qu nos han dado propuso Sabrina.
Muy bien, de acuerdo. Carly Beth sigui a su amiga al otro lado de la calle.
A no ser que quieras llamar a unas cuantas casas ms sugiri Sabrina,
detenindose en mitad de la calzada.
No, ya tengo bastante.
Esta noche ya he hecho todo lo que quera hacer, pens Carly Beth con una
sonrisa en los labios. Se pusieron nuevamente en marcha. A pesar de que el viento
soplaba en contra, Carly Beth no senta fro. Pasaron corriendo a su lado dos nias
ataviadas con unos vestidos llenos de adornos, muy maquilladas y con unas graciosas
pelucas rubias que parecan mochos. Una de ellas se detuvo al ver la mscara de
Carly Beth, lanz un grito sofocado y ech a correr detrs de su amiga.
Has visto a Steve y Chuck? pregunt Sabrina. Yo los he buscado por
todas partes. No he hecho otra cosa. Me he pasado la noche entera buscndoos a
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todos, a ti, a Steve y Chuck Cmo es que no nos hemos encontrado?


Carly Beth se encogi de hombros.
Yo los he visto hace poco rato. All atrs dijo sealando con la cabeza.
Son unos gallinas.
Steve y Chuck? La expresin de Sabrina se ti de sorpresa.
S, cuando han visto mi mscara han echado a correr le explic Carly Beth,
riendo. Gritaban como chiquillos.
Sabrina se ech tambin a rer.
No me lo creo! exclam. Siempre se estn haciendo los duros y
Los he llamado, pero han seguido corriendo dijo Carly Beth sonriente.
Qu raro!
S, es raro coincidi Carly Beth.
Saban que eras t? pregunt Sabrina.
Su amiga se encogi de hombros.
No lo s. Me han mirado y han echado a correr como conejos.
Pues me haban dicho que pensaban darte un susto confes Sabrina. Iban a
acercarse por detrs sin que te dieras cuenta y hacer ruidos raros o algo as.
Pues es difcil acercarse a alguien por detrs cuando ests huyendo, muerto de
miedo dijo Carly Beth con una risita.
La casa de Sabrina estaba ya a la vista, y Carly Beth se pas la bolsa de golosinas
a la otra mano.
A m me han dado algunas cosas muy buenas declar Sabrina, echando un
vistazo a la bolsa y sin dejar de andar. Tena que recoger mucho porque he de
repartirlo con mi prima, que est con la gripe y no ha podido salir.
Pues yo no pienso repartir lo mo dijo Carly Beth. Noah ha salido con sus
amigos. Seguramente llegar a casa con caramelos para todo un ao.
Este ao la seora Connelly me ha vuelto a dar galletas y palomitas de maz.
Voy a tener que tirarlo todo dijo Sabrina suspirando. Mi madre no me deja
comer nada que no vaya envuelto. Tiene miedo de que algn loco lo haya
envenenado. El ao pasado tuve que tirar muchas cosas buenas.
Sabrina llam a la puerta de su casa. Unos segundos ms tarde abri su madre y
entraron.
Vaya mscara, Carly Beth dijo, mirndola atentamente. Cmo os ha ido?
Bien, me parece respondi Sabrina.
Bueno, acurdate de
de tirar todo lo que no vaya envuelto la interrumpi Sabrina con
impaciencia.
En cuanto la seora Masn hubo regresado al estudio, las dos muchachas
pusieron las bolsas boca abajo y las vaciaron sobre la alfombra de la sala de estar.

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Eh, mira! Una chocolatina Milky Way! exclam Sabrina, cogindola del
montn. Mi preferida!
stas no me gustan nada declar Carly Beth sosteniendo una enorme piruleta
azul. La ltima vez que intent comerme una, se me qued la lengua hecha polvo.
Y la ech al montn de su amiga.
Muchsimas gracias! dijo Sabrina con sarcasmo. Se quit la careta y la
lanz al suelo. Estaba sofocada. Agit la cabellera negra y agreg: Bueno, as estoy
mucho mejor. T no quieres quitarte la mscara? Debes de estar muerta de calor ah
dentro!
S, buena idea. Carly Beth se haba olvidado de que llevaba puesta la
mscara.
Levant las dos manos y tir de las orejas.
Ay! La mscara no se movi. Tir por la parte de arriba de la cabeza. Luego
intent ensancharla por las mejillas. Aaay!
Qu pasa? pregunt Sabrina, concentrada en clasificar las golosinas en
montones.
Carly Beth no respondi. Intent separar la mscara por la parte del cuello. Luego
volvi a tirar de las orejas.
Carly Beth! Qu te pasa? pregunt de nuevo Sabrina, levantando la vista
de las golosinas.
Aydame! suplic Carly Beth con voz chillona y asustada. Por favor,
aydame! La mscara! No puedo quitrmela!

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Sabrina, arrodillada sobre la alfombra, levant la vista de los montones de dulces.


Carly Beth, deja de hacer tonteras.
No estoy haciendo tonteras replic ella con firmeza, la voz cargada de
pnico.
Todava no te has cansado de asustar a la gente esta noche? dijo Sabrina.
Cogi una bolsa de plstico transparente llena de confites y aadi: No s si mi
madre me dejar quedarme con esto. Al fin y al cabo est envuelto.
No lo hago para asustarte. Va en serio! grit Carly Beth. Tir de las orejas
de la mscara pero sin resultado.
Sabrina ech a un lado la bolsa de confites y se puso de pie de un salto.
De verdad que no puedes quitrtela?
Carly Beth dio un estirn a la barbilla de la mscara.
Aaay! exclam. Me parece que la tengo pegada a la barbilla. Aydame.
Vamos a quedar como unas tontas si tenemos que llamar a los bomberos para
que te saquen la mscara ri Sabrina.
A Carly Beth no le hizo ninguna gracia. Agarr la parte superior de la mscara
con las dos manos y tir con todas sus fuerzas, pero no consigui moverla.
La sonrisa de Sabrina se borr de su rostro. Se acerc a su amiga.
No ests haciendo teatro, verdad?
Carly Beth neg con la cabeza.
Venga la inst con impaciencia. Aydame a tirar.
Sabrina agarr la mscara por la parte de arriba.
Qu caliente! exclam. Debes de estar ahogndote ah dentro.
T, tira! la apremi Carly Beth.
Sabrina tir.
Ay, no tan fuerte que me haces dao! protest Carly Beth.
Sabrina lo volvi a intentar con ms suavidad, pero la mscara sigui sin
moverse. Baj las manos y tir de las mejillas.
Ay! La tengo pegada a la cara.
De qu est hecha? pregunt Sabrina, mirando atentamente la careta. No
parece de goma. Al tocarla da la sensacin de que es piel.
Me da lo mismo de qu est hecha gru Carly Beth. Lo nico que quiero
es quitrmela. Quiz deberamos cortarla. S, con unas tijeras.
Y estropearla? pregunt Sabrina extraada.
Me da igual! exclam Carly Beth tirando con furia. Me da exactamente
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lo mismo! Lo nico que quiero es quitarme esto de encima porque me voy a poner
histrica!
Sabrina le puso una mano tranquilizadora en el hombro.
Bueno, vamos a probar otra vez. Si no podemos, la cortamos.
Entrecerr los ojos para observar atentamente la mscara.
Habra que meter las manos por debajo y separarla dijo pensando en voz alta
. Si consigo meter las manos por el cuello podr ensancharla y empujarla hacia
arriba.
Pues venga, date prisa suplic Carly Beth.
Pero Sabrina no se movi. Al mirar la mscara se qued con la boca abierta y los
ojos llenos de sorpresa.
Qu pasa, Sabrina? pregunt Carly Beth.
Sabrina no respondi; se limit a pasar los dedos por la garganta de su amiga.
Luego se situ detrs de ella y le pas los dedos por la nuca.
Qu pasa? Qu ocurre? pregunt Carly Beth con voz aguda.
Sabrina frunci el ceo y se alis el pelo, con expresin concentrada.
Carly Beth dijo por fin, aqu pasa algo muy raro.
A qu te refieres?
No hay borde.
Cmo? Carly Beth se llev las manos bruscamente al cuello y se lo palp
frentica. Qu quieres decir?
Que no hay lnea de separacin respondi Sabrina con voz temblorosa. No
puedo meter la mano por ningn sitio.
Eso es absurdo! grit Carly Beth. Sigui palpndose el cuello, tirando de la
piel hacia arriba, buscando el borde inferior de la mscara. Es absurdo! No tiene
sentido!
Sabrina se llev las manos a la cara, con los rasgos desfigurados por el terror.
Es absurdo! Absurdo! repeta Carly Beth con voz aterrada.
Pero al explorar desesperadamente su cuello con dedos temblorosos se dio cuenta
de que su amiga tena razn. La mscara ya no tena borde inferior. No terminaba en
ningn sitio. No exista espacio entre la mscara y la piel de Carly Beth. La mscara
se haba convertido en su rostro.

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Las piernas le temblaban al dirigirse al espejo del recibidor. Carly Beth segua
palpando frenticamente con las manos el contorno de su cuello mientras se acercaba
al gran espejo rectangular que ocupaba una de las paredes.
No hay borde! La mscara no tiene borde! dijo con el rostro pegado al
espejo.
Sabrina se encontraba a poca distancia, con expresin preocupada.
No no lo entiendo dijo entre dientes, contemplando la imagen de su amiga
en el espejo.
Esos ojos no son mos! exclam aterrorizada Carly Beth.
Qu? Sabrina se situ a su lado, sin apartar la vista del espejo.
sos no son mis ojos! Mis ojos no son as.
Clmate le aconsej su amiga con suavidad. Tus ojos
No son mis ojos! No son mis ojos! sigui gritando Carly Beth, sin hacer
caso de la recomendacin de su amiga. Dnde estn mis ojos? Dnde estoy yo,
Sabrina? sta no soy yo.
Carly Beth, clmate, por favor! Sabrina intent tranquilizarla, pero le sali
una voz asustada.
No soy yo! dijo de nuevo Carly Beth abriendo la boca horrorizada ante su
imagen y oprimiendo con las manos las mejillas grotescamente arrugadas de la
mscara. No soy yo!
Sabrina alarg el brazo hacia su amiga, pero sta se apart. Lanz un grito de
horror y desesperacin y ech a correr por el pasillo. Tras forcejear con la cerradura,
logr abrir la puerta, sollozando ruidosamente.
Carly Beth! Ven! Vuelve!
Carly Beth se lanz a la oscuridad, desoyendo las splicas de su amiga, y la
puerta se cerr a sus espaldas con un golpe.
Al echar a correr, oy los gritos frenticos de Sabrina desde la puerta:
Carly Beth! La chaqueta! Te has dejado la chaqueta! Vuelve!
Las zapatillas deportivas de Carly Beth resonaban contra el duro pavimento.
Penetr en la zona oscura de debajo de los rboles, como si quisiera ocultarse, como
si quisiera evitar que alguien viera su espantoso rostro. Alcanz la acera, gir a la
derecha y continu corriendo.
No tena idea de adonde se diriga. Slo saba que tena que huir de Sabrina,
alejarse del espejo.
Quera huir de s misma, de su rostro, del horrible rostro que la miraba desde el
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espejo con aquellos ojos espantosos y desconocidos. Los ojos de otro, tena los ojos
de otro en la cabeza. Slo que ya no era su cabeza. Era la cabeza de un horroroso
monstruo verde que se haba pegado a la suya.
Carly Beth lanz otro grito de pnico, cruz la calle y sigui corriendo. Los
oscuros rboles oscilaban y se estremecan bajo el cielo negro sin estrellas. Iba
dejando casas atrs, una mancha de luz anaranjada que sala de las ventanas.
Corra en la oscuridad, respirando ruidosamente por la narizota chata. Baj la
cabeza verde para protegerse del viento y continu la carrera sin apartar los ojos del
suelo, aunque mirara donde mirara no vea sino la mscara. Vea la cara que la miraba
a ella, la horrenda piel rugosa, los fosforescentes ojos naranja, las hileras de colmillos
de animal.
Mi cara Mi cara
Los gritos la distrajeron de sus pensamientos.
Alz la vista y se dio cuenta de que se haba topado con un grupo de seis o siete
nios que iban llamando a las casas. Todos la miraban, gritando y sealndola. Abri
la boca para dejar al descubierto los afilados dientes y les dirigi un aullido, un
aullido salvaje que los hizo callar de golpe. Todos la miraban atentamente, intentando
saber si se trataba de una autntica amenaza o era slo una broma.
Quin eres? le pregunt una nia que vesta un traje de payaso rojo y
blanco lleno de volantes.
Supongo que soy yo, pero no lo soy, pens Carly Beth con amargura.
Baj la cabeza, como si no hubiera odo la pregunta, les dio la espalda y ech a
correr de nuevo, aunque alcanzaba a or cmo se rean. Saba que se rean de alivio,
que se alegraban de que se alejara de ellos.
Con un afligido sollozo, dobl la esquina y continu corriendo.
Adonde voy? Qu hago? Voy a seguir corriendo eternamente?
Pero de pronto se detuvo en seco al ver la tienda de artculos para fiestas.
Claro, se dijo. La tienda. El extrao hombre de la capa. l me ayudar. l sabr
qu hay que hacer. El hombre de la capa sabr cmo tengo que quitarme esto.
Carly Beth se encamin al establecimiento, esperanzada, pero se le fue
ensombreciendo la esperanza hasta volverse tan oscura como el escaparate de la
tienda. A travs del espejo advirti que todas las luces estaban apagadas. La tienda se
hallaba tan oscura como la noche. Haban cerrado.

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Una oleada de desesperacin se apoder de Carly Beth mientras contemplaba la


tienda sin luz.
Apoy las manos en el escaparate y oprimi la cabeza contra el cristal. Estaba fro
en comparacin con su ardiente frente, la ardiente frente de la mscara.
Cerr los ojos.
Qu hago ahora? Qu voy a hacer?
No es ms que una pesadilla dijo en voz baja. S, una pesadilla. Ahora
abrir los ojos y despertar.
Al abrirlos vio unos ojos de un naranja fosforescente reflejados en el oscuro
cristal del escaparate que la contemplaban sombramente.
Nooo! Sacudi todo su cuerpo, presa de un incontenible estremecimiento, y
golpe el cristal con los puos.
Por qu no me habr puesto el disfraz de pato que me ha hecho mi madre?, se
pregunt consternada. Por qu estaba tan empeada en convertirme en el ser ms
horripilante que jams hubiera merodeado por las calles en Halloween? Por qu
estaba tan empeada en atemorizar a Chuck y Steve? Ahora voy a asustar a la gente
durante el resto de mi vida.
Mientras estos amargos pensamientos ocupaban su mente, Carly Beth advirti de
pronto un movimiento en el interior de la tienda. Vio una sombra oscura que
avanzaba por el suelo y oy unos pasos.
La puerta cruji ruidosamente y se abri unos centmetros. El dueo de la tienda
asom la cabeza y entrecerr los ojos para mirar a Carly Beth.
Me he quedado porque imaginaba que regresaras dijo tranquilamente.
A Carly Beth le sorprendi su flema.
No no puedo quitrmela farfull, y tir de la parte de arriba de la cabeza
para demostrrselo.
Ya lo s dijo el hombre sin que su expresin cambiara lo ms mnimo.
Entra.
Termin de abrir la puerta y se hizo a un lado.
Tras una breve vacilacin, Carly Beth penetr en la oscura tienda, donde haca
mucho calor.
El hombre encendi una lmpara tan slo sobre el mostrador de la entrada. Carly
Beth observ que ya no llevaba puesta la capa y que vesta unos pantalones negros y
una camisa blanca de gala.
Saba que iba a regresar? pregunt Carly Beth irritada. La voz spera que le
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sala desde el interior de la mscara reflejaba clera y confusin a la vez. Cmo lo


saba?
No te la quera vender respondi el hombre, mirando atentamente la mscara
y negando con la cabeza: Te acuerdas, no? Te acuerdas de que no te la quera
vender?
Me acuerdo repuso Carly Beth impaciente. Pero aydeme a quitrmela.
Aydeme. El hombre se la qued mirando sin contestar. Aydeme a quitrmela
insisti Carly Beth subiendo la voz. Quiero quitrmela!
El hombre suspir.
No puedo dijo por fin con tristeza. No puedo quitrtela. Lo siento.

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Qu qu quiere decir? tartamude Carly Beth.


En lugar de responder, el hombre se volvi hacia la parte trasera del
establecimiento y le indic con un gesto que lo siguiera.
Contsteme! chill Carly Beth. No se vaya! Contsteme! Cmo que no
puede quitarme la mscara?
Lo sigui hasta la trastienda, con el corazn golpendole en el pecho.
El hombre encendi la luz. Carly Beth parpade ante la repentina iluminacin y
vio de nuevo las dos largas hileras de mscaras pavorosas. Advirti tambin el hueco
que haba dejado la suya. Tuvo la impresin de que todas aquellas grotescas mscaras
la estaban mirando fijamente e hizo un esfuerzo para dirigir la vista hacia otro lado.
Quteme esta mscara ahora mismo! exigi, interponindose en el camino
del hombre.
No puedo repiti l con voz queda y triste.
Por qu no?
Porque no es una mscara respondi el hombre, bajando todava ms la voz.
Carly Beth abri la boca de la impresin, aunque sin proferir sonido alguno.
No es una mscara, es una cara autntica le explic el hombre.
Carly Beth se sinti sbitamente mareada. El suelo se inclinaba. Los horrendos
rostros la miraban furibundos. Pareca que todos aquellos ojos saltones, inyectados en
sangre, amarillos y verdes estaban clavados en ella. Apoy la espalda en la pared e
intent recuperarse.
El hombre se aproxim a la estantera y seal con un ademn las hileras de
cabezas espantosas.
Las Desdichadas dijo en tono apesadumbrado, con la voz transformada en un
susurro.
No no lo entiendo consigui decir Carly Beth.
No son mscaras. Son caras explic l. Caras de verdad. Las he hecho yo.
He creado caras de verdad en mi laboratorio.
Pe pero, por qu son tan feas? inquiri Carly Beth. Por qu?
Al principio no eran feas la interrumpi l con amargura en la voz y clera
en la mirada. Eran hermosas y estaban vivas. Pero pas algo. Cambiaron al
sacarlas del laboratorio. Mis experimentos, mis pobres cabezas, fueron un fracaso.
Pero tena que mantenerlas vivas, tena que hacerlo.
No no me lo creo! exclam Carly Beth sin aliento, llevndose las manos
a su rostro verde y deformado. No me creo ni una palabra!
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Te estoy diciendo la verdad prosigui el hombre, pasndose un dedo por el


borde del bigo-tillo, con los ojos clavados en los de Carly Beth. Las guardo aqu y
las llamo las Desdichadas porque nadie querr verlas jams. De vez en cuando
alguien entra en la trastienda, t, por ejemplo, y una de mis caras encuentra un nuevo
hogar
Nooo! Carly Beth profiri un grito de protesta, ms alarido salvaje que grito
humano.
Mir fijamente los rostros deformes, llenos de protuberancias. Las cabezas
abultadas, las heridas abiertas, los colmillos animales. Monstruos! Todos
monstruos!
Quteme esto! grit, fuera de s. Qutemelo! Qutemelo!
Intent clavarse las uas en la cara para arrancrsela a tiras.
Qutemelo! Qutemelo!
El hombre levant una mano para tranquilizarla.
Lo siento. Ahora esta cara es la tuya dijo inexpresivo.
No! Qutemela! Qutemela! Ahora mismo!
Se agarr la cara y tir de ella, presa de clera y pnico, pero saba que sus
acciones eran intiles.
Existe sin embargo una manera de quitrtela le dijo entonces el tendero con
voz suave.
Qu? Carly Beth baj los brazos y lo mir fijamente. Qu ha dicho?
He dicho que hay una manera de quitarte esa cara.
Ah s? Carly Beth sinti que un intenso escalofro le recorra la espalda, un
escalofro de esperanza. S? Cmo? Dgamelo le rog. Dgamelo, por favor.
Yo no puedo quitrtela repuso el hombre, frunciendo el entrecejo, pero
puedo decirte cmo hay que hacerlo. No obstante, si alguna vez se vuelve a pegar a ti
o a otra persona, entonces ser ya para siempre.
Cmo puedo quitrmela? Dgamelo! Dgamelo! le suplic Carly Beth.
Cmo puedo quitrmela?

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La luz parpade sobre ellos. Las cabezas deformes continuaban mirando


fijamente a Carly Beth.
Monstruos, pens. Estoy en una habitacin llena de monstruos que esperan a
convertirse en seres vivos. Y ahora yo soy uno de ellos. Yo tambin soy un monstruo.
Las tablas del suelo crujieron cuando el hombre se alej de los estantes para
acercarse a Carly Beth.
Qu tengo que hacer para quitarme esto? le pregunt con voz suplicante.
Dgamelo! A qu espera?
Slo es posible quitarla una vez explic l sin inmutarse. Y slo puede
hacerlo un smbolo de amor.
Carly Beth se lo qued mirando, a la espera de que continuara.
El silencio llen la habitacin. Un silencio denso.
No no lo entiendo dijo por fin, tartamudeando. Tiene que ayudarme. No
entiendo lo que me dice. Dgame algo que tenga sentido! Aydeme!
No puedo decirte ms repuso el hombre bajando la cabeza, cerrando los ojos
y frotndose fatigosamente los prpados con los dedos.
Pero, qu quiere decir un smbolo de amor? inquiri Carly Beth. Le agarr
de la pechera de la camisa e insisti, descontrolada: Qu quiere decir? Qu
quiere decir?
El hombre ni siquiera intent desasirse.
No puedo decir ms repiti en un susurro.
No! grit ella. No! Tiene que ayudarme! Tiene que ayudarme!
Carly Beth sinti entonces una explosin de rabia que la puso fuera de s.
Quiero mi cara! chill con todas sus fuerzas, golpendole el pecho con los
puos. Quiero que me devuelva mi cara! Quiero ser yo otra vez!
El hombre retrocedi, haciendo un gesto con las manos para que se tranquilizara,
y de repente abri unos ojos atemorizados.
Carly Beth sigui su mirada hasta los estantes y lanz un grito de terror al ver que
los rostros se movan. Los ojos saltones parpadeaban. Las lenguas hinchadas laman
los labios resecos. Las heridas oscuras empezaban a palpitar. Las cabezas oscilaban,
giraban, respiraban.
Qu qu est pasando? pregunt Carly Beth con voz de espanto.
Los has despertado a todos! exclam el hombre con una expresin de miedo
tan intenso como el de ella.
Pero pero
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Corre! le grit, empujndola con fuerza hacia la puerta. Corre!

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Carly Beth se volvi a mirar de nuevo las cabezas que se inclinaban en los
estantes.
Los labios gruesos y oscuros se movan produciendo sonidos de succin. Los
colmillos torcidos castaeteaban. Las espantosas narices inhumanas se retorcan y
aspiraban el aire ruidosamente. Las cabezas, dos largas hileras de cabezas, palpitaban
al cobrar vida.
Y los ojos, los ojos saltones surcados de venas, los ojos verdes, los ojos amarillos
y viscosos, los ojos de un escarlata chilln, los repugnantes globos oculares colgados
de un hilo todos estaban clavados en ella.
Corre! Las has despertado! grit el hombre con voz entrecortada por el
miedo. Corre! Huye de aqu!
Carly Beth quera correr pero sus piernas no la obedecan. Senta las rodillas
inseguras y dbiles.
De repente tena la sensacin de que pesaba quinientos kilos.
Corre! Corre! gritaba frenticamente el hombre.
Pero ella no poda apartar los ojos de las cabezas que latan y se retorcan. Estaba
paralizada de terror. Mientras observaba muerta de miedo cmo las cabezas se
elevaban de los estantes y quedaban flotando en el aire, senta que las piernas se le
convertan en gelatina y que el aliento se le quedaba atascado en la garganta.
Corre! Corre!
Pareca que la voz del hombre estaba lejos, muy lejos.
Las cabezas empezaron a parlotear con voces graves que retumbaban en la
trastienda y ahogaban los gritos frenticos del hombre. Emitiendo nicamente ruidos,
no palabras, como un coro de sapos, y seguan flotando en el aire.
Carly Beth las contemplaba en silencio, horrorizada.
Corre! Corre!
S.
Se volvi, oblig a sus piernas a moverse y ech a correr con un estallido de
energa.
Atraves la tienda, apenas iluminada, y abri la puerta de un tirn.
Un instante despus se encontraba en la acera, surcando la oscuridad a la carrera.
Sus zapatillas sonaban contra la calzada. Sinti una rfaga de aire fro en el rostro
encendido, el rostro encendido y verde, el rostro de un monstruo, el rostro de
monstruo que no se poda quitar.
Cruz la calle y sigui corriendo. Qu era aquel ruido, aquel gorgoteo sordo,
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aquel murmullo que pareca seguirla? Seguirla?


Oh, no! grit Carly Beth al mirar atrs y ver las horripilantes cabezas que
volaban tras ella.
Una repulsiva procesin. Volaban en fila india formando una larga cadena de
cabezas que latan y parloteaban. Los ojos relumbraban intensamente, como los focos
de un coche, y todos estaban clavados en ella.
Tropez en el bordillo, muerta de miedo, y extendi los brazos para recuperar el
equilibrio. Las piernas pugnaban por rendirse, pero ella las oblig a seguir
movindose.
Corra inclinada contra el viento, ante casas oscuras y solares vacos.
Debe de ser tarde, reflexion. Debe de ser muy tarde.
Demasiado tarde.
Este pensamiento le martilleaba en la cabeza.
Las espantosas cabezas fulgurantes continuaban siguindola, acercndose. Los
sordos murmullos se fueron intensificando en sus odos hasta que la invadi la
sensacin de que estaba rodeada por un ruido aterrador.
El viento ruga con fuertes rachas, como si tratara deliberadamente de detenerla.
Las cabezas parloteantes se iban acercando.
Estoy corriendo por una pesadilla negra, pens. Quiz tenga que seguir corriendo
eternamente. Es demasiado tarde. Demasiado tarde para m. O tal vez no?
Una idea cobr forma en medio del pnico de la pesadilla, y mientras segua
corriendo y agitando los brazos al aire como si tratara de aferrarse a algo seguro, su
mente buscaba desesperadamente una solucin, un modo de escapar.
Un smbolo de amor.
Oy las palabras del hombre de la tienda por encima del ruido sordo de las
espeluznantes voces que la perseguan.
Un smbolo de amor.
Eso es lo que le haca falta para liberarse de la cabeza de monstruo en que se
haba convertido su cabeza.
Detendra tambin eso a las cabezas que la perseguan sin dejar de latir y
parlotear? Hara regresar a las Desdichadas al lugar del que venan?
Resollando con fuerza en busca de aire, Carly Beth dobl la esquina y continu
corriendo. Al mirar atrs, vio que sus perseguidores la doblaban tambin.
Dnde estoy?, se pregunt, mirando las casas que dejaba atrs.
El miedo que haba sentido hasta entonces era demasiado intenso para que le
importara hacia dnde corra, pero ahora tena una idea, una idea desesperada, y tena
que llegar antes de que la pavorosa comitiva de cabezas la alcanzara.
Posea un smbolo de amor, su cabeza, la cabeza de yeso blanco que le haba
moldeado su madre. Carly Beth recordaba que le haba preguntado a su madre por

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qu la haba hecho, y su madre haba contestado que porque la quera. A lo mejor


poda salvarla. A lo mejor poda ayudarla a escapar de aquella pesadilla.
Pero, dnde estaba?
Haba dejado que rodara bajo un seto, la haba dejado en el jardn de alguna casa
y y ahora se encontraba de nuevo en la misma manzana. Reconoca la calle,
reconoca las casas. All era donde haba encontrado a Chuck y Steve, all era donde
los haba hecho huir despavoridos. Pero, dnde estaba la casa? Dnde estaba el
seto? Sus ojos saltaban frenticamente de un jardn a otro.
Advirti que las cabezas se haban arremolinado a sus espaldas, como abejas
zumbonas, y que proferan risitas, unas risitas atroces mientras se preparaban para
saltar sobre ella.
Tengo que encontrar la cabeza!, se dijo luchando por respirar, luchando por
conseguir que sus pesadas piernas siguieran movindose. Tengo que encontrar mi
cabeza.
El parloteo sordo de los monstruos se volvi ms fuerte. Las cabezas se
agruparon ms.
Dnde? Dnde? grit ruidosamente.
Y en ese momento vio el alto seto al otro lado de la calle. Estaba en el jardn que
tena enfrente. La cabeza, la hermosa cabeza de yeso que haba dejado caer detrs de
aquel seto. Podra llegar a ella antes de que la rodearan las espantosas cabezas de
monstruo?
S!
Inspir con todas sus fuerzas, los brazos extendidos ante s en un gesto
desesperado, y cruz la calle corriendo.
Se lanz al suelo detrs del arbusto y aterriz de cuatro patas, respirando
agitadamente, con un ruido spero. Senta un martilleo en las sienes.
Busc la cabeza con las manos. Haba desaparecido.

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Desaparecido. La cabeza haba desaparecido.


Mi ltima oportunidad, pens Carly Beth buscando a ciegas, palpando
frenticamente debajo del seto.
No estaba.
Es demasiado tarde para m.
Todava arrodillada en el suelo, se volvi de cara a sus espeluznantes
perseguidores. Las cabezas, farfullando sus inconexos sonidos, se alzaban ante ella
formando un muro.
Carly Beth se puso en pie. El palpitante muro de cabezas de monstruo se
aproxim todava ms. Carly Beth se volvi en busca de una va de escape. Y la vio.
Vio su cabeza. Vio la cabeza de yeso blanco. Su cabeza la miraba entre dos races que
sobresalan del suelo junto al grueso rbol prximo al camino.
El viento ha debido de empujarla hasta all, se dijo.
Se lanz hacia el rbol, mientras los monstruos seguan aproximndose a ella, y
agarr su cabeza con las dos manos.
Con un grito de triunfo, volvi la cara esculpida hacia las cabezas parloteantes y
la levant cuanto pudo.
Marchaos! Marchaos! grit Carly Beth, sosteniendo la cabeza en alto para
que todos los monstruos pudieran verla. Esto es un smbolo de amor! Esto es un
smbolo de amor! Marchaos!
Los monstruos se agitaron al unsono, con los ojos fosforescentes clavados en la
cabeza esculpida, murmurando de excitacin, con sonrisas babeantes en sus labios
deformes.
Marchaos! Marchaos!
Carly Beth los oy rer, con una risa grave y desdeosa.
Al instante, con un rpido movimiento, la rodearon, ansiosos por engullirla.

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Demasiado tarde para m.


Las palabras se repetan una y otra vez en la mente de Carly Beth. Su idea no
haba servido para nada. Las cabezas se arremolinaban a su alrededor, babeaban
encima de ella, con los ojos saltando de triunfal alegra.
Los murmullos sordos se convirtieron en un rugido. Sinti que la impregnaba su
calor hediondo.
Baj sin pensarlo la cabeza de yeso y la apoy firmemente sobre la espantosa
cabeza de monstruo que era ahora la suya. Para su sorpresa, se desliz sobre ella
como una suave mscara.
Llevo puesta mi propia cara como una mscara, pens con amargura.
Al tirar de ella hacia abajo, se hizo la oscuridad. No haba agujeros para los ojos.
No vea nada. No oa nada.
Qu me van a hacer las horripilantes cabezas?, se pregunt a solas con su miedo.
Me voy a convertir en una de las Desdichadas? Voy a terminar en un estante
junto a las dems?
Rodeada de la tensa y silenciosa oscuridad, Carly Beth esper llena de angustia.
Notaba la sangre palpitando en sus sienes, la agitacin de su pecho, el dolor de la
garganta reseca. Qu van a hacer? Qu estn haciendo?
No soportaba estar sola, encerrada en su terror, rodeada de silencio y oscuridad.
Se quit la cabeza de yeso con un fuerte tirn. Las cabezas monstruosas haban
desaparecido, se haban esfumado.
Carly Beth se qued pasmada, presa de la incredulidad. Unos instantes despus
sus ojos recorrieron todos los rincones del desierto jardn. Busc por los rboles y
arbustos, escudri los espacios oscuros que quedaban entre las casas. No estaban.
Haban desaparecido.
Durante unos instantes interminables permaneci sentada en la fra y hmeda
hierba, sosteniendo la cabeza de yeso en el regazo y respirando dificultosamente, con
la vista fija en los jardines vacos y silenciosos.
Pronto volvi a respirar con normalidad y se puso en pie.
El viento haba amainado, y la plida luna asom por detrs de las oscuras nubes
que la ocultaban.
Carly Beth not que algo le rozaba la garganta. Se llev la mano al cuello,
sobresaltada, y not el borde de la mscara. El borde de la mscara? S! Haba un
hueco entre la mscara y su cuello.
Eh! grit en voz alta.
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Deposit la cabeza de yeso suavemente a sus pies, llev las dos manos al borde
inferior de la mscara y tir hacia arriba. La mscara sali fcilmente. Llena de
asombro, baj los brazos y la sostuvo ante sus ojos, plegndola y desplegndola.
Los ojos naranjas que antes fulguraban como el fuego se haban apagado. Los
afilados colmillos de fiera se haban vuelto blandos y romos.
No eres ms que una mscara! grit. Vuelves a ser una simple mscara!
La lanz al aire, riendo alegremente, y la volvi a atrapar.
Slo es posible quitarla una vez le haba dicho el hombre de la tienda. Slo
una vez, y tiene que hacerlo un smbolo de amor.
Bueno, lo he conseguido, dijo Carly Beth contentsima. Me la he quitado. Y no se
preocupe, que no pienso volver a ponrmela. Nunca!
De repente se sinti agotada.
Tengo que volver a casa, pens. Deben de ser cerca de las doce.
La mayor parte de las edificaciones estaban a oscuras. Por la calle no pasaba
ningn coche. Todos los nios haban vuelto a sus casas.
Carly Beth se agach a recoger la escultura de yeso y, con la mscara y la
escultura en una mano, ech a andar a paso ligero hacia su casa. Cuando hubo
recorrido la mitad del camino de acceso se detuvo. Levant una mano y se palp el
rostro.
Vuelvo a tener mi cara de siempre?, se pregunt.
Se frot las mejillas y se pas los dedos por la nariz.
Es mi cara de antes? Parezco yo?
Al tacto no lo distingua.
Tengo que encontrar un espejo! exclam en voz alta.
Ansiosa por ver si su rostro haba recobrado la normalidad, corri hasta la puerta
de su casa y llam al timbre.
A los pocos segundos se abri la puerta y apareci Noah, que levant los ojos
hacia su rostro y empez a gritar:
Qutate esa mscara! Qutate esa mscara! Ests espantosa!

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No! exclam Carly Beth, horrorizada.


La mscara deba de haberle cambiado la cara.
Oh, no!
Apart a su hermano de un empujn, ech al suelo la cabeza y la mscara y corri
al espejo del pasillo.
Su rostro le devolvi la mirada. Totalmente normal. Su cara de antes, la cara de
siempre. Los ojos castaos, la frente ancha, la nariz chata que siempre haba querido
tener ms larga.
Jams volver a quejarme de mi nariz, pens feliz.
Volva a tener una cara normal. Todo era normal.
Mientras se miraba al espejo, oa rerse a su hermano en el recibidor.
Se volvi enfurecida.
Noah! Cmo has podido?
Su hermano ri entonces con ms ganas an.
Era slo una broma. No s cmo has vuelto a picar.
Pues para m no era ninguna broma! replic Carly Beth con enfado.
Entonces apareci su madre por el extremo del pasillo.
Carly Beth! Dnde estabas? Hace una hora que te estoy esperando.
Lo siento, mam repuso Carly Beth sonriendo.
Estoy tan contenta que no s si alguna vez dejar de sonrer, pens.
Es una larga historia le dijo a su madre. Una larga y extraa historia.
Pero ests bien? La seora Caldwell entrecerr los ojos para observar
atentamente a su hija.
S, estoy bien respondi Carly Beth.
Ven a la cocina le orden la seora Caldwell. Te he guardado un poco de
sidra caliente.
Carly Beth sigui a su madre hasta la cocina, clida y luminosa. El aire estaba
impregnado del dulce aroma de la sidra.
Jams en la vida se haba alegrado tanto de estar en casa. Le dio un abrazo a su
madre y se sent en un taburete ante el mostrador que separaba la cocina del saln.
Por qu no te has puesto el disfraz de pato? le pregunt la seora Caldwell,
sirvindole una taza de sidra humeante. Dnde has estado? Por qu no estabas
con Sabrina? Ha llamado dos veces para preguntar si habas llegado.
Es que empez a decir Carly Beth. Es una historia muy larga, mam.
Yo no tengo prisa dijo su madre, depositando la taza delante de Carly Beth.
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Se inclin sobre el mostrador, apoy la barbilla en una mano y dijo: Vamos,


cuntamelo.
Bueno Carly Beth vacil. Ahora ya est todo arreglado, mam. No pasa
nada, pero
Antes de que pudiera decir una palabra ms, Noah irrumpi en la cocina.
Eh, Carly Beth! grit con voz grave y ronca. Mrame! Qu tal me queda
tu mscara?

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R. L. STINE. Nadie dira que este pacfico ciudadano que vive en Nueva York
pudiera dar tanto miedo a tanta gente. Y, al mismo tiempo, que sus escalofriantes
historias resulten ser tan fascinantes.
R. L. Stine ha logrado que ocho de los diez libros para jvenes ms ledos en
Estados Unidos den muchas pesadillas y miles de lectores le cuenten las suyas.
Cuando no escribe relatos de terror, trabaja como jefe de redaccin de un
programa infantil de televisin.

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