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ANTRAX O CARBUNCO

Es una infeccin bacteriana aguda causada por el Bacillus anthracis que se


observa con frecuencia en los animales herbvoros (animales que se alimentan
de hierbas o plantas). Se encuentran en forma de esporas, que es un medio
de defensa de la bacteria, en muchas partes como puede ser en la tierra, pelos
de animales, etc.

Causas
El carbunco afecta comnmente a los animales ungulados, como las
ovejas, el ganado y las cabras, pero los humanos que entren en
contacto con animales infectados tambin pueden contraer esta
enfermedad. En el pasado, las personas que estaban en mayor riesgo
de contraer la enfermedad abarcaban los granjeros, los veterinarios,
los curtidores y los cardadores de lana.
Hay tres rutas principales de la infeccin con carbunco:
El carbunco cutneo ocurre cuando las esporas de ste hacen
contacto con una cortadura o una raspadura en la piel.

Es el tipo ms comn de infeccin por carbunco.


El riesgo principal es el contacto con pieles o pelos, productos
seos y lana, o con animales infectados. Las personas que estn en
mayor riesgo de contraer el carbunco cutneo abarcan los granjeros,
los veterinarios, los curtidores y los cardadores de lana.
El carbunco por inhalacin se presenta cuando las esporas del
carbunco penetran en los pulmones a travs del tracto respiratorio.
Se contrae con mayor frecuencia cuando los trabajadores inhalan
esporas del carbunco transmitidas a travs del aire durante procesos
como el curtido de pieles y el procesamiento de la lana.
Inhalar las esporas significa que una persona ha estado expuesta al
carbunco, pero no significa que tendr los sntomas.

Las esporas de las bacterias tienen que "germinar" o retoar


(de la misma manera como una semilla podra retoar antes de que
una planta crezca) antes de que la enfermedad real ocurra. El proceso
por lo regular tarda de 1 a 6 das. Cuarenta y tres das es el perodo
de incubacin ms largo que se conoce.

Una vez que las esporas germinan, liberan varias sustancias


txicas, las cuales causan sangrado interno, hinchazn y necrosis.

El carbunco gastrointestinal ocurre cuando alguien ingiere carne


contaminada con carbunco.
El carbunco puede ser utilizado como arma biolgica o para
bioterrorismo. En el 2001, el carbunco enviado a travs del Servicio
Postal de los Estados Unidos infect a 22 personas y a 7
sobrevivientes se les confirm la enfermedad del carbunco cutneo.

Sntomas
Los sntomas del carbunco difieren dependiendo del tipo de la enfermedad.
Los sntomas de carbunco cutneo comienzan de 1 a 7 das despus de la
exposicin:
Se desarrolla una lcera con picazn similar a la picadura de un
insecto. Esta lcera puede ampollarse o formar una lcera (llaga)
negra.
La lcera generalmente es indolora, pero a menudo est rodeada de
hinchazn.
Con frecuencia se forma una costra, la cual luego se seca y se
desprende al cabo de dos semanas. La cicatrizacin completa puede
tardar ms tiempo.
Sntomas del carbunco por inhalacin:
Comienza con fiebre, malestar, dolor de cabeza, tos, insuficiencia
respiratoria y dolor torcico.
Se puede presentar shock y fiebre posteriormente.
Los sntomas del carbunco gastrointestinal generalmente se
desarrollan al cabo de una semana y pueden abarcar:
Dolor abdominal
Diarrea con sangre
Diarrea
Fiebre
lceras bucales
Nuseas y vmitos (el vmito puede contener sangre)

Tratamiento
La mayora de las personas con carbunco se tratan con antibiticos. Algunos
antibiticos son efectivos, como la penicilina, la doxiciclina y la ciprofloxacina.
Cuando se trata el carbunco por inhalacin, se debe usar una combinacin de
antibiticos. Los mdicos a menudo comienzan el tratamiento con
ciprofloxacina ms otro frmaco, administrado por va intravenosa. La duracin
del tratamiento es de alrededor de 60 das para personas que han estado
expuestas al carbunco, ya que se es el tiempo que pueden tardar las esporas
en germinar.
El carbunco cutneo se trata con antibiticos orales, por lo regular durante 7 a
10 das. Generalmente se utilizan doxiciclina y la ciprofloxacina.