Está en la página 1de 129

w

En este libro se exponen los probiemss


fundamentales de !a filosofa marxista.
Se explica qu estudia esta filosofa,
an qu se diferencia de las dems
ciencias, cul es su problema centra! y
qu son la materia y la. conciencia.
Se analizan tambin las leyes
fundamentales de la dialctica la
transformacin de ios cambios
cuantitativos en cualitativos, la unidad
y ia lucha de ios contrarios y la
negacin y se dedica gran atencin
a las categoras' de Sa dialctica, a la
teora dei conocimiento, ai papei de !a
prctica y a las cuestiones relacionadas
con "a verdad. Tambin se muestra la
importancia prctica del materialismo
dialctico, de sus leyes y categoras.
El libro, escrito en forma de charlas de
divulgacin, est al alcance del gran
pblico, de cuantos estudien por
primera vez !a filosofa marxista.

o.

yajot

q u es e l
materialismo

-#rdialctico?

EDICIONES DE CULTURA POPULAR

CWa < I ; . D i s e c a c i n ra\


a

an+e Un pUlcO/Sin

excesivas precauciones

lern4sd ni

"formales.

D't ser^ao'cV: A cereta y e^ecVo


cJser^or
D'SerVar: 1 ^ r R o i o r o r , d ' S c u r r ; deAenleta y rreV di carden Ve

Charla

Cobre alguna rna^era,bien pony* e*por>er!a ,bien pare

primera

feu^or op'ntones cajeros.


QUE ES LA FILOSOFIA
Y QUE ESTUDIA LA FILOSOFIA MARXISTA

Existen las opiniones m s contradictorias acerca de la filosofa. Mur


de l < I * estudian dicen:
''Es una ciencia muy interesante,
viva y enjundiosa". Pero otros objetan: " P o d r vivir sin
ella". Quienes as hablan, piensan que no necesitan de isa
ciencia. Y su opinin no tiene nada de casual. Durante
siglos se consider que la filosofa estaba al alcance nicamente de los "elegidos del espritu", de los esclavistas y
burgueses. Se haca creer que la filosofa era algo alejado
de la vida, difcil de comprender e incluso innecesario.
Pero reflexionemos un momento, estimados lectores, y tratemos de responder a la pregunta de si es posible pasarse
sin la filosofa.
Algunos de ustedes q u e d a r n muy sorprendidos, probablemente, si se les dice que en toda su vida consciente
se guan por una filosofa determinada y se atienen a ella.
Pero as es." E l individuo, que vive en la sociedad, se encuentra a cada paso con centenares y miles de fenmenos.
Piensa en lo que ocurre tanto dentro de su pasj como fuera
de sus fronteras/Reflexiona tambin sobre lop fenmenos
de la naturaleza, deseando penetrar en los "secretos" del
Universo. Cuando el hombre* piensa en el orige^ de los
planetas, las estrellas, la Tierra y todo lo que existe en
ella, en lo que ocurre con el ser humano despus de su
muerte, en lo que es la felicidad y el sentido de la vida,
medita en realidad tenga o no conciencia de ello sobre
cuestiones filosficas. No lo hace por vana curiosidad,
Q U

Diseo la portada: Carlos Palleiro


Tercera reimpresin, 1976
Cuarta reimpresin, octubre de 1976
Quinta reimpresin, febrero de 1977
Sexta reimpresin, noviembre de 1977
Sptima reimpresin, septiembre de 1978
DR c Ediciones de Cultura Popular, S.A.
Filosofa y Letras 34
Colonia Copilco-Universidad
Mxico 21, D . F .
T. 512-69-64
Impreso y hecho en Mxico

u * r ? ordona"
n a
iu estudo

qU

n o s

u e

Tunes Va S i Triste y desarodaclo'. . . . '*-r*5nvp 3

(>' - -,, ave t j * <

'

sino porque se enfrenta con esas cuestiones a cada momento y en todas partes. Y cualquiera que sea la respuesta
que d, tendr siempre un, determinado sentido filosfico.
Un ejemplo. En el pasado, cuando se daba un verano
de sequa, los campesinos "rogaban a Dios" para que lloviera. Tenan, pues, una "idea" determinada de estos
fenmenos.
No hace falta demostrar que semejante opinin era
profundamente errnea. Pero cuando los hombres, para
evitar las funestas consecuencias de la sequa, construyen
sistemas de riego artificial y cultivan con todo esmero los
campos a f i n de conservar la humedad, no muestran claramente que tienen una idea de la lluvia, una opinin del
mundo y de lo que ocurre en l? Comprenden que los
fenmenos de la naturaleza se producen de modo espontneo y no precisan de la ayuda de Dios. Es una concepcin acertada del mundo.
Tambin pueden comprenderse de distintas maneras
los fenmenos de la vida poltico-social.
De lo dicho se deduce que el individuo puede comprender los acontecimientos que se registran a su alrededor
nicamente si se gua por una determinada concepcin del
mundo, la cual es una asociacin de opiniones acerca de
la vida, del mundo en su conjunto, de unos u otros fenmenos y acontecimientos.
Necesitamos las opiniones y concepciones generales
del mundo, pero no para conocer de manera pasiva los
acontecimientos que se registran en l, sino para influir
activamente en ellos. Slo la unidad de conocimientos y
de profundas convicciones ideolgicas permite formarse
una concepcin cabal del mundo. Y entonces, esa concepcin desempea un papel inmenso en nuestra vida.
Imaginmonos dos personas a las que se propone ingresar, por ejemplo, en una secta religiosa. Una acepta, la
otra no. Una se deja engaar por las falsas palabras de
los sectadores. Pero la otra comprende que se trata de un
embuste. Ambas proceden de modo diferente porque tienen una idea distinta de los fenmenos de la realidad o,
como suele decirse, una distinta concepcin del mundo.
Una de ellas comprende muy bien que el hombre es el
aibTirft...flLij^
otra carece'de esas firmes"crF
vicciones. por lo que busca el concurso de una fuerza
A *

Juicio . renacimiento exP esadb en Torrva de

proposicin

Cory^pci* et~inundo inCje'S comprender s i (nptemew^e ta itarura e


Val Cual e5,sr> ninguna clase ce a'< +a-r*n^os n t r a n o s .
^ W . s ^ o - . S c n W i d breve V cWrfr.c.1 q e SC K<>fo*e con o
sobrenatural. Entienden la vida de manera diferente. Una,
correctamente; la otra, no, pues carece de una opinin verdadera del mundo, de una concepcin acertada del mundo.
Con razn dice el aforismo: "Carecer de una acertada
concepcin del mundo significa carecer de alma".
Resulta, pues, que recurrimos a los servicios de la filosofa con mayor frecuencia de lo que a veces se piensa. Y
no puede ser de otra manera. Lenin deca: "Hay,que tener
una .concepcin, del mundo bien meditada y J k m g para que
el socialista -domine los acontecimientos y., no a la injyersa" .
Puede surgir una pregunta: E s que al estudiar la isica, la qumica, la biologa, la astronoma y la historia
no adquirimos una opinin cientfica del mundo, es decir,
una concepcin del mundo verdadera? P a r a qu estudiar,
adems, la filosofa? Cierto que al estudiar esas ciencias
adquirimos determinados conocimientos. Mas dichas ciencias no nos proporcionan una concepcin del mundo n- p V
^g ^a es-decir^-dQt ad.a de unidad interna.*
En la vida cotidiana es iiuprescunUble c()inpr('ii(l('r el
mundo de manera acertada. Esta comprensin nos la proporciona la concepcn"marxista-leninista del mundo, cuya
base terica es la filosofa marxista. Qu es la filosofa?
La palabra "filosofa" proviene del griego phileo, que
significa "amor", y sophia, que quiere decir sabidura, conocimientos, ciencia. En la antigedad, la filosofa era
denominada a veces precisamente as: "amor a la sabidura". Ustedes podrn decir, quiz, que cualquier ciencia
proporciona conocimientos y, en este sentido, es sabidura.
Resulta, segn ello, que puede denominarse filosofa a
cualquier ciencia. E s as. sin embargo?
Cierto que tocTa ciencia da conocimientos, pero de carcter diferente. Cada ciencia nos proporciona conocimientos slo acerca de determinadas esferas de la realidad: la astronoma nos habla del movimiento de los cuerpos
celestes; la biologa, de las plantas, los animales y el hombre; la historia, de los acontecimientos ocurridas en la
sociedad humana, etc. Dichas ciencias no pueden facilitarnos conocimientos acerca de toda la naturaleza, del mundo
1

V. Lenin, Obras, 4a cd. en ruso, t. 8, pg. 287.

en su conjunto. Y, sin embargo, esos conocimientos son


vitalmente necesarios.
Por ejemplo, a cada paso se pregunta qu es el mundo;
si ha sido "creado" en otros tiempos ha existido siempre,
es eterno; si es posible que la naturaleza se desarrolle por
va propia, es decir, sin ninguna ingerencia de fuerzas
secretas o sobrenaturales. E l fsico, pongamos por caso,
conoce perfectamente que en el terreno de sus investigaciones no hay nada, sobrenatural. Sin embargo, este conocimiento se refiere, ante todo, a la rama en que trabaja.
Mas en el caso que nos ocupa necesitamos precisamente
conocimientos que abarquen rodos los fenmenos de la
naturaleza, sin excepcin alguna, y esos conocimientos no
pueden proporcionrnoslos las llamadas ciencias parciales:
nos los da la filosofa. Ella es la nica que plantea y resuelve los problemas m s .generales del desarrollo de la
naturaleza y de la sociedad. Es esto, precisamente, lo que
determina el__objet..:de.la filosofa, es decir, el conjunto
de problemas que estudia.
El objeto de la filosofa se diferencia del de las ciencias que estudian esferas concretas de la realidad. E n qu
consiste esta diferencia?
La fsica, la mecnica, la biologa y otras ciencias estudian las llamadas leyes parciales, es decir, las que rigen el
desarrollo de una parte determinada de los fenmenos de
la naturaleza. La filosofa, en cambio, estudia las leyes
ms generales, es decir, las leyes que sirven de base al
desarrollo no de una parte, sino de todos los fenmenos
de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento. De ah que
la filosofa pueda ser definida como la ciencia que estudia
las leyes ms generales del desarrollo de la naturaleza, de
a sociedad y del pensamiento. Por ello precisamente
proporciona a los hombres una determinada concepcin del mundo, una opinin acerca del mundo circundante. Pero por qu esa concepcin es tan diferente
en las distintas personas?
Partidismo
de la filosofa

u n a s

^8
escuelas de Alemania
Occidental se indic a los alumnos
de cuarto grado que escribieran
una composicin sobre el tema "Qu hara yo si todo me
estuviera permitido?" Cmo respondieron los nios? "Volara las escuelas en el mundo entero", escribi uno. "Colon

cara bombas en todas partes... Prendera fuego a m i


casa y me arrojara al cieno", contest otro. Mas he aqu
lo que manifestaron los alumnos de cuarto grado de distintas escuelas de la Unin Sovitica cuando se les pidi
que escribieran composiciones sobre el mismo tema. "Redimira a los negros esclavizados por los capitalistas y
fabricantes", contest uno. " L o principal, prohibira las
armas atmicas y de hidrgeno", respondi una n i a
P o r qu son tan diferentes las respuestas de los nios?
En el primer caso nos encontramos con la educacin de
la infancia en el espritu del odio al pueblo trabajador y a
la humanidad progresista, con una educacin que inculca
a los nios la concepcin burguesa del mundo. E l segundo
caso nos ofrece un ejemplo de que la escuela sovitica se
esfuerza por ensear a los nios a amar a su Patria y a
los trabajadores y por preparar futuros combatientes de la
paz en el mundo entero. La escuela sovitica educa a la
infancia en el espritu de la concepcin comunista del
mundo.
Cuestiones como el sentido de la vida y de la felicidad
son comprendidas tambin de manera diferente en la
sociedad burguesa y en la sociedad socialista. En_el mundo
huEguis, donde todo $e puede comprar y vender a cambio
da..diner.Q. ,lL.djicia,xflnsi&t& ..ante, todo, en tener Riquezas,
Son muchos los que ven en.ello-el sentido.de -su-vida. Ah
reside precisamente la raz de la filosofa pequeoburgusa
de la pequea felicidad. El ciudadano de la sociedad socialista rechaza esa filosofa pequeoburgusa. Ie__hacje
feliz la estimacin, de..sus compaeros de trabajo y de...la
sociedad, cuyos intereses son sus propios intereses. La
&S^mmaMmk\^J 3^^J^^m,a
la, ggj^vidarL a la. Patria, a quienes "crean con sus propia^ maiios,
irnajvida nueva y feliz. Carlos Marx deca en uno de los
artculos escritos en la adolescencia: "La experienfiia^es. --imam^
felicidad a i j n a y ^
personas" .
Nos encontramos de"huevo"ante dos enfoqufes distintos
de la cuestin, ante dos concepciones del mundo: la burguesa y la proletaria.
)

C. Marx y F . Engels, De las primeras


en ruso.

obras,

1956, pg. 5, ed.

gj |n gnripH^4-Pst dividida.cn clases hostiles, .no^hav


ni puede haber una concepcin nica, comn, del ..melo.
Una las" tiene una filosofa, otra clase tiene otra. Y es
fcil comprender que sea as. La vida y la situacin del
proletariado, de los trabajadores, en la sociedad se diferencian de la vida y la situacin de la burguesa, de los
explotadores. E l proletariado y la burguesa sustentan posiciones diferentes ante los acontecimientos que se registran en el mundo. Cada una de estas clases los comprende
a su manera. Tienen, por tanto, distinta concepcin del
mundo, distinta filosofa. E l proletariado, una; la burguesa, otra. No existe una filosofa "neutral", es decir, una
filosofa que no est al servicio de clases determinadas.
La filosofa, ensea Lenin, es siempre partidista. Esto
significa que defiende intereses de clase, de partido. Por
eso, en la filosofa de cada poca histrica ha habido
siempre dos partidos en lucha. Esos partidos son el materialismo y el idealismo.
Qu sentido tienen estos dos conceptos?
Observen los o ^ J e t o ^ v ^ e j i ^ e n o s
materialismo*? el
^
M f f l t r a ^ fin,; f| mundo,
idealismo
Unos podemos tocarlos con las manos, verlos con los ojos, pesarlos,
medirlos, etc., como, pongamos por caso, una piedra, un
rbol, un organismo vivo,- el agua y otras muchas cosas.
Todqs,elloSe-.existen fue_a_.de_.la_.condeneia del hombrcje.
independientemente de ella. Los percibimos con ayuda de
los rganos de los sentidos: la vista, el odo, el tacto, el
olfato y el gusto. Pero existe tambin otro tipo de fenmenos. Por ejemplo, no podemos medir, pesar, ver n i or
tmc. t ro. pensamiento,,_nesjro deseo_ o cualquier otro fenmeno semejante. TctQ&ltlj^
del
hombre.
Los objetos y fenmenos que no existen en nuestra
conciencia, sino al margen de ella, son materiales. No dependen del hombre, existen objetivamente, es decir, de
una manera efectiva, en la propia realidad. Aun en el
caso de que el hombre no existiera, esos objetos existiran.
Otro grupo de fenmenos se refiere a la conciencia. Son
fenmenos ideales, entre los cuales figuran el pensamiento,
los sentimientos, los deseos y la voluntad. No existen fuera
del hombre, al margen de l. Como ven, unos fenmenos
e

forman en su conjunto la naturaleza, la materia, en tanto


que otros forman la conciencia, el espritu. La naturaleza,
la materia, es denominada tambin existencia.
Qu relacin existe entre los fenmenos materiales y
los espirituales? En nuestra vida surge en cada momento
esta pregunta, que puede formularse tambin como sigue
con relacin a todos los fenmenos del mundo: Qu es lo
primario, es decir, lo originario: la naturaleza, la materia,
o el espritu, el pensamiento, la conciencia? Esta pregunta
se plantea a veces de una manera un tanto distinta: " E s
el espritu, la conciencia, lo que crea la naturaleza, la materia, o, a la inversa, es la naturaleza, la materia, la existencia lo que crea el espritu, la conciencia?" Esta pregunta
constituye lo que se denomina el problema central de la
filosofa.
Distintos filsofos responden de manera diferente a
la pregunta en cuestin. Unos consideran que la materia
es lo primario, lo originario, y que es ella la que crea el
espritu, la conciencia. Estos filsofos son denominados
materialistas, pues arrancan de que la materia es la base
de todo lo existente. Otros, en cambio, afirman que la
conciencia y el espritu son lo primario, y que la materia
y la naturaleza son lo secundario, lo derivado. A su juicio
la conciencia es anterior a la materia, y la naturaleza ha
sido creada por un principio espiritual. Estos filsofos son
denominados, idealistas, pues consideran que todo lo existente tiene por base la idea, es decir, el pensamiento, el
espritu.
Tales son los dos campos en que estn divididos los
filsofos: el campo de los materialistas y el de los idealistas, siempre enfrentados a lo largo de toda la historia de
la filosofia.
As, pues, los filsofos se dividen en materialistas e
idealistas segn sea la respuesta que den al problema
central de la filosofa. Pero el estudio y la comprensin
del mundo dependen, adems, del mtodo cognoscitivo
que emplee uno u otro filsofo.
*
El mtodo que se emplea para esQu es el mtodo de
j fenmenos de la realidad
estudio de la realidad

. ,

desempea un inmenso papel. Asi


lo indica la propia palabra "mtodo", que en griego significa camino, direccin. Si el camino que seguimos es acer9

Metafsico,
metafsica:
del griego ta meta ta physik,
lo que
va despus de la fsica. Llevaba el ttulo de Metafisica la parte de la
obra filosfica de Aristteles dedicada a analizar los fenmenos de
carcter especulativo, la cual figuraba en sus obras despus de la
parte titulada Fsica. Ms tarde se aplic la denominacin de metafsico al mtodo del conocimiento opuesto a la dialctica.
Dialctico,
dialctica:
del griego dialego, conversacin controversia. En la antigedad se entenda por dialctica el arte de establecer la verdad mediante la revelacin y superacin de las contradicciones en los razonamientos del adversario. Despus empez a ser
comprendida como el mtodo de conocimiento de la realidad.

atena a este mtodo, recibi el nombre de "materialismo


metafsico".
El desarrollo de la ciencia en el siglo X I X entr cada
da m s en contradiccin con esta concepcin del mundo.
La primera brecha fue abierta en ella por la hiptesis
cosmolgica del filsofo alemn Kant y del astrnomo
francs Laplace, los cuales demostraron que la Tierra y
el sistema solar son resultado de un largo desarrollo de
la materia. Ms tarde, la idea del desarrollo de la Tierra
se vio confirmada tambin por la geologa. La nocin del
mundo como un todo coherente, surgido a consecuencia
del desenvolvimiento histrico, avanz en particular gracias a tres grandes descubrimientos. E l eminente naturalista ingls Carlos Darwin demostr que las especies de
animales y plantas que conocemos en la actualidad no
han sido siempre como las vemos hoy. Son resultado de
un largo desarrollo. Los cientficos descubrieron, adems,
que todos los organismos animales y vegetales estn compuestos de clulas minsculas en las que se producen complejsimos prooesos vitales. Con ello se echaron los cimientos de una correcta comprensin del desenvolvimiento de
los organismos. Los hombres de ciencia descubrieron asimismo la ley de la conservacin y transformacin de la
energa. Se prob que el movimiento no puede surgir de
la nada n i desaparecer sin dejar huella. Las formas de
movimiento pasan de unas a otras. Quedaron demostradas
as la perpetuidad e indestructibilidad de la materia, que se
encuentra en movimiento. Fue una gran victoria de la
teora del desarrollo.
Por tanto, los adelantos de la ciencia prepararon las
premisas naturales para el triunfo de la nueva concepcin
del mundo, la concepcin dialctica materialista, creada
por Carlos Marx (1818-1883) y Federico Engels (1820-1895).
La concepcin dialctica del mundo fue conquistando
una victoria tras otra. A la metafsica se le hizo cada da
ms difcil negar en redondo el principio del desarrollo,
cuyo "reconocimiento" aparente pasa a ser en siglo XX
uno de los rasgos caractersticos de aqulla. Pero, en el
fondo, la metafsica niega siempre el principio del desarrollo, pues lo comprende como un proceso de simple repeticin, sin surgimiento de lo nuevo. Niega la fuente
interna del desarrollo o la ve fuera de los objetos y fen-

10

11

tado, podremos llegar al objetivo. Pero si no lo es, nos


desviaremos, no iremos a parar adonde queremos.
La qumica, la fsica, la astronoma y dems ciencias
poseen sus mtodos de investigacin. Sin embargo, tiene
importancia esencial saber cul debe ser el enfoque no de
los distintos fenmenos de una u otra rama del saber,
sino de toda la naturaleza en su conjunto, de todos los
fenmenos del mundo que nos rodea. Y eso incumbe ya a
la concepcin del mundo. Imagnense ustedes que alguien
dijera: " P a r a qu vamos a buscar nuevas rotaciones de
cultivos? Cultivemos los campos como lo hacan nuestros
abuelos". Otros responderan, sin duda, que ese enfoque
de la cuestin es equivocado, que desde entonces han cambiado la tierra y su estructura. Han surgido multitud de
mquinas para el laboreo del terreno. Por tanto, la rotacin de cultivos implantada en la Edad Media no puede
satisfacernos ahora. De ah que sea necesario buscar y encontrar constantemente nuevas vas para elevar el rendimiento de los campos. Cada una de estas dos ideas se basa,
pues, en su propio mtodo y manera de enfocar los fenmenos de la naturaleza. La primera concibe la naturaleza
como algo invariable, anquilosado. Es el llamado mtodo
metafsico .
En cambio, el segundo mtodo considera los
objetos y los fenmenos" en proceso de desarrollo y cambio. Es el mtodo
dialctico .
Cul de los dos mtodos es cientfico? El mtodo
metafsico parte de que el Sol, las montaas, los ros y los
mares son ahora exactamente iguales que hace miles de
millones de aos. Considera los fenmenos del mundo aisladamente, no relacionados entre s. Ta.1 es la esencia del
mtodo metafsico. E l materialismo del pasado, que se
1

menos en desenvolvimiento: en Dios, en el espritu, en la


idea. Ahora comprendern ustedes por qu la dialctica es
inconciliable con la metafsica.
La dialctica ve en el desarrollo un proceso como resultado del cual se producen cambios reales, perece lo
viejo, nace lo nuevo y los acontecimientos no se repiten
en crculo, sino que surgen nuevas cualidades de los fenmenos.
La metafsica considera el mundo como un cmulo de
cosas y procesos casuales. La dialctica, en cambio, lo
considera como un todo nico, coherente, estudia esas
conexiones y separa las esenciales de las que no lo son,
las fundamentales de las secundarias, de las casuales.
En las charlas dedicadas a las leyes y categoras de la
dialctica materialista les hablaremos ampliamente de esto.
Se convencern entonces de que los fenmenos, cualesquiera que sean, no existen aisladamente, sino concatenados, en interaccin. Es imposible comprender el mundo si
se analizan los fenmenos aislados entre s, como hacen
los metafsicos.
De lo dicho se deduce que la dialctica es la ciencia de
las leyes generales del movimiento y del desarrollo de la
naturaleza, de la sociedad humana y del pensamiento, la
ciencia de la concatenacin universal de todos los fenmenos que existen en el mundo. Y precisamente por eso es
opuesta a toda metafsica.
El materialismo y el idealismo viePor qu es inevitable
nen sosteniendo una lucha sin

5%S2iS>

c u a r

e l

l a

h s t

|
y el idealismo
" * filosofa. Esta lucha se
manifiesta en la solucin de todos
los problemas cardinales. Examinemos, aunque slo,, sea,
su actitud ante la religin. Engels deca que el problema
fundamental de la filosofa puede plantearse tambin as:
Ha sido el mundo creado por Dios o ha existido eternamente? Los materialistas y los idealistas dan respuestas
diametralmente opuestas a esta pregunta.
El mundo, contestan los idealistas, no exista hasta
que no fue creado por la idea, por el pensamiento. El
mundo, responde la religin, no exista hasta que no lo
cre Dios. Como ven, en el fondo, vienen a decir lo mismo.
Lo nico que hace el idealismo es sustituir la palabra
n

12

"Dios*' con la palabra "idea". Cierto que no se puede identificar por completo la religin con el idealismo. Entre
ellos existe cierta diferencia. Pero tienen de comn que
tanto el idealismo como la religin basan todo lo existente
en un principio ideal, espiritual. De ah que la religin y
el idealismo estn estrechamente vinculados. " E l idealismo enseaba Lenin es el clericalismo". Surge y
existe para fundamentar y defender la religin.
El materialismo, en cambio, ensea que la materia, la
naturaleza, ha existido eternamente. J a m s ha sido creada
por nadie. Semejante concepcin del desarrollo del mundo
no deja lugar para una suprema fuerza celestial: Dios.
Este no es necesario: el mundo se ha desarrollado eternamente sin su intervencin. De esta manera, el materialismo
lleva a la negacin de Dios. El materialismo va unido ineluctablemente al atesmo. Quien es materialista es tambin, y de modo inevitable, ateo. Los prejuicios religiosos
impiden a los hombres hacer suya la correcta concepcin
materialista del mundo.
El materialismo y el idealismo resuelven asimismo de
manera opuesta todos los dems problemas de importancia. Es sabido que la sociedad basada en la explotacin
est compuesta de clases hostiles. Qu posicin adoptan
ante ellas los materialistas y los idealistas? A primera
vista puede parecer que los idealistas escriben obras filosficas muy alejadas de las "vanidades del mundo", de la
lucha de los partidos y las clases. En realidad no es as,
ni mucho menos. Tomemos, como ejemplo, a William
Vogt, filsofo idealista norteamericano de nuestros das.
Dice que hoy "sobran" en el mundo centenares de millones de personas. Por eso, para "desembarazarse" de ellas
hace falta una guerra atmica. Este filsofo apoya a quienes quieren desencadenar una sangrienta conflagracin.
Otros filsofos idealistas exhortan a combatir a los comunistas, ayudando as a los capitalistas a luchar contra
las fuerzas progresistas de la sociedad, Hay tambin filsofos que llaman a los trabajadores a no participar en la
vida poltica activa. Predican el apoliticismo, diciendo:
"Nosotros no nos metemos en poltica". Puede parecer a
simple vista que estos filsofos idealistas s que estn al
margen de la lucha de clases y de los partidos. Pero ustedes podrn convencerse fcilmente de que eso no es ms
0

Vi

que un disfraz de sus verdaderos fines y propsitos. En


realidad, cuando hablan de que son "imparciales" y estn
"por encima de los partidos", los idealistas parecen decir
a los trabajadores: "Manteneos lo m s lejos posible de la
lucha contra el capitalismo, contra la miseria". Y a quin
beneficia eso sino a los capitalistas, a los explotadores?
Resulta, pues, que el idealismo apoya todo lo reaccionario
y caduco, empezando por los explotadores y acabando por
la religin y la clerigalla.
En oposicin al idealismo, el materialismo expresa los
intereses de las clases revolucionarias, progresistas, y
combate a las clases reaccionarias, caducas. Si el idealismo
es la bandera de las clases reaccionarias, el materialismo
es la bandera de las clases progresistas, avanzadas. Debe
tenerse en cuenta, sin embargo, que este precepto no puede
ser simplificado, imaginndose que los idealistas apoyan
en cualquier situacin todo lo reaccionario y caduco y que
los materialistas expresan siempre los intereses de las clases progresistas. Por ejemplo, Herclito, materialista griego
de la antigedad, defendi los intereses de los esclavistas,
pele contra la democracia ateniense e incluso se manifest a favor de la guerra. En cambio, el filsofo ingls
de nuestros das Bertrand Russell, a pesar del carcter
idealista de su filosofa, lucha activamente en defensa de
la paz.
Cuando decimos que el idealismo expresa los intereses
de las clases reaccionarias y caducas, en tanto que el materialismo expresa los de las clases progresistas, enunciamos
la tendencia histrica fundamental del desarrollo^ de la
filosofa. En este terreno se revela, efectivamente, que
cuando los materialistas parten en sus teoras, de la realidad autntica, de la vida, sirven a las clases avanzadas,
progresistas. Por el contrario, cuando el idealismo tergiversa con su doctrina la verdad, independientemente del
deseo de algunos representantes suyos, sirve a las clases
caducas, reaccionarias. Y en este sentido, la lucha entre el
materialismo y el idealismo es una manifestacin de la
lucha de clases.
En esta lucha no puede haber filsofos neutrales que
no se adhieran a ninguno de ambos campos o partidos en
lucha. Lenin arranc la careta a los que decan: "No so
mos ni materialistas ni idealistas. Nos hemos elevado "por

encima" de esos partidos". Calific a dichos filsofos de


"despreciable partido del trmino medio", rechazando sus
intentos de presentar las cosas como si hubiera envejecido
la lucha entre el materialismo y el idealismo y, por tanto,
hubiera "envejecido" tambin la divisin de los filsofos
en materialistas e idealistas. En este terreno revelan un
celo especial los revisionistas c o n t e m p o r n e o s . Atacan furiosamente el principio marxista del partidismo de la filosofa y su tesis acerca de la lucha implacable del materialismo y el idealismo, afirmando que las diferencias entre
ambos se suprimen y desaparecen. Ustedes p o d r n convencerse fcilmente del carcter vicioso de estas afirmaciones si recuerdan que la sociedad burguesa est compuesta de clases hostiles que sostienen entre s una encarnizada lucha. Esta lucha no puede cesar. Tampoco puede
cesar la lucha entre el materialismo y el idealismo, engendrada por la lucha de clases.
Vemos, pues, que toda filosofa expresa los intereses de
una clase determinada'. Qu intereses expresa el marxismo?
El acontecimiento m s destacado
1

d e l

e r o d o

u e

s u r

e l

u in
i"eereses
rL ex
re$a
< I 40 del
g siglo XIX)
'
qu
expresa
j P (dcada, del
fue la entrada en la palestra histrica de una nueva clase
revolucionaria: el proletariado. Claro est que el proletariado haba nacido antes, pero en los aos 40 empez ya
a actuar como una potente fuerza revolucionaria, haciendo
recordar imperiosamente sus derechos. As lo prueban las
acciones proletarias de aquellos tiempos. Las primeras de
esas grandes acciones fueron: el movimiento cartista en
Inglaterra y las insurrecciones lionesas de los aos 30 del
siglo X I X en Francia, as como las diversas acciones en
Alemania.
Estas luchas mostraron, ante todo, la fuerza titnica
del proletariado, la nueva clase que se alzaba a la lucha.
El gigante se haba despertado, se haba puesto en pie.
x

Revisionismo:
tergiversacin del marxismo, que consfSte en revisar sus tesis m s importantes para adaptarlo a los intereses de la
burguesa.
Carlismo : movimiento de los obreros de la Gran Bretaa en
los aos 1836-1848, que tena por objeto conquistar derechos polticos y mejorar la situacin econmica de la clase obrera.
2

15

Mas eso era insuficiente a n para que pudiera conquistar


la victoria. Haca falta orientar esa fuerza titnica por el
verdadero cauce. E l proletariado necesitaba un camino
certero. Cul es, sin embargo, ese camino certero? Cul
es el camino a seguir?
E l proletariado puede seguir el camino de las pequeas escaramuzas con los capitalistas. Son acciones inorganizadas, espontneas, sin f i n n i direccin.
Qu le faltaba entonces al proletariado para que su
lucha tuviera un carcter organizado, para que viera
ante l una perspectiva clara y bien definida? Recuerden
las palabras de Lenin: "Sin teora revolucionaria no puede haber movimiento revolucionario". La teora revolucionaria: eso es lo que le faltaba entonces al proletariado!
E l proletariado quiere sacudirse el yugo de la explotacin
capitalista. Trata de crear una sociedad nueva, la sociedad
socialista, libre de toda explotacin. Mas para ello debe
saber qu caminos llevan a su realizacin. Haba, pues,
que crear la teora socialista. Y el marxismo dio esa teora
al proletariado, a los trabajadores.
Crear la teora socialista como concepcin del mundo
del proletariado significaba crear una teora nueva que
uniese orgnicamente la filosofa, la economa poltica y
el comunismo cientfico. Antes de Marx y Engels haba
habido, claro est, teoras filosficas, econmicas y soriaistas. Pero, en primer lugar, j a m s haban formado un
todo orgnico, y, en segundo lugar, no expresaban los
intereses del proletariado n i podan servir de base terica
para la lucha por su emancipacin.
Empero, cuanto queda dicho no de*_e- ser interpretado
en el sentido de que antes de surgir el marxismo no hubiera habido sistemas filosficos y econmicos progresistas o teoras socialistas. Antes al contrario, Lenin sealaba
que a las tres partes integrantes del marxismo corresponden otras tantas fuentes: la filosofa c s i c a alemana, la
economa poltica clsica inglesa y el socialismo utpico
francs. Mas como los creadores de esas teoras expresa
ban los intereses de la burguesa, y no los del proletariado,
sus puntos de vista no podan ser verdaderamente cientficos. Tomemos la doctrina de los socialistas utopistas
franceses. Utopa es un sueo que no se cumple j a m s ,

una fantasa irrealizable. Y eso era precisamente su teora. Intentaban, por ejemplo, convencer a algunos fabricantes de que entregasen sus fbricas a los obreros. Pero
este empeo no dio ningn resultado positivo. De ah que
su teora socialista fuera irrealizable.
La verdadera teora cientfica fue creada para el proletariado por sus grandes maestros Marx y Engels y se
llama marxismo. As pues, el marxismo expresa los intereses del proletariado y es su arma terica. Es un sistema
cabal y armnico de concepciones filosficas, econmicas
y poltico-sociales. Lenin indicaba que el marxismo consta
de tres partes: la filosofa, la economa poltica y el comunismo cientfico.
Por cuanto est claro el carcter de clase del marxismo, es fcil comprender que slo puede tener por
base la filosofa materialista.
Ustedes saben ya que la explicaLa filosofa marxista
idealista del mundo est llena

16

17

es el materialismo
dialctico

c i n

e ficciones y tergiversa lo que


ocurre en el mundo. E l proletariado no puede compartir esa filosofa. Quiere crear una
vida mejor para el gnero humano, para los trabajadores. Est interesado en estudiar el mundo tal y como es,
sin ficciones n i tergiversaciones. E l idealismo no puede
sealar en este terreno el camino certero. E l materialismo
estudia el mundo tal y como es. E l marxismo tampoco
impone nada al mundo, parte de la vida autntica, de la
realidad. Por eso, su base terica puede ser nicamente
la filosofa materialista.
Pero el materialismo exista ya antes de que surgiera
el marxismo. Sin embargo, era un materialismo metafsico. Marx y Engels crearon una teora nueva: el materialismo dialctico.
El marxismo no puede aceptar el
mtodo metafsico, el cual exige que se enfoque el mundo
como algo eterno e inmutable. La realidad se halla en
desarrollo y cambio constantes. Y el marxismo refleja en
sus teoras y en la actividad prctica la mutabilidad de la
propia vida. Es, por su esencia, una teora revolucionaria.
Los filsofos burgueses se aferran ahora a la metafsica,
movidos por el deseo de detener el avance de la historia
y eternizar el rgimen capitalista. De ah que precisamente la dialctica materialista, es decir, l ciencia del

desarrollo, sea el mtodo marxista de estudio y transformacin de la realidad.


Por tanto, el materialismo y la dialctica, en su unidad y vinculacin indisoluble, son la teora y el mtodo
del marxismo. A ello se debe que la filosofa del marxismo
se denomine materialismo dialctico.
Es una concepcin filosfica del mundo y, a la vez, un mtodo; sirve
de brjula y estrella polar en la actividad prctica
del partido del proletariado.
Hubo un tiempo en que los navePor qu la filosofa
gantes conocan su ruta por las es^Mtfella^oa'r de
trellas, sobre todo por la estrella
l o ! trabajadores
polar, que, al sealar el Norte, permita determinar el camino. Cuando se invent la brjula, fue sta la que pas a marcar
la direccin y la ruta de los navegantes. La filosofa marxista puede ser comparada con una brjula y con la estrella polar, pues seala al proletariado, al Partido
Comunista y a todos los trabajadores el camino a seguir
en su actividad prctica. Sin embargo, slo una brjula
que funcione bien puede indicar la ruta certera. En caso
contrario es fcil desviarse. Tanto m s importante es, por
ello, disponer de una brjula segura, de una buena gua
en la vida social. E l conocido cantante negro Paul Robeson cuenta que en algn tiempo perteneci a una asociacin estudiantil que llevaba por nombre "La filosofa
orienta la vida". "Empero recuerda, la filosofa que
se me ense en la Universidad resultaba a cada paso una
brjula inservible en la v i d a . . . Buscaba la salida del atolladero, mas no la encontraba. Y s l o . . . cuando c o n o c . . .
la doctrina de Marx y L e n i n . . . , encontr la "clave filosofal" que orienta de verdad m i vida".
Se califica de brjula y estrella polar a la filosofa
marxista en el sentido de que el Partido Comunista se
gua siempre por su teora revolucionaria en la actividad
prctica. La filosofa marxista es para el Partido Comunista una gua para la accin en el pleno sentido de la
palabra. Tomemos un ejemplo. En Rusia, por vez primera
en la historia, se llev a cabo en octubre de 1917 la revolucin socialista. Una vez triunfante, surgi el importante
y difcil problema de por dnde empezar la edificacin
del socialismo. E l Partido Comunista arranc de la tesis
6

capital de la teora marxista de que la economa es decisiva para el desarrollo de un pas. Es imposible edificar
el socialismo si el pas carece del suficiente n m e r o de
fbricas y empresas industriales y si en el campo sigue
existiendo la economa basada en la pequea hacienda
campesina. Guindose por ello, se encontr el nico camino certero. La industrializacin del pas, la colectivizacin de la agricultura y la supresin de las clases
explotadoras: tal fue el camino de los trabajadores soviticos hacia el socialismo, determinado por el Programa
del Partido que aprob el V I I I Congreso en 1919.
Lo mismo puede decirse del perodo actual de edificacin del comunismo. A l pueblo sovitico y al Partido
Comunista de la Unin Sovitica les ha tocado en suerte
la gran misin de ser los primeros en edificar el comunismo, de marchar hacia la victoria del comunismo por
rutas inexploradas. Y en esta labor, la teora marxista
alumbra tambin el camino -a los soviticos. Francisco
Bacon, filsofo materialista ingls del siglo X V I I compar
muy acertadamente una teora justa con un farol que
alumbra el camino al viajero. E l hombre de ciencia que
carece de un mtodo acertado, deca, se asemeja al viajero que vaga en la oscuridad buscando a tientas el camino.
El Partido Comunista conduce al pueblo sovitico hacia el comunismo por la nica va certera. Prueba de ello
son los histricos acuerdos del X X I I Congreso del PCUS.
Para edificar el comunismo es preciso, ante todo, crear
su base material y tcnica. Y esto significa que es imprescindible desarrollar la industria y la agricultura, pues estas
ramas de la economa nacional estn llamadas a asegurar
a los soviticos todo lo necesario para aplicar el principio
del comunismo: "De cada uno, segn su capacidad; a cada
uno, segn sus necesidades". Esta frmula, sencilla y sabia
a la vez, impregna todos los apartados principales del
nuevo Programa aprobado en 1961 en el X X I I Congreso
del PCUS. Y se basa ntegra y totalmente en la, teora
marxista, que en este caso no sirve ya de farol, sino de
potente proyector, de faro, de brjula.
*
E l marxismo es el arma de combate del Partido Comunista, del proletariado y de todos los trabajadores en la
lucha por el comunismo. Su surgimiento signific una verdadera revolucin en la ciencia.

18
19

Charla

segunda

UNAS PALABRAS ACERCA


DE LA FILOSOFIA PREMARXISTA.
EL SURGIMIENTO DEL MARXISMO
FUE UNA REVOLUCION EN LA FILOSOFIA

Para comprender la esencia de la revolucin efectuada


por el marxismo en la ciencia social es preciso conocer,
aunque sea brevemente, las etapas principales del desarrollo de la filosofa. Porque el marxismo, como Lenin
sealara en ms de una ocasin, no surgi al margen de la
va magna del pensamiento filosfico mundial, sino que
hered todo lo mejor de la filosofa precedente y las conquistas de otras ciencias sociales.
Lucha del materialismo y el idealismo
en la sociedad esclavista
Los primeros intentos de interpretar el mundo como un
iodo se hicieron, ya en las sociedades esclavistas del Antiguo Orient: en China, la India y Egipto. Fueron las primeters doctrinas filosficas. Y como el mundo puede ser
interpretado, comprendido, desde las posiciones del materialismo o desde las del idealismo, ya en el primer momento se entabl una encarnizada lucha entre estas dos
corrientes, que expresaba, como saben ustedes, intereses
diametralmente opuestos. Y esta lucha prosigui en todas
las etapas de la historia de la filosofa.
En la sociedad esclavista, la filosofa alcanz su mximo desarrollo en la Grecia Antigua. Segn la expresin
de Engels, n ella apareci ya en el siglo V I a.n.e. el mate20

rialismo espontneo originario Sus representantes consideraban que el principio original del mundo era algo definidamente corporal. Por ejemplo, el filsofo Tales (alrededor de 624-547 a.n.e.) vea ese "principio" material en
el agua, y su discpulo Anaxmenes
de Mileto (siglo
V I a.n.e), en el aire. Era una concepcin ingenua, pero
justa en lo fundamental: los filsofos afirmaban que el
mundo no ha sido creado por ninguna fuerza suprema,
divina, sino que tiene una base natural, material.
Esta concepcin fue desarrollada por Herclito (alrededor de 540-480 a.n.e.). E l filsofo deca que el mundo no
ha sido creado por Dios n i por el hombre, sino que ha
existido y existir eternamente. Para Herclito, el "principio" de todo lo existente es "el fuego eternamente vivo".
"Este Cosmos escriba, el mismo para todo lo existente,
no ha sido creado por ningn Dios ni por ningn hombre,
sino que ha sido, es y ser siempre un fuego eternamente
vivo, que ora se enciende, ora se apaga". Lenin valor esta
tesis de Herclito como una buena exposicin del principio
del materialismo dialctico .
Herclito es uno de los fundadores del mtodo dialctico. A l precisamente pertenecen las palabras, hechas
proverbiales, de que todo pasa y todo cambia. E l mundo
no permanece inmutable, est en desarrollo eterno. Expres
la genial conjetura de la lucha de los contrarios como
fuente del desarrollo del mundo. Todos estos pensamientos
de Herclito han sido muy apreciados por los clsicos del
marxismo-leninismo.
La filosofa de Demcrito (alrededor de 460-370 a.n.e.),
a cuya doctrina volveremos ms de una vez en las pginas
de este libro, fue la conquista suprema del materialismo
antiguo. Demcrito formul la excelente idea de la estructura atmica de la materia* que qued demostrada cientficamente, en la prctica, slo dos m i l quinientos aos despus. La creacin del materialismo atomista fue una verdadera h a z a a cientfica de Demcrito.
De acuerdo con su doctrina, la base de todo lo existente
son los tomos y el vaco. Demcrito consideraba que los
tomos eran partculas materiales indivisibles y desprovistas de calidad, que se diferenciaban entre s por su forma.
1

Vase V. Lenin. Obras,

t. 38, pg. 347.

21

Estas partculas se mueven eternamente en el vaco, unindose o, por el contrario, desunindose. Resultado de ello
es la diversidad de fenmenos que existe en el mundo.
Todo aparece en l de manera natural, como consecuencia
del movimiento lgico y necesario de los tomos.
Segn la doctrina de Demcrito, "ninguna cosa surge sin
causa, sino que todo surge sobre una base y como consecuencia de la necesidad". Con semejante planteamiento
de la cuestin, no puede haber ninguna fuerza sobrenatural, divina: todo tiene sus causas materiales. Y no es
sorprendente que la filosofa de Demcrito suscitara la
ira de los idealistas, en particular de Platn (427-347
a.n.e.), filsofo de la Grecia Antigua. Lenin sealaba que
la lucha del materialismo y el idealismo en toda la historia de la filosofa puede ser considerada como una lucha
entre la "lnea de Demcrito" (el materialismo) y la
"lnea de Platn" (el idealismo).
Platn divida el mundo en dos: el de las "substancias
eternas" (ideas) y el de las "cosas mutables". De acuerdo
con sus concepciones, las ideas son "el ser verdadero",
algo primario. Y las cosas que nos rodean no son m s que
"sombras de las ideas". Platn expresaba este pensamiento con la comparacin siguiente. E l cautivo que se
pasa toda su vida en una cueva no tiene la posibilidad
de ver lo que ocurre fuera, donde alumbra el sol y se
mueven personas "verdaderas". Slo ve sus sombras en
la pared. Lo mismo les ocurre a quienes viven en el mundo. Igual que el cautivo, slo conocen sombras. Las cosas
reales que encuentran no son ms que sombras del mundo "verdadero": el mundo de las ideas. Como h a b r n
podido convencerse, Lenin tena plena razn al decir que
todo eso no es ms que un archiabsurdo misticismo de
las ideas.
Platn sent las bases de la llamada filosofa del idealismo objetivo. Para comprender por qu se llama as debe
tenerse en cuenta que "objeto" es, en general, lo que existe
fuera del hombre, independientemente de su conciencia,
1

Misticismo
(del latn mystca,
misterio): creencia religiosa en
la comunicacin directa del hombre con el mundo de ultratumba. Se
emplea, en general, para designar algo enigmtico, incomprensible
e inexplicable.

22

y a lo que est dirigida su actividad. El materialismo considera que el mundo existe objetivamente, es una realidad
objetiva. En cambio, el idealismo del tipo de Platn afirma
que es la idea la que existe objetivamente.
Platn luch abiertamente contra los materialistas, en
particular contra Demcrito. Tena el propsito de comprar todas las obras de ste, declarndolas "ateas", y
exiga la pena de muerte para su autor.
,
Las opiniones poltico-sociales de Platn tienen el
mismo carcter reaccionario. Vea el "Estado ideal" en la
repblica esclavista aristocrtica. A su juicio, la esclavitud
era algo natural y necesario: Dios "dispuso" convertir a
unos en esclavos y a otros en seores, en esclavistas.
Ahora, amigos lectores, les ser fcil comprender por qu
los reaccionarios de todos los tiempos han citado y citan
a Platn como a un hombre que comparte sus ideas.
Uno de los filsofos ms destacados de la Grecia Antigua fue Aristteles
(384-322 a.n.e.). Era discpulo de
Platn, pero someti a una acerba crtica la parte reaccionaria de la filosofa de su maestro: la doctrina sobre las
"ideas". Con ello hizo una gran aportacin a la crtica
del idealismo, oponindole argumentos de importancia.
Por ejemplo, Platn consideraba que la esencia de las
cosas u objetos est en las "ideas". Aristteles le replic
justamente: la esencia no puede encontrarse fuera de las
cosas. Est en ellas mismas. Por eso, la filosofa debe
estudiar el mundo de las cosas reales, dando de lado el
"misticismo de las ideas" de Platn.
Aristteles admita la existencia objetiva de las cosas,
de la materia. Pero consideraba sta como un principio
rutinario, inerte; dicho con otras palabras, como un principio privado de actividad, inactivo. E l filsofo estimaba
que el principio activo es la "forma". Adems, Aristteles
afirmaba que existe "la forma! de todas las formas", "el
primer motor", es decir, la causa productora final: Dios.
Lenin indicaba que Aristteles vacilaba entre el materialismo y el idealismo.
En una breve charla es imposible hablarles con detalle
de los filsofos de la Grecia Antigua y de Roma; mas importa aclarar lo principal: all se crearon la forma originaria de la filosofa materialista el materialismo espontneoy el enfoque dialctico ingenuo de los fenmenos
23

9p
de la realidad. Por cuanto la ciencia empezaba entonces
a nacer y no se h a b a n reunido an suficientes datos cientficos, las concepciones de los filsofos materialistas de
la antigedad tenan slo, como regla general, el carcter
de intuiciones geniales. Era una concepcin del mundo
ingenua, pero, en esencia, correcta.
El materialismo de los siglos XVII y XVIII
y su lucha contra la religin y el idealismo
La sociedad esclavista fue remplazada por el feudalismo, que trajo consigo la dominacin de los seores feudales y de la Iglesia. En aquel perodo, la filosofa se convirti en una sirvienta de la teologa. Se dio al olvido o
fueron tergiversadas las doctrinas materialistas de los
pensadores de la antigedad. Pas a ser dominante la
concepcin idealista religiosa del mundo. Mas a pesar de
la prepotencia de la Iglesia, el pensamiento filosfico
sigui desarrollndose tambin en aquel perodo, aunque
con lentitud. Precisamente entonces fueron creadas diversas teoras materialistas en China, la India y los pases
rabes. En la segunda mitad del siglo XV, la filosofa
empez a progresar en estrecha vinculacin con las ciencias naturales.
Esto se refiere especialmente a los siglos X V I I y X V I I I ,
en los que adquiri gran difusin el materialismo metafsico. Como seala Engels, el materialismo metafsico fue
resultado de los avances de las ciencias naturales. De ah
que para comprender la esencia del materialismo metafsico de los siglos X V I I y X V I I I deban ustedes prestar
atencin al rasgo peculiar de las ciencias naturales de
aquel perodo: estimaban que su tarea principal consista
en la investigacin experimental de las cosas y fenmenos aislados. Esto representaba un considerable paso adelante en comparacin con la antigedad, en la que la
ciencia no se ocupaba a n de estudiar los detalles, los
objetos y fenmenos aislados. Mas eso tena tambin sus
consecuencias negativas. Semejante estudio hizo nacer en
los naturalistas la costumbre de dar de lado los nexos que
existen entre los objetos. Empez a considerarse el mundo
no como un todo nico en desarrollo, sino como una suma

de cosas y fenmenos desperdigados y aislados. Pero,


como hemos dicho ya, ese es precisamente el rasgo caracterstico del mtodo metafsico. La ciencia que mayor
desenvolvimiento alcanz en aquellos tiempos fue la mecnica. De ah que los materialistas trataran de explicar
lodos los fenmenos exclusivamente con ayuda de la mecnica. De esta forma, el curso mismo del desarrollo
de las ciencias naturales llev a afirmar en ellas el
enfoque metafsico de los fenmenos de la naturaleza. Este
mtodo, como indicaba Engels, pas de las ciencias
naturales a la filosofa.
El primer representante del matederT^XVl*

r i a l i s m o

I o s

s i

l o s

^
fue el filsofo ingls Francisco Bacon (1561-1626). Conden duramente la filosofa medieval
porque estaba al servicio de la religin y trataba de justificarla. Esta filosofa, deca Bacon, es tan estril como
la virgen que se consagra a Dios. La verdadera filosofa
debe estudiar la naturaleza y basar sus deducciones en
el anlisis de los fenmenos que se producen en ella. Segn
la expresin de Marx, en la concepcin de Bacon la materia sonre al hombre con su brillo potico y sensorial.
Bacon conceda extraordinaria importancia a la experiencia. Al criticar a los filsofos de la Edad Media, que
rechazaban el estudio experimental de la naturaleza, los
comparaba con las araas, diciendo que tejan de s mismos consideraciones abstractas, desvinculadas de la vida.
Equiparaba al verdadero filsofo con una abeja, que absorbe el dulce nctar de las flores y lo transforma en
miel con su propia actividad. Bacon expuso una idea
simple, pero genial para aquel entonces: slo se pueden
hacer deducciones sobre la base de los hechos reunidos
y estudiados. Para ello es preciso estudiar los fenmenos
de la naturaleza por medio de la observacin y los experimentos. Elabor un mtodo emprico (es decir, experimental) de estudio de la realidad, que tuvo magna importancia para todo el desarrollo ulterior del pensamiento
cientfico y filosfico.
El filsofo ingls Toms Hobbes (1588-1679) fue un
eminente representante del materialismo del siglo X V I I .
Marx lo denomin sistematizador del materialismo de
Bacon. La filosofa de Hobbes contiene los rasgos peculia-

24

25

res de todo el materialismo mecanicista. Por ejemplo,


comparaba todos los cuerpos de la naturaleza, incluido el
hombre, con un mecanismo y admita nicamente el ihovimiento mecnico, con ayuda del cual explicaba las sensaciones, percepciones, etc. Omos, deca, el taido de una
campana porque su movimiento suscita oscilaciones del
aire y stas, a su vez, excitan el movimiento en el odo y
despus en los nervios. Todo se realiza mediante una
transmisin consecutiva de los movimientos, igual que en
los mecanismos. Incluso se imaginaba el Estado como una
mquina monstruosa, como un mecanismo, al que dio el
nombre de Leviatn por analoga con el monstruo marino
de que habla la Biblia. Hoy sabemos que no todo, n i
mucho menos, puede ser explicado nicamente con la
mecnica; pero, en aquellos tiempos, estas concepciones
eran progresistas.
El inmenso mrito de Hobbes consiste en que extrajo
deducciones atestas de sus concepciones materialistas.
Demostr que el mundo, cuyo desarrollo obedece a causas
materiales, no necesita de ninguna fuerza sobrenatural.
Esto representaba un paso adelante en comparacin con
la filosofa de Bacon.
En aquel perodo cre en Francia su doctrina filosfica
el famoso filsofo y matemtico Renato Descartes (15961650). Descartes era dualista (del latn do, dos; dualis,
doble). Afirmaba que el mundo se basa en dos principios
independientes el uno del otro: la materia y la conciencia.
Cuando Descartes explicaba los fenmenos de la naturaleza, era materialista. E l filsofo saba que la naturaleza
no precisa de una fuerza externa no material. "Dentro de
su fsica escriba M a r x , . . .el fundamento nico del
ser y del conocimiento es la materia" . Todo lo que ocurre
en la naturaleza tiene por base el movimiento de la materia, que Descartes comprenda como un simple desplazamiento de los cuerpos en el espacio. Como ustedes saben, se es el punto de vista del materialismo mecanicista.
Mas cuando Descartes explicaba la conciencia, los sentimientos y otros fenmenos espirituales, era idealista. En
este terreno conceda importancia decisiva a la razn desvinculada de la naturaleza.
1

C. Marx y F. Engels, Obras,

Descartes es el fundador del racionalismo (del latn


rationalis, racional). Estimaba que la razn es la nica
fuente de nuestros conocimientos. Debemos sealar que
se trataba de una concepcin unilateral, pero en aquel
entonces tena una significacin progresista, ya que ensalzaba la inteligencia humana como contrapeso a la religin, la cual predica la subordinacin irreflexiva a la
Iglesia. En un perodo en que la ciencia conquistaba su
lugar en lucha a muerte contra la religin, semejante
concepcin tena extraordinaria importancia.
Entre los pensadores avanzados del siglo X V I I ocupa
un lugar de importancia la filosofa materialista del eminente pensador holands Baruc Espinosa (1632-1677).
Super el dualismo de Descartes y ense que cuanto
existe en el mundo tiene un fundamento nico o, utilizando la terminologa de Espinosa, una sustancia nica la
naturaleza, que es eterna e infinita y no ha sido creada
por nadie.
La naturaleza no precisa de ninguna fuerza sobrenatural, pues se desarrolla de acuerdo con las leyes internas
que le son inherentes. E l filsofo expres esta idea en
una conocida sentencia: el mundo es causa de s mismo.
Cuanto queda dicho prueba que Espinosa era no slo
materialista, sino tambin eminente ateo, pues demostr
que la propia naturaleza est dotada de la fuerza creadora
que, a juicio de los eclesisticos, slo puede poseer Dios.
No en vano.en el siglo X V I I se identificaba el concepto de
"espinosista" con el de "ateo". Ello suscit u n odio feroz
de los clericales a la filosofa de Espinosa, el cual fue
acosado y perseguido. Pese a ello, defendi valientemente
su materialismo y su atesmo.
Una importantsima etapa en el
El materialismo
desarrollo del materialismo dufrancs del
siglo X V l l l

t. 2, pg. 140, ed. ejn ruso.

26

rante el periodo que examinamos


fue el materialismo francs del
siglo XVIII,
representado por Dionisio Diderot (17131784), Pablo Enrique Holbach (1723-1789) y* Claudio
Ariano Helvetius (1715-1771). Esta filosofa sirvi, en
vsperas de la revolucin burguesa francesa de 1789, de
arma terica de la burguesa revolucionaria en la lucha
contra el feudalismo y contra su ideologa idealista religiosa. Engels d e a que la revolucin filosfica en Fram
27

d a fue como el prlogo de la revolucin poltica, que los


materialistas franceses dieron a la joven burguesa revolucionaria un smbolo de fe y una bandera terica en la
lucha contra el absolutismo y la Iglesia. Segn la expresin de Lenin, se trata de una labor publicstica animosa,
viva, ingeniosa y de talento, que atacaba abiertamente a
la clerigalla dominante . Lenin vefa en las obras de los
materialistas franceses un arsenal de medios de lucha
contra el opio religioso.
La filosofa materialista de Diderot, Holbach y Helvetius represent un considerable paso adelante en comparacin con el materialismo del siglo X V I I . Exprsase ello,
ante todo, en la concepcin de la naturaleza por los maerialistas franceses como un sistema nico que se desarrolla por va natural de acuerdo con sus propias leyes.
No es casual que Holbach diera a su obra principal el
ttulo de Sistema de la Naturaleza. " L a naturaleza dice
en ella es la causa de todo; existe por s misma; existir
siempre y actuar siempre; es su propia causa; su movimiento es una consecuencia necesaria de su existencia
necesaria".
La concepcin de la unidad de la materia y del movimiento es una importante conquista del materialismo
francs. Sin embargo, como los materialistas franceses
comprendan el movimiento slo como el desplazamiento
mecnico en el espacio y consideraban eternas e inmutables las leyes de la naturaleza, seguan sustentando las
posiciones del materialismo metafsico.
El nacimiento y desarrollo de la
materialista^usa del
f.osofa
materialista rusa
van
glo xvm
vinculados a los nombres de Mijal
Lomonsov
(1711-1765) y Alejandro Radschev (1749-1802). E l primero es famoso, adems,
como eminente hombre de ciencia: fsico, qumico, gelogo
y poeta. El segundo, como revolucionario y escritor. Ambos hicieron una aportacin colosal al avance del pensamiento filosfico. Lomonsov fundamentaba sus concepciones materialistas en los datos que proporcionaban las
iencias a que se dedicaba como sabio enciclopedista. Tuvo
una importancia especial la ley, descubierta por l, de
1

Vase A'. Lenin, Obras, t. 33, p g . 204.

28

la conservacin de la sustancia. Esta ley sirvi de base


cientfica para argumentar el materialismo, pues de ella
se deduca que la materia no surge de la nada ni desaparece sin dejar huella . Lomonsov elabor la doctrina
de la estructura tomo-molecular de la sustancia. Revisti
gran importancia para la ciencia y la filosofa la afirmacin de Lomonsov de que es preciso estudiar las leyes
objetivas del movimiento de la materia y de las causas
de los acontecimientos que se producen en el mundo.
Lomonsov, fundador de las tradiciones materialistas
en la filosofa rusa, fue tambin un hombre pblico avanzado de su poca. Salido del pueblo, conden el rgimen
de la servidumbre y exigi que la ciencia fuese puesta ai
servicio de la instruccin y la liberacin del pueblo ruso.
Radschev, relevante pensador materialista y revolucionario, consagr su obra creadora a la lucha contra la servidumbre, la autocracia zarista y el despotismo. Despus
de Lomonsov, continu y desarroll la tradicin materialista en Rusia. En sus obras filosficas resolvi desde
el punto de vista materialista el problema fundamental de
la filosofa y rechaz la existencia del alma, lo que tuvo
gran importancia para luchar contra el misticismo, contra
la ideologa religiosa. Lenin valor altamente los mritos
de Radschev como pensador y revolucionario.
A comienzos del siglo X V I I I adquiLa lucha contra el
rieron considerable difusin en I n 1

d e a l

TH ume

l a t e r r a

l a s

t e o r a s

i d e a l i s t a s

g
s a tivas, cuyos fundadores
fueron
Jorge Berkeley (1684-1753) y David Hume (1711-1776).
El obispo ingls Berkeley negaba de hecho el mundo exterior, considerando que slo el hombre, el sujeto, su conciencia, tiene existencia real. Las cosas, afirmaba, existen
slo cuando el hombre las percibe, las siente directamente
a travs de la vista, el odo y el tacto. Y si no las percibe,
es que no existen. A su juicio, el mundo existe en la cond

4
1

Del significado filosfico de esta ley hablaremos en la charla


tercera.
Rgimen de la servidumbre: refrendacin jurdica de la dependencia personal de los productores directos, los campesinos, respecto
de los seores feudales, efectuada por el poder del Estado feudal
en provecho de la clase dominante.
2

29

ciencia, en las sensaciones del sujeto. "Existir deca


significa ser percibido. Las cosas son combinaciones de
sensaciones". Semejante declaracin equivale a afirmar que
el sujeto, el hombre, crea el mundo. Ahora estar claro
para ustedes por qu se dio la denominacin de idealismo
subjetivo a este tipo de idealismo. Su aplicacin consecuente conduce forzosamente al solipsismo, es decir, al
reconocimiento de que en el mundo existe slo un hombre,
un sujeto, y todo el mundo es slo fruto suyo.
Berkeley fue enemigo irreconciliable del materialismo
.y el atesmo. No es casual, por ello, que los materialistas
lucharan activamente contra l y sometieran su doctrina
a una crtica demoledora. En particular, Diderot dijo
acerca de la filosofa de Berkeley: "Ha habido un momento de delirio en que el clavicordio sensible ha pensado que
es el nico clavicordio que existe en el mundo y que toda
la armona del Universo est en l".
Las afirmaciones del idealismo subjetivo de que el
mundo existe nada m s que en nuestra conciencia son
refutadas por la vida, por la actividad prctica de los
hombres. La prctica, la labor productiva, nos convence
cada da de que lo que tiene existencia real no es slo un
hombre dotado de capacidad cognoscitiva, el sujeto, sino
todo el mundo, con sus cosas, fenmenos y personas.
El idealismo subjetivo es impotente ante la prctica
social.
Otro filsofo ingls, David Hume, parta de que la
mente del hombre tiene relacin nicamente con sensaciones, pero no con cosas reales. Segn Hume, el hombre
slo conoce sus sensaciones y no puede responder a la
pregunta de si existe realmente el mundo exterior y cmo
es. En tanto que Berkeley negaba el ser de los objetos
reales, Hume pona en duda su existencia. Por consiguiente, Hume sustentaba las posiciones del escepticismo, es
decir, de la corriente filosfica que pone en duda la existencia del mundo y la posibilidad de estudiarlo y conocerlo.
La filosofa idealista subjetiva de Berkeley y Hume
fue objeto de una crtica demoledora en la obra de Lenin
Materialismo y empiriocriticismo.
Nos hemos convencido, pues, de que el materialismo
de los siglos X V I I y X V I I I dio un considerable paso ade30

lante con relacin al de la antigedad. Se ampli el conjunto de problemas filosficos a los que daba solucin y
se hicieron ms estrechos sus vnculos con la ciencia. En
aquel perodo se asest un sensible golpe al idealismo y
a la religin.
Lucha entre ei materialismo y el idealismo
en la filosofa alemana de fines del siglo
XVIII y comienzos del XIX
En la charla primera hemos dicho ya que el desarrollo
de la ciencia y de la vida social condujo a fines del siglo
X V I I I y comienzos del X I X a la necesidad de superar el
modo de pensar metafsico predominante entonces en la
filosofa. En ello desempe un importante papel la filosofa clsica alemana, sobre todo la de Hegel (1770-1831)
yFeuerbach (1804-1872).
Hegel cre un sistema de idealismo objetivo. Consideraba que el fundamento de la naturaleza y de la sociedad
es la idea absoluta, el espritu universal, que existe
eternamente y es independiente de la naturaleza y del
hombre.
La naturaleza es una forma diferente de ser del
espritu. Esto significa que el espritu existe en la naturaleza bajo otra forma: la de cosas y objetos reales. La idea
absoluta es el demiurgo (creador) de lo real, y este ltimo
no es m s que la manifestacin externa de la idea. H a b r n
observado que, en el fondo, Hegel desliza de manera encubierta la idea religiosa de que el mundo ha sido creado
por Dios. No obstante, la filosofa de Hegel contena tambin pensamientos muy valiosos. Entre ellos figura, ante
todo, su doctrina del movimiento eterno, del desarrollo
del espritu universal, su famosa dialctica, altamente
apreciada por Marx y Engels y de la que hablaremos m s
adelante.
El mtodo dialctico de Hegel, a pesar de tener un
fundamento idealista, fue una grandiosa conquista del
pensamiento filosfico. Hegel formul, por vez primera
en la historia de la filosofa, las leyes y categoras fundamentales de la dialctica. Sin embargo, no supo crear un
mtodo verdaderamente cientfico, pues consideraba que
31

dichas leyes regan el desarrollo del espritu universal, de


los conceptos y categoras filosficos, pero no de la naturaleza y la sociedad. No era una dialctica de la naturaleza, sino una dialctica de los conceptos efectuada en
"el pensamiento puro".
De ah provienen ciertos apartamientos de Hegel de
su propia teora del desarrollo, de la dialctica. Cuando
se trataba de la naturaleza, consideraba, en contra de
su mtodo dialctico, que en ella no existe el desarrollo.
Deca que no hay nada nuevo bajo la Luna: la naturaleza,
segn l, est condenada a una repeticin eterna de los
mismos procesos.
En la historia de la humanidad, Hegel slo admita el
desarrollo en el pasado. Opinaba que el colmo del progreso social era la m o n a r q u a constitucional prusiana
sobre la base de estamentos.
Cmo es eso?, se p r e g u n t a r n ustedes. E l mtodo
dialctico no considera nada eterno, inmutable, estancado; y, sin embargo, el dialctico Hegel niega el desarrollo
de la naturaleza y encuentra un lmite al desarrollo de la
sociedad. No h a b r en ello una contradiccin? S, tienen
completa razn: en la filosofa de Hegel existe, en efecto,
una contradiccin entre el sistema idealista (es decir, su
doctrina acerca de la naturaleza y de la sociedad como
formas de existencia de la "idea absoluta") y el mtodo
dialctico, entre la doctrina del desarrollo eterno y el
sistema metafsico, que pone fin a ese desarrollo. Como
h a b r n podido observar, el mtodo dialctico de Hegel
se traiciona a s mismo en aras de su sistema metafsico.
Ah est el origen de las opiniones poltico-sociales reaccionarias de Hegel. Elogiaba la guerra, combata la paz e
incluso hizo algunas afirmaciones chovinistas acerca de
"el pueblo alemn elegido". Ms tarde, los idelogos del
imperialismo hicieron suyas estas ideas y otras semejantes.
En cambio, el mtodo dialctico de Hegel ejerci magna i n fluencia sobre el desarrollo de todo el pensamiento filosfico progresista ulterior y fue una de las fuentes tericas
del marxismo. Mas, en su conjunto, la filosofa idealista de
Hegel, como cualquier idealismo, era una flor estril en
el robusto rbol del conocimiento humano.
Feuerbach critic el idealismo hegeliano. Su mrito
principal consiste, ante todo, en que resucit las tradiciones
32

del materialismo de los siglos X V I I y X V I I I tras un largo


perodo de predominio de la filosofa especulativa alemana.
El punto de partida de la filosofa de Feuerbach es la naturaleza como base de todo lo existente. La naturaleza crea
al hombre y su conciencia. E l mundo material es la nica
base tambin para la ciencia. La filosofa divorciada de la
naturaleza, deca el filsofo, es huera e insubstancial.
Feuerbach es el fundador del llamado materialismo antropolgico (del griego antropos, hombre). A su juicio, el
tema principal de la filosofa debe ser el hombre como parte
de la naturaleza. La filosofa debe estudiar al hombre, pero
no como lo hacen los idealistas, los cuales lo dividen en
dos sustancias independientes: el cuerpo y el espritu. El
hombre, en opinin de Feuerbach, representa la unidad de
los principios material y espiritual, con la particularidad
de que el cuerpo, la actividad del cerebro, engendra la conciencia. En esto consiste la esencia materialista del antropologismo de Feuerbach, que fue una arma acerada en la
lucha contra el idealismo y la religin. Sin embargo, como
seal Lenin, ese antropologismo es estrecho e insuficiente.
Por qu?, preguntarn ustedes. Ante todo, porque considera al hombre nicamente como ser biolgico. Pero el
hombre vive en la sociedad y es producto de determinadas
relaciones sociales y condiciones histricas. Slo sobre esa
base puede ser comprendido. Feuerbach, en cambio, quera
crear una doctrina del "hombre en general". Y no tiene
nada de sorprendente que resultase una doctrina acerca del
hombre abstracto, desvinculado de las relaciones sociales
concretas. En la concepcin de Feuerbach no se dice n i
una palabra del medio histrico-social en que vive el hombre, el cual es presentado como una sustancia metafsica,
dada de una vez para siempre.
El atesmo de Feuerbach desempe un gran papel. E l
filsofo fue un talentoso crtico de la religin y mostr que
Dios ha sido creado por el hombre mediante la deificacin
de sus propios sentimientos. E l temor, el amor y la gratitud, sentimientos inherentes al hombre, son atribuidos por
ste a Dios. Pero en vez de criticar y rechazar toda religin, Feuerbach intent crear otra nueva: una religin
"sin Dios", la religin del amor. Luch contra la religin,
mas no pudo renunciar a la palabra misma de "religin",
dando este nombre a las relaciones entre los seres huma33

nos. En oso consiste el carcter inconsecuente del atesmo


de Feuerbach.
En su conjunto, la filosofa de Feuerbach desempe
un magno papel en el desarrollo de la concepcin cientfica
materialista del mundo. Sus puntos de vista materiales, a
la par con la dialctica hegeliana, fueron aprovechados por
Marx y Engels para crear su filosofa.
Cuanto queda dicho les confirmar que la filosofa clsica alemana de fines del siglo X V I I I y comienzos del X I X
desempe un relevante papel en el desarrollo del mtodo
dialctico (Hegel) y de la concepcin materialista del
mundo (Feuerbach). Sin embargo, en las condiciones histricas de entonces no estaban en condiciones de crear una
teora filosfica cientfica.
La filosofa materialista rusa del
siglo XIX
En los aos 40 del siglo X I X comenz a tomar forma en
Rusia la concepcin materialista de los demcratas revolucionarios rusos. Esta concepcin del mundo sirvi de bandera ideolgica al movimiento democrtico revolucionario
contra el rgimen de la servidumbre y el zarismo y alcanz
su mximo desarrollo en las dcadas del 60 y del 70. Los
idelogos e inspiradores de dicho movimiento fueron los
demcratas
revolucionrios rusos
Vissarin
Belinski
(1811-1848), Alejandro Herzen (1812-1870), Nicols Chernishevski (1828-1889) y Nicols Dobrolibov
(1836-1861).
En tanto que la dialctica de Hegel y el materialismo
d Feuerbach fueron un peldao superior de la filosofa
premarxista en Occidente, la concepcin de los demcratas
revolucionarios rusos represent una nueva etapa, m s elevada, en el desarrollo de la filosofa materialista. Fue la
concepcin de la democracia revolucionaria campesina,
cuyos rasgos m s peculiares los encontramos en las obras
filosficas de Herzen y Chernishevski.
Lenin deca que en la Rusia feudal de los aos 40 del
siglo X I X , Herzen supo elevarse a una altura tal que se coloc al nivel de los m s grandes pensadores de su tiempo.
Asimil la dialctica de Hegel y comprendi que sta era
el "lgebra de la revolucin". Lenin sealaba m s adelante

que Herzen estaba a cien codos por encima de los filsofos


idealistas de Occidente. "Herzen afirmaba Lenin lleg
hasta el materialismo dialctico y se detuvo ante el materialismo histrico" .
A juicio de Herzen, la naturaleza y la materia existen
independientemente del hombre. Existan tambin antes
de que apareciera el hombre y "les tiene sin cuidado cundo
apareci" ste. A la par con el materialismo, Herzen defenda la dialctica. Deca que la naturaleza se encuentra
en movimiento y desarrollo perpetuos. Y en inspirada
forma potica escriba: "Contempladla (la naturaleza.
O.Y.) como es, en movimiento; dadle ancho campo, examinad su biografa, la historia de su desarrollo, y slo entonces se revelar conexionada. La historia del pensa
miento es la continuacin de la historia de la naturaleza:
ni la humanidad n i la naturaleza pueden ser comprendidas
al margen del desarrollo histrico".
Herzen fue uno de los pensadores avanzados que comprendi que haba madurado la necesidad de unir la concepcin materialista del mundo con el mtodo dialctico.
Y l mismo hizo mucho para enriquecer el materialismo
con la dialctica. Pero no pudo fundirlos en una concepcin nica, ya que se vea limitado por las condiciones de
su poca. Esa misma causa le impidi llegar a comprender
las leyes del materialismo histrico.
Chernishevski fue el dirigente e inspirador reconocido
del movimiento revolucionario de los aos 60 del siglo X I X .
Lenin deca que Chernishevski haba dado "un gigantesco
paso adelante en comparacin con Herzen. Chernishevski fue un demcrata mucho m s consecuente y combativo. En sus obras palpita el espritu de la lucha de
clases" .
La filosofa materialista es el ncleo central, la base de
las opiniones democrticas revolucionarias de Chernishevski. Su materialismo tena un carcter antropolgico.
Siguiendo a Feuerbach, Chernishevski colocaba a hombre
en el centro de su sistema filosfico, partiendo de la idea
de la unidad e integridad del organismo humano. Esta uni1

V. Lenin, Obras escogidas en tres tomos, t. I , pg. 636, ed. en


espaol, Mosc.
V. Lenin, Obras, t. 20, pg. 224.
2

34

35

dad tena por base el organismo corporal, el principio material. A l estudiar la esencia del hombre, Chernishevski llegaba a la solucin materialista del problema fundamental
de la filosofa, considerando que el 'cuerpo" humano es lo
primario y la conciencia, el pensamiento, lo secundario.
E l principio antropolgico de Chernishevski es tambin
estrecho e insuficiente, como el de Feuerbach; pero en
comparacin con l, Chernishevski dio un importante paso
adelante en la comprensin de las condiciones histricosociales en que viven los hombres. E l hombre no es para
l nicamente un ser biolgico. En su vida y su felicidad,
escriba, "el aspecto material (la situacin econmica) tiene
una gran importancia".
Chernishevski fue, adems de un gran materialista, un
eminente dialctico. A su pluma pertenece este magnfico
pensamiento: " L a historia avanza con lentitud, pero, no
obstante, realiza casi todo su movimiento salto tras salto".
Y en otro lugar formulaba una de las leyes ms importantes de la dialctica, declarando que "la diferencia cuantitativa se transforma en diferencia cualitativa".
E l carcter democrtico revolucionario de las opiniones
de los pensadores rusos del siglo X I X se manifestaba en la
comprensin de los fenmenos de la sociedad. Propagaban
las ideas socialistas; sin embargo, se trataba de un socialismo utpico, pues estimaban que Rusia llegara al socialismo a travs de la comunidad campesina. Por consiguiente, los demcratas revolucionarios rusos no vean an
la fuerza social capaz de conducir a los campesinos trabajadores a la lucha por el triunfo del socialismo: el proletariado. No comprendan que l comunidad campesina
no podra convertirse de por s en la clula del socialismo.
El socialismo utpico de los pensadores rusos del siglo
XIX se diferencia considerablemente del occidental. Saban
que slo podra llegarse al socialismo a travs de la lucha
revolucionaria, de la insurreccin revolucionaria del pueblo. Por eso exhortaban a los campesinos rusos a "empuar el hacha", a la lucha revolucionaria.
La filosofa materialista rusa desempe un .ingente
papel en el desarrollo del pensamiento democrtico revolucionario en Rusia durante la segunda mitad del siglo X I X .
Pero como consecuencia del atraso de la vida rusa, sus
representantes no pudieron llegar hasta el materialismo
36

dialctico de Marx y Engels, cuyo surgimiento constituy


una verdadera revolucin en el desarrollo de la filosofa.
El surgimiento del marxismo signific
una revolucin en la filosofa
Ustedes saben ya que el marxismo surgi en los aos
40 del siglo X I X como la concepcin del mundo del proletariado. Naci engendrado por unas condiciones econmico-sociales concretas: las relaciones capitalistas, que
condujeron a la aparicin de la clase ms revolucionaria,
del proletariado. Tuvo tambin sus premisas cientfico-naturales, de las que hemos hablado al analizar el mtodo
dialctico. Nos hemos ocupado asimismo del papel que
desempearon Hegel y Feuerbach en la creacin de las premisas ideolgicas de la filosofa marxista. Y hemos dicho
igualmente, aunque con brevedad, que el marxismo no
representaba la simple continuacin de los sistemas filosficos del pasado. En la palestra de la historia entr con l
una doctrina nueva por principio, una filosofa nueva.
La filosofa anterior a Marx, incluso la m s progresista, era, pese a todo, una filosofa limitada. E n qu
se manifestaba ese carcter limitado? En parte hemos contestado ya a esta pregunta. Recapitulemos. Primero, el materialismo anterior a Marx era mecanicista. Dicho con otras
palabras: explicaba todos los fenmenos de la realidad
recurriendo a las leyes de la mecnica. Hasta el hombre era
considerado como una mquina corriente por los representantes del materialismo premarxista. Segundo, se trataba
de un materialismo metafsica. Le era ajena la dialctica,
la doctrina del desarrollo. Adems, los materialistas del
pasado explicaban desde un punto de vista materialista
slo la naturaleza, en tanto que daban una explicacin
idealista de los fenmenos de la vida social. E l materialismo
anterior a Marx adoleca de otro defecto: tena carcter
contemplativo y sus representantes no comprerfan el
papel de la prctica social.
Cmo explicarse ese carcter limitado?
El materialismo del pasado, como ya saben ustedes,
expresaba los intereses de las clases progresistas. Por ejemplo, la burguesa era progresista en el perodo de su surgi37

miento: luchaba contra el poder del rey y de los feudales.


Pero como ella misma era una clase explotadora, no poda tampoco entonces ser progresista hasta el f i n . Esta circunstancia se reflej tambin en la filosofa que expresaba
los intereses de la burguesa. P o d r n convencerse de ello
recordando el ejemplo de los materialistas franceses del
siglo X V I I I , los cuales consideraban que el rgimen burgus
era eterno e inmutable. Se trataba de una concepcin metafsica de la historia del desarrollo de la sociedad humana.
E l carcter limitado del materialismo premarxista tena,
pues, races sociales.
Hemos dicho ya que el marxismo surgi en nuevas condiciones sociales. E l proletariado necesitaba una nueva
concepcin del mundo en su lucha por transformar radicalmente las relaciones sociales. Como han visto ustedes, a su
surgimiento contribuy tambin el desarrollo de la ciencia:
de la fsica, la biologa, la qumica, la geologa, etc. Los
nuevos datos proporcionados por estas ciencias, juntamente
con el desarrollo de las relaciones sociales, condujeron a
la creacin del materialismo dialctico por Marx y Engels.
Qued superado el carcter estrecho del materialismo premarxista. Los fundadores del marxismo enriquecieron el
materialismo con una nueva e importantsima conquista del
pensamiento humano: la dialctica. sta ltima fue tambin transformada radicalmente: Marx y Engels crearon la
dialctica materialista. Y tomando como base el materialismo dialctico, explicaron asimismo el desarrollo de la
sociedad, crearon el materialismo histrico. Apareci, pues,
una filosofa completamente nueva. Fue una verdadera revolucin en el desarrollo de la filosofa. Marx y Engels
sealaron tambin nuevas tareas a la filosofa: su filosofa
estaba llamada a ser un instrumento transformador del
mundo. En esto consiste uno de los rasgos peculiares de la
filosofa marxista: su carcter revolucionario.
Examinemos la cuestin con ms detalle.
Existen dos opiniones, do enfoLa filosofa marxista
ques de la filosofa, peculiares de

tS.

todta su

Desde tie , mpos T

dijera que el materialismo de dichos filsofos tena carcter contemplativo, es decir, inactivo, pasivo. Esto conduce
ineluctablemente a negar la prctica revolucionaria y la
posibilidad de cambiar la realidad, las relaciones sociales.
Pero los revolucionarios no pueden pensar as. Por eso, la
filosofa marxista ensea a intervenir activamente en la
vida, a cambiarla, a transformarla. Marx expres esta idea
con las siguientes palabras: "Los filsofos no han hecho
ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de
lo que se trata es de transformarlo" .
Es rasgo importantsimo de la filosofa marxista su carcter combativo y revolucionario. La filosofa marxista
es, ante todo, una gua para la accin, una arma de combate del proletariado. Este, a su vez, pertrechado con la
teora revolucionaria, se convierte en intrpido luchador
por la aplicacin de los ideales marxistas y, en consecuencia, de los ideales de toda la humanidad progresista. Esa
es la razn de que, nada m s surgir el marxismo, la historia sealara una importantsima tarea: unir la teora
socialista marxista con el movimiento proletario; unir el
arma espiritual, terica, con la fuerza material capaz de
emplear ese arma: con el proletriado, con el pueblo.
A esta obra histrica consagr
El leninismo
yiadmir Ilich Lenin
1

es el marxismo
de nuestra poca

... _

(1870-1924). Ya sus primeros pasos


como gran terico y gran revolucionario estuvieron encaminados a unir el marxismo con
el movimiento obrero. No fue tarea fcil. Las dificultades
que ofreca veanse aumentadas por el hecho de que los
revisionistas de varios partidos obreros de Occidente, al
morir Marx y Engels, dieron al olvido el espritu revolucionario del marxismo. Queran convertirlo en una teora ordinaria, "corriente", lo mismo que las dems teoras
y doctrinas filosficas. Lenin enarbol muy alto la bandera del marxismo y la llev hacia la gran victoria a travs de todas las tempestades y revoluciones.
Vladmir
Ilich Lenin y todo el Partido Comunista lograron realizar
en Rusia la gran obra de unir el socialismo con el movi-

del mundo

motos exista la opinin de que la


filosofa deba limitarse a explicar
el mundo, pero no inmiscuirse en su cambio. As pensaban,
por ejemplo, los materialistas del pasado. De ah que Marx
38

C. Marx y F. Engels, Obras escogidas


pg. 428, ed. en espaol, Mosc.

39

en dos

tomos,

t. I I ,

iniento obrero. El leninismo se convirti en el arma ideolgica de millones de trabajadores.


Lenin no se limit a defender la pureza del marxismo,
sino que desarroll sus tesis fundamentales. Y no poda
ser de otra manera. Lenin vivi en una nueva poca histrica: la poca del imperialismo. Haba que desarrollar
las tesis fundamentales del marxismo conservando la
pureza de lo principal, de lo fundamental: su espritu revolucionario en consonancia con los cambios producidos en dicha poca en l vida de la sociedad. Lenin, cumpli brillantemente esta tarea. Cre una gran doctrina,
el leninismo, que es el marxismo de la poca del imperialismo y de las revoluciones proletarias, del paso del capitalismo al socialismo y de la edificacin del comunismo.
En nuestra poca no hay, ni puede haber, marxismo
sin todo lo nuevo y grande que ha aportado a l Lenin.
Por ello, todos los intentos de dividir y contraponer el
marxismo al leninismo (y a eso se dedican precisamente
ahora no pocos filsofos burgueses y revisionistas) persiguen un solo f i n : apartar a las masas de la teora ms
revolucionaria de nuestro tiempo. Empero, semejantes intentos encuentran la digna rplica de los marxistas.
La actividad de Lenin en el terreno de la filosofa representa toda una etapa, toda una poca en el desarrollo
del pensamiento filosfico. Cronolgicamente, esta etapa
comprende el perodo que va desde finales del siglo XIX
hasta nuestros das. Qu es lo nuevo aportado por Lenin
a la filosofa marxista?
En primer lugar, Lenin enriqueci de manera esencial
la teora del materialismo dialctico. A fines del siglo X I X
y comienzos del X X . la ciencia hizo toda una serie de
descubrimientos, de los que hablaremos con ms detalle
en la charla siguiente. Sobre la base de dichos descubrimientos, Lenin, adems de defender el marxismo frente a
los ataques de los idealistas,* desarroll las partes principalsimas de la filosofa marxista la doctrina de la materia, la teora del conocimiento e hizo un profundo estudio de las leyes y categoras de la dialctica.
Lenin hizo una gran aportacin al desarrollo de la
teora del materialismo histrico. En este dominio hubo
de puntualizar las tesis m s importantes del marxismo en
consonancia con la nueva poca histrica. Por ejemplo,

Lenin cre una nueva teora de la revolucin socialista,


que sirvi de estrella polar a los trabajadores en su lucha
por la transformacin revolucionaria del mundo, por la
edificacin del socialismo en el Pas de los Soviets. En
nuestros das, esa nueva teora sigue siendo una gua para
la accin del proletariado y de su vanguardia, los partidos
comunistas y obreros del mundo entero.
Lenin enriqueci la doctrina marxista de la lucha de
clases e hizo una definicin de las clases; desarroll la
doctrina de Marx acerca de la dictadura del proletariado,
defendindola de los ataques de los revisionistas, y cre
una nueva teora del Estado socialista, descubriendo los
Soviets como nueva forma de la dictadura del proletariado.
Tiene importancia singular el plan leninista de edificacin del socialismo y del comunismo en la Unin Sovitica. E l grandioso plan de creacin de la base material y
tcnica del comunismo, aprobado por el PCUS en su X X I I
Congreso, se asienta en la frmula leninista que dice: " E l
comunismo es el Poder sovitico ms la electrificacin de
todo el pas".
Despus de Lenin, la filosofa del marxismo es desarrollada por sus discpulos: los dirigentes destacados del
Partido Comunista de la Unin Sovitica y de los partidos
comunistas obreros hermanos. Sus obras tericas, los discursos e informes en los congresos de los partidos y en las
sesiones plenarias de los comits centrales, as como su
actividad prctica, son el marxismo-leninismo en accin,
su desenvolvimiento en las nuevas condiciones de la lucha
por el comunismo.
Es grande, en particular, la aportacin que han hecho
a la teora marxista-leninista los Congresos X X , X X I y
X X I I del PCUS. En los documentos de dichos congresos
han sido resueltos de modo creador importantsimos problemas tericos: la dictadura del proletariado en las condiciones actuales; leyes que rigen la transformacin del
socialismo en comunismo; entrada ms o menos simultnea de lo- pases socialistas en el comunismo; vfts para
crear la nase material y tcnica del comunismo; formacin de Las relaciones sociales comunistas y educacin del
hombre nuevo; diversidad de formas de la transicin
del capitalismo al socialismo; carcter de la poca contempornea; posibilidad de conjurar en nuestros das la

40

41

guerra mundial, etc. E l X X I I Congreso del PCUS aprob


el grandioso Programa de la edificacin
del comunismo, que es denominado con razn el Manifiesto
Comunista de nuestra poca.
Como ven, la teora marxista se
Carcter creador
desarrolla sin cesar. No admite ni
del marxismo

, ,

. . .

moldes n i patrones estereotipados.


Qu opinaran ustedes de un hombre que tuviera una
receta preparada para todos los casos de la vida y la aplicara siempre? En todo caso, diran que se siente atrado
por los patrones estereotipados. Semejante enfoque de
los problemas se llama dogmatismo. Para l, cualquier
tesis es un dogma, es decir, una tesis eterna e inmutable,
dada de una vez para siempre, que no se puede cambiar
aun en el caso de que la vida la haya refutado hace mucho tiempo. Todas las religiones implantan un dogmatismo de este tipo. Exigen que se crea en los dogmas de la
Iglesia, en las afirmaciones supuestamente incontestables,
incluso cuando se hallan en evidente contradiccin con la
ciencia y con el sentido comn.
El marxismo es incompatible con el dogmatismo, cualesquiera que sean sus manifestaciones. Al dogmtico no
le interesa lo que existe en realidad, sino las "verdades
librescas" que ha ledo, los dogmas, que no desea siquiera
comprobar. E l dogmatismo intenta encerrar en esquemas
inertes los fenmenos de la vida. Con ello encadena la 'iniciativa creadora, el pensamiento revolucionario. E l marxismo, en cambio, exige un enfoque creador de la realidad.
Esto significa, ante todo, no regirse por las verdades
librescas, sino partir en la actividad de la propia vida, de
la prctica y, adems, de la prctica del da de hoy.
Lenin ridiculizaba mordazmente a los dogmticos, que
"han visto unos libritos, se han aprendido unos libritos,
han repetido unos libritos y no han comprendido nada en
los libritos" . Criticaba duramente al poltico que "parece
tener en la cabeza un cajn de citas, las saca, y si se da
una nueva combinacin no descrita en el libro, se desconcierta y saca del cajn precisamente la cita que no
corresponde" .
1

1 V. Lenin, Obras, t. 29, pg. 332.


V. Lenin, Obras, t. 29, pg. 335.

42

En enfoque creador es diametralmente opuesto al dogmtico. Est vinculado orgnicamente a la innovacin.


Unicamente piensa con espritu creador quien no soporta
el estancamiento n i el patrn, quien no admite las verdades
"eternas", los dogmas n i las situaciones inmutables en la
vida. El verdadero marxista busca siempre lo nuevo, lo
progresista, tanto en la teora como en la actividad prctica cotidiana. Son rasgos peculiares suyos la pasin en el
trabajo y la bsqueda creadora de lo nuevo.
Un ejemplo de enfoque creador de la teora marxistaleninista nos lo ofrecen los documentos y acuerdos del
histrico X X I I Congreso del PCUS.
Las nuevas condiciones histricas creadas en la Unin
Sovitica requeran que fuesen desarrolladas y concretadas diversas tesis y conclusiones tericas de la mayor i m portancia: las relativas al Estado sovitico, la dictadura
del proletariado, el progreso y acercamiento de las naciones, la superacin de las diferencias econmico-sociales
y de. nivel cultural entre la ciudad y el campo, as como
entre el trabajo intelectual y el manual, las vas de la edificacin del comunismo, etc. E l Partido desarrolla estos
importantsimos problemas de la teora marxista-leninista
en consonancia con las nuevas condiciones. Los acuerdos
del X X I I Congreso constituyen una verdadera inyeccin
de espritu creador para todos los trabajadores de la sociedad socialista que desean acercar con su labor la construccin del luminoso edificio del comunismo.
Qu concepcin del mundo asegura ese enfoque creador del asunto? Quiz la metafsica? De ninguna manera.
De lo dicho ms arriba pueden ver que la metafsica, por
el contrario, engendra el dogmatismo, puesto que niega el
desarrollo. En cambio, la dialctica materialista considera
el mundo en movimiento, mutacin y desarrollo constantes, no reconociendo, por tanto, dogmas "eternos" e " i n variables". Engendra el espritu de la verdadera innovacin. Por cuanto la dialctica, segn la grfica aupresin
de Lenin, es el l m a revolucionaria del marxismo, ste
tiene por su propia esencia un carcter creador.
Dominar el marxismo-leninismo significa penetrar
profundamente en su espritu combativo, revolucionario,
y saber aplicarlo en las condiciones histricas concretas,
43

en la prctica. Comprender la importancia transformadora


de la teora marxista significa no aprenderse de memoria
unas citas, no convertir el marxismo en una coleccin de
dogmas, sino entenderlo como una gua para la accin,
para el cumplimiento de las m s importantes tareas prcticas.

Charla

tercera

QUE ES LA MATERIA Y EN QUE FORMAS EXISTE

mundo existe
objetivamente,
es material

El

La vida, la prctica cotidiana, nos


convence de que el mundo tiene
.

, . ..

,.

existencia objetiva, independientemente del hombre, de su conciencia, de sus sensaciones y deseos. As lo prueba tambin la
ciencia, la cual ha demostrado que la Tierra surgi mucho
antes de que apareciera el hombre y, en general, los organismos vivos; por tanto, existi independientemente de
ellos. El carcter objetivo del mundo, es decir, su existencia fuera e independientemente de la conciencia, significa
que es material. Esta palabra no encierra ningn otro
sentido.
Puede surgir una pregunta: los idealistas objetivos admiten que el mundo existe fuera de la conciencia del
hombre; por consiguiente, reconocen tambin la materialidad del mundo? N i mucho menos. Es cierto que los idealistas objetivos, a diferencia de ios subjetivos, admiten la
existencia del mundo fuera de la conciencia humana. Pero,
lejos de reconocer que es independiente de la conciencia,,
consideran que ha sido creado por ella. E l reconocimiento?
de la materialidad del mundo y de su existencia fuera e
H mdepandientemente de la conciencia es un rasgo peculiar
de la.Jteora,materialista. Esta tesis cientfica fundamental
ha servido de base a la doctrina leninista de la*materia.
Nos rodea una cantidad infinita de
Concepcin leninista
objetos y fenmenos: piedras y rboles, granos de arena y el Sol,
animales y m q u i n a s , mares y ocanos, estrellas y planetas, y muchas, muchsimas cosas m s . Todo ello lo deno-

44

45

minamos con una sola palabra: materia. A veces se pregunta cmo es posible dar la misma denominacin a tal
infinidad de cosas y fenmenos, tan distintos y diferentes. Pero reflexionen y comprendern con facilidad cul es
el quid de la cuestin.
Cuntas flores, por ejemplo, hay en el mundo? Es
imposible contarlas: billones y billones. Pero hay una palabra, "flor", y con ella denominamos la rosa y el clavel,
la reseda y la campanilla. Tomemos un ejemplo m s complejo. Ustedes, sentados tras la mesa, leen este libro. Tienen en la mano un lpiz y, al lado, un tintero y una
pluma. Sobre la mesa, una lmpara, y junto a ella, un
armario de libros. P u e d e n ustedes denominar con una
sola palabra la mesa, el libro, el lpiz, el tintero, la pluma,
la l m p a r a y el armario de libros? Pueden hacerlo si tienen en cuenta que todo eso son cosas u objetos.^ Con la
palabra "cosa" u "objeto" se puede "denominar cunto
acabamos de enumerar. En lgica, esa palabra se llama
concepto^
-"Gomo se forman tales conceptos? Aunque todas las
flores son diferentes, tienen mucho de comn. Eso c o m n ^
es lo que nos permite unir todas" las" flores en el concepto^,
genrico de "flor". Este concepto no comprende los rasgos que diferencian entre s la rosa, el clavel, la reseda, la
campanilla y otras flores, sino, por el contrario, los rasgos propios de la rosa, de la violeta, de la azucena, del
tulipn, de todas las flores. E n cuanto a los rasgos que
diferencian a una flor de otra, hacemos abstraccin de
ellos, "no los observamos". Por eso, semejantes conceptos
se llaman abstractos.
^
As, pues, en los. conceptos se reflejan los rasgos genergjesjyjesencialesinherentes a los distintos objetos y fenmenos, independientemente de las peculiaridades individuales de cada uno de ellos.
Pero ustedes h a b r n observado ya, sin duda, que algunos conceptos abarcan mayor n m e r o de objetos o fenmenos que otros. As, el concepto "cosa" es m s amplio
que el concepto "pluma" o "mesa", pues, el primero comprende las plumas, las mesas, las sillas, etc., en una palabra, todas las cosas.
Puede surgir otra pregunta: Existen los conceptos m s
amplios o, como suele decirse, de la m x i m a generalidad?
46

S, existen. Si el concepto abarca todos los objetos y fenmenos, desde los granos de arena hasta el cerebro humano, ser un concepto de la m x i m a generalidad.
Tal es el concepto de "materia". Resulta, pues, que
"materia" es tambin un concepto, como "flor" y "cosa",
pero muy amplio, el m s amplio. Se diferencia de los conceptos corrientes en que expresa los rasgos esenciales y
generales no de un grupo de cosas determinado, sino de
todas las cosas y fenmenos que existen en el mundo, de
todo lo que nos rodea. La filosofa estudiadlos conceptos
de la mxima generalidad, denmTados tambinZcqtegpras filosficas. La materia es una categora
filosfica.
En qu consisten esas propiedades generales y esenciales, esos rasgos similares inherentes a todas las cosas?
En primer lugar, en que todos son materiales, tienen existencia objeya, es decir, exjslgrT^fuera e indejjejidjente-. *
mente de la conciencia del hombre. sa es precisamente su
Base nica.
Pero es esa la nica propiedad comn de todos los
objetos que hay en el mundo? No. Tienen, adems, otra
propiedad de importancia. Por ejemplo, cuando nos lavamos con agua caliente sentimos el calor. Y cuando contemplamos los rboles en el bosque, percibimos, vemos
colores diferentes: el color blanco de los troncos de los
abedules, el color verde de las hojas, etc. Resulta, pues
que Ideosas que existen independientemente de nosotros
tienen la propiedad de actuar sobre nuestros rganos sensoriales y suscitar las correspondientes sensaciones.
Una vez aclaradas las propiedades m s comunes de todos los objetos y fenmenos, podemos dar una definicin
del concepto de materia. Lenin dice en su obra Materialismo y empiriocriticismo: " L a materia es una categora
filosfica que sirve para designar la realidad objetiva, que
es dada al hombre en sus sensaciones... Es materia lo
que, actuando sobre nuestros rganos sensoriales, produce
la sensacin; la materia es la realidad objetiva, que las
sensaciones nos transmiten, etc" .
^
Como ven, es materia todo lo que nos rodea, todo lo
que existe objetivamente; todo el infinito mundo material
1

i V. Lenin, Materialismo

y empiriocriticismo,

en espaol, Mosc, 1948.

47

pgs. 138 y 158, ed.

exterior, que,' actuando sobre nuestros rganos sensoriales, produce las sensaciones.
Por las charlas anteriores saben ustedes que en la antigedad (y no slo en la antigedad, sino hace tan slo
cien aos), algunos materialistas conceban la materia
como un "material" absolutamente concreto del que estn
formadas todas las cosas. Demcrito, por ejemplo, estimaba quedos tomos son la base primaria de toda la materia.
En los siglos X V I I y X V I I I se consideraba que los tomos eran indivisibles, indestructibles y eternos. Eran, segn esa concepcin, los "ladrillos ltimos" del Universo,
cierto material de construccin del que est hecho el
mundo entero. Este punto de vista predomin tambin en
el siglo X I X . Hemos dicho ya que a fines del siglo pasado
se hicieron descubrimientos que pusieron en duda la justedad de esta idea de la base originaria de la materia.
Cules fueron esos descubrimientos?
En 1896, el fsico francs BecqueSudn'en^las
J casualmente un trozo de
ciencias naturales
mineral de uranio sobre una placa
fotogrfica. A l cabo de algn tiempo observ que la placa haba ennegrecido. De ello dedujeron los cientficos que el-mineral de uranio emite rayos
invisibles a simple vista. Fueron esos rayos los que, atravesando el papel negro, hicieron ennegrecer la placa fotogrfica. As comenz el estudio de un fenmeno sorprendente al que se dio el nombre de radiactividad.
Poco despus se descubri un nuevo elemento qumico
que recibi el nombre de radio ("radio" significa "radiante", que despide rayos), y que fue calificado posteriormente de "el gran revolucionario radio".
Los rayos emitidos por el radio vinieron a revelar algo
diametralmente opuesto a lo que se conoca hasta entonces del tomo. Result que sus rayos constan de partculas minsculas de tres tipos: partculas alfa, cargadas de
electricidad positiva; partculas beta, o electrones, cargadas de electricidad negativa, y rayos gamma, desprovistos
de carga elctrica. Los tomos de uranio parecan disgregarse en estas partculas. Cmo puede ser eso?, decan
perplejos los hombres de ciencia. Y su perplejidad era explicable, pues durante m s de dos m i l aos se haba conr e l

d e

48

.siderado que el tomo era indivisible, era "el ladrillo ltimo, indisgregable". Qu haba ocurrido? No se tratara de un error?... Los cientficos estaban desconcertados.
Mas no se trataba de un error. A fines del siglo X I X
se estableci con toda seguridad que era preciso simplemente renunciar a la opinin sobre la indivisibilidad del
tomo, en vigor hasta entonces. E l tomo se disgreg, y
junto con l se disgregaron numerosas concepciones viejas.
Hubo otros descubrimientos, que vinieron a probar la
bancarrota de las viejas nociones acerca de la materia y
de sus propiedades. Por ejemplo, el clebre sabio Alberto
Einstein mostr a comienzos de nuestro siglo que deban
modificarse radicalmente las nociones que se tena en
fsica del espacio y del tiempo desde la poca de Galileo
y Newton. Y bas en nuevas nociones la teora de la relatividad, creada por l.
Desde los tiempos de Newton, los cientficos consideraban que la masa de un cuerpo en movimiento y en
reposo era constante, permaneca invariable. Pero investigaciones posteriores demostraron que la masa del electrn no permanece invariable, sino que cambia en dependencia de la velocidad del movimiento.
Ven, pues, que los nuevos descubrimientos cientficos
echaron por tierra las viejas ideas sobre la indivisibilidad
del tomo, la constancia de la masa y la inmutabilidad del
espacio y del tiempo. Empez, como dijo Lenin, una revolucin en las ciencias naturales.
Los filsofos idealistas burgueses se apresuraron a
aprovechar estos descubrimientos de las ciencias naturales, pretendiendo explicar los datos cientficos que proporcionaban. Razonaban m s o menos as: el tomo indivisible era considerado como la base de la materia, pero resulta que se divide, se fracciona; por consiguiente, se viene
abajo el fundamento sobre el que se asentaba el propio
edificio del materialismo y su mdula: la materia.
<
De otro lado, se consideraba que la masa era una propiedad esencial de todos los cuerpos, de la materia. Mas en
el caso del electrn result que la masa cambia en dependencia de la velocidad del movimiento. Por tanto, parte
de la materia "desaparece". Y los filsofos idealistas deducan de eso que "tambin la materia desaparece". No se49

guiremos exponiendo sus razonamientos y diremos nicamente que llegaban a la siguiente conclusin: el materialismo ha fracasado. Como estas conclusiones tenan por
base algunos dalos nuevos de la fsica, conseguidos por
la ciencia a fines del siglo X I X y comienzos del X X , se dio
la denominacin de "idealismo fsico" a esa corriente de la
filosofa idealista. El trmino "idealismo fsico" lo emple
Lenin, por vez primera, en su libro Materialismo y empiriocriticismo, publicado en 1909, en el que asest un golpe
demoledor a todos los infundios de los idealistas.
Qu ocurri, en realidad, en la
cenfico.na?ural
! e,
Postrimeras del sidel mundo

*
y
l albores del siglo
XX? Se adquirieron nuevos conocimientos. Antes se ignoraba que existieran los electrones,
los protones y el ncleo atmico; ahora se saba. Todos
estos datos testimoniaban que haban cambiado nuestras
nociones acerca del cuadro cientfico-natural
del mundo,
de la estructura de la materia. Ahora bien se puede llegar sobre la base de esos nuevos conocimientos a la conclusin de que los electrones, los tomos del ncleo, etc.,
son inmateriales? Examinemos la cuestin.
Existen los electrones de manera objetiva, independientemente del hombre, o no? Existen. El rayo corriente
no es otra cosa que un poderoso torrente de electrones. Y
los rayos, como se sabe, fulguraban ya cuando no exista
an el hombre.
Algunos filsofos idealistas afirman que el electrn es
inmaterial porque no acta sobre nuestros rganos sensoriales, porque no se le puede ver. Pero eso no es cierto.
Los electrones y otras partculas minsculas del tomo son
estudiados con ayuda de aparatos de gran precisin. I n cluso se fotografan las huellas de su movimiento. Por
tanto, resulta que actan sobre nuestros rganos sensoriales, pero por medio de aparatos. Como ven, dichas partculas existen objetivamente y actan sobre nuestros rganos sensoriales, son materiales.
As, pues, resume Lenin, la materia no "ha desaparecido". Simplemente, han cambiado los conocimientos que
tenamos de ella. Antes pensbamos que la materia, el
mundo, estaba compuesto de partculas minsculas: los
tomos. Ahora sabemos m s , hemos estudiado las cosas
c

e n

i a

l v

l a s
e

ms profundamente y descubierto que existen partculas


todava m s pequeas: los electrones. Pero el electrn es
tan inagotable como el tomo. Esto significa que la ciencia desentraar m s a fondo cada da el cuadro cientfico-natural del mundo, es decir, el problema de la estructura, el estado y las propiedades de los tipos concretos de
materia.
Con qu exactitud se han cumplido estas palabras de
Lenin!
La ciencia moderna ha conocido muchas cosas nuevas
acerca de la estructura de la materia. Si en la aurora de
los descubrimientos eran conocidos el electrn, el protn
y nada m s , sin duda, en la actualidad se han descubierto ya m s de treinta partculas "elementales" de
ese tipo. Todas ellas son materiales. Por consiguiente, son
materiales no slo el tomo, sino el electrn y otras partculas. E l materialismo no ha sido "refutado", n i mucho
menos.
Estos pensamientos de Lenin han servido de base para
fundamentar filosficamente la importantsima tesis cientfica de que existen dos variedades principales de la materia: la sustancia y el campo.
La sustancia, tal como la entiende la fsica moderna,
es una forma de la materia, compuesta de partculas que
tienen su propia masa (masa en reposo). Entre ellas figuran tambin las llamadas partculas elementales.
El campo es la formacin material que vincula los
cuerpos entre s y transmite la accin de un cuerpo a otro.
Existen el campo electromagntico (una de cuyas variedades es la luz), el campo gravitacional (campo de gravitacin) y el campo nuclear, que une entre s las partculas
del ncleo atmico.
Estos dos tipos de la materia el campo y la sustancia son inseparables. Y en determinadas circunstancias,
se convierten el uno en el otro. Por ejemplo, dos partculas
de sustancia un electrn y un positrn se transforman, en ciertas condiciones, en fotones, es decir, en partculas del campo electromagntico. Esto significa que
una forma de la materia sustancia se ha transformado
en otra forma: en luz, en oscilaciones electromagnticas o,
lo que es lo mismo, en campo electromagntico. As, pues,
en la naturaleza no hay ninguna desaparicin de la masa.

50
51

Con su anlisis de- la importancia de los descubrimientos cientficos, Lenin contrajo un mrito histrico: defendi el materialismo y demostr convincentemente que no
se puede confundir el materialismo metafsico y el materialismo dialctico. Para el primero, la materia son los
tomos inmutables e indestructibles. E l segundo, en cambio, arranca de que la materia no puede ser reducida al
"ladrillo ltimo", al tomo, n i , en general, a ninguna propiedad "eterna". La materia no tiene una sola propiedad,
sino una multitud infinita de ellas: las propiedades de los
objetos que existen en el mundo son tan variadas como
los objetos mismos. As lo han confirmado precisamente
los descubrimientos cientficos. De ah que Lenin escribiera: " L a fsica contempornea est atravesando los dolores
del alumbramiento. Est para dar a luz el materialismo
dialctico" .
1

Lenin demostr, adems, que no se puede confundir la


doctrina sobre la estructura de la materia con la definicin
filosfica de la materia como realidad objetiva. Los descubrimientos cientficos resuelven el problema de cul es la
estructura de la materia, de s est compuesta de tomos,
electrones o existen a n otras partculas. La filosofa resuelve otro problema: si existe el mundo y , por tanto, si
existen esas partculas de manera objetiva, fuera de la
conciencia del hombre. Por consiguiente, cualesquiera que
sean las nuevas "partculas" que descubra la ciencia (y
las descubre constantemente), esto no puede constituir una
refutacin del materialismo, ya que esas mismas partculas son materiales, tienen tambin existencia objetiva, i n dependientemente del hombre y de la humanidad.
Por tanto, no se puede confundir el concepto filosfico
de materia y la cuestin del cuadro cientfico-natural del
mundo. Nuestras nociones de la estructura, el estado y
las propiedades de los tipos concretos de materia el
cuadro cientfico-natural del mundo cambian sin cesar,
pues los hombres de ciencia conocen m s a fondo cada
da el mundo y su estructura. Resulta que los nuevos
descubrimientos han refutado los viejos conocimientos
que tenamos acerca del cuadro cientfico-natural del
1

V. Lenin, Materialismo
en espaol, Mosc, 1948.

y empiriocriticismo,

52

pgs. 361-362, ed.

inundo, pero no el concepto filosfico de materia, que nos


habla de la existencia objetiva del mundo y no de su
estructura. Y por mucho que cambien nuestras nociones
de ese cuadro del mundo, no pueden testimoniar la desaparicin de la materia. Dicho con palabras de Lenin,
desaparece el lmite hasta el que conocamos la materia.
Pero Ja materialidad del mundo, la materia como realidad
objetiva, se ve confirmada una vez m s .
Sin embargo, por qu combaten con tanto celo los
idealistas el concepto de materia?
E l filsofo catlico francs Alfredo
La doctrina de la
Ancel ha declarado que lo que ms
desagrada del marxismo. . . es la
teora dialctica de la materia. La
Iglesia ha dicho este santo padre no condenara esa
teora si no excluyera arbitrariamente toda ingerencia de
Dios en el origen y el desarrollo del mundo. Si el marxismo debe ser condenado, es nicamente por ser materialismo.
Ahora resulta que es ah donde est la raz "del mal"
de la filosofa marxista!
La doctrina acerca de la materia excluye toda ingerencia de Dios. Priva de sentido a los infundios religiosos sobre la creacin del mundo. Porque todas las religiones
coinciden en que Dios cre el mundo "de la nada".
Pero la ciencia ha establecido firmemente que en la
naturaleza nada surge de. la nada n i desaparece sin dejar
huella. Este hecho est expresado en la ciencia con una
ley especial: la ley de la conservacin del peso de la sustancia o, dicho de otro modo, la ley de la conservacin de
la materia. Queda una sola deduccin, que es precisamente
la que hace el materialismo: la materia no ha surgido
nunca, ha existido siempre y existir siempre. E l mundo
es eterno y no ha sido creado por nadie. La tesis cientfica
de la eternidad de la materia mina de raz la creencia religiosa en la creacin del mundo.
Mas precisamente esta tesis suscita con frecuencia preguntas entre quienes estudian la filosofa marxista. "Cmo
es posible demandan que la materia haya existido
siempre? E s que no debi surgir en algn momento?"
Semejantes preguntas no tienen nada de sorprendente. E l
hombre ve durante su vida que cualquier cosa tiene col e

53

mienzo y f i n , ha surgido en algn momento. Y por eso


pregunta: Quin ha creado la materia? La ciencia responde: Ha existido siempre, es eterna.
Herclito, el gran filsofo griego de la antigedad,
deca ya que el mundo no ha sido creado por ningn Dios
ni por. ningn hombre, que ha sido, es y ser eterno.
Cmo se demuestra esta importantsima conclusin?
Son muchsimos los hechos que la corroboran. Tomemos, aunque slo sea, la ley de la conservacin
de la
materia.
Empecemos con un ejemplo simple. Han encendido
ustedes el horno. La lea se ha consumido. A primera
vista puede parecer que esta sustancia ha desaparecido.
En efecto, no ha quedado casi nada de ella. Mas as parece
slo a primera vista. Si toman una balanza corriente, podrn convencerse con facilidad de que la madera no ha
perdido nada de su peso; es m s , ste ha aumentado. Porque al consumirse la madera se forman gases y ceniza. Y
unos y otra, adems de contener absolutamente todas las
sustancias de que constaba hasta entonces la madera, contienen tambin las extradas del aire al arder la lea. La
madera parece haber "desaparecido", pero todo de lo que
estaba compuesta se conserva, queda. Los mismos resultados obtendremos si hacemos un experimento anlogo
con una vela encendida, etc.
El gran sabio ruso Mijal Lomonsov fij su atencin
en hechos semejantes. Y lleg a la conclusin de que en
la naturaleza no puede ser destruida n i aumentada siquiera
la m s minscula partcula de polvo. Ningn cuerpo o
elemento puede desaparecer n i surgir nuevamente de la
nada. Lomonsov formul estos pensamientos en la conocida ley de la conservacin de la sustancia, denominada
tambin ley de la conservacin de la materia. De ella se
infiere que en la naturaleza nada surge de la nada ni desaparece nunca sin dejar huella.
De esta importantsima ley de la naturaleza se deduce
que el mito religioso de que Dios cre el mundo de la
nada carece de todo fundamento. Si se supone que hubo
un tiempo en que en el mundo no exista nada, es decir, no
exista la materia, resultar que sta no tuvo de donde
surgir. Pero puesto que la materia existe, ello significa
que no ha surgido nunca, que siempre ha existido y exis-

tira. La materia es eterna c inmortal. Por eso no ha podido ser creada nunca: es imposible crear lo que no puede
ser destruido! La materia, pues, no ha surgido nunca, ha
existido y existir siempre. Es eterna. La tesis cientfica
de la eternidad de la materia mina de raz la fe religiosa
en la creacin del mundo.
Prosigamos. Puesto que la materia es la base y la
fuente de todos los fenmenos de la naturaleza, no hay ni
puede haber, por tanto, nada sin una existencia objetiva,
real, y que no pueda ser estudiado con ayuda de los rganos sensoriales, aparatos fsicos u otros medios y mtodos
cientficos. Y siendo esto as, no queda lugar para las fbulas religiosas que hablan de ngeles y duendes, no queda
lugar para la actividad de " E l Altsimo".
En efecto, si existen los ngeles, por qu no dan
seales de vida de ninguna manera, por qu no se los ve?
Incluso los electrones m s diminutos se han hecho accesibles al hombre y son estudiados. Por qu, en cambio,
los ngeles no son descubiertos n i por los rganos de los
sentidos n i por los aparatos fsicos, n i por nada? Tampoco
se descubre su accin. Qu hay en el mundo de lo que
se pueda decir: "Esto lo han hecho los ngeles"? Nada!
Por consiguiente, no existen n i Dios, n i los ngeles, n i
"el otro mundo". Los clericales no pueden refutar esta
conclusin. A ello se debe, precisamente, que la concepcin marxista de la materia sea tan odiada por los idealistas y los clericales. Por eso intentan refutarla, declarando que "la materia ha desaparecido". Y como no lo consiguen, tratan, por lo menos, de tergiversar el verdadero
sentido de la doctrina acerca de la materia.
Los clericales afirman: Admitamos que la materia ha
existido siempre, pero aun as, el materialismo no sale
ganando nada. Imaginmonos, dicen, esa poca infinitamente remota en que en lugar del Universo actual exista
la materia informe e inmvil. Permaneci en dicha situacin durante un tiempo infinitamente largo. Mas lleg un
momento en que la materia deba salir de la situacin en
que se haba encontrado hasta entonces. Pero si la*materia
haba permanecido hasta entonces inmvil, por qu se
puso de pronto en movimiento? La propia materia, responden los idealistas y clericales, no puede encerrar en s
ningn fundamento interno de esos cambios. Por tanto, ha

54

55

debido existir una fuerza externa y ajena a la naturaleza,


la materia, que sacara a la materia muerta del estado de
"sopor" e inmovilidad eternos. Y esa fuerza es Dios.
Sin embargo, necesita, en efecto, la materia de una
fuerza suprema para recibir este impulso?
Pregunten ustedes qu es el movie

5tSmta!2

? }.

r S <

C I U e

?.? T
"
estudiado la filosofa marxista y
recibirn, sin duda, aproximadamente la siguiente respuesta: " E l movimiento es el cambio de lugar, el desplazamiento de un lugar a otro. Si un objeto est en un
sitio, no se mueve. Por ejemplo, una piedra no cambia
su situacin hasta que alguien no la arroja". Pero examinen ustedes una piedra en reposo. En ella existe tambin
el movimiento: en ella se desplazan constantemente los
tomos, las molculas, los electrones y los protones, que,
como se sabe, existen en todo cuerpo. La casa en que habitan, tampoco est inmvil, sino que se mueve junto con
la Tierra alrededor del Sol. Nosotros, sentados en una
reunin, no nos movemos. Pero dentro de nosotros mismos
circula la sangre, en nuestro cuerpo se producen procesos
complejos: nacen nuevas clulas, en tanto que las viejas
perecen, se destruyen. Esto tambin es movimiento. Resulta, pues, que el problema del movimiento es muchsimo
ms complicado de lo que nos imaginamos a veces.
Los hombres ven que una piedra no se mueve del sitio
hasta que no se la tira y que un automvil est parado
hasta que el chfer no lo pone en marcha. Tales son, aproximadamente, los razonamientos en que se basa la opinin
de los clericales de que la materia permaneci en estado
de inmovilidad hasta que una fuerza suprema, Dios, no le
comunic "el primer impulso". Hasta un cientfico tan
eminente como Newton no pudo explicar el movimiento
de la materia a partir de s mismo. Consideraba que Dios
haba comunicado a la naturaleza "el primer impulso",
haba "dado cuerda al reloj", y slo entonces el movimiento
se hizo inherente a la materia. Sin embargo, es posible
ese estado inerte, inmvil, de la materia? O dicho de otro
modo: hubo algn tiempo en que existiera la materia,
pero no hubiera ningn movimiento?
Hace unos doscientos aos, cuando la ciencia estudiaba
solamente una forma del movimiento el desplazamiento
56

de los cuerpos, poda suponerse an que cualquier cuerpo


se encontraba en reposo hasta que una fuerza externa no
lo sacaba de dicho estado. Semejante consideracin era
aplicada tambin a la naturaleza. Pero el desarrollo de la
fsica, la qumica y la biologa ha revelado que el movimiento tiene formas diferentes.
Tomemos, por ejemplo, el calor. Se ha comprobado que
es resultado del movimiento de un inmenso nmero de
molculas de agua, pongamos por caso. El desplazamiento
de las molculas hace que el agua se caliente. Pero no se
trata de un movimiento mecnico, sino de algo nuevo,
ms complejo. El fluido elctrico es el movimiento de los
electrones. Y la reaccin qumica el movimiento, la combinacin de los iones es un proceso m s complejo todava.
El organismo vivo, como hemos dicho antes, se encuentra
tambin en movimiento permanente. En la sociedad humana tienen lugar asimismo procesos constantes: cambian
los regmenes sociales, cambian los propios individuos.
Qu conclusin se deduce de cuanto queda dicho? La
conclusin de que en la naturaleza existen diversas formas
de movimiento. Primera, el desplazamiento de las partculas de la materia o de los cuerpos en el espacio, es decir,
la forma mecnica del movimiento. Segunda, los procesos
calricos y elctricos, o forma fsica del movimiento. Tercera, las reacciones qumicas, las combinaciones de iones,
que constituyen la forma qumica del movimiento. Cuarta,
los cambios que se producen en los organismos vivos, o
forma biolgica. Quinta, la forma social del movimiento,
es decir, los cambios que se operan en la vida social.
Ahora no dirn ya que el movimiento es el simple desplazamiento de los cuerpos. E l desplazamiento de los cuerpos no es ms que una forma del movimiento. Pero nosotros nos hemos detenido a reflexionar sobre qu es el
movimiento en el sentido ms general, filosfico, de la
palabra. Y eso significa, ante todo, desentraar el problema
de qu es lo principal, lo peculiar en cualquier tipo de
movimiento. El movimiento, escriba Engels, y . . . xomprende todos Tos camblT^jTxqcesos que siToperan en el
Universo^ desde el simple cambio de lugarTiasta el pensamiento "T"TTesu7F^^
el movimiento es cualquier cambio
i F. Engels, Dialctica

de la Naturaleza,

57

pg. 44, erl. en ruso.

gi\e se produce e^Jlo^~^bjetos--y~-4eniii^jxos, es deeU+jgn.


eljjaiinjiix -Zlkjn&
en general^
Podra encontrarse la materia en tal estado que no
se produjera en ella cambio alguno? Est claro que no.
Aun en la poca remota en que en el mundo no existan
todava n i los hombres, n i los animales, n i la clula viva,
aun entonces, la materia experimentaba cambios. Porque
los cuerpos estn compuestos de tomos y molculas que
se hallan en constante movimiento. Por consiguiente, jams ha existido n i un solo cuerpo absolutamente inmvil.
Adems, si existan los tomos, las molculas y los electrones, eran inevitables las reacciones qumicas. Resulta, pues,
que exista tambin la forma qumica del movimiento.
Como h a b r n podido convencerse, jams ha habido un
estado tal en el que la materia existiera sin movimiento.
Por eso se dice que el movimiento es una forma de existencia de la materia. E l movimiento es una propiedad
imprescriptible de la materia, o, como dicen los filsofos,
un atributo de la materia. No hay materia sin movimiento,
la materia existe slo en movimiento.
Semejante conclusin se ve confirmada por los datos
irrefutables de nuestra prctica. Cuando una m q u i n a est
en funcionamiento, sus piezas, como se sabe, se calientan.
Esto significa que la forma mecnica del movimiento (la
rotacin de algunas piezas) se transforma en forma calorfica. En la caldera de una locomotora puede observarse
el proceso contrario: el vapor producido por la combustin del carbn o de la lea pone en movimiento el mbolo
de la m q u i n a de vapor. En este caso, la energa calorfica
se transforma en energa mecnica.
La ciencia, sintetizando tales hechos, ha llegado a la
conclusin de que el movimiento no puede crearse de la
"nada" n i puede desaparecer sin dejar huella. Lo nico que
puede hacer es pasar de una forma a otra. Esta importantsima tesis de las ciencias naturales ha sido llamada ley
de la conservacin y transformacin
de la energa (energa, en fsica, es la medida del movimiento de la materia).
Si el mundo hubiera estado inmvil en otros tiempos,
el movimiento no h a b r a surgido de la nada. Y de ah la
conclusin de que el movimiento ha sido siempre inherente a la malcra: sta no ha necesitado de ningn "primer immilxo". Ese "impulso" jams ha existido.
r

58

Significa cuanto queda dicho que el materialismo dialctico niegue el reposo? No. E l reposo existe en la naturaleza. Pero es relativo. Esto quiere decir que no existe
fenmeno alguno en el que todo est en reposo, en el que
no haya ningn movimiento. Eso es precisamente lo que
acabamos de demostrar.
Si un cuerpo se halla en reposo es slo respecto de algo.
Por ejemplo, durante un viaje nos encontramos en reposo
respecto del coche en movimiento. Pero no se trata de un
reposo absoluto, ya que en nuestro propio cuerpo se producen cambios constantes.
La concepcin dialctica del reposo se diferencia radicalmente de la metafsica. Los metafsicos
entienden el
reposo como la ausencia de todo movimiento. Semejante
concepcin es la que niega precisamente el materialismo
dialctico.
^S^.S.L,X|OSO^aunque e x i s t a , J o ^ ^ t ^ e j m p o r ^
r.ia decisiva en.la nalnr.nle/a,. ,.p decisivo es el
TOO ^e^
d ^ej^JiflvjtdinC^Btb^wLa negacin de la universalidad"
mdinovimiento como propiedad de la materia lleva al
reconocimiento de Dios. Por eso la utilizan ampliamente
los filsofos burgueses contemporneos, sobre todo los
neotomistas . Por ejemplo, el padre Calvez, neotomista
francs, declara que el desarrollo slo es posible cuando
existe Dios, motor de la naturaleza. Pero ustedes han visto
ya que la materia, la naturaleza, no precisa de ningn
"motor". E l movimiento interno le es inherente como una
propiedad cardinal e inalienable. Es absurdo preguntar de
dnde ha surgido lo que tiene existencia eterna. De
ah que carezca de sentido demandar quin comunic
el movimiento a la materia, ya que es inseparable de
ella, es su forma de existencia.^ E n q u otr.a,s_-XQJmas existe la materia?
""""* Todos los objetos tienen extensin,
El tiempo y el
t a m a o y volumen determinados
espacio son formas de
_

di
i o n e s : anY|1

existencia de la
materia

,
c h o

l a s

t r e s

m e n s

,
l a

r g o Y alto y ocupan un
lugar concreto. Adems,
estn
situados entre s en una forma determinada: m s lejos o
ms cerca, m s arriba o m s abajo, m s a la derecha o
i Neotomismo:

filosofa

oficial del catolicismo contemporneo.

59

ms a la izquierda. Esto significa que todos ellos existen


en el espacio y no pueden existir de otra manera. Mas
ustedes saben que todos los objetos del mundo forman lo
que llamamos materia. De ah se deduce que la materia
no puede existir nada ms que en el espacio. Y esa es la
causa de que'e/ espacio sea definido como una forma de
existencia de la materia.
Prosigamos. Hemos dicho ya que todos los fenmenos
del mundo se encuentran en perpetuo cambio, movimiento
y desarrollo. Pero cmo se producen esos cambios? Un
ejemplo sencillo les responder a esta pregunta. Tomen
sus propias fotografas desde cuando eran nios hasta el
da de hoy. Descubrirn que los cambios son producto
de los aos vividos. A l contemplar las fotografas, vern

i 8 . H ? cambios p 1"n,,Rnrftt'
tiempo. Y
no puede ser de otra manera. Todo lo que ha cambiado en
el organismo humano, todas las mutaciones han transcurrido un da tras otro, a lo largo de meses y aos enteros.
Adems, todos los fenmenos del mundo gp sni>i>en
c^n^fiontinuidad^determinad^i: el da sucede a la noche, el
socialismo y el comunismo suceden al capitalismo. Un
acontecimiento ocurre antes, otro despus. Todos tienen
tambin determinada duracin. La.~.sucesin, continuidad
airedMsaein. da los acnnifixmienjlps slo pueden darse en
el tiempo,'
As, pues, todo lo que ocurre en el mundo se opera en
el tiempo. Por eso, el tiempo es tambin una forma de
existencia de la materia. Lenin deca: "En el Universo no
hay m s que materia en movimiento, y la materia en movimiento no puede moverse de otro modo que en el espacio y en el tiempo" .
Ustedes p o d r n decir: "Si el espacio y el tiempo se definen por igual como formas de existencia de la materia,
resulta que se diferencian poco entre s". Mas ustedes
mismos han visto ya que no es as. ELespaeio es la forma
l WiftVr ?"
Jifir
H ,ffS determina la^situacin .de
cu,erpr^malfiraU^u,imafiQ, y su volumen. E l tiempo
UPtPraiifiarilJiBiliiiMprtfttotfdftifaiif-ristencia y el desarrollo de
l a ^ a t e x i a ^ l a sucesin de los cambios que experimentan
u e

tod

,fn

011

c l

V. Lenin, Materialismo
espaolj Mosc, 1948.

y empiriocriticismo,

60

pgs. 194-195, ed. en

los cuerpos, m j ^ f l l p - s . La diferencia es evidente y ayuda


a comprender que las propiedades del espacio y del tiempo
son diferentes, no son las mismas. Cules son esas propiedades?
El espacio tiene tres dimensiones. Esto significa que
la longitud, la anchura y la altura proporcionan una definicin completa del espacio. La tridimensionalidad es
la propiedad ms importante del espacio.
Todos sabemos que el cambio de los fenmenos en el
tiempo sigue una sola direccin: del pasado al presente
y al futuro. E J ^ i g ^ ^
Slo en los
cuentos y novelas fantsticas s "posible crear la maquina
del tiempo" cuyas saetas marchan "al revs". Contemplen
de nuevo las fotografas de que hemos hablado antes. El
desarrollo ha seguido, a partir de la infancia, una sola
direccin. Y es imposible repetir todos los grados en sentido inverso. Por " " n . i t . . i n t p la prog^^
^" -mWta t!!
deLjJempa es su.irievexdbiMMi
Como ven, el tiempo y el espacio se diferencian entre
s. Por q u , entonces, los definimos igual, como formas
de existencia de la materia?
Los objetos no pueden existir en el espacio, pero al
margen del tiempo. Si un objeto ocupa un lugar determinado en el espacio, puede hacerlo nicamente ahora, o
ayer, en una palabra, "en cierto tiempo". E l objeto se
encuentra en el espacio y en el tiempo. E l simple horario
de los trenes les convencer de ello. E l tren llegar a tal
lugar (espacio) a tal hora (tiempo). Es imposible separar
el lugar adonde llega el tren de la hora a que lo hace.
Dnde? y cundo? son dos preguntas inseparablemente
unidas: definen el tiempo del acontecimiento y su lugar
en el espacio.
As, pues, el tiempo y el espacio estn indisolublemente
unidos. Es imposible separar el uno del otro. El espacio
no existe sin el tiempo, de la misma manera que el tiempo
no existe sin el espacio. Y puesto que la materia existe en
el espacio y en el tiempo, resulta que es imposible separar
el espacio y el tiempo no slo entre s, sino tambin de la
materia.
Podrn decirnos que el vaco absoluto es precisamente
un espacio, un "lugar" en el que no hay nada, un espacio
sin materia.
9

61

En el pasado se consideraba, efectivamente, que exista


ese espacio no lleno de nada, "el reino del vaco". Pero
los hombres de ciencia han llegado hoy a la conclusin de
que en la naturaleza no existe ese espacio vaco. Por
ejemplo, en la l m p a r a elctrica, de la que son extrados
todos los gases, quedan, pese a ello, algunos tomos, electrones y otras partculas. E l espacio interplanetario est
lleno de gas interesteral y polvo de los cometas desintegrados; en l se mueven vertiginosamente corpsculos metericos, micropartculas que tienen rayos de luz. Y eso, como
ustedes saben, es tambin materia.
De lo dicho se deduce que el espacio y el tiempo tienen
existencia objetiva. E l mundo existe fuera del hombre: y
sus formas de existencia son tambin objetivas.
Lenin conceda gran importancia a la tesis de la existencia objetiva del espacio y del tiempo. Esta tesis est
enfilada contra la concepcin idealista subjetiva del espacio y del tiempo, cuyas races encontramos en el filsofo
ingls Hume (siglo X V I I I ) y en el filsofo alemn Kant
(finales del siglo X V I I I y comienzos del X I X ) . Ambos filsofos partan de que el tiempo y el espacio estn desprovistos de contenido objetivo. Hume estimaba que los nexos
espacio-temporales se adquieren en el transcurso de la
experiencia. Kant, por su parte, supona que se encuentran en nuestra cabeza antes de toda experiencia. Por eso
los denominaba categoras apriorsticas .
Lenin demostr en su obra Materialismo y empiriocriticismo la falta de base de esta concepcin del espacio y
del tiempo. Son tambin profundamente errneas las opiniones de los machistas , que se limitaron simplemente a
resucitar el idealismo subjetivo de Hume y Kant. Lenin
prob que la ciencia moderna confirma la concepcin materialista del carcter objetivo del espacio y del tiempo.
Pero los idealistas contemporneos, intentan falsificar
algunos datos importantsimos de las ciencias naturales,
en particular de la fsica, con el propsito de resucitar la
1

\Aprwnstico
(del latn "a priori"): independente de la experiencia no basado en la experiencia y que precede a la experiencia.
Alachismo: corriente ideolgica reaccionaria n la filosofa
fundada a fines del siglo X I X por el fsico y filsofo austraco E r nesto Mach.

62

concepcin idealista subjetiva del espacio y del tiempo.


Para ello tergiversan uno de los descubrimientos capitales
del siglo X X : la teora de la relatividad.
Hasta comienzos del siglo X X , en
Carcter relativo del
j
predominaba la opinin
tiempo
y del espacio
r

a c

, ,

e n c

,. .

del gran naturalista Newton de que


el espacio y el tiempo existen separados de la materia e
independientemente de las cosas materiales. E l espacio,
segn l, es algo as como un cajn descomunal o una
habitacin infinita sin paredes, tejado n i suelo, en la que
se pueden meter o sacar cosas. E l mundo circundante
parece "metido" en este "cajn" o "habitacin". Newton
llega de ah a la conclusin de que el espacio es absoluto,
o sea, independiente de la materia. De la misma manera,
considera que el tiempo es algo absoluto, desvinculado de
la materia e independiente de ella. Se trata, pues, de una
concepcin materialista metafsica.
E l gran fsico del siglo X X Alberto Einstein, creador de
la teora de la relatividad, enfoc el problema del espacio
de una manera completamente distinta. Demostr que el
espacio y el tiempo estn unidos entre s y vinculados a
la materia, de cuyas propiedades dependen. E n el Universo
no existe un tiempo nico, como les h a r ver el ejemplo
siguiente.
,
Puede haber algo m s natural que la opinin de que
el tiempo transcurre por igual en la Tierra y en un cohete que se mueve a una velocidad fantstica? Pues no es
as. Si el cohete se mueve a una velocidad prxima a la
de la luz, el tiempo transcurrir en l mucho m s lentamente que en la Tierra. Figrense ustedes que emprendemos un viaje en un cohete de ese tipo. Volamos, por
ejemplo, tres aos. Pero cuando regresemos a la Tierra,
quedaremos maravillados: resultar que en ella han transcurrido ya" m s de 360 aos! Es difcil imaginarse esto,
pero es as. Por tanto, la Tierra tiene su tiempo, y el cohete
en movimiento, otro. E l tiempo es relativo, depende de la
velocidad del movimiento. Cuanto m s rpidamente se
mueve cualquier cuerpo en el espacio, con mayor lentitud
transcurre el tiempo para l.
Pero resulta que tambin el espacio es relativo. Supongamos que un tren pasa ante el andn de una estacin a
una velocidad prxima a la de la luz. Qu opinan ustedes:
63

ser igual la longitud del andn para el maquinista del tren


y para una persona que se encuentre en el andn? Clculos
matemticos exactos, basados en la teora de la relatividad,
prueban que no.
Los viajeros del tren pensarn que el andn se ha
hecho ms corto, en tanto que quienes se encuentren en
el andn descubrirn, por el contrario, que es el tren en
marcha el que se ha acortado. Y no ser una ilusin de
ptica, sino un hecho objetivo. Por tanto, el espacio es
igualmente relativo.
Los idealistas contemporneos intentan tergiversar
tambin este descubrimiento de la ciencia. Dicen: puesto
que el tiempo y el espacio son relativos, ello significa que
no tienen existencia objetiva, son categoras subjetivas.
Mas eso no es cierto. En este caso nos encontramos con lo
mismo que cuando hablamos de la materia. Los nuevos
descubrimientos han refutado la concepcin no materialista del tiempo y del espacio. Han refutado nicamente
las anteriores concepciones metafsicas del espacio y del
tiempo. En cada sistema de coordenadas, como dicen los
fsicos, su tiempo es relativo. Pero existe objetivamente.
Igual que existe objetivamente el espacio.
E l espacio es infinito y el tiempo
es eterno Por eso, el mundo se
en el tiempo
extiende de manera infinita en
todos los sentidos, y no ha tenido
comienzo ni tendr fin en el tiempo.
Esta conclusin tiene gran importancia. Si el mundo
es infinito, quedan hechas aicos las fbulas religiosas
sobre "el f i n del mundo". Si el mundo es eterno en el
tiempo, carecern de toda base las afirmaciones de los
clericales de que antes no existi el mundo y despus lo
"cre" Dios. La lucha en torno a este problema ha adquirido formas muy enconadas.
La ciencia confirma plenamente la doctrina materialista del carcter infinito del mundo, del carcter infinito
del espacio. Nuestro planeta!la Tierra no es m s que
una brizna en el inmenso ocano del Universo. Como unidad de medicin del Universo no se usa el kilmetro, sino
el llamado ao de luz, es decir, la distancia que recorre
un rayo de luz al ao con una velocidad de 300.000 kilmetros por segundo. Los astrnomos estudian ahora estre-

lias de las que nos separan distancias de m i l millones de


aos de luz, e incluso m s . Esto significa que hasta un
cohete que desarrolle una velocidad de 50.000 kilmetros
por hora, tardara en llegar a ellas muchos billones de
aos! Es una distancia difcil de imaginar. Pero la ciencia
nos dice que eso no es tampoco el lmite.
Contemplen el cielo, por la noche y vern que est
sembrado de estrellas. Todo este sistema estelar, al que
pertenece tambin el Sol, lleva el nombre de Galaxia. Est
compuesto por cerca de 150.000 millones de astros. Existen
muchos millones de galaxias semejantes. Los cientficos
han tonseguido estudiar todo eso con ayuda de los ms
potentes medios de observacin modernos: grandes telescopios pticos y radiotelescopios. Mas tampoco eso es "el
fin del mundo".
Por tanto, el Universo no tiene lmite, fin, fronteras.
Antes hemos demostrado igualmente que tampoco ha tenido
comienzo en el tiempo. De ah que carezcan de todo fundamento los intentos de los idealistas y clericales de demostrar que el mundo ha tenido comienzo y tendr fin.
Cuando la ciencia lleg a la conclusin de que la energa
surge en el Sol y en otros astros como resultado de la sntesis de ncleos de hidrgeno, los idealistas empezaron a
afirmar que por cuanto el hidrgeno existe en la naturaleza en cantidad limitada, las estrellas irn apagndose a
medida que se agote el "combustible" nuclear. Y esto, segn ellos, conducir en ltima instancia a la muerte del
Universo. Una conferencia de astrnomos convocada por
el Vaticano determin incluso el plazo en que h a b r de
llegar el fin del mundo: dentro de 10.000 millones de aos
Pero estas conclusiones son refutadas por los datos de la
ciencia: en la naturaleza, a la par con el proceso de "combustin" del hidrgeno, se registra tambin el proceso de
formacin o, como suele decirse, de recuperacin del
hidrgeno.
En sus intentos de demostrar el futuro " f i n del mundo",
los idealistas utilizan igualmente el descubrimiento *fle las
estrellas "supernuevas" . Durante las explosiones, estas estrellas se hinchan como pompas de j a b n , alcanzando des-

64

65

S^SfSo

Se denomina as a las estrellas que tienen la propiedad de inflamarse y hacer explosin de tiempo en tiempo.

comunal tamao. Los "sabios" vaticanistas dicen: El Sol


es tambin una estrella y puede hacer explosin, y entonces precisamente llegar "el fin del mundo". Sin embargo,
en el Congreso Astronmico Internacional celebrado en
Mosc en 1958 qued demostrado que slo estrellas de
una clase especial tienen la propiedad de estallar. Y nuestro Sol no figura entre ellas. Por eso no hay motivo alguno
para temer una explosin que amenace a nuestra Tierra.
La ciencia ha refutado tambin esta fbula acerca de "el
fin del mundo".
Incapaces de argumentar cientficamente sus afirmaciones sobre "el fin del mundo", los servidores de la religin recurren con frecuencia a francas provocaciones,
fijando "plazos" de la llegada del mismo. Pero cada vez
que lo hacen quedan en ridculo, evidenciando que carecen
de todo valor las afirmaciones religiosas respecto al " f i n
del mundo".
El reconocimiento del carcter objetivo e infinito del
espacio y del tiempo es rasgo inalienable del materialismo.
Si se admite que el Universo est limitado en el espacio,
surgir inevitablemente esta pregunta: Y qu hay ms
all de los lmites del Universo? Segn los clericales, el
reino de las fuerzas sobrenaturales. Tras los lmites del
Universo, dicen, est l morada de los "bienaventurados",
los ngeles y las divinidades, en una palabra, "el otro
mundo". Pero puede existir ese "segundo mundo"?
Existe, en general, algn otro mundo aparte del material?
La ciencia ha demostrado convinl mundo es nico
centemente que no hay n i puede
haber un mundo inmaterial, un
mundo del " m s all". En efecto, si nicamente existe la
materia, sio puede haber un mundo: el mundo material.
Por eso, la filosofa marxista ensea que el mundo es nico.
Este aserto no debe entenderse en el sentido de que slo
existe el mundo en que vivimos. E l gran sabio italiano
Giordano Bruno (1548-1600) demostr ya que existen multitud de mundos. Pero todos ellos son materiales. Y en
este sentido, todos juntos forman un solo mundo material.
La unidad del mundo significa, adems, que todos los objetos, fenmenos y procesos estn entrelazados, de modo que
no representan un montn de objetos aislados, sino un
todo nico.

Con qu se demuestra la unidad del mundo? Con el


largo y difcil desarrollo de la filosofa y de las ciencias
naturales, responde Engels. En la antigedad, cuando los
hombres no tenan una nocin cientfica del Sol, los planetas y las estrellas, consideraban que "el mundo celestial"
(las estrellas, el Sol y la Luna) era completamente distinto
del mundo terrenal. As surgi la idea de la existencia de
dos mundos. Pero a medida que fue desarrollndose la
ciencia, se descorri paulatinamente el velo del misterio
y result que "el cielo" es tan material en su base como el
mundo en que vivimos.
El primer golpe, y de gran fuerza, a las ideas msticoreligiosas fue asestado por el clebre cientfico polaco
Nicols Coprnico (1473-1543). Expres la idea de que. la
Tierra no es, n i mucho menos, el centro del Universo, sino
un planeta ms de nuestro sistema solar. Qued establecido as que no se puede contraponer la Tierra al "cielo".
En este ltimo no hay nada sobrenatural.
En el siglo X V I I I , el gran sabio Newton demostr que
las mismas leyes de la mecnica que rigen el movimiento
de nuestra Tierra alrededor del Sol, obligan tambin a
la Luna a girar alrededor de la Tierra, y a otros planetas
a hacer lo mismo alrededor del Sol. Cuando lleg a la
Luna el cohete sovitico, qued confirmado con la mayor
brillantez que la misma fuerza de la "gravitacin universal" que obliga a un cuerpo a "aterrizar", oblig al cohete
a "alunizar". Se quiere mejor demostracin de la unidad
y comunidad de las leyes a que estn sometidos todos los
fenmenos del mundo, ya sean terrenales o "celestiales"?!
Los cuerpos celestes constan de los mismos elementos
que la Tierra. Se ha establecido la plena unidad, es decir,
la comunidad de los principales elementos que hay en la
Tierra y en otros cuerpos del Universo. As lo prueba, aunque slo sea, el anlisis de los cuerpos que llegan hasta
nosotros de las profundidades del espacio universal, por
ejemplo, los meteoritos. Su principal integrante es el hierro, es decir, un elemento muy extendido en la Tierra. Esto
demuestra convincentemente que en dichos "representantes del cielo" no hay nada inmaterial.
Y qu decir de los vuelos de los cosmonautas alrededor de la Tierra? Porque ellos han estado all donde, segn las afirmaciones religiosas, se encuentra "el cielo", "el

66

67

segundo mundo"! Pero durante sus vuelos en las naves espaciales en torno a la Tierra no han encontrado ningn
"cielo". No han visto all n i a los ngeles ni a los santos.
Es difcil encontrar una refutacin mejor del mito religioso sobre la existencia de un "segundo mundo", del
"mundo celestial".
No basta, sin embargo, con reconocer la unidad del
mundo. Hay, adems, que comprender correctamente su
esencia. Lenin deca, basndose en el anlisis que Engels
hiciera de este problema, que la unidad del mundo puede
deducirse del pensamiento o de la realidad objetiva, de
la materia. Quien deduce la unidad del mundo de la conciencia, del pensamiento, va a parar a un embrollo, a la
fe en Dios. As lo prueba el ejemplo del filsofo alemn
Dhring, quien declar: E l mundo es nico porque en
nuestro pensamiento lo concebimos nico. Engels critic
duramente este punto de vista, diciendo que podemos pensar lo que nos venga en gana, pero no por eso se h a r
material lo inexistente. La unidad del mundo no hay que
deducirla del pensamiento, sino de la realidad objetiva,
de la materia.
Esto significa que en el mundo no existe un slo fenmeno que no sea resultado del movimiento, del desarrollo
de la materia. La materia lo abarca todo, su accin se extiende por todas partes, y no hay n i puede haber nada
aparte de la materia en movimiento y desarrollo y de sus
frutos. Esto significa que existe un solo mundo: el mundo
material. Por ello, precisamente, Engels indica que la unidad del mundo consiste en su materialidad. Dicho con
otras palabras: el mundo es nico porque es material.
As, pues, el mundo es material por su naturaleza.
Existe fuera de la conciencia del hombre e independientemente de ella. Pero qu es la conciencia? Esta pregunta
requiere ser analizada de manera especial.

68

Charla

cuarta

LA MATERIA Y LA CONCIENCIA

. ,

Acerca de la
Inmortalidad
del "alma"

La humanidad se preguntaba ya
..

K ,

tiempos inmemoriales: por que


el hombre deja de pensar, moverse
y hablar despus de la muerte?
"Porque el alma ha abandonado su cuerpo", responda el
salvaje de los tiempos primitivos. La muerte es la separacin del alma del cuerpo.
Alma y cuerpo! Cuntos siglos intent el gnero humano descubrir la relacin existente entre el cuerpo y lo
que se denomina alma, mejor dicho, la conciencia del
nombre! Pero result increblemente difcil resolver este
problema. Cmo estudiar lo que no se ve ni se oye, lo
que no huele ni tiene color? Porque as es, precisamente,
nuestra conciencia, nuestro pensamiento, nuestra sensacin. Nadie, excepto yo, siente mi dolor. Nadie conoce mi
pensamiento si no habl de l. Qu es pues, el pensamiento? Los idealistas y clericales han especulado durante
siglos, y continan especulando, con estas cuestiones.
En la Biblia se dice que Dios cre al hombre de arcilla,
de polvo terrenal. Este polvo no habra pasado de ser una
estatua inerte si Dios no hubiera insuflado en ella el alma.
Slo despus de eso empez a vivir, a moverse y a pensar.
El origen de la vida y del pensamiento, ensea la religin,
es el alma, el principio espiritual. Es "la chispa de Dios"
en el hombre. E l cuerpo no puede existir sin el alma, ser
una cosa muerta.
*
Pero, segn la religin, el alma puede pasarse perfectamente sin el cuerpo. Se instala en l al nacer y lo abandona despus de su muerte. La admisin de "la vida de
ultratumba" sigue siendo, incluso hoy, la base de todas
las sectas religiosas. Dbese ello a que la fantasa de los
69

clericales puede desbocarse en este terreno con ms facilidad que en ningn otro. "Quin va a controlarnos -piensan, puesto que no hay testigos?" Hace nueve siglos, el
gran sabio, filsofo y poeta Omar Khayyam subrayaba esta
idea, diciendo:
"Verdad que es extrao? Cunta gente ha marchado
hasta ahora al espacio ignoto! Y n i una sola persona ha
regresado de l para contarlo todo y poner fin a la discusin".
Sin embargo, se han encontrado "testigos", de los que
hablaremos m s adelante.
De momento tiene importancia aclarar el fondo de la
concepcin idealista religiosa de la relacin entre lo material y lo espiritual, que consiste en lo siguiente: 1) lo espiritual (la conciencia) existe antes que lo material; 2) puede
existir sin lo material, es decir, no depende de ello. Lo
material es "corruptible", destructible, en tanto que lo
ideal es eterno, indestructible.
Es cierto esto? Vemoslo.
_ .. .
. .
Los pensamientos, las sensaciones,
Sl.nX!S
'
voluntad, son la
conciencia. Las posee, ante todo,
el hombre. Si no hay un ser que sienta, no h a b r sensaciones; si no hay quien desee, es decir, el hombre, no habr deseos. No hay voluntad donde no existe un ser que
deba manifestar esa voluntad. A l margen del hombre, fuera
de l, no hay ni voluntad, ni sensaciones, ni deseos, n i
ninguna otra manifestacin de conciencia, de siquis, de
pensamiento.
Ustedes saben que la naturaleza, la materia, exista ya
antes de que aparecieran el hombre y su conciencia, su siquis. Esto muestra claramente que la naturaleza, la materia, es lo primario y que la conciencia, el pensamiento, es
lo secundario. Mas puede surgir una pregunta: tenan
conciencia los seres vivos que existieron antes que el hombre? S, tambin los* animales poseen algunos grmenes de
conciencia. Por ejemplo, les son inherentes la sensacin
del color y del olor y cierta inteligencia. Pero incluso estos
grmenes de conciencia aparecieron hace poco relativamente: al surgir los animales.
De lo dicho se deduce que la naturaleza existi no slo
antes que el hombre, sino, en general, antes que los seres
1

d a

l a s

n o c i o n e s

70

l a

vivos y, por ende, 'independientemente de la conciencia.


Es lo primario. Mas lj3jc0ric.ienc.iQ: no pido existir antes
que la naturaleza. Es lo secundario. Nos encontramos ante
una de las demostraciones ms importantes de la solucin
matralista del problema principal de la filosofa. PerO no"
es la nica." Ustedes conocenalgunas "d" ellas travs de
la experiencia cotidiana.
Se ha observado hace ya tiempo que, a veces, basta con
herirse seriamente una mano para que se produzca un
desvanecimiento, para perder el sentido. La ciencia ha
comprobado que el desvanecimiento prdida del sentido es resultado de la anemia cerebral o tiene por causa
alguna enfermedad aguda del sistema cardiovascular,
traumatismos graves y hemorragias. Por tanto, la__cojiciencia depende de los procesos que. tienen lugar en el cuerpo,
en el cerebro y en los nervios. Es sabido que un borrachn
destruye p a u l a t m a m e n e ^ s u organismo, su cuerpo^ em-
peora el funcionamiento del corazn, el hgado "falla", di- v.
giere mal los alimentos. Y el resultado es que pierde la
fisonoma humana: se oscurece su conciencia, se le "traba"
la lengua y, a veces, pierde por 'completo el conocimiento.
La destruccin del cuerpo lleva a la^djestruccij!., a. la,per- " \
Sida del conocimiento", es""dcif ,*de la conciencia^
Otro ejemplo. Quin ignora que'"cndo~iitia persona
est cansada o se siente mal le cuesta m s trabajo pensar?
Y, viceversa, es suficiente descansar, hacer gimnasia o tomar una ducha para que la persona se sienta mejor y se
aclare su pensamiento.
Llegamos, pues, de nuevo a la conclusin de que la
,ynciengifl_no existe n i puede existir sin la materia. Pero
puede pensar cualquier materia? Basta con echar una
ojeada al mundo circundante para responder: no, no puede
pensar cualquier materia. No piensa, por ejemplo, una
piedra n i , en general, toda la naturaleza inorgnica. Tampoco existen sntomas de conciencia en numerosos organismos vivos. Cundo surgi, pues, la conciencia?
Las ciencias naturales contempoj_ccmciencia-es
raneas
han demostrado q u la naB
f
turaleza orgnica se ha formado
"
de la naturaleza inorgnica. Esta
conclusin tiene mucha importancia. Los idealistas afirmaban que la naturaleza orgnica no tiene nada de co-

^^SSS

71

rnn con la inorgnica. Los objetos animados e inanimados, razonaban, se distinguen entre s en grado extraordinario. A diferencia de los objetos inertes, los seres
vivos se mueven, se multiplican y crecen. La diferencia
es, en efecto, inmensa. Mas en aquellos tiempos no se poda explicar qu es lo que tienen de comn. Y as naci
la opinin de que el organismo vivo encierra una "fuerza
vital" especial que le ha sido dada por Dios y que lo hace
completamente distinto de la naturaleza inorgnica. Es
cierto esto? '

El organismo vivo se diferencia, claro est, de la naturaleza inorgnica. Mas, a la vez, est vinculado a ella de
manera indisoluble. Por ejemplo, consta de elementos
como el carbono, el hidrgeno, el oxgeno, el hierro, el
azufre, el fsforo y otros. Esos mismos elementos aparecen tambin con frecuencia en la naturaleza inorgnica.
En el organismo vivo no hay un solo elemento que no
exista en la naturaleza inorgnica, desprovista de vida.
Los nexos entre uno y otra son evidentes. La ciencia ha
demostrado, mediante el anlisis de semejantes hechos,
que la substancia orgnica procede de la substancia inorgnica.
El acadmico sovitico A. Oparin ha creado la hiptesis materialista del origen de la vida en la Tierra a partir
de substancias inorgnicas. Pero el surgimiento de la vida
en la Tierra, de la primera clula, no significa an la aparicin de la conciencia. A la par con la vida surgen nicamente los primeros grmenes de conciencia.
La conciencia representa la actividad nerviosa de determinado sector de los hemisferios del cerebro. Como demostraron los grandes sabios rusos Ivn
Schenov
(1829-1905) e Ivn Pvlov (1849-1936), la conciencia surge sobre la base de los procesos fisiolgicos que tienen
lugar en las secciones superiores del cerebro. A su vez, estas secciones del cerebro son resultado de la evolucin
multisecular, en el transcurso de la cual se desarroll el
sistema nervioso y se hizo m s compleja su actividad. Se
desarroll y complic asimismo la conducta de los animales hasta que apareci el cerebro humano y, junto con
l, la conciencia del hombre.
Las manifestaciones superiores de la actividad nerviosa
estn vinculadas precisamente a la corteza de los hemis-

ferios. Es fcil convencerse de ello si se compara el dcsa


rrollo del sistema nervioso con la complejidad que ha ido
adquiriendo, en consonancia, la conducta de los animales.
En los peces, que carecen de corteza cerebral, observamos
nicamente los reflejos m s simples. En las aves, que tienen ya elementos de corteza, son mucho m s complejos.
En los perros, dotados de una corteza cerebral mucho m s
desarrollada, los reflejos son m s complejos an. Y en
los antropoides, cualquier movimiento voluntario est subordinado a la corteza de los hemisferios del cerebro. Sin
embargo, no puede hablarse de pensamiento de los animales en el verdadero sentido de la palabra. Jojxjiejisamien^.fir4endemo^Lpejnsamiento del diombne. ,E1 pensa
fiejaJo^s,t_xmculado a,la aparicrnr en el proceso evolutivo, dje_la_forma - superior-de...-majumiento .de.la. materia:
el cerebro humano.
Asi, pues. lq~e.oneiencia no es producto de cualquier
materia, sino de la materia altamente organizada: es producto de la actividad del cerebro. La conciencia es una
funcin del cerebro. No puede existir sin el cerebro, que
es su portador materialf En
el hombre deca Ivan Schenov todo el mundo infinito de la conciencia, del sentimiento, del pensamiento y de la voluntad est condicionado por la actividad de los hemisferios cerebrales". Ivn
Pvlov, continuador de su obra, demostr que la actividad
squica se basa en procesos materiales que se producen
en el cerebro humano. Se trata de los procesos fisiolgicos
que tienen lugar en la corteza de los hemisferios del cerebro. "La actividad squica deca Pvlov es resultado de
la actividad fisiolgica de determinada masa del cerebro".
Iniciemos el relato de. este intereOtra prueba ms
sante caso con unas palabras de su

72

73

/l

de que el

alma

no existe

. .

protagonista.

Poco despus de m i muerte,


volv a casa e ingres en una escuela de peritaje dice
V. Cherepnov, recordando un momento muy importante
de su biografa.
^
Habrn quedado perplejos, sin duda, al leer estas palabras. Pero los hechos ocurrieron as.
1

Reflejo es la respuesta del organismo a la excitacin del medio


ambiente, que se realiza con participacin del sistema nervioso.

V. Cherepnov, soldado del Ejrcito Sovitico, result


gravemente herido en el frente. "Gran prdida de sangre
dijeron los mdicos. Choque de tercer grado". En el
hospital, el herido fue sintindose cada vez peor. Perdi
el conocimiento. Y algn tiempo despus, en su historia
clnica apareci esta conclusin: "Falleci a las 19 h . y
41 m . del 3.III.44 por gran prdida de sangre y choque".
El hombre haba muerto. Mas en la sala entr rpidamente un cirujano el profesor V. Negovski, que recorra los hospitales del frente con un grupo de mdicos. Los
doctores, utilizando complicados mtodos especiales, devolvieron la vida a Cherepnov. E l corazn empez a latir,
reapareci el aliento. El hombre revivi.
Cuando se pregunt al ex difunto si saba lo que haba
pasado con l, respondi: "S, me han sacado del otro
mundo: porque yo estaba muerto". "Y qu vio en el otro
mundo?" "Perd el conocimiento antes de morir y lo recobr al terminar la operacin. . . Pas durmiendo mi
muerte".
As, pues, ha regresado un testigo del "otro mundo".
Y all no encontr nada! Si la muerte del hombre
significa el traslado de su alma "al otro mundo", la vivificacin de Cherepnov debera haber significado el "regreso" de su alma del "otro mundo". Pero no ocurri nada
de eso!
Reflexionen sobre este ejemplo. Qu sucedi, en realidad? Mientras el organismo viva y actuaba, actuaba
tambin la conciencia. Pero como consecuencia de una
gran prdida de sangre, el organismo humano se vio privado de una serie de importantes funciones vitales, despus de io cual perdi su conocimiento, su conciencia. Falleci, pero su conciencia no se traslad al "otro mundo".
Simplemente desapareci junto con las importantes funciones vitales mencionadas. Despus, los mdicos actuaron
con medios completamente materiales sobre el cuerpo del
hombre y ste recobr el sentido, la conciencia!
Coincidirn con nosotros en que es una prueba convincente de que la conciencia depende del cuerpo. Y precisamente del cerebro. As lo confirma tambin el que se
consiga devolver la vida al hombre no ms tarde de cinco
o siete minutos despus de haberse producido la muerte.
Si se deja pasar ms tiempo, en el cerebro tienen lugar

procesos que conducen a su destruccin completa. Podr


restablecerse el funcionamiento del corazn, pero ser ya
imposible hacer lo mismo con el cerebro: en l tienen lugar procesos denominados irreversibles. La conciencia
desaparece para siempre precisamente porque cesa para
siempre el funcionamiento del cerebro. De este modo,
la ciencia ha proporcionado un argumento m s que
confirma la dependencia de la conciencia respecto de
la materia.
El demcrata revolucionario ruso Alejandro Herzcn
dijo cierto da que la afirmacin de que el alma puede
existir sin el cuerpo,equivale a afirmar que un gato negro
puede salir de una habitacin y quedar en ella el color
negro. Eso no puede ser!, dir cualquiera. Pues de la
misma manera que una golondrina no puede volar sin alas*
el alma no puede existir sin el cuerpo. E l cuerpo se destruye y, junto con l, se destruye tambin el "alma", es
decir, la conciencia.
Quiz se pregunten: "Si todos los hombres son mortales, por qu hablamos de hroes inmortales y de hechos
inmortales? Qu sentido tiene hablar as?" S, esos hechos
y esos hombres inmortales existen. Pero no en el sentido
en que habla de ello la religin. Hay un solo medio de
conseguir la inmortalidad: hacerse merecedor de ella con
el trabajo abnegado entre los seres humanos. As fue la
vida de Marx y de Lenin, as fue la vida de numerosos hroes inmortales.
Qu representan los pensamientos que se forman en
nuestro cerebro?
Tomen ustedes cualquier idea, cualquier manifestacin,
por ejemplo: "Yo veo este abedul", " E l plan ha sido cumplido en el 107/o". Se comprende
El pensamiento es un
perfectamente que en nuestra caref eio de la realidad ' f
,
* J i
i
'
beza no hay un aoedul, sino el
pensamiento sobre l: no hay un plan, sino el pensamiento
sobre el plan. Dicho con otras palabras: en la cabeza existen conceptos acerca de los objetos y fenmeno con que
nos encontramos en el mundo. Cada pensamiento est
compuesto de esos conceptos. Por ejemplo, en la oracin
"La nieve es blanca", el pensamiento est expresado con
dos conceptos, con dos palabras: "nieve" y "blanca". De
dnde salen estos conceptos? De la vida, de la realidad.

74

75

La nieve es, efectivamente, blanca. Los objetos existen


objetivamente y nos sirven de base para formarnos los
conceptos que tenemos de ellos. Primero el abedul, y luego,
mi concepto de l. Los conceptos, por tanto, son secundarios. Primero la realidad,, y luego, eiflejo^ el pensamiento
sotaella. se es l motivo de que Lelin dijera que el
pensamiento es una copia, un reflejo, una fotografa de la
realidad. En l se reproduce, se representa, se fotografa
la realidad.
Hemos aclarado, pues, que la naturaleza, la materia,
exista ya cuando no haba an ninguna conciencia, que
esta ltima apareci despus. La conciencia del hombre
depende del estado de su organismo, de su sistema nervioso. Piensa el cerebro, que es el rgano del pensamiento;
la conciencia es una funcin del cerebro. La conciencia
reflejauel-ser; por tanto, el^fij^es. lo. primario^ y la con
ciencia, lo secundario, lo-derivado.---'
Debemos decir que no basta con
Crtica del
admitir el carcter secundario de
:

materialismo vulgar

la conciencia. Hay que conocer


tambin su verdadera naturaleza, pues existen materialistas que admiten el carcter secundario de la conciencia,
pero no pueden explicar correctamente su esencia autntica. Dicen que el cerebro segrega el pensamiento lo mismo,
aproximadamente, que el hgado segrega la bilis. Segn
ellos, el pensamiento es una secrecin del cerebro, el cual
la produce y segrega igual, ms o menos, que las glndulas de secrecin interna producen y segregan otras substancias indispensables para la actividad fisiolgica del organismo. Los filsofos que entienden as el pensamiento se
llaman materialistas vulgares. Se les ha dado esta denominacin porque su nocin del pensamiento es tosca, vulgar y simplista. Tal concepcin fue propagada en el siglo
XIX por los filsofos alemanes Vogt y Bchner y por el
holands Moleschott, a quienes Engels calific de triviales repartidores de materialismo.
Siguen sus huellas ciertos filsofos burgueses contemporneos. Y no slo filsofos. Algunos mdicos ingleses,
por ejemplo, afirman que han conseguido "pesar el alma",
comprobando que pesa 30 gramos. Tal concepcin es vulgar porque se envilece todo el complejo proceso del pensamiento, reducindolo a una substancia "de treinta gra-

mos". La conciencia es identificada en este caso con la


materia. Pero, si es as, por qu. entonces, no se la puede
descubrir, por qu no se la puede ver? Partiendo de esta
idea es imposible comprender qu son nuestros deseos,
nuestr.a-volun.tad y nuestros ensueos. Porque todos ellos
son ideales^no materiales, _Y_ja fantasa, adems de ser
inmaterirTrata incluso-de. cosas .que no, existen .siquiera
eiOajiatjurak^a. E l materialismo vulgar no puede despejar
estas incgnitas.
Los idealistas intentan utilizar la impotencia de los
materialistas vulgares para desacreditar el materialismo en
general. Por ejemplo, los filsofos burgueses norteamericanos contemporneos Wheelwright y Hospers afirman
que el materialismo slo reconoce lo material y niega la
existencia de lo espiritual, de la conciencia, de la voluntad
humana. Dicho con otras palabras, identifican el punto
de vista materialista vulgar de Vogt, Bchner y Moleschott
con la doctrina marxista-leninista. Pero no hay nada ms
errneo que semejante comprensin del problema. El materialismo dialctico no tiene nada de comn con el materialismo vulgar. Su concepcin de la esencia y la importancia de la siquis, de la conciencia, est enfilada tanto
contra los idealistas como contra los materialistas vulgares.
Lenin critic duramente a los materialistas vulgares
por identificar la conciencia con la materia. Mostr que la
concencia_JiQ_.es__mMerial...que es una copia, una imagen
de la realidad. Sin embargo, el cerebro no refleja ni fotografa la realidad como una cmara fotogrfica corriente.
La reajklad_sc transforma d e j a correspondiente manera en
la cabeza del nombre, en el sentido de que en esta ltima
no se hciienfjn*"Tas cosas mismas, los'-ob'efos mismos.
sjn.o su iifagen idea"*?Marx deca que nuestro pensamiento,
"lo ideal W'TsntrrTque lo material traducido y transpuesto
a la cabeza del hombre" .
Como h a b r n podido convencerse, la conciencia del
hombre es una propiedad de la materia altamente organizada, la propiedad del cerebro de reflejar la? realidad
material. El pensamiento tampoco puede ser confundido
con los procesos que tienen lugar en el cerebro. Dichos
i

C. Marx, El Capital, Mosc, 1955, pg. 19, ed. en ruso.

77

procesos son la base material del pensamiento. Pero este


ltimo es un fenmeno m s complejo que los procesos f i siolgicos que se operan en el cerebro. La conciencia, el
pensamiento, es una forma superior del movimiento de la
materia.
El pensamiento humano se distingue radicalmente de
lo que se denomina a veces, no con mucha exactitud, "pensamiento" de los animales.
Veamos, para empezar, unos intey e?engua7
resantes experimentos hechos con
monos. E l experimentador coloc
una manzana para uno de ellos. Era difcil conseguirla,
pues delante de ella haba fuego. Pero "se ense" al mono
que poda sacar agua de una cubeta cercana, apagar el
fuego y tomar la manzana. Y as lo hizo. Luego se puso al
mono en nuevas condiciones: sobre una balsa, en un estanque, se coloc la manzana y lejos, relativamente, una
cubeta con agua. La tarea era la misma: apagar el fuego
y apoderarse de la manzana. E l mono poda all mismo tomar agua, tan abundante alrededor de la balsa. Pero no lo
hizo as: lleg con dificultad hasta la cubeta para tomar
precisamente "aquella" agua.
Reflexionemos en la esencia del ejemplo. Muestra que
el mono no posee la nocin de "agua" y desconoce sus
propiedades generales. Su pensamiento est vinculado
directamente a los objetos que le rodean. Es m s , resulta
imposible sin el nexo directo con ellos. Tiene nociones
concretas. Esto significa que "piensa" nicamente cuando
se encuentra ante los objetos. Entonces percibe el nexo
elemental entre ellos. Pero si no los tiene delante, no
puede "pensar".
En el hombre, en cambio, el pensamiento es cualitativamente distinto. Conoce los objetos en el proceso de la
produccin, del trabajo y de la actividad cientfica y estudia sus propiedades. Observa que el agua de una cubeta,
de un estanque, de un pozo, de un ro, etc., tiene propiedades comunes, por ejemplo, apagar el fuego. Elabora e]
concepto de "agua". No se trata del agua de una cubeta,
del mar o de un ro, sino del "agua en general". Es ste
un concepto abstracto. E l hombre hace abstraccin de las
formas y objetos concretos y destaca sus propiedades ge78

nerales. Y estas propiedades generales caracterizan el


objeto que comprende el concepto dado.
Cuando hablamos del concepto "rbol", de "rbol en
general", tenemos presentes las propiedades comunes de
cualquier rbol y no slo las del rbol que se ve desde
nuestra ventana. En este caso hacemos abstraccin de los
rboles concretos. Por eso el concepto se denomina abstracto. Pues bien, este rasgo peculiar del pensamiento
humano, su carcter abstracto, no est al alcance de los
animales. Por qu?
El quid de la cuestin reside en que el desarrollo del
cerebro humano transcurre desde la infancia bajo la influencia decisiva del lenguaje. Cuando a los nueve meses,
aproximadamente, un nio repite sin cesar "raa-ma", es
un sntoma seguro de que empieza a comprender lo que
sucede en el mundo. Perocmo ocurre eso? A partir de
dos fuentes: la escasa experiencia vital del nio y las palabras de quienes le rodean.
Veamos un ejemplo. Un nio juega con una pelota.
Descubre que es un objeto redondo y blando. Juega con
pelotas distintas amarilla, verde, etc., y cada vez percibe "esta pelota". Con el tiempo, la palabra "pelota" hace
surgir en l la nocin de la "pelota en general". Conoce ya
el concepto "pelota". Y este concepto est expresado en
la palabra. Nuestros pensamientos se expresan tambin
con palabras: las oraciones estn compuestas siempre de
palabras. Pero hemos dicho ya que nuestro pensamiento
es abstracto, que se realiza sobre la base de conceptos generales.
Qu es lo que nos permite abstraemos, es decir, aislar
del propio objeto sus rasgos fundamentales? Esa posibilidad nos la da la palabra, el lenguaje. La palabra "pelota"
nos indica que se trata de la pelota en general y no slo de
una pelota concreta. Un pensamiento abstracto puede expresarse nicamente con palabras.
Desde la infancia, la conciencia del hombre se forma
sobre la base de las palabras, del lenguaje, ya que con su
ayuda se expresan nuestros pensamientos. E n este proceso
surge paso a paso algo que es propio slo del hombre :_el
pensamiento se v i n c u l a estrecluirrumte al lenguaje. Es imposible separar la conciencia deTmnbre, el pensamiento
79

de su lenguaje. Se establece, pues, la unidad indestructible, orgnica, del lenguaje y el pensamiento.


Engels destacaba que la aparicin del lenguaje articulado contribuy a que el cerebro del mono se transformase gradualmente en cerebro humano. Qu causas influyeron en ello?
Un ejemplo nos ayudar a enconCarcter social
J
p t a correcta a esta
t r a r

de la conciencia
y del lenguaje

r e S

U e s

, .

pregunta. La historia conoce varios


casos de "educacin" de los nios
en una manada de lobos. Uno de estos casos fue descubierto en la India en 1956. Una loba rapt una nia cuando
sta no haba cumplido a n tres aos. Y cuando se la
encontr varios aos m s tarde, se descubri el siguiente
cuadro. La nia andaba a cuatro pies, imitaba el grito de
los animales y, como es lgico, no poda hablar. En ello
no hay nada de sorprendente: la n i a imitaba en todo a los
animales. Pero llama la atencin un detalle sorprendente:
por muchos esfuerzos que se hicieron, fue imposible ensear a hablar a la nia. Fue imposible restablecer la fisonoma humana, la conciencia de la nia. No pudo tampoco acostumbrarse a las nuevas condiciones y muri (ni
un solo nio de los casos anlogos conocidos ha vivido
hasta la m a y o r a de edad)."
Surge, en este caso, una pregunta. La nia naci con
un cerebro humano normal. Creci y, evidentemente, creci tambin el cerebro. P o r q u , entonces, se rezag tanto
su pensamiento? Cuanto hemos dicho antes les permitir
responder con facilidad a esta pregunta. No basta, por lo
visto, con que el hombre tenga un cerebro de pleno valor
desde el punto de vista biolgico para que pueda poseer
conciencia humana. Hace falta, adems, que viva en la
sociedad, en la colectividad. Fuera de la colectividad no
hay tampoco pensamiento humano. Este aparece como
resultado de la vida de los seres humanos en sociedad. El
pensamiento slo puede surgir, de una parte, cuando el
hombre refleja la naturaleza y, de otra, cuando entabla
determinadas relaciones con otros hombres en la actividad
laboral, en la produccin. EJijbajo cre al hombre, creo
la sociedad humana. Precisamente en el trabajo, en la actividad productiva, se desarroll el cerebro del hombre, su
conciencia. Por eso sealaba Marx que la conciencia es,
80

desde el comienzo mismo, un producto social y seguir


sindolo mientras exista el gnero humano. La conciencia es producto de la vida del hombre en la sociedad. Es
un fenmeno social.
Esto significa que fuera de l sociedad no puede haber
conciencia, de la misma manera que no puede haber ni
palabras ni lenguaje. La conciencia surge y se desarrolla
nicamente en el proceso del trabajo, de la actividad productiva del hombre, pues slo en estas condiciones es posible la influencia activa del ser humano sobre la naturaleza. Y al actuar sobre la naturaleza, el hombre desarrolla
tambin su conciencia. Slo en el proceso del trabajo
refleja el hombre en su conciencia, m s profundamente
cada da, los objetos que le rodean, los compara entre s,
observa lo que tienen de comn y recibe conceptos determinados. En el proceso de la prctica, el hombre estudia
asimismo los nexos, las relaciones existentes entre los
objetos. As, gradualmente, a medida que se desarrollaba
la produccin material, fue desarrollndose, pulindose y
perfeccionndose la conciencia humana.
Engels expone en su obra El papel del trabajo en la
transformacin del mono en hombre el proceso de formacin del pensamiento y del lenguaje. Seala que cuando el
antropoide empez a andar erguido se dio el primer paso
para la transicin del mono al hombre. La marcha erguida
apareci porque los antecesores del hombre empezaron a
emplear instrumentos de trabajo naturales. Esto liber sus
extremidades anteriores, que fueron perfeccionndose en
el proceso del trabajo. As se desarroll paulatinamente la
mano humana, que es no slo el rgano del trabajo, sino
tambin su producto.
Sin embargo, el empleo de instrumentos naturales no
es an el trabajo en el sentido estricto de la palabra. E l
propio trabajo ha recorrido tambin un camino histrico
de desarrollo. El verdadero trabajo empieza nicamente
cuando aparecen los primeros instrumentos de trabajo
preparados artificialmente por el hombre. E l mono, aunque emplee instrumentos naturales, es incapaz de prepararlos. Pero la preparacin de los primeros instrumentos
no significa todava el surgimiento de la sociedad humana.
Es slo el comienzo del largo proceso que lleva a la transformacin del mono en hombre y, por consiguiente, a la
81

f o r m a c i n de l a conciencia: el proceso de l a f o r m a c i n d e l
h o m b r e y de su sociedad.

f a n t a s a , d e l o s s u e o s , es d e c i r , d e l o q u e c a r e c e d e s u

E n ese p e r o d o s u r g e t a m b i n e l l e n g u a j e . E n e l p r o ceso d e l t r a b a j o c o n j u n t o , d e l a p r o d u c c i n , l o s h o m b r e s
sienten l a necesidad de comunicarse algo. Esta necesidad,
dice Engels, cre su r g a n o : l a tosca laringe d e l m o n o
se t r a n s f o r m c o n l e n t i t u d , p e r o d e m a n e r a c o n s t a n t e , y
los r g a n o s de l a b o c a a p r e n d i e r o n g r a d u a l m e n t e a p r o n u n c i a r u n sonido articulado tras otro. As surgi l a palab r a a r t i c u l a d a , el lenguaje como medio de intercambio de

el satlite
n o exista
.
.,
Konstantin

pensamientos, como medio de comunicacin


bres y envoltura material del pensamiento.

entre los hom-

L a u n i d a d d e l l e n g u a j e y d e l p e n s a m i e n t o se d e d u c e
d e l a p r o p i a n a t u r a l e z a d e este l t i m o , q u e s l o e n l a s p a labras d a l a sensacin de hacerse r e a l . M i e n t r a s e l pensam i e n t o se e n c u e n t r a e n l a c a b e z a d e l h o m b r e
parece
m u e r t o , i n a c c e s i b l e p a r a l o s d e m s . P o r eso d e c a M a r x
q u e e l l e n g u a j e es l a r e a l i d a d d i r e c t a d e l p e n s a m i e n t o . E s t o
significa q u e el pensamiento existe nicamente c o n l a
envoltura m a t e r i a l del lenguaje. Incluso cuando n o expresamos nuestros pensamientos e n voz alta, sino que nos
l i m i t a m o s , c o m o suele decirse, a pensar
para
nuestros
adentros, los revestimos c o n l a e n v o l t u r a verbal, lingstica. E l lenguaje p e r m i t e n o slo f o r m a r los pensamientos,
sino t r a n s m i t i r l o s a las d e m s personas. Y c o n ayuda
de l a e s c r i t u r a p a s a n i n c l u s o d e g e n e r a c i n e n generacin.

Sin e m b a r g o , sera errneo d e d u c i r de c u a n t o queda


dicho q u e el lenguaje y el pensamiento son idnticos. E s t n
unidos, pero n o son el m i s m o fenmeno. E l pensamiento
r e f l e j a l a r e a l i d a d . E l l e n g u a j e , p o r s u p a r t e , es e l m e d i o
que p e r m i t e c o m u n i c a r los pensamientos a otras personas.
E l pensamiento est vinculado directamente a l a realidad.
E l lenguaje, en c a m b i o , n o est vinculado a l a realidad
de m a n e r a d i r e c t a , s i n o a t r a v s d e l p e n s a m i e n t o . E s t o
significa que el cerebro
"fotografa"
d i r e c t a m e n t e los
f e n m e n o s y sus n e x o s c o n e l m u n d o , e n g e n d r a n d o n u e s tros conceptos y pensamientos, e n tanto que el lenguaje
nos sirve p a r a t r a n s m i t i r l o s a otras personas.
A este r e s p e c t o s u r g e c o n m u c h a f r e c u e n c i a u n a p r e gunta: si los pensamientos reflejan y , como si dijramos,
fotografan l a realidad, c m o explicar l a existencia de l a

82

correspondiente objeto en la naturaleza?


Por ejemplo, aunque
El materialismo, los
artificial de l a T i e r r a
sueos y la fantasa
,
,
, .
aun,
el sabio
ruso

T s i o l k o v s k i , creador de l a teora cientfica de l a cohetonutica, " l o v i o " y a a comienzos de n u e s t r o siglo. N o


p r o b a r eso q u e , e n este c a s o , e l p e n s a m i e n t o n o es l o
s e c u n d a r i o , s i n o l o p r i m a r i o ? N o e s t a r eso e n c o n t r a diccin c o n el materialismo?
L e n i n indicaba q u e l a existencia de l a fantasa plantea a los h o m b r e s , de g r a d o o p o r f u e r z a , p r e g u n t a s semejantes. Y puede crearse l a impresin de q u e e l p e n s a m i e n t o
surge i n d e p e n d i e n t e m e n t e de l a r e a l i d a d c i r c u n d a n t e . A h
e s t l a f u e n t e d e l i d e a l i s m o : se c r e a e l t e r r e n o p a r a l l e g a r
a l a conclusin idealista de q u e el p e n s a m i e n t o puede surgir a l m a r g e n de l a r e a l i d a d e i n c l u s o a pesar de ella. Pero
existe f u n d a m e n t o para semejante conclusin?
Recordemos u n hecho. L e n i n emprendi a comienzos
de s i g l o l a c r e a c i n d e l p a r t i d o d e n u e v o t i p o . Y p r e c i s a mente entonces, el gua del proletariado m u n d i a l lanz
e n l a o b r a Qu hacer? s u f a m o s o l l a m a m i e n t o : " H a y
que s o a r ! " C o n q u s o a b a L e n i n ? C o n crear u n poder o s o P a r t i d o C o m u n i s t a . E s s a b i d o c o n q u e x a c t i t u d se
h i z o r e a l i d a d este s u e o . P o c o d e s p u s se f u n d e l p a r t i d o
q u e l q u e r a . La propia vida, la realidad, e n g e n d r e l
sueo de L e n i n , su osado pensamiento.
L o s s u e o s d e T s i o l k o v s k i t i e n e n i g u a l m e n t e sus r a c e s
en l a r e a l i d a d , en e l exacto clculo m a t e m t i c o de l o q u e
e x i s t e . Y esto l e s i r v e d e b a s e p a r a l l e g a r a l a g e n i a l c o n j e t u r a de l o q u e n o existe t o d a v a , p e r o q u e existir s i n
f a l t a . L o s v u e l o s e s p a c i a l e s h a n v e n i d o a c o n f i r m a r hasta'
q u e x t r e m o e r a n reales los s u e o s , l a fantasa de T s i o l kovski.
Como v e n , los sueos, l a fantasa, son tambin u n reflejo de l a r e a l i d a d y slo surgen sobre l a base de l a real i d a d . E s sta p r e c i s a m e n t e l a q u e d alas a las s u e o s .
A h o r a est y a c l a r o p a r a ustedes que el m a t e r i a l i s m o ,
lejos de negar el s u e o y l a fantasa, p o r el c o n t r a r i o , los
explica cientficamente.
E x a m i n e m o s o t r a cuestin q u e surge c o n frecuencia a l
r e f l e x i o n a r sobre l a relacin d e l a m a t e r i a y l a conciencia.

Si el materialismo niega el alma.


mundo'^rituaf

n o

n u

a r

l a r n b i


" calidades tan
del hombre
importantes para el individuo
como los sentimientos, el entusiasmo, el impulso, es decir, lo que llamamos mundo espiritual
del hombre? Porque decimos: "Cunta alma pone en su
representacin del papel!", "He puesto toda m i alma en
ese asunto". Qu es lo que se pone, entonces, si no hay
alma?, suele decirse. E l telogo francs contemporneo
Pierre Bigo afirma, por ejemplo, que el materialismo "se
niega a reconocer los valores espirituales" por cuanto reconoce nicamente los valores materiales. Es as, en realidad? Claro que no! Eso es calumniar el materialismo.
Los materialistas rechazan el principio inmaterial especial: el alma. Pero no niegan el mundo interno, espiritual
del hombre. Tampoco niega el materialismo las riquezas
del alma humana. Malo ser el escritor que no intente
penetrar en el alma del lector, dominar sus sentimientos.
El Partido Comunista de la Unin Sovitica siempre
se ha preocupado y se preocupa no slo de multiplicar los
bienes materiales, sino tambin de desarrollar la riqueza
espiritual de los soviticos. Es imposible separar la conciencia del individuo de. las condiciones en que se forma
esa conciencia: sabemos ya que la conciencia refleja la
vida, la realidad. El Partido Comunista crea las condiciones propicias para despertar buenos sentimientos en los
individuos, para inculcar a los constructores del comunismo un alto grado de conciencia. E l pueblo sovitico
aprecia la grandeza y la belleza de sus ideales. De ah que
resulten ridculos los intentos de los "crticos" burgueses
del marxismo de atribuir al comunismo el desprecio por
los aspectos espirituales, emocionales de la personalidad
humana. Refutacin convincente de estas falaces afirmaciones de. los anticomunistas contemporneos es el nuevo
Programa del PCUS, cada una de cuyas lneas est impregnada de especial solicitud por la educacin de los soviticos, de los constructores del comunismo.
As, pues, el materialismo reconoce el carcter secundario de la conciencia, pero no niega el importante papel
(pie sta desempea en la vida del hombre. Examinemos
con ms detalle esta cuestin.
84

Papel activo

La existencia de los sueos y de la


fantasa sana nos convence por s
misma de que la conciencia no
percibe pasivamente el mundo. E n este caso parece adelantarse a la realidad, influye activamente sobre ella y
seala el camino para transformarla.
Tomemos, por ejemplo, el cumplimiento de los planes
que trazan el Partido Comunista de la Unin Sovitica y
el pueblo. En este caso, el pensamiento, la conciencia se
adelanta a la realidad, le seala el camino e insufla al
pueblo gigantesca energa creadora. La conciencia aparece como una activa fuerza movilizadora. Millones
de' trabajadores realizan grandes obras en aras del
triunfo del comunismo. En este sentido precisamente
deca Marx que la idea se convierte en una fuerza
material cuando prende en las masas. Esto significa que
las masas, inspiradas por una gran idea, son capaces
de realizar grandes obras. As hay que entender exactamente las palabras de Lenin de que la conciencia crea el
mundo.
La conciencia, al mismo tiempo que refleja la realidad, es una gua para transformarla. Prueba palpable de
ello es el ejemplo de la teora marxista-leninista, que se
ha convertido en una poderosa, fuerza material de nuestro
tiempo en la lucha por la paz, la democracia y el socialismo.
Los idealistas exageran desmesuradamente este aspecto
de la conciencia humana. Puesto que la conciencia es
activa, dicen, es lo primario, lo que dirige los actos del
individuo. Presentan la actividad de la conciencia humana
como el triunfo del idealismo. Es as? E l hecho de que
la conciencia dirija los actos del individuo no significa an
que sea lo primario. Al contrario, la conciencia toma de
la propia realidad todos los fines, tareas y planes para la
actividad, los toma de esa misma actividad, como han
podido ver en los ejemplos anteriores.
Cuanto hemos dicho acerca de la actividad de la conciencia humana nos ayudar a comprender y explicarnos
correctamente uno de los fenmenos ms sorprendentes
de la tcnica moderna.
de la conciencia

85

Ustedes h a b r n odo
y lamaquta

a l

u n a

hablar,

sin

"mquinas

inteligentes". Estas mquinas efectan un trabajo complejsimo: traducen de una lengua a


otra, pilotan aviones, conducen trenes y hasta juegan al
ajedrez. Realizan algunas operaciones lgicas propias del
cerebro humano. "Consideran" cuando deben frenar un
tren, "recuerdan" algunas operaciones, etc. Parece como
si actuara el pensamiento humano vestido de metal.
Se puede crear una m q u i n a capaz de remplazar por
completo el cerebro humano? No, no se puede. Es cierto
que la m q u i n a puede ejecutar irreprochablemente aquello
para lo que ha sido adaptada por el hombre. Puede incluso descubrir nuevos hechos desconocidos por su creador. Pero la mquina no pasar nunca de ser una ayuda
para el raciocinio humano. Sin el hombre, no es m s que
"metal muerto".
Por qu el cerebro del hombre es infinitamente superior a cualquier m q u i n a ? Porque es producto de las relaciones sociales. El pensamiento, como hemos visto, tiene
tambin carcter social. El funcionamiento del cerebro es
tan complicado como esas relaciones sociales. Ningn "cerebro electrnico" puede "reconstituir" el mundo espiritual interno del hombre, su carcter activo, el vuelo de su
fantasa, sus sueos, la aptitud de tensar la voluntad, el
complejo mundo del a r t e . . .
Hemos examinado, pues, algunas cuestiones fundamentales del materialismo dialctico. Para comprenderlas
ms a fondo debemos aclarar la esencia de la dialctica
materialista marxista. Esta esencia se revela en las leyes
y categoras de la dialctica, cuyo estudio empezamos en
la charla siguiente.

Charla

LEYES FUNDAMENTALES DE LA DIALECTICA.


LA LEY DE LA TRANSFORMACION DE LOS
CAMBIOS CUANTITATIVOS EN CUALITATIVOS

Para comprender qu es lo que


denominamos habitualmente ley,
pensemos en el ejemplo m s sencillo. Si arrojamos una piedra, caer obligatoriamente a
tierra. Lo mismo ocurrir si lanzamos una flecha con un
arco.
Qu clase de fenmenos son estos? Cul es su origen? Adviertan, ante todo, que en este caso no se trata de
fenmenos que se producen o, no se producen, sino de
fenmenos que se producen obligatoriamente y no pueden
dejar de producirse. E l objeto arrojado retorna sin falta
a la tierra bajo la accin de la gravitacin universal. Y
ello significa que en este caso existe un orden riguroso,
una sucesin, un sistema. Cuando en nuestra actividad
prctica nos encontramos ante fenmenos de tal carcter, decimos: en este caso existe una relacin lgica, esencial, entre los fenmenos.
Con frecuencia existe relacin o
La ley como relacin
t
los objetos all donde
no lo sospechamos Por ejemplo,
qu relacin puede existir entre
una mina de carbn y la luz elctrica que utilizamos?
Para obtener luz elctrica hace falta poner en molimiento
un generador de corriente alterna. Esto puede hacerse con
ayuda de una turbina de vapor, accionada por el carbn
extrado de la mina o por otro combustible. Por tanto,
la relacin es evidente.
Qu es ley

SlS&S

86

quinta

e n

r e

87

Otro ejemplo. La agricultura proporciona materias primas a la industria, y sta, a su vez, produce para aquellas
mquinas, abonos y fluido elctrico. Mas esto no es todo.
El desarrollo de la agricultura y de la industria plantea
tambin determinadas tareas prcticas a la ciencia. En
el proceso de su cumplimiento, la ciencia se enriquece con
nuevos datos tomados de la prctica. Por su parte, la ciencia influye sobr el desenvolvimiento de la industria y de
la agricultura. De esta manera se desarrollan, en relacin
orgnica entre s, las ramas m s importantes de la economa nacional.
Estos ejemplos, unidos a lo que sealamos al comienzo
de nuestras charlas, les muestran que los fenmenos d? la
naturaleza y de la sociedad no existen aislados los unos de
los otros, entre ellos hay una relacin mutua o concatenacin. Una cosa depende de otra, sta, a su vez, de una
tercera, etc. Semejantes nexos, dependencia o, como suele
decirse tambin, relaciones no tienen f i n . Por eso deca
Engels que cuando estudiamos la naturaleza o la historia
humana surge ante nosotros un entrelazamiento infinito
de los nexos e interacciones que se establecen entre los
objetos y los fenmenos del mundo real. Mas no todas
las relaciones tienen la misma importancia. Hay relaciones
casuales, cambiables, y hay relaciones constantes, profundas, esenciales o, como suele decirse, sujetas a leyes.
La ley expresa precisamente estas relaciones constantes, profundas. Lenin sealaba que la ley es lo esencial en
los fenmenos. "La ley escriba es una relacin esencial" . Dicho de otro modo, la ley es la relacin entre las
cosas y los fenmenos, una relacin no originada por circunstancias casuales, externas, transitorias, sino por la
naturaleza interna de los fenmenos concatenados. La ley
no refleja todos los nexos o relaciones, sino slo los fundamentales, los decisivos.
Mas la definicin de la ley no termina aqu.
Ustedes conocen, sin duda, la cxLa ley como relacin

ley no hace excepcio1

umversal y objetiva,

p r e s i 6 n
1

L a

nes . Ls una manifestacin del


sentido de la ley: quiere decir que la ley no acta solamente en algunos fenmenos de una clase determinada,

sino en todos ellos. La ley de Arqumedes, por ejemplo,


nos dice qu es lo que existe de comn entre todos los
cuerpos sumergidos en cualquier lquido. Con otras palabras, la relacin expresada en la ley de Arqumedes (entre
el volumen del cuerpo y la fuerza desplazadora) tiene carcter general. Exactamente igual ocurre con cualquier
ley: expresa lo general de los fenmenos. "La ley es la
forma de la universalidad en la naturaleza", dice Engels .
Por tanto, la ley nos proporciona conocimientos acerca
de lo ms profundo y universal.
Adems de la relacin universal, la ley refleja el nexo
necesario. Como han visto por los ejemplos anteriores, lo
que expresa la ley debe manifestarse, surgir de manera necesaria e ineluctable.
Como los objetos y los fenmenos existen objetivamente, los nexos entre ellos, es decir, las leyes que rigen su
desarrollo, tienen tambin existencia objetiva. Por eso, el
rasgo ms importante de la ley consiste en que tiene carcter objetivo. Esto significa que las leyes a que est sujeto
el desarrollo de la naturaleza y de la sociedad no dependen de la voluntad ni la conciencia de los hombres. As
lo demuestra toda la experiencia de la humanidad. Por
ejemplo, las leyes de la naturaleza actuaban ya mucho
antes de que surgiera la sociedad humana. El hombre apareci sobre la Tierra hace relativamente poco. Pero las
leyes que rigen el movimiento d nuestro planeta son tan
antiguas como el planeta mismo. Igual puede decirse de
las dems leyes de la naturaleza.
Tambin las leyes del desarrollo social tienen carcter
objetivo. Los hombres no pueden ni crear, ni destruir ni
"transformar" las leyes a su capricho.
Pero los filsofos idealistas sustentan otro criterio.
Niegan el carcter objetivo de las leyes. El filsofo alemn Kant afirmaba ya que la propia naturaleza no conoce
ninguna ley. En ella todo se encuentra en un estado de
caos. Y slo el raciocinio pone orden en la naturaleza,
introduce las leyes en ella. Si no existiera el hombr, no
habra leyes. Esta idea es repetida tambin hoy por los
filsofos burgueses.
1

Vi Lenin, Obras, 4> ed. en ruso, t. 38, pg. 142

88

F. Engels, Dialctica
ed. en ruso.

de la Naturaleza,

89

Mosc, 1955, pg. 186,

En qu se basan los argumentos de los idealistas?


Kant dice que cuando empezamos a estudiar un fenmeno,
buscamos ya las leyes. O sea, el propio concepto de la ley
se encuentra en nuestra cabeza antes incluso de que nos
enfrentemos con la realidad. La ley es inherente a nuestro raciocinio, pero no existe en la realidad verdadera.
Por eso, afirma Kant, la categora de ley tiene carcter
apriorstico, ya que nuestro raciocinio la ha sacado de la
experiencia. Pero estos argumentos no resisten la menor
crtica cientfica. E n efecto, el hecho de que los hombres
busquen ahora las leyes del desarrollo del mundo no puede
servir de base para deducir que siempre han procedido
as. Hoy buscamos microbios para hacerlos inofensivos,
pero cuando el hombre desconoca la existencia de esos
microbios, no los buscaba.
El hombre primitivo no tena n i idea de que existieran
leyes en el mundo. Y no las buscaba. Por tanto no eran
"innatas" en l. Slo m s tarde, cuando los hombres conocieron, a travs de la vida prctica, la existencia de nexos
sujetos a leyes entre los fenmenos, empezaron a buscar
y encontrar esos nexos en la realidad. Resulta, pues, que
las afirmaciones acerca del apriorismo de la categora de
ley son anticientficas, estn en contradiccin con la prctica, la cual demuestra el carcter objetivo de las leyes
de la naturaleza y de la sociedad.
Por consiguiente, la ley expresa la relacin universal,
necesaria, objetiva y relativamente constante entre los
fenmenos y objetos del mundo existente.
Qu clase de leyes existen?
Si las leyes establecen las relaciones esenciales que
caracterizan un fenmeno en cualquer parte de la naturaleza o de una sociedad concreta, se llaman particulares.
Tales son, por ejemplo, las leyes que estudian la biologa,
la fsica y otras ciencias. Si las leyes establecen las relaciones esenciales que caracterizan todos los fenmenos
de la naturaleza, o todos los fenmenos sociales, o todos
los fenmenos del pensamiento, se llaman generales. Tal
es, por ejemplo, la ley de la gravitacin universal, a la
que se subordinan todos los fenmenos de la naturaleza.
La ley del papel determinante de la produccin acta a lo
largo de toda la historia de la sociedad humana. Es tam90

bien una ley general. Pero si las leyes establecen las relaciones esenciales que caracterizan todos los fenmenos
de la naturaleza, de la sociedad y del pensamiento se
llaman universales. La filosofa marxista estudia precisamente estas leyes, que son las siguientes:
a) ley de la transformacin de los cambios cuantitativos en cualitativos;
b) ley de la unidad y la lucha de los contrarios;
c) ley de la negacin de la negacin.

La ley de la transformacin de los cambios


cuantitativos en cualitativos
jlV^<*
Transformaciones
prodigiosas

p r a construir un avin que vuele


velocidad y
la del
sonido, o un cohete, hacen falta
materiales que no existen en la naturaleza. De dnde
sacarlos? Dnde encontrar, por ejemplo, una aleacin
ms resistente que el acero, pero transparente como el
vidrio? La clave para resolver este problema nos la ha
dado la qumica.
Los cientficos han llegado a la conclusin de que para
tener materiales con nuevas propiedades hay que combinar
nuevamente grandes molculas. Han aprendido as a crear
polmeros, es decir, substancias cuyas molculas estn formadas de una cantidad inmensa de tomos. Se ha comprobado que basta con cambiar la cantidad de tomos y la
estructura de las molculas para que cambien tambin
radicalmente todas las propiedades de la substancia: Lo
fuerte se hace elstico; lo duro, blando, y lo turbio, transparente. Al modificar la composicin
cuantitativa de las
molculas, los hombres de ciencia dedicados a la qumica
han empezado a crear nuevas cualidades, nuevas propiedades de la substancia.
Reflexionemos, amigo lector, sobre el siguiente hecho.
Salta a la vista que entre la cantidad y la calidad existe
cierto nexo, cierta dependencia. No actuar en ello alguna ley? A este tema est dedicada precisamente la presente charla. Pero antes de seguir adelante veamos qu es
cantidad y qu es calidad.
a

Cada cosa tiene, como si dijeraCalidad y propiedad


mos, su fisonoma, que nos permite
diferenciarla de las dems. Miren
a su alrededor y vern que cualquier cosa un tintero,
un rbol, un hombre, todo objeto posee una determinanacin interna, es decir, rasgos, aspectos, signos, que la
determinan, que expresan lo m s importante, lo que caracteriza su ser.
P o r qu digo que esto es un lpiz? Porque tengo ante
m una fina barra de grafito envuelta en madera, con la
que puedo escribir, dibujar y pintar. Con ello he.definido
las propiedades principales de la cosa, su determinacin
interna, he destacado lo que la hacen como es: su calidad.
Por tanto, es calidad la determinacin
interna, es decir,
vinculada al propio objeto, el conjunto de todos sus rasgos
esenciales, gracias a los cuales el objeto adquiere una estabilidad relativa y se diferencia de los dems.
En qu nos basamos para juzgar de la calidad? Recuerden el mundo prodigioso de los nuevos materiales a
que nos hemos referido antes. Vemos, por ejemplo, un
finsimo hilo al que se ha atado una pesa de m s de treinta
kilos. Se hace pasar un extremo del hilo por una polea
fijada en el lecho y se tira de l. "Se va a romper sin
falla", piensan ustedes. Pero el hilo no se rompe, sino que
levanta el peso atado al otro extremo. Otro ejemplo. Una
nia ha comprado una botella de leche. De regreso a su
casa, la botella se le escapa casualmente de las manos y
cae sobre la acera. Mas no se rompe, sino que rebota como
una pelota.
Ustedes, interesados por lo que acaban de ver, hacen
deducciones. En el primer caso, nos encontramos ante una
nueva propiedad: "hilo irrompible"; en el segundo, ante
otra nueva propiedad: "cristal irrompible". Y pueden hacer con todo derecho la siguiente conclusin: estos materiales son de nueva calidad.
Han descubierto la nueva calidad gracias a la manifestacin de las nuevas propiedades. As procedemos siempre.
Si estudiamos, pongamos por caso, la naturaleza interna
del metal, significa que tratamos de explicarnos sus propiedades: color, grado de oxidacin, peso atmico, dureza
o blandura, etc. Despus de estudiar todo eso, conocemos
su determinacin interna, es decir, su calidad.

Por tanto, es propiedad el rasgo de cualquier cosa, la


facultad que caracteriza la cosa y sus peculiaridades. Estas
peculiaridades internas de la cosa son precisamente su ca
lidad. Resulta, pues, que la calidad se manifiesta a travs
de las propiedades.
De ordinario, un objeto tiene muchas propiedades. Por
eso no se puede identificar la calidad con la propiedad.
La calidad es la unidad interna, el conjunto de todas las
propiedades. Esto significa que la calidad del objeto no es
expresada por una propiedad aislada, sino por todas
sus propiedades en conjunto.
Los objetos y fenmenos no se caCanfidad
racterizan nicamente por la cali
dad, sino tambin por la cantidad.
No es difcil comprenderlo si recordamos que, adems de
las cuestiones relativas a la calidad de los objetos (qu
representan), tropezamos siempre con cuestiones que afectan a su cantidad (cuntos son, cul es su tamao, su volumen, etc.). En ello-no hay nada de extrao, ya que los
fenmenos de la naturaleza poseen determinacin de calidad (cualitativa) y, adems, de cantidad (cuantitativa).
La determinacin cuantitativa de los objetos y fenmenos es variadsima. Esa es la razn de que se manifieste
de las formas ms diferentes. Por ejemplo, si nos interesa
la cantidad de mquinas adquiridas por una fbrica, la
definimos con nmeros: 3, 4, 10, etc. Si queremos determinar el rendimiento del trabajo, lo expresamos en tantos
por ciento y hablamos de mayor o menor productividad, etc.
As, pues, es cantidad la determinacin
de los objetos
y fenmenos por su nmero, magnitud, ritmo, grado, volumen, etc.
Al cambiar la calidad del objeto, cambia el propio
objeto. Pero cambia tambin ste al cambiar su cantidad?
Vemoslo.
Ustedes saben, sin duda, cmo se levanta un dique, a
travs de un ro en el que se construye una centj^l hidroelctrica. Los constructores arrojan al ro, desde camiones,
gigantescos bloques de hormign. Han arrojado la primera
tanda de bloques. Pero el dique no existe an. Tampoco
existir despus de la segunda n i de la tercera tandas. Mas
llega un momento en que el nmero de bloques de hormi9 3

92

gn arrojado al ro es tan grande que influyen ya de manera esencial en la corriente del agua. Un poco m s y el ro
quedar cerrado. Con los bloques sueltos se ha formado
un dique.
Qu ha ocurrido? Mientras los cambios cuantitativos
no rebasan ciertos lmites, parece que no influyen en
la formacin de una nueva calidad (en este caso, un
dique). Pero en cuanto alcanzan el lmite necesario,
una medida determinada, dichos cambios no son indiferentes para el propio proceso, como podra creerse al principio. Qu es la medida?
La palabra "medida" se emplea en
Medida
el sentido de unidad de medicin,
de lmite de algo. Esta definicin
muestra ya de por s que la medida est siempre relacionada con la cantidad. Pero la medida est vinculada tambin a la calidad. E l siguiente ejemplo les ayudar a comprenderlo.
Tomen unas piedras. Una piedra puede ser mayor que
otra, pero todas ellas tienen un t a m a o determinado. J a m s
h a b r n visto una piedra de un kilmetro de altura. Eso es
ms bien una roca. La medida es inherente asimismo al
hombre. Unas personas son altas, otras bajas, de estatura
mediana, etc. Su peso es asimismo diferente. Sin embargo,
los seres humanos tienen igualmente estatura, peso, etc.,
determinados. J a m s h a b r n visto un hombre de cinco
metros n i de una tonelada. Semejante cantidad (una tonelada) es incompatible con la calidad dada (un hombre). Y lo mismo ocurre con cualquier objeto. Todos ellos
poseen determinada calidad, a la que no corresponde
cualquier cantidad tomada al azar, sino una cantidad
ms o menos determinada. En las cosas se observa siempre la medida.
Lo que acabamos de decir muestra que medida es la
correspondencia, la unidad de los aspectos cuantitativos
y cualitativos de los objetos. Cada objeto es una medida
precisamente porque es siempre una calidad, a la que
corresponde determinada cantidad. Esta correspondencia,
o medida, no puede ser alterada, pues, en tal caso, el objeto
dejar de ser lo que es. La calidad del objeto no puede
estar unida a cualquier cantidad, y viceversa, su cantidad
no puede estar unida a cualquier calidad. Entre la calidad
94

y la cantidad existe siempre una determinada correlacin,


slo en los lmites de su medida.
De ah dimana una importantsima conclusin: si en un
objeto tienen lugar cambios cuantitativos, estos cambios
no influyen sobre la calidad slo durante cierto tiempo,
mientras se producen en los lmites de la medida. En esos
lmites parece como si al objeto le fueran indiferentes los
cambios cuantitativos, como si no los observara. Pero
en cuanto se altera la medida, los cambios cuantitativos
empiezan a reflejarse en el estado cualitativo del objeto.
La cantidad se convierte en calidad.
Los cambios cuantitativos van acuTransformacin de la mulndose imperceptiblemente, de
cantidad en calidad

manera gradual, y al principio no


parecen afectar a la determinacin cualitativa del objeto.
Pero, segn la grfica expresin de Hegel, se trata slo
de una "astucia". Llega un momento en que esa astucia
queda al descubierto y los cambios cuantitativos, al acumularse, conducen a cambios cualitativos del objeto. De
eso es de lo que se trataba en los ejemplos que hemos aducido antes. Cuando los qumicos aprendieron a formar
polmeros y obtener nuevas substancias, nuevas calidades,
se apoyaron precisamente en la ley de la transformacin
de los cambios cuantitativos en cualitativos.
Debe tenerse en cuenta que no slo los cambios cuantitativos conducen a cambias cualitativos, sino que se da
tambin el proceso contrario: los cambios cualitativos conducen a cambios cuantitativos. La aparicin de una nueva
calidad es un cambio radical del objeto, del proceso. Y
eso significa que surgen en l nuevas leyes de desarrollo.
Como es natural, estos objetos cualitativamente nuevos,
con sus nuevas leyes de desarrollo, tienen tambin nuevas
determinaciones cualitativas. Se establece asimismo una
nueva medida entre ellos.
Los naturalistas crean, por ejemplo, una nueva variedad de trigo. Es una nueva calidad. Pero la nueva especie
de trigo proporciona pna cosecha mayor, es tecir, tiene
una nueva determinacin cuantitativa. En este caso, los
nuevos cambios cualitativos conducen a cambios cuantitativos. La cantidad se convierte en calidad y, a la inversa,
la calidad se convierte en cantidad.
As, pues, la esencia de la ley de la transformacin de
95

los cambios cuantitativos en cualitativos consiste en que los


cambios cuantitativos, pequeos e imperceptibles al principio, van acumulndose
gradualmente y en cierta etapa
conducen a cambios cualitativos radicales, a consecuencia
de lo cual desaparece la vieja calidad y surge una calidad
nueva, la cual, a su vez, lleva a nuevos cambios cuantitativos.
Pero cmo se efecta el proceso de transformacin de
los cambios cuantitativos en cualitativos?
Ustedes han observado, claro est,
Salto
cmo hierven el agua y la leche o
cmo se fre en la sartn una tortilla. Obsrvenlo una vez m s . Al principio, el agua no
hace m s que calentarse. Despus, su temperatura sube,
pongamos por caso, a 50, 60 70 grados. Pero el agua
sigue siendo agua. Cierto que se han producido ya cambios
en su estado. Mas no hasta el punto de que el agua pierda
su calidad. As sigue hasta los 99 grados. Sin embargo, la
temperatura sube un grado m s y el agua hierve rpidamente, transformndose en vapor. Cambia el estado cualitativo del agua. Lo mismo ocurre, ms o menos, cuando
se fre una tortilla. La mezcla echada en la sartn se fre
sbitamente, con rapidez al parecer instantnea.
Estos ejemplos les muestran claramente cmo se transforma la cantidad en calidad. Al principio, el proceso es
lento, gradual: se producen cambios cualitativos, preparatorios; pero cuando se han acumulado en cantidad suficiente, se registra un proceso de cambios sbitos, rpidos,
de cambios cualitativos. Esta transformacin se llama
salto.
Lenin defini el salto como una interrupcin en la marcha gradual del desarrollo. Esto significa que el lento desarrollo cuantitativo se interrumpe en un punto determinado
y llega el momento de la transicin a una nueva calidad,
una transicin que no es ya lenta ni gradual. El momento
de la transicin a una nueva calidad es el salto. Lenin
defina, por ello, el salto como la transformacin
decisiva
de una vieja calidad en otra nueva, como un brusco viraje
en el desarrollo."
Tanto en la naturaleza como en la sociedad, las nuevas
calidades surgen siempre pof medio del salto. As se produce precisamente la transicin de la naturaleza inorg96

nica a la orgnica. Toda la evolucin del mundo animal,


es decir, el desarrollo de los animales de una especie a
otra, se realiza tambin por medio del salto. En la. sociedad humana tienen lugar transformaciones anlogas. La
transicin del rgimen de la comunidad primitiva a la
esclavitud, de la esclavitud al feudalismo o del capitalismo
al socialismo se realiza siempre por medio de un salto, de
una interrupcin en la marcha gradual del desarrollo.
El proceso real del desarrollo tiene por base la unidad
de la continuidad y la discontinuidad. En una etapa determinada, el proceso continuo, gradual, se interrumpe. Y entonces, como resultado del salto, surge una nueva calidad.
Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que el salto est sujeto a leyes. Esto significa que ha sido preparado por toda
la acumulacin precedente de cambios cuantitativos. De
a h ' q u e no haya, como es natural, ningn "milagro" en su
surgimiento.
Ahora podrn contestar ustedes a la pregunta de cmo
se realiza la transicin de los cambios cuantitativos a los
cualitativos, diciendo: slo mediante el salto, pues no puede
realizarse de otra manera. En nuestra vida encontramos
constantemente este fenmeno.
Por lo dicho anteriormente est
Formas evolutivas
claro para ustedes que el proceso
y revolucionarias

del desarrollo

,,

" desarrollo atraviesa dos lases,


se realiza en dos formas: cambios
cuantitativos, lentos e insignificantes, y cambios cualitativos, rpidos y radicales. Los cambios lentos, cuantitativos,
se producen siempre en los lmites de la vieja medida, de
la vieja calidad. En este caso no hay an cambios radicales de los objetos ni de los fenmenos. Y en tal sentido
pueden ser denominados cambios evolutivos. La evolucin
es el desarrollo gradual, lento, sin saltos bruscos, sin transiciones a una nueva calidad.
En cambio, el desarrollo vinculado a la destruccin radical de lo viejo, a la transformacin
cualitativa de las
relaciones sociales, de las concepciones cicntficaf, del estado de la tcnica, etc. se llama revolucionario.
Por consiguiente, la dialctica no niega la propia idea
de la evolucin, tanto ms que el concepto "evolucin" se
usa con frecuencia en el sentido de desarrollo en general,
de transicin de los fenmenos de un estado a otro. En
97

este sentido precisamente se habla de la evolucin de las


especies animales y vegetales. Lenin emple m s de una
vez el concepto "evolucin" en el sentido indicado, hablando, por ejemplo, de "evolucin econmica".
Ahora bien, debemos tener en cuenta que los metafsicos tergiversan con frecuencia el concepto "evolucin". La
dialctica, en efecto, combate enrgicamente la tergiversada "idea en boga de la evolucin", como deca Lenin.
Unos metafsicos afirman que el desarrollo se efecta
nicamente por va evolutiva, sin ningn salto n i solucin de continuidad. En el mundo, dicen, no hay ms que
cambios cuantitativos. Todo desarrollo no es m s que un
proceso de crecimiento. En la naturaleza no hay nada cualitativamente nuevo. Es la concepcin de la llamada evolucin vulgar, pues concibe la evolucin de una manera tosca,
vulgar, tergiversada.
La concepcin evolucionista vulgar ha alcanzado una
difusin particularmente grande en la explicacin de la
vida social. Segn ella, en este terreno no hay ms que
cambios suaves, lentos, evolutivos, que dejan intactas las
bases de los regmenes sociales. Esta concepcin metafsica es utilizada por los reformistas socialistas de derecha y laboristas para defender el rgimen capitalista.
Los reformistas rechazan la lucha revolucionaria de la
clase obrera e intentan sustituirla con la lucha por reformas parciales, por pequeas concesiones que dejan intactas las bases de la sociedad capitalista.
Lenin calific al reformismo de engao burgus de los
obreros, ya que el Poder sigue en manos de la burguesa
despus tambin de efectuadas semejantes reformas. Y la
vida lo ha confirmado plenamente. Por ejemplo, los socialistas de Blgica se encuentran en el Poder desde hace
muchos aos, pero en su pas no existe el menor socialismo. Las reformas que han llevado a la prctica conservan intangible el rgimen burgus. Igual ocurre en todos
los pases en los que llegan al Poder los laboristas y los
socialistas de derecha.
Los revisionistas contemporneos intentan resucitar
estas ilusiones reformistas, refutadas hace ya tanto tiempo.
El reformista norteamericano John Gates afirma que hoy
slo puede lucharse por pequeas reformas, que los cambios pueden tener nicamente carcter evolutivo y que la
98

"lucha constitucional" es la nica va para llegar al socialismo.


Lenin fustig a los revisionistas porque, como deca, se
hunden en el pantano de la vulgarizacin filosfica de la
ciencia, sustituyendo la dialctica revolucionaria con la
evolucin "simple" y "tranquila".
Por tanto, los reformistas son metafsicos que ven nicamente un aspecto en el proceso del desarrollo social: el
cuantitativo, el evolutivo.
Son tambin metafsicas las concepciones de los anarquistas, quienes niegan de plano el proceso evolutivo del
desarrollo. A l revs que los reformistas, reconocen nicamente los saltos, sin ninguna preparacin, sin acumulacin gradual de fuerzas, etc. Lenin deca que "tanto el
anarcosindicalismo como el reformismo deben ser considerados" como un producto directo de la concepcin burguesa del mundo y de su influencia, y que tanto uno como
otro resuelven unilateralmente el problema de la relacin
entre la evolucin y la revolucin en el proceso del desarrollo.
V
Frente a este enfoque unilateral, metafsico, de la cuestin, el materialismo dialctico parte de que existe un profundo nexo entre los aspectos evolutivo y revolucionario
del proceso del desarrollo. Este nexo consiste en que un
proceso es inconcebible sin el otro: sin cambios cuantitativos, evolutivos, no hay cambios cualitativos, revolucionarios, y sin cambios cualitativos, revolucionarios, no hay
una nueva medida, una nueva etapa, es decir, no hay desarrollo. " L a vida real, la historia real deca Lenin
abarca estas distintas tendencias, del mismo modo que la
vida y el desarrollo de la naturaleza comprenden tanto la
lenta evolucin como los saltos bruscos, las interrupciones
en el proceso gradual del desarrollo" .
La etapa de los cambios continuos, graduales, desempea un importante papel en el proceso del desarrollo.
Pero no es an de por s un cambio de la vieja calidad.
Para ello es imprescindible el salto, la revolucin, que la
cambia de raz.
1

Vase V . Lenin, Marx, Engels, Marxismo, ed. en espaol, pg. 308,


Mosc, 1948.
Vase V. Lenin, Marx, Engels,
Marxismo,
cd. en espaol,
pg. 308, Mosc, 1948.
2

99

Como ven, en la actividad prctica es preciso conjugar


la labor preparatoria, lenta y minuciosa, con las transformaciones radicales, cualitativas. No debe olvidarse, a este
respecto, que las transformaciones cualitativas han de
prepararse paulatinamente, en el proceso de la labor organizativa cotidiana.
Cuando el cambio revolucionario de^ la vieja calidad
est bien preparado, hacen falta las acciones revolucionarias m s enrgicas para remplazar lo viejo con lo nuevo.
Tiene importancia, al llevarlas a cabo, elegir con acierto
el momento del salto, a f i n de que sea el m s oportuno
para la solucin revolucionaria de los problemas planteados. La eleccin del momento de las acciones revolucionarias es un gran arte, que domina a la perfeccin el Partido Comunista de la Uni^i Sovitica. La Revolucin de
Octubre, la industrializacin del Pas de los Soviets, la
colectivizacin de la agricultura, el restablecimiento y fomento de la economa nacional en el perodo postblico, la
lucha por impulsar la agricultura y el momento elegido
por el Partido para la edificacin del comunismo en todos
los frentes en la URSS son algunas de las importantsimas
tareas histricas que el Partido Comunista de la Unin
Sovitica ha planteado oportunamente y preparado con
toda minuciosidad. Y en eso reside la garanta de los xitos del pueblo sovitico.
Hemos dicho ya que el paso de una calidad a otra es
siempre resultado de un salto. Veamos ahora qu tipos de
saltos existen y de qu dependen.
Unos ejemplos les convencern f S ^ X *

f
la sociedad socialista
P
saltos. La transformacin
del mono en hombre es, sin duda
alguna, un salto en el desarrollo del mundo animal; pero
no dur un da, sino un gran perodo histrico: decenas
de miles de aos. E l ejemplo del agua en ebullicin, de
que hemos hablado antes, nos brinda otra forma de salto.
Estos dos tipos de salto se diferencian entre s en que uno
suscita cambios radicales en un plazo relativamente largo,
en tanto que el otro los origina casi instantneamente.
E l factor tiempo desempea un importante papel en la
determinacin de la forma del salto. Por ejemplo, la Gran
Revolucin Socialista de Octubre acab con el Poder burc i l m

o s

T
d

t e

d e

q u

100

gus en Rusia en unos cuantos das. Fue un acto de golpe


decisivo contra la dictadura burguesa. En cambio, la colectivizacin de la agricultura, que represent la transicin revolucionaria del campesinado de Rusia al socialismo, se efectu paulatinamente, paso a paso, en el transcurso de varios aos. Cmo explicarse esta diferencia?
Por la diferente naturaleza de ambos fenmenos, as como
por las distintas condiciones en que se produjeron. Por
eso son distintas tambin sus formas de transicin a una
nueva calidad, las formas de sus saltos.
El perodo de las transformaciones socialistas en el
Pas de los Soviets dur, aproximadamente, dos decenios.
Lenin denominaba a los perodos de este tipo la poca "de
los grandes saltos". Ridiculizaba a quienes pensaban:
Puesto que el paso del capitalismo al socialismo es un
salto, debe ser un acto sbito. Es muy frecuente que el
paso a una nueva calidad no se efecte, n i mucho menos,
en un abrir y cerrar de ojos, sino durante un perodo bastante largo. Mas eso es tambin un salto. Durante este
paso gradual a una nueva calidad se registran asimismo
una solucin de continuidad y perodos del desarrollo
mayor, intenso, de la vida social. As, pues, a diferencia
de los saltos que se producen con intensidad y rapidez y
cambian en un plazo relativamente corto el estado cualitativo de un objeto, hay saltos que no cambian en el acto
el objeto, la calidad.
Ahora no les ser ya difcil comprender que las diferentes formas de transicin de una calidad a otra, es decir.
los diferentes tipos de saltos, dependen de la naturaleza
de los fenmenos que se desarrollan y de las condiciones
en que se desarrollan. Esto se ve con particular claridad
en los ejemplos de la vida social. En ella, el salto es producto de un combate decisivo, si se trata de una sociedad
dividida en clases hostiles. Pero en el desarrollo de la sociedad socialista, en la que no hay clases hostiles, los
saltos, los virajes bruscos se efectan mediante la extincin gradual de los elementos de la vieja calidad y el acrecentamiento de los elementos de la nueva calidad. Los
cambios radicales se producen en ella a medida que se
acumulan nuevas calidades.
Toda la historia de la sociedad sovitica es una historia de transformaciones cualitativas en los dominios de la
101

economa, de la cultura y de la ciencia. La antigua Rusia


zarista dej de ser un pas atrasado en el aspecto econmico para convertirse en una gran potencia industrial y
koljosiana, en el baluarte inexpugnable del socialismo. Y
este salto se ha efectuado sin conmociones sociales, gradualmente. Este ejemplo patentiza la unidad de los cambios cuantitativos, lentos, y de los cambios cualitativos,
radicales.
Otra gran conquista del socialismo es la revolucin cultural en la URSS, que ha colocado al pas en uno de los
primeros lugares del mundo por el desarrollo de la ciencia y la tcnica. Es tambin un salto. Pero se ha efectuado
gradualmente: al principio se liquid el analfabetismo
entre la poblacin, despus se emprendi la lucha para
forjar intelectuales, se crearon condiciones para el progreso de la ciencia, etc. Este salto prosigue en la actualidad. En los pases de democracia popular tienen lugar
saltos semejantes.
El perodo de la realizacin del comunismo completo
es asimismo un salto en el desarrollo social del pas.
Significa elevar la sociedad a un peldao cualitativamente
nuevo tanto en el terreno de la economa como en el de
la cultura, la vida poltica y la ciencia. Y este salto no se
efecta en modo alguno como un acto sbito. La transformacin del socialismo en comunismo es un proceso que se
realiza ininterrumpidamente, de modo gradual. Los brotes
de lo nuevo, de la actitud comunista ante el trabajo y de
las nuevas relaciones entre los individuos, crecen y se desarrollan en la vida cotidiana.
El cumplimiento de las tareas sealadas en el nuevo
Programa del PCUS permitir alcanzar una etapa en el
desarrollo de la sociedad sovitica en la que prevalecern
y dominarn de manera absoluta los rasgos, visibles ya
hoy, del comunismo. Ser un nuevo estado cualitativo, en
el que la sociedad comunista ascender de su primera fase
a la segunda. Ser un salto en el verdadero sentido de la
palabra, aunque abarque veinte aos. Vemos, pues, que
la dialctica del desarrollo de la sociedad socialista conjuga orgnicamente la marcha gradual (la continuidad),
con los saltos (la discontinuidad).
,
Por consiguiente, el desarrollo en las condiciones del
socialismo ij de su transformacin
gradual en comunismo
102

conjuga en la unidad dialctica tanto los cambios cuantitativos como los cualitativos. De ah que las reformas adquieran en dicho perodo una significacin completamente distinta.
Las reformas que efectan el Partido Comunista y el
Estado sovitico adquieren significacin revolucionaria.
No son ya nicamente medidas cuantitativas, preparatorias, sino que introducen de manera directa aspectos nuevos, de importancia esencial, en el desarrollo de la vida
social.
Un ejemplo. La ley aprobada por el Soviet Supremo de
la URSS acerca del fortalecimiento de los vnculos de la
escuela con la vida y del desarrollo del sistema de instruccin pblica en la URSS no es una reforma "escolar" corriente. En el socialismo, el mejoramiento de la enseanza
secundaria y superior es, en el fondo, un problema de cuadros, de dirigentes de la produccin, un problema relacionado con el aumento del podero del Estado socialista. Es
una medida revolucionaria, el cumplimiento de una importante tarea poltica. As, pues, la propia reforma tiene un
nuevo contenido revolucionario.
De cuanto queda dicho puede deducirse que la ley de
la transformacin de los cambios cuantitativos en cualitativos pone al descubierto el mecanismo interno de la formacin de nuevas calidades, es decir, la base del proceso
del desarrollo. Mas cul es su fuerza motriz, su fuente?
A esta pregunta responde otra ley de la dialctica: la ley
de la unidad y la lucha de los contrarios.

103

Charla

sexta

LEY DE LA UNIDAD Y LA LUCHA DE LOS CONTRARIOS

Contradicciones
admisibles
e inadmisibles

Quin de ustedes no ha tenido que


refutar alguna vez afirmaciones
q
] parecan inexactas? "Te
contradices a t mismo", replican
si descubren una contradiccin en el razonamiento de su
compaero. Eso significa que le acusan de inconsecuencia.
Nuestro pensamiento es exacto slo cuando est libre
de contradicciones. Si yo digo a un grupo de personas que
estudian filosofa: "Todos ustedes han asimilado bien la
leccin", y a rengln seguido afirmo, refirindome a ese
mismo grupo: "Algunos la han asimilado mal", tendrn
ustedes perfecto derecho de objetar: " P o r qu dice al
mismo tiempo cosas tan.distintas de un mismo grupo de
personas? Una de dos: o la primera afirmacin es exacta
o lo es la segunda". Y tendrn ustedes razn.
Estas contradicciones se llaman contradicciones lytcuS
formales, Y las descubre la ciencia que ensea a raciocinar con exactitud: la lgica formal. Un pensamiento, una
manifestacin que encierra contradiccin es inconsecuente,
equivocado.
Ahora bien, se puede llegar a la conclusin de que en
la naturaleza y en la sociedad son imposibles en general
las contradicciones, por el hecho de que no debe haber
contradicciones lgicas? Para que comprendan mejor el
sentido de esta pregunta, les relataremos una conversacin
sostenida en un crculo de estudios filosficos cuando su
dirigente habl de la inadmisibilidad de las contradicciones lgicas formales.
Existen aspectos o tendencias contradictorios en
los objetos y fenmenos? pregunt el dirigente del
crculo.
U e

104

- No, naturalmente - contest uno de los oyentes.


Usted mismo acaba de decir que no puede haber ninguna
contradiccin.
Recuerden entonces, por ejemplo, la estructura del
tomo. Hay en l partculas de carga positiva y partculas
de carga negativa. Por tanto, yo afirmo algo contradictorio acerca del tomo: que contiene lo positivo y lo negativo. Y esta afirmacin se basa en un hecho cientfico
fidedigno. Mas ustedes podrn preguntar: Cmo es posible que antes se rechazara la posibilidad misma de la
existencia de contradicciones lgicas formales y se hable
ahora de la contradiccin como de un hecho cientfico
fidedigno? De qu se trata, entonces? La cuestin es muy
compleja y no puede ser explicada en dos palabras. Examinmosla, pues, con ms detalle.
La idea de las contradicciones preocupa desde hace
mucho a los hombres de ciencia. Los metafsicos, por
ejemplo, basndose en que no debe haber contradicciones
lgicas formales, afirmaban que tampoco en la naturaleza
debe haber contradicciones, propiedades, aspectos ni determinaciones opuestos. Zenn, filsofo de la Grecia Antigua (siglo V a.n.e.) trataba ya de demostrar que la contradiccin, cualquiera que sea el lugar donde se manifieste,
es algo irreal, imposible, absurdo.
La misma posicin sustentan tambin algunos filsofos burgueses de nuestro tiempo. Por ejemplo, el filsofo
reaccionario norteamericano Sidney Hook afirma que
"pueden ser contradictorios los razonamientos, las afirmaciones, las demostraciones, pero de ninguna manera las
cosas ni los fenmenos".
Sin embargo, en el ejemplo del tomo han visto ustedes
que existen contradicciones, aspectos opuestos, en las cosas mismas, en la naturaleza. Si examinamos el organismo
del hombre y de los animales veremos que en l se producen simultneamente dos procesos contrarios: sus clulas
crecen y, al mismo tiempo, perecen. Y si cesa uno de estos
procesos, el organismo muere. En nuestra vida (mcontramos a cada paso ejemplos de este carcter, de los que
habremos de hablar m s de una vez. Se trata de contradicciones de la propia naturaleza. Y es imposible
eludirlas.
Por qu existen? Por qu no pueden dejar de existir?
105

Para estar en condiciones de contestar a estas preguntas,


debern comprender primeramente lo que denominamos
contrarios y cundo surgen contradicciones entre ellos.
Recurramos a un ejemplo corriente
- d a cotidiana. Toda
persona comprende en que sentido
empleamos la palabra "contrario". Son contrarios el Polo
Norte y el Polo Sur de la esfera (y, por tanto, de la Tierra), el lado derecho y el lado izquierdo del camino, etc.
Cuando comparamos o confrontamos unas cosas con otras
y vemos que sus propiedades son dispares hasta el extremo
de que podemos oponerlas entre s decimos tambin que
tales objetos o fenmenos son contrarios: por ejemplo, un
hombre bueno y un hombre malo. Por qu oponemos
entre s semejantes fenmenos o acontecimientos? Porque
uno de ellos excluye al otro. Lo bueno parece alejado, eliminado, excluido de la composicin de lo malo; el Norte,
de la composicin del Sur, etc. Ven, pues, que los contrarios son fenmenos, o aspectos de los fenmenos, que se
excluyen mutuamente.
No obstante, si el mal y el bien se encontraran siempre
tan lejos el uno del otro que no tuvieran nada de comn,
entre estos dos contrarios no existiran j a m s roces, choques, disputas ni discrepancias de ningn gnero. Dicho
con otras palabras, no habra entre ellos ninguna contradiccin. En efecto, cundo surgen contradicciones entre
personas diferentes por su carcter y sus opiniones?
Cuando se encuentran o chocan de alguna manera, pues
de otro modo es imposible discutir. As son precisamente
los contrarios.
Debemos llamar su atencin sobre una circunstancia,
sin cuya comprensin les ser difcil asimilar cuanto decimos m s adelante. Puede parecer que si los contrarios
se excluyen mutuamente, entre ellos no hay nada de comn. As se piensa con frecuencia: lo blanco no es negro,
el Sur no es el Norte, lo fro no es caliente. Esta opinin
es natural. Procede de lo que est en la superficie y salta
a la vista. Ahora bien, si se analizan las cosas m s a fondo,
no ser difcil comprender que los contrarios existentes en
la vida, en el mundo, no estn separados unos de otros por
una muralla china. Slo pueden ser comprendidos en su
relacin mutua.

Hemos visto ya que el m s y el menos, las partculas


de carga positiva y las de carga negativa se hallan en el
mismo tomo. En mecnica, la accin y la reaccin se
encuentran tambin juntas: con la misma fuerza que empujen una barca, sta les empujar a ustedes. No hay accin sin reaccin. Y en qumica, contrarios como la combinacin y la disociacin (es decir, la disgregacin) de los
tomos son tambin inseparables.
Entre los contrarios que se hallan vinculados surgen
siempre ciertas relaciones. De ah que entre ellos se produzcan "roces", "choques" y "discrepancias". Dondequiera
que choquen los contrarios, dondequiera que se entablen
entre ellos unas u otras relaciones, aparecen siempre contradicciones, ya que chocan tendencias, corrientes y fuerzas opuestas. Por eso la contradiccin puede ser definida
como la relacin entre los contrarios. Los contrarios, a su
vez, son partes de la contradiccin.
,
Si las cosas y los fenmenos no cambiaran, si permanecieran inmutables por los siglos de los siglos, no habra
en ellos contrarios, aspectos n i tendencias que se excluyeran mutuamente. Pero sabemos ya que las cosas y los
fenmenos se encuentran en movimiento, cambio y desarrollo eternos. Por eso, en las cosas surgen siempre aspectos diversos, algunos elementos envejecen y caducan,
mientras que lo nuevo brota y se desarrolla. En una palabra, en el proceso de desarrollo surgen siempre aspectos,
corrientes y fuerzas contrarios y, por tanto, contradicciones.
Qu relacin existe entre ellos?
Por lo dicho anteriormente h a b r n
Unidad de los
, podido convencerse de que los
con ranos
contrarios estn vinculados unos a
otros. Tal vnculo o nexo es tan estrecho e irrompible que
los contrarios no pueden existir fuera de l. Llamamos a
este nexo unidad de los contrarios. Los metafsicos niegan
dicha unidad. Consideran que cada contrario existe de por
s. En realidad, no ocurre eso. Tomen, por ejemplo, el
funcionamiento de una fbrica.
En todas partes existe lo que se llama debe, es decir,
los gastos de medios pecuniarios o de mercancas. Pero
existe tambin lo que se denomina haber, o sea, los ingresos de sumas en dinero o fie mercancas. Puede gastar

106

107

TSS?

n U 6 S t r a

dinero una fbrica sin adquirir nada? E s t claro que no.


Pero tampoco puede funcionar si no gasta dinero en maquinaria, materias primas, etc. Ustedes no separan, no
aislan estos dos contrarios: el debe y el haber. E l funcionamiento de la fbrica es inconcebible sin su unidad.
Otro ejemplo. Como hemos dicho ya, la vida de un
animal o de una persona consta de dos procesos opuestos:
nacen unas clulas y se destruyen, perecen, otras. Pero
imagnense un individuo que dijera: para prolongar la
vida hay que detener el proceso de extincin, de destruccin de las clulas (proceso de disimilacin) y dejar nicamente el proceso de renovacin, de creacin de nuevas
clulas (proceso de asimilacin); entonces las clulas no
h a r n m s que renovarse. Quien razonara as caera en un
profundo error: porque el quid de la cuestin est precisamente en que la vida consta de dos procesos contrarios
e imposibles de separar. Quien intente destruir uno de los
contrarios, destruir tambin el otro y, por tanto, la propia vida. E l proceso de la vida es nico y, a la vez, contradictorio.
Los socialistas de derecha y revisionistas contemporneos sustentan posiciones metafsicas. Declaran que el
capitalismo tiene aspectos "buenos" y "malos". Para curarle de todo "lo nocivo" proponen desarrollar los aspectos "buenos" y poner f i n a los "malos". Entonces, segn
ellos, obtendremos la sociedad de la "prosperidad general".
Eso se parece mucho a los razonamientos del individuo que
quisiera dejar en el organismo humano nicamente el nacimiento de las clulas nuevas y poner f i n a la extincin
de 4as viejas. Pero de la misma manera que esto es imposible en el organismo humano, es irrealizable tambin en
la sociedad burguesa.
Los contrarios no se encuentran en este caso el uno al
lado del otro, sino unidos, se penetran mutuamente, formando juntos lo que se llama sociedad burguesa. Es imposible, por ello, "suprimir" uno de sus aspectos y dejar el
otro. Para acabar con los "aspectos malos" del capitalismo,
es decir, con sus lacras, hay que acabar con el propio
capitalismo. No hay otro camino.
As, pues, la unidad de los contrarios consiste en que
estos se hallan indisolublemente ligados entre s y forman
juntos un proceso contradictorio nico. Los contrarios son
108

condiciones de su existencia recproca, es decir, uno existe


nicamente por que"existe el otro.
La unidad de los contrarios se entiende tambin en
otro sentido: en el sentido de su identidad. Esto significa
que, en determinadas condiciones, los contrarios se transforman el uno en el otro. Lo h m e d o , por ejemplo, se
seca y lo seco se humedece. En este caso, los contrarios
cambian de sitio, ya que se han producido los cambios
correspondientes. Un objeto caliente, al entregar su calor
al mundo circundante, se enfra, etc. Como resultado de
la revolucin socialista, la burguesa deja de ser clase dominante para transformarse en clase no dominante, en
tanto que el proletariado deja de ser una clase oprimida
para convertirse en clase dominante.
Lenin conceda gran importancia a la tesis de la transformacin mutua de los contrarios. " L a
dialctica
deca es la doctrina de cmo los
contrarios
pueden ser y son (cmo se hacen) idnticos,
de en
qu condiciones son idnticos, transformndose el uno en
el otro" .
Al analizar los contrarios, Lenin deca que su unidad
es relativa, temporal, transitoria. Esto significa que es imposible hablar de unidad de los contrarios prescindiendo
de las condiciones en que se manifiesta. Al cambiar las
condiciones se acaba tambin la unidad.
El carcter relativo de la unidad se manifiesta asimismo
en que los contrario^ j a m s coinciden plenamente. En
efecto, cmo pueden coincidir plenamente, por ejemplo,
la asimilacin y la disimilacin? Se trata de procesos distintos que se sustituyen mutuamente, se hacen idnticos,
pero no por completo, es decir, no de una manera absoluta,
sino relativa.
Antes hemos dichos de pasada que los contrarios chocan,
estn en lucha. Examinemos esta cuestin con m s detalles.
E l choque de aspiraciones contraLucha de los contrarios
rias se denomina lucha entre ellas.
Y como cada cosa y cada proceso
constan de esos aspectos contradictorios, es fcil convencerse de que entre ellos hay siempre colisiones, lucha.
Cul es su origen?
1

V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 97-98.

109

La lucha entre los distintos contrarios es debida a que


s hallan vinculados entre s, forman un todo nico, y, al
mismo tiempo, se rechazan, se excluyen mutuamente. En
ese caso, los roces, las colisiones, la lucha son inevitables.
Por consiguiente, donde existe la unidad de los contrarios
existe tambin la lucha entre ellos. Debe entenderse por
lucha de los contrarios "la aspiracin" de cada uno a tener una significacin preponderante, dominante, en el
proceso, en el fenmeno.
Como ven, la unidad y la lucha de los contrarios existen
realmente. Qu es lo que desempea el papel decisivo en
el desarrollo? Hegel, por ejemplo, afirmaba que lo principal en el desarrollo es la unidad, la identidad de los contrarios. Los socialistas de derecha y los revisionistas han
intentado en vano utilizar esta tesis hegeliana para demostrar la posibilidad de la armona social, es decir, de la
atenuacin de las contradicciones entre clases hostiles en
la sociedad burguesa.
Pero no es la unidad, sino la lucha de los contrarios
lo que desempea el papel principal. Esta lucha no cesa n i
un instante, en ella reside el sentido de las relaciones entre
los contrarios. Puesto que se excluyen mutuamente, se
encuentran en lucha. Por eso, la unidad, la identidad de
los contrarios es relativa, temporal, transitoria, en tanto
que la lucha entre ellos, segn ensea Lenin, "es absoluta,
como es absoluto el desarrollo, el movimiento" . Esto
significa que la lucha de los contrarios es la fuente del
desarrollo, del movimiento.
El problema de la fuente del desa1

La lucha de contrarios
como fuente del

r r o l l

desarrollo

i n t e

resado siempre no solo a los filsofos, sino a cuantos se detienen a


pensar en qu es lo que pone en movimiento el mundo
en su conjunto y cada fenmeno o proceso tomado por
separado. Los metafsicos afirman que la fuente del desarrollo de la naturaleza hay que buscarla fuera de ella: en
Dios, en el espritu. Incapaces de mostrar las verdaderas
fuentes del desarrollo de la naturaleza, apelan a la ayuda
de la religin.

V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 358.

110

Mas para explicar por qu se desarrolla la naturaleza


no hace falta recurrir a fuerzas sobrenaturales. La fuente
se encuentra en ella misma, en la lucha de los contrarios.
" E l desarrollo dice Lenin es la "lucha" de los contrarios" .
Analicemos algunos ejemplos para comprenderlo mejor.
Hemos visto ya que la nueva calidad se manifiesta como
resultado de una acumulacin gradual de cambios cuantitativos. Pero cul es la fuerza motriz de ese proceso?
Al calentarse el agua aumenta la velocidad del movimiento
de sus molculas. La fuerza de atraccin de las molculas,
gracias a la cual conserva el agua su estado lquido, va
debilitndose gradualmente. AI alcanzarse la temperatura
de ebullicin, esa fuerza se debilita tanto que no puede ya
mantener unidas las molculas, y el agua hierve. Todo ello
es resultado de la lucha de dos tendencias opuestas: de
una parte, la fuerza de atraccin de las molculas; de otra,
la fuerza que las repele, en virtud de la cual empiezan a
separarase unas de otras. La lucha de estas tendencias
dura hasta el momento en que se resuelve la contradiccin entre ellas: el salto pone f i n a la unidad de los contrarios. Surge un nuevo estado cualitativo con nuevas
contradicciones: el agua se transforma en vapor. Resulta
que la solucin de las contradicciones conduce a una nueva
calidad, al desarrollo, al movimiento, al cambio.
Toda contradiccin tiene, por as decirlo, su historia,
que consiste en el surgimiento, crecimiento (exacerbacin)
y solucin de la contradiccin. La solucin se produce
cuando las contradicciones, al crecer gradualmente, hacen
que estos contrarios no puedan existir ya formando un
todo nico y se resuelva el conflicto.
Cuando las contradicciones que corroen a la sociedad
burguesa llevan a la revolucin socialista, ello significa
que ha llegado la hora de resolverlas. Y como resultado de
la lucha de los contrarios, de la solucin de las contradicciones, la sociedad asciende un peldao: la vieja sociedad
burguesa es sustituida con otra nueva, la sociedad socialista. Como ven, la lucha de los contrarios y su solucin
son la fuente del desarrollo de la sociedad.
1

Ibid.

111

As, pues, la esencia de la ley de la anidad y la lucha


de los contrarios consiste en que a todas las cosas y procesos les son inherentes aspectos internos contradictorios,
tfue se encuentran en unidad irrompible y, a la vez, en
lucha incesante. Esta lucha de los contrarios es precisamente la fuente interna, la fuerza motriz del desarrollo.
Lenin dio a esta ley la denominacin de esencia, ncleo de
la dialctica.
En el mundo que nos rodea existen multitud de contradicciones. Es muy importante destacar de entre esta diversidad las contradicciones internas y externas.
Desde hace ms de cuarenta aos,
nemsy exremas
propagandistas de la burguesa
vienen hablando machaconamente
de las "intrigas del Kremlin" cuando se declaran en huelga
los obreros de los pases capitalistas, cuando los pueblos
de las colonias se lanzan a la lucha sagrada contra sus
opresores los colonialistas e incluso cuando los trabajadores inician un poderoso movimiento en defensa de
la paz.
No hace falta decir que semejantes "explicaciones" de
la lucha de los trabajadores por sus derechos carecen de
lodo fundamento. Porque los propagandistas en cuestin
buscan la causa de los acontecimientos sociales no dentro
de los pases en que se producen, sino fuera de ellos. La
revolucin no puede ser exportada a otros pases. No puede
realizarse si no existen las fuerzas y fuentes internas que
la suscitan. Como se dice en el Programa del PCUS, la
revolucin no se hace por encargo. Surge como resultado
de las profundas contradicciones internas e internacionales
del capitalismo: E l proletariado victorioso no puede imponer la felicidad al pueblo de otro pas sin minar con ello
su propia victoria. Los comunistas se pronuncian siempre
contra la "exportacin de la revolucin". A l mismo tiempo,
los partidos comunistas luchan resueltamente contra la
exportacin de la contrarrevolucin por los imperialistas.
Las causas que llevan al aniquilamiento del capitalismo
estn dentro de cada pas capitalista, en el que los intereses de un p u a d o de monopolios se encuentran en contradiccin inconciliable con los intereses de toda la nacin.
Las contradicciones de que acabamos de hablar son
internas por cuanto surgen dentro del fenmeno, del pro-

ceso. A diferencia de ellas, existen contradicciones externas, es decir, entre los fenmenos, entre los procesos. Las
contradicciones internas desempean el papel decisivo.
Lenin indicaba que la naturaleza lleva en s la fuente
de su desarrollo y no hay por qu buscar esa fuente en
la idea, en el espritu, en Dios. El movimiento de la naturaleza es su automovimiento. Su desarrollo es el autodesarrollo, que se efecta sobre la base de la solucin de las
contradicciones internas.
Esto no significa, sin embargo, que la dialctica niegue
la importancia de las contradicciones externas en el desarrollo. Cada objeto, fenmeno o proceso est enlazado por
multitud de hilos a otros objetos y fenmenos. Por eso
ejerce cierta influencia sobre ellos no slo lo que ocurre
dentro del proceso o fenmeno, sino tambin lo que ocurre
fuera. Veamos un ejemplo peculiar. La existencia de contradicciones entre los militaristas japoneses y los imperialistas norteamericanos y, como resultado, la guerra
surgida entre ellos facilitaron, naturalmente, la lucha
del pueblo chino contra sus opresores y el triunfo de la
revolucin popular. Pero el papel decisivo correspondi
a las contradicciones internas: entre las grandes masas
populares de China y la gran burguesa, vinculada al imperialismo norteamericano.
De lo dicho vern que son contradicciones internas
las que existen en la esencia misma del objeto, y contradicciones externas las que existen entre distintos
objetos, entre distintos procesos.
Las contradicciones
Hemos visto que en la realidad ende la vida y su
contramos contradicciones a cada
reflejo en los
paso. Hemos dicho tambin que
pensamientos
nuestros pensamientos deben ser
consecuentes, no contradictorios. Mas surge una pregunta:
cmo debemos reflejar en nuestros pensamientos las
contradicciones objetivas?
Analicemos un ejemplo. Los hombres de ciencia observaron hace mucho que algunas propiedades de la luz se
subordinan a las leyes de la difusin de las ondas, en
tanto que otras se subordinan a las leyes del movimiento
de las partculas (corpsculos). Sobre esta base se crearon
dos teoras de la luz diametralmente opuestas: la ondulatoria y la corpuscular.

112

113

l o s

Los cientficos discutieron durante largo tiempo en


torno a cul de estas dos teoras corresponde a la verdadera naturaleza de la luz y qu es, en esencia, la luz. Razonaban ms o menos as: la luz puede ser o corriente de
corpsculos o movimiento de las ondas. Y slo a comienzos del siglo XX qued demostrada la naturaleza dialctica
de a luz: sta es al mismo tiempo y movimiento de las
ondas y movimiento de los corpsculos.
As, pues, si el fenmeno es contradictorio, su reflejo
en nuestros pensamientos, los juicios que tenemos de l
deben ser tambin contradictorios.
Los metafsicos intentan con frecuencia enfocar los
contrarios aisladamente, los separan. Por ejemplo, los revisionistas afirman que la libertad y la disciplina son
contrarios incompatibles. O libertad, y entonces hay que
debilitar la disciplina en el Partido, o disciplina, en cuyo
caso no hay libertad, no hay democracia en el Partido. Ya
en los albores de la organizacin del Partido Comunista,
Lenin demostr convincentemente, basndose en la dialctica marxista, que la disciplina no es ajena a la demo
cracia, sino que forma un todo nico con ella, se halla
vinculada orgnicamente a ella.
Lenin concibi los inmutables principios organizativos
del partido de nuevo tipo: los principios del centralismo
democrtico. La amplia democracia se hace realidad, en
este caso, en el carcter electivo de los organismos del
Partido, de abajo arriba. Los miembros del Partido expresan sus deseos en votacin secreta con plena libertad. La
democracia plasma tambin en que los organismos superiores del Partido rinden cuenta de su gestin ante los
comunistas, los cuales critican y corrigen su labor. Esto
es un aspecto de la cuestin.
Pero un partido fuerte y poderoso es imposible sin disciplina, sin subordinar la voluntad de la minora a la voluntad de la mayora, sin una direccin centralizada. Esto
asegura el segundo aspecto de la frmula leninista del
centralismo democrtico. El centro, es decir, el Comit
Central del PCUS, los organismos superiores del Partido
y del Estado dirigen toda la labor y la vida del Partido
y del Estado y sus acuerdos tienen carcter obligatorio, sin
lo cual no hay disciplina, no hay unidad de voluntad n i
unidad de accin-

Como seala el Programa del PCUS, "la m s amplia


democracia debe conjugarse con la observancia rigurosa
de la disciplina camaraderil de los trabajadores y contribuir al robustecimiento de sta, al control desde arriba y
desde abajo" .
Si la vida consta a cada paso de contrarios, si su unin
y coincidencia son precisas para comprender
mejor
la realidad, ello significa que la dialctica no admite
un enfoque unilateral de los fenmenos y procesos.
Es imprescindible la flexibilidad en nuestros razonamientos y nuestros actos.
"La esencia est precisamente en
1

Lemn acerca

de la flexibilidad
de los conceptos

flexibilidad multilateral, univer-

1 1 1

--L-I-J

de los conceptos, flexibnidad


que llega a la identidad de los
contrarios" , ensea Lenin.
Cmo comprender esto? Tomemos, por ejemplo, dos
conceptos como exigencia y sensibilidad. Supongamos que
alguien dice: "Hay que ser exigentes, no estamos para
sensibilidades". Esa persona a b o r d a r la cuestin con excesiva rectitud, de una manera incorrecta. No ser un enfoque flexible. Porque, en efecto, slo es un verdadero
dirigente quien sabe conjugar, hacer compatible la exigencia con la sensibilidad. Y lo mismo ocurre en todo.
Ahora bien, la dialctica no reconoce cualquier flexibilidad de los conceptos. Quien la aplica subjetivamente, es
decir, no en consonancia con lo que existe en la vida, sino
como a l se le antoja, comete un grave error. " . . . La flexibilidad aplicada subjetivamente dice Lenin equivale
al eclecticismo y la sofistera. La flexibilidad aplicada
objetivamente, es decir, la flexibilidad que refleja en todos
sus aspectos el proceso material y su unidad, es la dialctica, es el refiejo correcto del desarrollo eterno del
mundo" .
Qu es el eclecticismo, al que se refiere Lenin en el
pasaje que acabamos de reproducir? El eclecticismo es la
unin arbitraria de teoras, opiniones y puntostde vista
contradictorios y heterogneos. Por ejemplo, si un filsofo
2

2
3

114

s a l

El camino del comunismo, ed. en espaol, Mosc, 1961, p g . 595.


V. Lenin, Obras, t. 38, pgs. 98-99.
V . Lenin, Obras, t. 38, p g . 99.

115

dice un da: "La materia engendra el espritu", y otro da


declara: "As, pues, el espritu es independiente", resultar una unin eclctica de opiniones heterogneas: idealistas y materialistas.
Como ven, el eclctico une "tambin" las contradicciones, pero no en consonancia con lo que existe en la realidad, sino en contradiccin con ella. Por eso resulta, como
deca Lenin, un "gazpacho eclctico". La ideologa de la
socialdemocracia derechista contempornea, importantsimo punto de apoyo ideolgico y poltico de la burguesa
en el seno del movimiento obrero, puede servir como
ejemplo de eclecticismo. " E n ella se dice en el Programa
del PCUS se unen eclcticamente las viejas ideas oportunistas con las "modernas" teoras burguesas" .
En el'mismo grado es anticientfica tambin la sofistera. E l sofisma es un razonamiento correcto en apariencia,
pero falso en su esencia, basado en explicaciones forzadas,
en una seleccin premeditadamente incorrecta de las tesis
de partida en la cadena de razonamientos.
Con el pretexto de que es preciso analizar los fenmenos a fondo y "en todos sus aspectos", los sofistas buscan
arbitrariamente, por ejemplo, lo positivo all donde no
existe; donde hay que decir con claridad y franqueza "s
o no", tratan de encontrar argumentos "en pro" y "en
contra". Sus sutiles artificios estn desvinculados por
completo de la vida, de la realidad. Por eso dice Lenin
que la flexibilidad de los conceptos tiene en los sofistas
un .carcter subjetivo, desligado de la realidad: no les interesa la vida, sino slo la apariencia de demostracin.
Lenin combati siempre con dureza la sofistera y el
eclecticismo de los idelogos burgueses, sobre todo de los
revisionistas. Los revisionistas de nuestros das no tienen
nada en contra, por ejemplo, de reconocer de palabra el
marxismo. Mas en el acto encuentran miles de salvedades:
"De una parte dicen, el marxismo es bueno; pero, de
otra parte, es aplicable slo en Oriente, no vale para Occidente". O declaran: "Somos partidarios del socialismo,
pero en el marco del capitalismo". Sin embargo, como se
sabe, unir esos dos contrarios es tan difcil como unir el
fuego y el agua.
1

As, pues, la dialctica es opuesta al eclecticismo y la


sofistera, ante todo, porque en tanto que el eclecticismo y
la sofistera conducen a la falta de principios, la dialctica
exige consecuencia y profunda fidelidad a los principios.
Lenin enseaba que la poltica de
Los principios vencen
i i i
la m s correcta. Esto
pero no se concillan

n c

,,F

e s

.. .

, ,

V. Lenin, Contra

el revisionismo,

ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. 539.

116

o s

significa que dicha poltica debe


aplicarse sobre la base de los principios y convicciones marxistas, sin apartarse de ellos n i un pice.
"Pero preguntarn ustedes, y la flexibilidad de
los conceptos? Porque si los contrarios forman un todo
nico, por qu no pueden estar tambin unidas convicciones opuestas, por ejemplo, las burguesas y las proletarias?"
Quienes planteen as la cuestin olvidarn que existe no
slo la unidad de los contrarios, sino lo que es principal
su lucha. Y la lucha presupone la victoria de uno de los
dos. O vence la concepcin burguesa o vence la proletaria,
ensea Lenin. De ah la necesidad de luchar activamente
por el triunfo de la ideologa proletaria. Mas esto puede alcanzarse nicamente cuando se aplica una poltica de principios y no de conciliacin. "Este es m i destino escriba
Lenin en 1916 acerca de su lucha contra el oportunismo y
el revisionismo. Campaa tras campaa contra las estupideces polticas, contra las ruindades, contra el oportunismo, etc. Y as desde 1893. En pago, el odio de gente ruin.
Pero no cambiara m i destino por la "paz" con esa gente
ruin" .
Importa mucho que tengan presentes estas palabras de
Lenin quienes piensan, a veces: "Bah! No es nada grave
ceder un poco en los principios. Se puede aceptar la paz
con los enemigos ideolgicos. Por qu indisponerse?" La
experiencia prueba que un compromiso, una concesin a
primera vista pequeos, se convierten con mucha frecuencia en el primer paso hacia la abjuracin, hacia la conciliacin de lo que es inconciliable. En la lucha por las convicciones es imposible quedarse a mitad de camino.
Las discrepancias de principio deben ser resueltas sobre
una base marxista consecuente. La experiencia histrica
muestra que es imprescindible luchar en defensa de los
principios justos. Lenin combati el espritu de conciliacin
1

El camino del comunismo,

p r

117

ed. en espaol, Mosc, pg. 406.

en todas sus manifestaciones. Slo la lucha firme y consecuente asegura la victoria del marxismo-leninismo, de la
causa del comunismo. En la lucha por la pureza de la teora
marxista hay que ser tan intransigente como lo fue Lenin,
sin olvidar nunca que la lucha por el triunfo de los principios marxistas dimana del espritu revolucionario de la
dialctica marxista, en particular de la doctrina de la unidad y la lucha de los contrarios. Los principios vencen, pero
no se concillan.
Puede surgir en ustedes una duda: no excluye semejante fidelidad a los principios la flexibilidad y ciertos compromisos? No. Eso es vitalmente necesario en cualquier
obra. Slo quin no domine la dialctica puede decir: " L u cha y ninguna clase de compromisos", dando un ejemplo de
enfoque metafsico de la cuestin.
Los marxistas-leninistas no estn en contra de todos los
compromisos, sino nicamente de los que requieren concesiones en los problemas de principio, fundamentales, de
la concepcin del mundo. Si los socialistas de derecha declarasen a los comunistas: "Aceptaremos la alianza con ustedes
si renuncian a la doctrina marxista de la revolucin proletaria", semejante "compromiso" sera, naturalmente, rechazado. Los comunistas, en cambio, tratan de conseguir
la lucha conjunta de todos los obreros socialistas, comunistas, etc. contra el fascismo y la reaccin. Y semejante
alianza no menoscaba las bases de los principios proletarios.
El rumbo del Partido Comunista y del Gobierno de la
Unin Sovitica orientado a la coexistencia pacfica de los
Estados con regmenes sociales diferentes no significa,
claro est, que se supriman las contradicciones entre el
socialismo y el capitalismo, que sea posible conciliar la
ideologa comunista y la burguesa.
Las discrepancias ideolgicas son inconciliables y seguirn existiendo. Mas ello no excluye la emulacin pacfica
entre los pases socialistas y los capitalistas. No se debe
confundir as concesiones mutuas en provecho de la coexistencia pacfica de los Estados con las concesiones en los
principios, en lo que se refiere a la propia naturaleza del
Estado socialista y de la ideologa comunista. En este terreno
no puede hablarse de la menor concesin. Mantener una
posicin de principio significa permanecer fiel, cualesquiera
118

que sean las circunstancias, a las ideas inmortales del marxismo-leninismo, saber defenderlas de cualquier atentado
de los enemigos. As, pues, la flexibilidad y la fidelidad a
los principios se conjugan
dialcticamente.
Debemos explicar ahora las pecuContradkciones
liaridades de las contradicciones
antagnicas
sociales en el capitalismo y en el
y no antagnicas
socialismo- Empecemos por analizar el siguiente ejemplo.
1917. Rusia era un nudo de contradicciones: lucha entre
el trabajo y el capital, entre los tiburones imperialistas,
contradicciones entre el "centro" y la "periferia", es decir,
entre las nacionalidades. Cmo deshacer este nudo, qu
mtodos emplear para resolver estas contradicciones? E l
Partido Comunista dio la nica respuesta correcta: por
medio del derrocamiento violento del Poder burgus-terrateniente, por medio de la revolucin socialista.
Fines de la dcada del 20. En el pas ha triunfado hace
mucho el rgimen poltico avanzado. Pero se deja sentir
an la penosa herencia de la Rusia zarista. Entran en contradiccin el rgimen poltico avanzado y el atraso tcnico
y econmico del pas. Cmo resolver esta contradiccin?
El Partido respondi: mediante la
industrializacin.
Otro ejemplo, tomado de la vida de la URSS durante
los ltimos tiempos. Los hombres y mujeres de vanguardia
trabajan abnegadamente para el bien de su Patria, responden con entusiasmo al llamamiento del X X I I Congreso del
PCUS de entregar todas sus energas a la lucha por el triunfo del comunismo. Y junto a ellos, quiz en la misma fbrica, existen elementos atrasados, holgazanes, borrachos.
Es una contradiccin viva: Cmo superarla? E l Partido
responde: elevando la conciencia de esa gente al nivel de
los ciudadanos de vanguardia mediante la educacin, mediante la crtica de los errores.
Como ven, las contradicciones se resuelven de manera
distinta, con mtodos diferentes. La explicacin est en que
cada contradiccin tiene sus peculiaridades distintivas. Por
ello, deben ser tambin especficos los mtodos que se
empleen para resolverlas. Una cosa es la contradiccin entre
los capitalistas y el proletariado. Y otra la contradiccin
entre dos obreros: uno avanzado y otro atrasado. En el
primer caso se trata de contradicciones inconciliables, de
119

clase; en el segundo, de contradicciones entre compaeros


de trabajo. Por ello es tambin diferente la manera de enfocar su solucin. En el primer caso, el derrocamiento violento del Poder viejo, la revolucin proletaria. En el seundo, la crtica camaraderil y la autocrtica. Las contraicciones del primer tipo se llaman antagnicas; las del
segundo, no antagnicas. Las .contradicciones antagnicas
se producen donde estn en lucha intereses inconciliables.
No se puede decir que en la naturaleza no existan en
general esos intereses inconciliables, cierta rivalidad. Entre
los animales carniceros y los que no lo son se manifiesta
con frecuencia el antagonismo, que desemboca en una lucha
cruenta. Empero, cuando se distingue entre contradicciones
antagnicas y no antagnicas se tiene en cuenta, ante todo,
la esfera de los fenmenos sociales. Precisamente en este
terreno puede hablarse de las vas y mtodos para superar
las contradicciones en dependencia del carcter de las condiciones en que se manifestan. En la sociedad, las contradicciones antagnicas, inconciliables, se manifiestan como
contradicciones entre fuerzas y clases sociales hostiles.
Dichas contradicciones llevan a conflictos y choques entre
los latifundistas y los campesinos, entre la burguesa y el
proletariado, entre los pueblos de las colonias y los imperialistas.
'
Vemoslo en el ejemplo de la sociedad capitalista. Hay
que sealar, ante todo, que en el capitalismo, la produccin
no es resultado del trabajo individual, sino del trabajo
colectivo, general. En la fabricacin de un tractor, pongamos por caso, participan con su trabajo los obreros de la
industria minera, los fundidores de acero de la fbrica vecina e incluso los trabajadores de una central elctrica que
se encuentra, probablemente, a miles de kilmetros de la
fbrica, pero que la abastece de fluido. Con el maqumismo,
cada artculo es producto del trabajo social. Esto significa
que el proceso de la produccin ha adquirido en el capitalismo carcter social.
Ahora bien, el hecho de que en la produccin capitalista
participe toda la sociedad, significa, acaso, que los productos del trabajo pertenezcan tambin a toda la sociedad?
Ah est el quid de la cuestin, en que no pertenecen a
toda la sociedad! Disponen de ellos los propietarios de las
fbricas, la tierra y el subsuelo: los capitalistas, los que po120

seen propiedad privada. Resulta, pues, que en el capitalismo


ha surgido una contradiccin entre el carcter social de la,
produccin g la forma privada capitalista de apropiacin.
Esta es la contradiccin fundamental del capitalismo, que
se manifiesta especialmente en su fase superior: el imperialismo.
La sociedad burguesa ha caducado. Se ha convertido en
un freno en la va del progreso social. La produccin, que
ha crecido en proporciones gigantescas, puede ser dirigida
con xito nicamente sobre la base de la planificacin. Mas
eso es imposible en el capitalismo, ya que en l reinan la
propiedad privada, la lucha de competencia, la rivalidad
econmica de un capitalista con otro, de una compaa con
otra. Y ello conduce a la anarqua de la produccin, es
decir, a la falta de un plan, al desorden en la vida econmica y, como consecuencia, a las crisis peridicas de superproduccin. Aumenta el desempleo y las masas populares
no tienen la posibilidad de comprar mercancas. Esto da
lugar a que se reduzca la produccin y crezca ms an el
desempleo. La produccin capitalista se halla constantemente en un estado febril: sale de una crisis para entrar en
-otra. Como ven, la contradiccin
fundamental del capitalismo se manifiesta en la anarqua de la produccin, en las
crisis econmicas, en las catstrofes sociales. En semejantes
condiciones, la produccin social no puede desarrollarse
normalmente.
La contradiccin fundamental es la base material de
todas las dems contradicciones que desgarran la sociedad
capitalista contempornea y la conducen a su muerte inexorable. Tales son, por ejemplo, la contradiccin entre las
clases el proletariado y la burguesa y las contradicciones entre los pases imperialistas. Hace an muy poco,
pareca que Alemania. Occidental y el Japn, despus de
la derrota sufrida en la segunda guerra mundial, haban
dejado de ser para siempre competidores de pases europeos como Inglaterra y Francia. Mas ahora se ve que los
estn desplazando nuevamente de los mercados, lo que lleva
de manera inevitable a exacerbar las contradicciones entre
ellos. Alemania Occidental y el J a p n son tambin competidores peligrosos para los EE.UU. Todo esto conduce al
resurgimiento de los viejos nudos de contradicciones y conflictos' imperialistas y a la aparicin de otros nuevos.
121

Los Estados imperialistas y los pases que han conquistado recientemente su independencia nacional o que luchan
para lograr su liberacin estn separados por un profundo
antagonismo. Los pueblos de Asia, Africa, el Cercano
Oriente y Amrica Latina no quieren soportar por ms
tiempo el bandolerismo imperialista y luchan por liberarse.
Como seala el Programa del PCUS, el antagonismo entre
el trabajo y el capital, las contradicciones entre los pueblos
y los monopolios, el creciente militarismo, la disgregacin
del sistema colonial, las contradicciones entre los jvenes
Estados nacionales y las viejas potencias colonizadoras y,
sobre todo, el desarrollo impetuoso del socialismo mundial
minan y destruyen el imperialismo, le llevan a su debilitamiento y muerte. Tal es la realidad, verdaderamente lgubre, de la sociedad capitalista, desgarrada por contradicciones antagnicas internas que conducen a la muerte del
capitalismo como sistema econmico y social.
Cmo se resuelven las contradicciones
antagnicas'}
El crecimiento y la exacerbacin son ley general de su desarrollo. Y eso origina conflictos entre los aspectos y tendencias contrarios.
Por tanto, son contradicciones antagnicas las contradicciones inconciliables
entre fuerzas sociales,
intereses,
fines g opiniones hostiles, que conducen a conflictos g choques; dichas contradicciones son resueltas por medio de
una encarnizada lucha, por medio de la revolucin
social.
El antagonismo es insoluble en el marco de las viejas relaciones sociales. Para resolverlo hay que destruir dichas relaciones por va revolucionaria.
Ahora bien, significa esto que las formas y los mtodos
de resolver las contradicciones antagnicas sean siempre
los mismos? No. Dependen de las condiciones. Por eso se
observan formas distintas en condiciones histricas distintas.
Las contradicciones no antagnicas se diferencian de
las antagnicas en que expresan contradicciones de fuerzas
y tendencias sociales que tienen, a la vez, intereses vitales
comunes. Tales son, por ejemplo, las contradicciones entre
la clase obrera y el campesinado, entre los elementos avanzados y atrasados de la sociedad socialista.
En las condiciones propias de las contradicciones no
antagnicas, peculiares de la sociedad socialista, no existe
122

la tendencia al enconamiento y la profundizacin de las


contradicciones, a su transformacin en oposicin hostil.
Al contrario, como las distintas clases estn unidas por intereses cardinales comunes, se manifiesta la tendencia al debilitamiento, a la atenuacin de las contradicciones. De ah
que los mtodos para superarlas se diferencien de los empleados para resolver las contradicciones antagnicas, de
la misma manera que se diferencian las propias contradicciones. Estas no son suprimidas por medio de revoluciones
sociales y bruscos cambios polticos, sino con ayuda de la
educacin, la crtica, la autocrtica y otros mtodos deriva
dos de la situacin concreta de la edificacin del comunismo. En la sociedad socialista, las contradicciones son
descubiertas a tiempo por el Partido Comunista, que encuentra tambin las vas concretas para superarlas. Por
eso no se transforman nunca en colisiones de ! uerzas e
intereses hostiles, pues en la sociedad socialista existe la
unidad de intereses.
Como ven, la ausencia de contradicciones antagnicas
en la sociedad socialista no significa que en ella no haya
ninguna contradiccin. Lenin deca que j a m s h a b r una
conformidad plena, absoluta, que no conozca ninguna
contradiccin, que dicha conformidad "no puede haberla
en el desarrollo de. la naturaleza, como tampoco en el
desarrollo de la sociedad..
Pero en el socialismo actan
contradicciones no antagnicas, que pueden ser resueltas
con pleno xito en el marco del rgimen social existente.
Por consiguiente, la ley de la unidad y la lucha de los
contrarios revela la fuente interna del desarrollo. Ahora
bien, cmo se realiza este proceso de desarrollo? Sigue
una lnea recta o es u n proceso m s complejo de destruccin de lo viejo y de surgimiento de lo nuevo? En la
charla siguiente responderemos a estas preguntas.

V . Lenin, Obras Escogidas


Mosc, pg. 761.

en tres tomos, t. I I , ed. en espaol,

123

Charla

sptima

LEY DE LA NEGACION DE LA NEGACION

Intenten ustedes responder a la pregunta de qu


sentido damos a una frase cuando hablamos de la negacin de algo. Si no han estudiado a n filosofa, podr afirmarse con toda seguridad que su respuesta ser, ms o
menos, la siguiente:
"Negar" significa recusar la existencia de algo, destruirlo, rechazarlo. Cuando alguien dice: "Yo niego m
culpabilidad", significa que rechaza, niega la acusacin
que se le hace.
A este respecto recordarn, sin duda, que en Gramtica
se llama negacin a la palabra que sirve para negar, como
"no" y " n i " , y que la forma ms frecuente de negacin es
"no".
La palabra "negacin" tiene, en efecto, este significado. Pero tiene tambin otro, m s profundo y de un contenido muchsimo mayor. Cuanto decimos a continuacin
les permitir comprenderlo claramente.
En la realidad circundante enconQu es la negacin
tramos en todo momento fenmenos naturales como el envejecimiento, la destruccin y la muerte. Tomen cualquier fenmeno de la naturaleza y vern que tiene su comienzo, es
decir, ha surgido en determinado momento; vern tambin
que luego se desarrolla, crece, acumula fuerzas y, despus,
envejece, caduca. En su obra Ludvig Feuerbach y el fin
de la filosofa clsica alemana, Engels deca que para la
dialctica no existe nada definitivo, absoluto, sagrado. Ve
en todo la impronta de la inevitable negacin, de la desaparicin, y no deja en pie ms que el proceso ininterrum-

pido del surgimiento y la destruccin, el proceso del ascenso infinito de lo inferior a lo superior.
Como ven, en este sentido, la esencia de la negacin
consiste en que en el mundo material tiene lugar un proceso constante de renovacin, de perecimiento de los viejos
fenmenos
y de surgimiento de otros nuevos. La sustitucin de lo viejo con lo nuevo es su negacin.
Pero ustedes podrn decir: puesto que todo fenmeno
avanza hacia la vejez y la desaparicin, resulta que el
mundo marcha paso a paso hacia su fin y, en resumidas
cuentas, perecer.
Para comprender esto debe tenerse en cuenta que el
proceso de negacin, de muerte, de los fenmenos caducos
reviste formas distintas. Por ejemplo, cualquier mquina
se desgasta y es convertida en chatarra. Es un' ejemplo
de negacin en el sentido habitual, cotidiano, de que hemos hablado antes. Sin embargo, quienes tienen relacin
con la tcnica moderna, en rpido cambio, conocen tambin otra dependencia mucho m s compleja.
Durante su funcionamiento, la maquinaria envejece no
tanto en el sentido directo, fsico, como principalmente en
el sentido "moral". Esto significa que una u otra mquina
envejece y pierde su valor como consecuencia de la aparicin de medios tcnicos m s perfectos y de mayor rendimiento, "en la medida en que pueden reproducirse mquinas de la misma construccin a un precio m s barato o
construirse otras mejores que les hagan la competencia" .
Si nos limitamos a destruir la mquina, con este acto
de'negacin no crearemos condicin alguna para un nuevo
desarrollo. En la vida encontramos negaciones semejantes, que, en determinadas condiciones, se hacen incluso
indispensables. Por ejemplo, en los primeros aos de la
invasin fascista alemana, los soviticos se vieron obligados a quemar el trigo y destruir edificios y mquinas para
impedir que cayesen en manos del enemigo.
No obstante, la lnea fundamental del movimiento histrico es la creacin, la continuidad en el d e s a r r o l l l e
han encontrado ya con ella cuando nos hemos referido al
desenvolvimiento de la tcnica, de su perfeccionamiento
1

C. Marx, El Capital, t. I , pg. 410, ed. en ruso.

124
125

mediante la negacin de las m q u i n a s anticuadas, llegadas a su trmino. Precisamente de este gnero de negacin hablaremos al analizar el proceso de renovacin.
..
Los nuevos fenmenos que surgen
anegacin
a y en la sociedad
recorren tambin su camino natural: envejecen con el transcurso del tiempo y ceden su
puesto a fenmenos y fuerzas m s nuevos. Si "antes negaban lo viejo, ahora son negados a su vez por algo m s
joyer, nuevo y fuerte. Esto es ya la negacin de la negacin. Y como en el mundo existe una cantidad infinita de
fenmenos, el proceso de negacin es constante, infinito,
es decir, tiene lugar un proceso ininterrumpido de negacin
de la negacin.
A dnde conduce este proceso? E l siguiente ejemplo
se le mostrar. E l proceso de la cosecha consta de varios
perodos: germinacin de las semillas, crecimiento y maduracin (recoleccin). Durante la germinacin, los granos
sembrados dejan de existir, son negados. En su lugar aparecen las plantas que nacen de ellos, los tallos. Pero despus, las plantas florecen, son fecundadas y, por ltimo,
madura la cosecha. Entonces muere el tallo. Es la segunda
negacin. Y todo el proceso de obtencin de la cosecha es
la negacin de la negacin.
Fjense en que, en este caso, el proceso de negacin ha
conducido no slo a la destruccin de las semillas enterradas, sino tambin al surgimiento de nuevos granos y ,
adems, en cantidad diez o veinte veces mayor. E n este resultado est la esencia de la ley de la negacin de la negacin. Qu tenamos al principio, en el punto de partida
del proceso? Grano. Qu tenemos como resultado? Otra
vez grano. E l proceso parece repetirse, el "crculo" se cierra. Pero la ley de la negacin de la negacin muestra que
existe el desarrollo. Porque al empezar el proceso disponamos de determinada cantidad de semillas y, al terminar,
disponemos de la cosecha. Est claro que no se trata de
una simple repeticin.
Cierto que hemos llegado a lo mismo de lo que habamos partido, pero nos encontramos ante una repeticin
sobre una base nueva, superior. Si los hombres llegaran,
al recoger la cosecha, a los mismos resultados cuantitativos y cualitativos iniciales, no merecera la pena cultivar
e

l a

126

n a t u r a l e z

la tierra. En nuestro ejemplo, el comienzo del proceso siembra del grano) y el final (recogida de la cosecha) son dos
grados de desarrollo cualitativamente distintos: el grado
inferior y el superior. Como consecuencia de este desarrollo,
el proceso no queda estancado, sino que avanza de lo inferior a lo superior, de lo simple a lo complejo.
As, pues, la esencia de la leg de la negacin de la negacin consiste en que, en el proceso del desarrollo, cada
grado superior niega, elimina, el anterior y, al mismo tiempo, lo eleva a un grado nuevo g conserva todo el contenido positivo en su desarrollo.
La negacin dialctica de la negacin presupone tanto
la negacin como la conservacin, tanto la destruccin
como el desarrollo ulterior. Esto es precisamente lo que
se expresa con el verbo "negar".
Cuanto hemos dicho hasta aqu
La negacin dialctica.
s t r a que no toda negacin es
^dd
fuente de desarrollo Engels da un
ejemplo muy sencillo, del que hemos hablado ya en parte: en vez de sembrar el grano,
crear las correspondientes condiciones para su desarrollo
y, con ello, negarlo dialcticamente, se le puede destruir.
Ser tambin una negacin, pero no dialctica. No servir
de fuente del desarrollo. Ser la destruccin del fenmeno, y nada m s . Lenin calificaba de "vana" semejante
negacin.
Existe dicha negacin en la vida? Si, y con mucha frecuencia. Por ejemplo, hay personas que lo niegan todo,
que no les gusta nada ni creen en nada. Son los llamados
nihilistas. Hay personas que dudan de todo y desconfan
de todo. Son los llamados escpticos. Ellos niegan tambin,
pero es precisamente una negacin "vana", escplica. Lenin
combati siempre esta negacin, denominada por l pura
v simple.
En cambio, la negacin dialctica acta como un elemento de nexo con el grado precedente del desarrollo, como
su balance. Expresa la continuidad en el desarrollo. La
negacin es dialctica nicamente cuando sirve de fuente
de desarrollo, cuando conserva y mantiene todo lo positivo,
sano y valioso. La negacin no debe ser un fin en s. Negar
por negar es nihilismo. El sentido de la negacin dialctica
consiste precisamente en que sta representa la superacin

elleptr

i n u e

127

del anterior grado de desarrollo, pero no su omisin o rechazamiento. La negacin, si es dialctica, no interrumpe el
proceso de desarrollo, sino que, al contrario, conserva y
mantiene todo lo positivo que expresaba. "No es la negacin pura y simple escriba Lenin, no es la negacin
vana, no es la negacin escptica, la vacilacin, la duda lo
caracterstico y esencial de la dialctica la cual contiene,
sin duda, y como parte jtnuy importante, el elemento de
la negacin; no es eso, sino la negacin como factor de
vnculo, como factor de desarrollo, conservando lo positi1

vo" .
Pero cmo proceden los nihilistas y escpticos? La
actitud de los polticos burgueses ante los xitos del rgimen
socialista nos lo muestra con claridad. Unos condenaron
abiertamente la Revolucin de Octubre y se negaron luego,
durante largos aos, a reconocer la existencia del Poder
sovitico. Los escpticos, por su parte, pusieron en duda en
todo momento que los trabajadores fuesen capaces de crear
la nueva sociedad.
En Occidente se calificaba siempre de "utopas" los primeros planes quinquenales del fomento de la economa de
la URSS, sermonendose una y otra vez: "Eso es imposible!", "No lo conseguirn!" Pero pasaron los aos y los
nihilistas y los escpticos quedaron en ridculo.
Despus de los sputniks y los lnniks, despus de retornar del Cosmos los astronautas soviticos, resulta especialmente difcil negar los xitos del rgimen socialista y
dudar de ellos. Los escpticos m s contumaces, que intentaron "poner en duda" la estancia de los astronautas soviticos en el Cosmos, hubieron de retirarse con el rabo entre
piernas. Podra creerse que era llegada la hora de sentar la
cabeza. Pues no! Los nihilistas y los escpticos se limitan
a cambiar de formas y de mtodos. No niegan ya abiertamente los planes econmicos expuestos en el Programa
del PCUS. Lo "nico" que hacen es informar de ellos "con
cierta dosis de escepticismo". "No creen" que se pueda
crear la abundancia para el pueblo y '"dudan" de que sea
posible alcanzar la felicidad humana universal.
Pero la actitud nihilista no se manifiesta slo frente a la
realidad socialista. E l Partido Comunista condena siempre
1

V. Lenin, Obras, t. 38, pgs. 218-219.


128

las tentativas pequeoburguesas y anarquistas de negar lo


que hay de positivo en el desarrollo de la ciencia, la tcnica y la filosofa, en toda la historia del pensamiento humano.
El Partido Comunista ha luchado siempre, y sigue luchando, contra el menosprecio de la cultura universal, contra, el engreimiento, contra los intentos de ensear a los
dems, pero no aprender de las masas.
Por ejemplo, en los primeros a o s que siguieron a la
Revolucin de Octubre, en la Unfn Sovitica exista una
federacin de organizaciones culturales y educativas proletarias, a la que se dio el nombre de Proletkult. Sus militantes afirmaban que la nueva cultura socialista negaba
por completo toda la vieja cultura. Un hecho nos permite
juzgar de cuan monstruosas eran las formas que adoptaba
el nihilismo de los partidarios de Proletkult: proponan
"clausurar" el Gran Teatro Acadmico y el Teatro Acadmico de Arte de Mosc, "basndose" en que haban surgido en la Rusia feudal-burguesa y el proletariado necesitaba una literatura nueva y un arte nuevo.
Lenin combati duramente estas afirmaciones antimarxistas de los idelogos del Proletkult. Mostr que la cultura
proletaria no surge de la nada, sino que es resultado lgico
de todo el desarrollo cultural precedente. La cultura socialista niega, destruye la cultura burguesa, pero lo hace de
modo que se conserve todo lo valioso creado por ella.
As comprenda Lenin la negacin dialctica del arte
burgus.
En el Programa del PCUS se seala que el arle del
realismo socialista, arte basado en los principios de lo popular y del partidismo, conjuga la audaz innovacin en la
representacin artstica de la vida con la utilizacin y el
desarrollo de todas las tradiciones progresistas de la cultura mundial.
Los enemigos del marxismo han presentado a los
comunistas como destructores incapaces de crear nada. Pero
los comunistas han destruido el rgimen explotado*, odiado por el pueblo, para crear un rgimen social nuevo, el
ms justo: el comunismo.
Los comunistas vinculan siempre la negacin a la creacin, a la obra constructora. Han entrado en la historia de
la humanidad como la ms grande fuerza creadora, trans1

129

formadora y renovadora del mundo. Niegan todo lo reaccionario y caduco y aprovechan todo lo que vale.
Los pases socialistas no desprecian la experiencia extranjera til, sino que aplican con espritu crtiro cuanto
hay de valioso en la tcnica y la organizacin de la produccin en Occidente. La sociedad socialista dispone de
fuerzas y posibilidades incomparablemente mayores para
fomentar con xito todas las ramas de la economa y la
cultura. Sin embargo, sera un gran error negar, sobre esa
base, los adelantos de la ciencia y la tcnica extranjeras,
enfocarlos con espritu nihilista.
Quienes estudian la filosofa marxista pueden demandar por qu el marxismo condena el escepticismo si, como
se sabe, cuando se pregunt a Marx cul era su aforismo
preferido respondi: "De mnibus dubitandum" Lenin
repiti tambin ms de una vez que la dialctica contiene
un elemento de escepticismo. Para no incurrir en equivocaciones en esta cuestin hay que tener presente que, a
veces, dichos conceptos son comprendidos con diferente
sentido.
En las manifestaciones de Marx y Lenin citadas antes
se trata de la negacin dialctica y del escepticismo racional. Son, en efecto, un rasgo inalienable del enfoque marxista de los fenmenos de la realidad. La dialctica est
enfilada, por su esencia, contra la fe ciega y el dogmatismo
irreflexivo.
El Partido Comunista combate la actitud dogmtica, que
toma todo como artculo de fe, ante la realidad. El elemento de escepticismo racional es indispensable en este caso:
ayuda a analizar el mundo de una manera sensata, a enfocar los fenmenos de la realidad con una duda racional. En
eso reside precisamente la esencia del aforismo de Marx
que acabamos de recordar.
Otra cosa es cuando se sustituye el escepticismo racional con el escepticismo puro y simple, vano. En este caso es
afn al nihilismo.
En la actividad prctica tiene importancia saber descubrir el lmite que separa el escepticismo sano del nihilismo. Debemos preguntarnos siempre: " E n nombre de
qu niego?", "Qu fin tiene m i duda: destruir o crear?"
1

Pon todo en duda. (N. del T.)

Lonin ensea que la dialctica contiene un elemento


de escepticismo, pero no se reduce a l. La duda vana no
proporciona nada positivo. Es de poco provecho. Vissarin
Belinski dijo con gran acierto, refirindose a los escpticos
de semejante calaa: "Slo mentes minsculas, almas mseras presumen de escepticismo como de un traje de moda,
se jactan de l ~omo de un mrito. S l o . . : los prestidigitadores y bufones de la muchedumbre ociosa, slo ellos, dudan de todo con facilidad y alegra, divirtindose y no sufriendo. . . Qu mrito, puede tener el rerse de todo y censurarlo todo: la ciencia, la razn y el irte?"
La comprensin correcta de la naturaleza dialctica de
la negacin brinda una garanta segura tanto contra el dogmatismo irreflexivo como contra el escepticismo y el nihilismo.
Cuanto queda dicho nos permite revelar m s a
fondo la esencia de la ley de la negacin de la negacin, vinculada al carcter ascensional del desarrollo.
Analicemos esta cuestin.
Como ustedes saben, el hombre pridd de^ |?"o
mitiv
actividad laboral
Oreando instrumentos de trabajo.
En un grado determinado del desarrollo histrico, las
herramientas de piedra cedieron su puesto a las de metal.
Estas son una especie de negacin de aqullas, pero conservan todo lo valioso que tenan, por ejemplo, la propiedad de cortar, su forma (tanto del hacha de piedra como
de la de hierro), etc.
La creacin de m q u i n a s represent un nuevo progreso
en el desarrollo de los instrumentos de produccin. Marx
seala en El Capital que en el telar mecnico en su forma
originaria, es fcil reconocer el viejo telar a urazo. E l telar
mecnico es la-negacin del telar a brazo. Mas es una negacin dialctica, pues conserva en .cierta medida el principio de funcionamiento del viejo telar a brazo. As ocurre
siempre en la tcnica. Los nuevos modelos de m q u i n a s
son la negacin de los viejos, pero conservan indefectiblemente todo lo valioso conseguido con la precedente experiencia de produccin.
Detnganse a examinar cmo ha transcurrido el proceso
de desarrollo. A l empezar, los hombres disponan nicamente de instrumentos de trabajo rudimentarios (piedra).
Ca^

,,a,

130
131

i n i c i o

Ahora, en cambio, se crean centrales nucleoelctricas, motores de reaccin, etc., etc. Vemos, pues, que el proceso de
negacin consecutiva ha conducido gradualmente, paso a
paso, a resultados que estn muy por encima de lo que
haba al principio. E l gnero humano ha recorrido, por
tanto, un largo camino de desarrollo.
Cmo ha transcurrido este proceso? Tracen mentalmente una lnea desde la tcnica primitiva hasta la moderna y tendrn una idea clara de cul ha sido el resultado.
Esta lnea, como es natural, ir de abajo arriba. Porque
la tcnica se ha ido perfeccionando sin cesar, ha subido, digmoslo grficamente, cada vez m s alto. No en vano se
habla de "tcnica superior".
El mismo carcter tiene cualquier proceso de desarrollo si es resultado de la negacin de la negacin. E l grado
superior se llama precisamente as porque eleva y enriquece
el proceso en su conjunto. Esto es lo principal en la negacin dialctica. Y de ello se deduce una importante conclusin: el desarrollo que se efecta como resultado de la
negacin de la negacin tiene carcter ascensional, progresivo.
Esta conclusin afecta por igual al desarrollo de la naturaleza y al de la sociedad humana. En la primera es el
paso de la naturaleza inorgnica a un grado m s elevado
la orgnica, la evolucin del mundo animal desde los
primeros seres vivos hasta la aparicin del hombre. En la
sociedad es el camino recorrido desde el rgimen de la comunidad primitiva hasta el socialismo, primera fase del
comunismo. Lo mismo vemos en el desenvolvimiento de la
ciencia. No existe punto de comparacin entre los conocimientos del mundo que tena el hombre primitivo y los
que proporciona al hombre la ciencia moderna.
As, pues, vemos por doquier la misma tendencia, la
misma ley: el desarrollo tiene carcter ascensional, es decir,
va de lo inferior a lo superior, de lo simple a lo complejo.
Tal es la esencia de la ley de la negacin de la negacin.
Esta tendencia, esta ley determina un importante rasgo
de la concepcin marxista-leninista del mundo: su carcter
optimista. Dicho rasgo dimana directamente de la concepcin dialctica de la negacin. Coincidan con nosotros en
que quien no reconozca, la negacin vana, quien comprenda que la negacin es la "partera" del desarrollo, lle-

" _ :
P "
" ,
seala un rasgo del proceso histrico. La humanidad inici su desarrollo existiendo la propiedad social, colectiva, de los instrumentos de trabajo.
Pasaron milenios y en el socialismo, en el comunismo, se
repite lo mismo: los miembros de la sociedad poseen colectivamente los resultados de su trabajo.
Existe, en efecto, cierta repeticin. Podran citarse muchos ejemplos semejantes, que sirven de base a los filsofos burgueses y a los clericales para afirmar que e^ desarrollo del mundo se produce en crculo. Segn ellos, no hay
nada nuevo: slo la repeticin eterna, la rotacin circular.
El filsofo italiano Juan Bautista Vico (fines del siglo
X V I I y comienzos del XVIII) fue el representante de la
teora circular. A su juicio, todos los pueblos atraviesan por
tres perodos, anlogos a los de la vida de cada individuo:

132

133

gara sin falta a una concepcin optimista de las cosas. As


es, precisamente, nuestra concepcin del mundo.
Quienes se guan por la concepcin del mundo idealista,
burguesa, comprenden las cosas de una manera diametralmente opuesta. Dicha concepcin est impregnada de
pesimismo, es decir, de una opinin sombra y triste de la
vida. A l ver que el mundo capitalista se desploma, algunos
filsofos y socilogos burgueses intentan presentar el ocaso de este sistema social como una crisis de la cultura, del
pensamiento y del humanismo en general. Hablan de "la
catstrofe atmica", "el fin de la civilizacin", "el fin del
mundo", etc. Esto les h a r ver a ustedes a qu est vinculada la negacin del progreso, hoy de moda en Occidente,
la negacin del desarrollo ascensional de la sociedad humana. All, incluso el trmino "progreso" es con frecuencia
perseguido. En el I I I Congreso Sociolgico Internacional, el
socilogo burgus Leopold von Wiese propuso que fuera
sustituido con el trmino "cambio", argumentando que a
la humanidad, que ha sufrido la tragedia de dos guerras
mundiales, le conviene muchsimo m s esta expresin comedida y escptica. Pero la ciencia y la prctica refutan
tales afirmaciones de los filsofos burgueses. E l desarrollo
ascensional, progresivo, de la naturaleza y de la sociedad
humana es una ley objetiva e inalterable.
Cmo se efecta el desarrollo?
Quin no ha odo esta expresin:
discurre^pira.

h S t o r i a

s e

r e

t e

infancia, adolescencia y madurez. Pasado el perodo de


florecimiento, la sociedad decae, vuelve al estado primitivo
y el crculo se cierra. La sociedad empieza un nuevo ciclo
de su desarrollo. Pero es anlogo al viejo.
Las concepciones de Vico contenan algunos elementos
progresivos: el filsofo reconoca, en particular, que la marcha de la historia est determinada por le\ es objetivas y no
le era ajeno el optimismo histrico. E n cambio, los historiadores y filsofos burgueses contemporneos desarrollan los
aspectos reaccionarios de la teora circular. Por ejemplo, el
historiador ingls Arnold Toynbee dice que la historia de
la sociedad humana se divide en una serie de civilizaciones
independientes, cada una de las cuales pasa por las mismas fases de nacimiento, crecimiento y destruccin. Esta
teora carece de toda base real, pues el desarrollo progresivo
de la sociedad es hoy evidente para todos.
"Cmo es eso? p r e g u n t a r n ustedes, No hemos
dicho antes que en el desarrollo histrico se observa con
frecuencia cierta repeticin, cierto retomo a lo viejo? P o r
qu lo negamos ahora?"
S, el retorno a lo viejo se observa, en efecto, cuando se
trata de la negacin de la negacin. Recordemos, aunque
slo sea, el ejemplo de la propiedad social en el rgimen
de la comunidad primitiva y en el comunismo. Perc este
proceso parece el retorno a lo viejo nicamente en su aspecto externo. En el fondo, se trata slo de una a p a r i n c i a
que vela una dependencia muchsimo m s compleja. La
realidad es que en dicho proceso no hay ningn movimiento retrgrado.
La propiedad social en el comunismo, con su elevada
tcnica y sus extraordinarias posibilidades, se diferencia
tanto de la que existi en el rgimen de la comunidad primitiva como la vida de los constructores de la sociedad
comunista de la que llevaron los hombres primitivos.
No se trata en modo alguno de la vuelta a lo viejo.
Por consiguiente, tras ese "movimiento r e t r g r a d o " aparente hay que distinguir un verdadero proceso ascensional. Chernishevski deca, a este respecto: " E l grado superior del desarrollo parece, por la forma, el retorno al comienzo inicial del desarrollo. No hace falta decir que, pese
r

a la semejanza de la forma, el contenido es al final infinitivamente ms rico y elevado que al comienzo".


Lenin destacaba que el resultado de la negacin de la
negacin es supuestamente el retorno a lo vie^o. Pero slo
en la forma parece la vuelta a lo viejo; en el fondo, ese
retorno no existe, pues el proceso ha sido enriquecido y
elevado a un grado superior.
Como ven, el aforismo de que "la historia se repite"
abarca correctamente un determinado aspecto del proceso
real del desarrollo, pero sera un grave error comprenderlo
al pie de la letra. En el desarrollo ascensional de la historia
no puede haber dos fases absolutamente idnticas. Como
resultado de la negacin de la negacin, se repiten, renacen en una etapa m s elevada slo algunos rasgos y peculiaridades de la forma histrica inicial. Esto prueba que el
desarrollo no se produce en crculo.
Puede surgir, a este respecto, una pregunta: si el proceso
de desarrollo tiene carcter ascensional, de lo inferior a
lo superior, no se realizar en lnea recta? O se trata de
un proceso ms complejo?
El marxismo, que defiende la tesis del carcter ascensional del desarrollo, no considera en modo alguno que el
movimiento sea rectilneo. En la historia se dan tambin
movimientos retrgrados. En esos momentos, en uno u
otro pas e incluso en una serie de pases vencen las fuerzas reaccionarias, y no las progresistas, como ocurri, por
ejemplo, en la Alemania fascista. Pero cierto movimiento
de retroceso no puede modificar la direccin general del
desarrollo de la historia, el cual sigue, en su conjunto, una
lnea ascensional, progresiva.
Qu es lo que puede ofrecernos una idea m s grfica
del desarrollo de la naturaleza y de la sociedad? Este desarrollo recuerda, sobre todo, una espiral. Tiene gran nmero
de crculos, pero stos no coinciden, no se repiten. Han
visto ustedes alguna vez cmo sube una persona por una
escalera de caracol? Parece que camina trazando crculos
pero, en realidad, tras esa apariencia, lo que h*ce es elevarse ms y ms. Y eso ocurre porque sube en espiral. Esta
comparacin expresa la esencia de la ley de la negacin de
la negacin.
As, pues, el desarrollo se produce en espiral, y con cada

134
135

una de sus espiras surge algo cualitativamente nuevo, que


eleva el proceso a un peldao superior.
Esta afirmacin puede llevarles a preguntar: si cualquier
proceso asciende a un peldao superior como resultado de
la negacin de la negacin, qu h a b r despus del comunismo?, no estar sometida tambin a negacin la sociedad
comunista? Es una pregunta que se formulan con frecuencia los lectores. E l marxismo responde como sigue: la implantacin de las relaciones comunistas no es un simple
paso de una formacin econmico-social a otra, sino el
paso de la prehistoria de la sociedad, que abarca varias formaciones, a su verdadera historia.
El comunismo no es ya una simple fase o una etapa
pasajera de la historia precedente. Con la implantacin de
las relaciones comunistas empieza una nueva historia, la
verdadera historia consciente de la humanidad, cuyas etapas y fases sern los subsiguientes cambios histricos. Decir
que el desarrollo de la historia plantear, tarde o temprano, el problema de la negacin del comunismo es tan
absurdo como suponer, por ejemplo, que el progreso tcnico pueda algn da conducir a la negacin de la gran i n dustria mecanizada en general.
"Entonces exclamarn gozosos los adversarios ideolgicos de los marxistas existe contradiccin entre la
dialctica y la teora del comunismo cientfico! E n el
comunismo no acta la ley de la negacin de la negacin".
Existe, en realidad, tal "contradiccin"? Analicmoslo.
Por qu todas las formas de relaciones econmicas en
el rgimen de la esclavitud, en el feudalismo y en el capitalismo se convirtieron, tarde o temprano, en un freno para
el desarrollo de la sociedad y fue preciso destruirlas, transformarlas? Porque esas relaciones se basaban en la propiedad privada. Pero la propiedad social comunista es la
forma, encontrada por vez primera, del libre desarrollo de
las fuerzas productivas. Y por eso se establece para siempre. "Resulta, entonces, que en el comunismo cesa, en
efecto, el desarrollo de la sociedad?" Pueden hacer esta
pregunta quienes identifiquen el concepto de "desarrollo de
la sociedad" con el concepto de "sustitucin de las relaciones sociales existentes".
En el rgimen de la esclavitud, en el feudalismo y en
el capitalismo, el desarrollo de la sociedad era, efectiva136

mente, imposible en los lmites de las relaciones sociales


anticuadas. Por eso hubo que remplazaras. Pero por qu
negar, destruir las relaciones comunistas si crean posibilidades ilimitadas para el progreso social? Coincidirn con
nosotros en que no hay motivo alguno para remplazaras
con otras.
El perfeccionamiento de las relaciones sociales en el
comunismo presupone la negacin de lo viejo por lo nuevo,
toda una serie de profundas transformaciones en el terreno de la produccin, en las normas de convivencia y en la
cultura. Ahora bien, n i una sola de esas transformaciones
afecta a la propia naturaleza social de las relaciones comunistas, que es premisa indispensable de todo el progreso histrico ulterior. Resulta, pues, que el contenido
fundamental de la ley de la negacin de la negacin
el carcter progresivo del desarrollo social no se
suprime, n i mucho menos, en el comunismo. E l triunfo
de lo nuevo sobre lo viejo y caduco es ley de toda la
historia de la humanidad y, con tanto mayor motivo,
de la sociedad comunista.
Cualquiera que sea la rama de la
El proceso de
actividad humana que tomen la
desarrollo es la lucha
ciencia, el arte, la vida poltica,
de lo nuevo contra lo

v| j

'

'

etc., vern que en ella se libra


una lucha constante de lo nuevo
contra lo viejo y caduco. Ahora bien, qu debe entenderse por nuevo?
En la vida corriente se entiende por nuevo lo que se
crea por vez primera, lo que ha surgido hace poco. Pero el
sentido filosfico de este concepto es algo distinto, m s
profundo. Por ejemplo, si en Occidente aparece una "nueva" escuela filosfica que, encubrindose con la careta de
la novedad, pretende simplemente resucitar ideas vetustas,
caducas hace mucho, no podr ser calificada en modo alguno de fenmeno nuevo. A l contrario, se t r a t a r de un
fenmeno viejo, caduco, sin futuro.
*
En la vida es frecuentsimo que lo viejo se disfrace de
nuevo. Es una forma muy extendida y , adems, velada de
lucha de lo viejo contra lo nuevo. Un ejemplo. Todos los
oportunistas y revisionistas critican las tesis marxistas supuestamente "envejecidas" y afirman que ellos son los verdaderos innovadores. Sin embargo, bajo la apariencia de
e

137

innovacin, minan las bases de la teora marxista. Al inventar "nuevas" vas que conducen al socialismo, los revisionistas rechazan el camino seguido por el pueblo sovitico, declarndolo anticuado. Pero semejante afirmacin no
es ms que una vieja mentira con nuevo ropaje.
Merece especial atencin el intento de los actuales cabecillas del mundo capitalista de presentarlo como un capitalismo "nuevo", "moderno". Mas tambin en este caso, como
suele decirse, hay mucha novedad, pero poca utilidad. E l
capitalismo ha envejecido, camina hacia su muerte y no le
ayudar ningn afeite.
H a b r n podido convencerse de que en filosofa se da un
sentido determinado al concepto de nuevo.
El marxismo-leninismo entiende por nuevo el proceso o
fenmeno que expresa las tendencias progresivas del desarrollo. Lo nuevo es lo avanzado, lo progresivo, lo que est
unido necesariamente a la renovacin, al desarrollo de lo
inferior a lo superior, de lo simple a lo complejo.
Qu relacin existe, pues, entre los fenmenos viejos y
los nuevos? En primer lugar, son contrarios. Pero ustedes
saben ya que los contrarios se encuentran en unidad y, a la
vez, en lucha. De ah que sea imposible separar uno de
otro a estos contrarios, de la misma manera que es imposible evitar la lucha entre ellos. En efecto, lo nuevo no
surge aparte de lo viejo, fuera de lo viejo, sino en sus entraas: precisamente ah aparecen de ordinario los grmenes, los embriones de lo nuevo o las condiciones para
su surgimiento. A la par con el desarrollo, lo viejo se hace
decrpito, se debilita, pierde fuerzas, en tanto que lo nuevo
crece y se fortalece. Por eso lo nuevo es siempre la negacin dialctica de lo viejo. E l proceso de negacin dialctica transcurre siempre como lucha de contradicciones. En
esta lucha, lo nuevo, lo avanzado, lo progresivo vence (niega) lo viejo, lo caduco. La invencibilidad de lo nuevo es
leg del desarrollo
histrico.
Recuerden la historia del desarrollo del Pas de los
Soviets y se convencern de que, desde el da de su nacimiento, cada paso en la edificacin del socialismo ha sido
dado en lucha contra quienes queran detener la marcha
triunfal de la sociedad nueva, de la sociedad socialista, en
lucha contra el imperialismo internacional. En esta lucha
ha triunfado siempre el Pas de los Soviets como encarna138

cin de las relaciones nuevas, del rgimen social progresivo. Sin embargo, significa esto que lo nuevo triunfe siempre y con facilidad sobre lo viejo y caduco? Est claro que
no. No ocurre eso, aunque slo sea, porque en los primeros momentos lo nuevo es m s dbil que lo viejo: no se ha
robustecido a n y, por ello, puede sufrir derrotas si no es
apoyado a tiempo, si no es fomentado solcitamente.
E n la vida social, las clases avanzadas luchan de ordinario por el triunfo de lo nuevo sobre lo vjejo. Y en el
frente ideolgico, lo nuevo triunfa tambin nicamente en
lucha contra lo viejo y caduco.
Qu conclusin dimana de cuanto queda dicho?
Si el crecimiento y el triunfo de lo nuevo son originados
por toda la marcha del desarrollo histrico, la tarea del
Partido marxista-leninista consistir en ver io que surge en
la realidad y contribuir a su victoria. Por tanto, la doctrina
marxista-leninista de la invencibilidad de lo nuevo permite
al Partido Comunista luchar por lo progresivo, por lo que
surge y se desarrolla, permite prever el futuro. E l Partido,
como un jardinero solcito, cultiva los brotes de lo nuevo,
de lo avanzado. Toda la historia del Pas Sovitico es la
realizacin prctica de las indicaciones de Lenin de que
es preciso "estudiar minuciosamente los brotes de lo nuevo,
prestarles la mayor atencin, favorecer y "cuidar" por lodos los medios el crecimiento de estos dbiles brotes" .
Hemos analizado las leyes fundamentales de la dialctica materialista. Mas esto no basta para aclarar su esencia.
Es preciso, adems, conocer las categoras de la dialctica
materialista.
1

V . Leniu, Una gran iniciativa. Vase la recopilacin La


ga y la cultura socialistas, ed. en espaol, Mosc, p g . 20.

i39

ideolo-

Charla

octava

CATEGORIAS DE LA DIALECTICA
MATERIALISTA

_ , son ,las cafegorfas


,
Qu

Ustedes
saben ya. que el hombre no
,
filosficas
puede pasarse sin conceptos generales. Los fsicos, por ejemplo, estudian las propiedades de los distintos cuerpos de conservar
el estado inicial de reposo o de movimiento uniforme. Pero
no pueden limitarse a eso. Ante ellos surge ineluctablemente una pregunta: por qu se manifiestan estas propiedades
en todos los cuerpos, qu tienen de c o m n ? De esta forma,
el estudio de las propiedades de los diversos objetos sirve
de base a los fsipos para formular el concepto general de
"inercia". Lo mismo debe decirse de la masa, de la medida
de inercia de los cuerpos. Tampoco en este caso es posible
limitarse a estudiar la masa de los distintos cuerpos: hay
que formular una definicin genrica de lo que es la masa
en general. De la misma manera se forma en fsica el concepto general de "energa". Es general porque concentra
todo lo esencial que caracteriza no slo la energa de un
cuerpo concreto, sino la de todos los cuerpos y procesos
dotados de ella.
En biologa podemos observar un cuadro anlogo. Esta
ciencia no estudia nicamente las distintas especies de peces, mamferos u otros organismos vivos, sino que establece
qu es la especie en general.
Los conceptos que expresan los rasgos, nexos g aspectos
ms generales de los fenmenos
y objetos se llaman categoras. Cada ciencia crea conceptos cientficos, categoras:
"especie", "herencia", etc., en biologa; "valor", "trabajo",
J

140

etc., en economa poltica; "elemento qumico", "reaccin


qumica", etc., er qumica, y as sucesivamente.
Sin embargo, son suficientes estas categoras establecilas en las ciencias concretas? Pensemos un poco. Cada
una de ellas estudia los conceptos generales en los lmites
de su ciencia. Pero sabemos ya que existen las propiedades
ms generales de las cosas y fenmenos del mundo. Qu
ciencia formula estos conceptos generales? La fsica, por
ejemplo, no puede hacerlo, pues se limita al mbito de su
rama del saber. Lo mismo ocurre con la qumica, la biologa y otras ciencias.
Las propiedades m s generales de las cosas se reflejan
en las categoras filosficas: "materia", "movimiento", "espacio", "tiempo", "calidad", "cantidad", "contradiccin",
etc. Las categoras filosficas son los conceptos ms generales. Por consiguiente, es imposible limitarse a las categoras que crean la fsica, la qumica y otras ciencias particulares. En el proceso del conocimiento (proceso cognoscitivo) se crean categoras filosficas para reflejar las propiedades m s generales de los fenmenos del mundo existente.
Las categoras, como cualquier otro concepto, son secundarias, derivadas. El estudio paulatino de las cosas del mundo real ha llevado a la formacin de conceptos, comprendidos tambin los m s generales, es decir, las categoras
filosficas.-Esto significa que la fuente de las categoras
son los objetos y fenmenos, el mundo objetivo, que existen
fuera del hombre. Por eso, las categoras tienen carcter
objetivo.
Una vez surgidas, las categoras filosficas sirven de
punto de orientacin a las diversas ciencias. Por ejemplo,
antes de buscar las causas de una enfermedad, el mdico
debe saber qu es causa, si existe objetivamente, etc. En
una palabra, debe conocer la categora de "causalidad".
Porque si la causalidad no existe objetivamente, como afirman los idealistas, qu sentido tiene buscarla y concederle
tanta importancia?
4
La doctrina materialista del carcter secundario y objetivo de las categoras proporciona una orientacin
certera
en la actividad prctica.
Los idealistas tergiversan el verdadero sentido y la importancia de las categoras. Los idealistas objetivos He141

gel, por ejemplo ven en ellas un producto de cierta fuerza espiritual que se encuentra fuera del mundo material.
Las categoras creadas por el espritu, dicen, sirven como
"medida" de la realidad. E n esta concepcin todo est invertido: resulta que no son las categoras las que reflejan
las propiedades de las cosas, sino que, al revs, las cosas
deben ajustarse a las correspondientes categoras.
Los idealistas subjetivos arrancan de que las categoras
no tienen ningn contenido objetivo, son subjetivas. Kant,
por ejemplo, considera que las categoras existen en la conciencia del sujeto, del hombre, antes ya de que ste empiece
a conocer el mundo. Los idealistas de nuestros das repiten tambin esta deduccin. Pero ustedes saben ya que
semejante opinin no es cientfica: las categoras reflejan
las propiedades generales de las cosas, y stas existen antes
de que el hombre empiece a estudiarlas.
En esta charla les hablaremos de algunas categoras de
la dialctica. Otras tendrn ocasin de conocerlas en las
correspondientes charlas sobre materialismo dialctico. Y
por cuanto en el proceso de la prctica nos encontramos,
ante todo, con cosas singulares, empezaremos por las categoras de lo singular y lo universal.
Lo singular, lo particular y lo universal
Qu son lo singular
y lo universal

Cuando decimos "esta m q u i n a " ,

hombre" o "este rbol" hablamos de objetos singulares. Pero


cuando hablamos en general de "la m q u i n a " , "el hombre"
o "el rbol", nos referimos a todo un grupo o clase de esos
fenmenos.
En la propia realidad existen el abeto que admiraron los
nios durante la fiesta del Arbol de Noel, el roble a cuya
sombra descansamos y el abedul en que recreamos nuestra
vista. Sin embargo, a veces hablamos tambin en general
del "rbol", el "roble", el "abedul" y el "abeto". De dnde
proceden estos conceptos generales?
Cada objeto posee siempre una serie de propiedades
especficas. Debido a ello, en nuestro pensamiento se forman conceptos sobre las cosas singulares que son un reflejo de las indicadas propiedades de los objetos. Es la catee s t e

142

gora de "lo singular''. Pedroi por ejemplo, se diferencia de


Jv.an por su estatura, el color de los cabellos y la manera
de hablar. Por eso no se parecen el uno al otro. Se diferencian tambin entre s, por una serie de rasgos, este abedul
de otro, este abeto del que crece al lado suyo, etc.
Ahora bien, todos los abetos, aunque sean diferentes,
tienen mucho de comn: algunas propiedades biolgicas
inherentes a todos los abetos, por ejemplo, la forma, etc.
Igual ocurre con los seres humanos. Cada uno tiene una
serie de peculiaridades y rasgos individuales, propios slo
de l. Pero, adems, tiene lo que es general para todas las
personas: la facultad de trabajar, pensar, hablar, etc. De lo
dicho se deduce claramente que lo individual o singular
est vinculado a lo general o universal, como podremos ver
en la oracin m s simple. Cuando decimos " E l abeto es un
rbol", "Leal es un perro" y "Pedro es un hombre", los
conceptos "abeto", "Leal" y "Pedro" son lo singular, y los
conceptos "rbol", "hombre" y "perro" son lo universal.
Unos y otros caracterizan al mismo objeto.
As, pues, lo singular es un objeto o fenmeno
concreto del mundo material. Lo universal es lo inherente a un
grupo de objetos y fenmenos vinculados entre s. Por eso,
lo singular est siempre ligado a lo universal a que pertenece, como, por ejemplo, el abedul al grupo de rboles y
Pedro a la clase de las personas.
Esta comunidad no es siempre igual. E l abedul no es
slo un rbol, sino una planta; "Leal" no es slo un perro,
sino un animal. Esto significa que lo general, lo que vincula el abedul en cuestin con otros rboles, los une en la
especie de "abedul". Este grado de comunidad es lo que se
denomina "lo particular". Y lo general que emparenta a
todos los abedules con los rboles en general en la familia
de "rbol" es lo universal. Por consiguiente, "Leal" es lo
singular; perro, lo particular, y animal, lo universal; hidrgeno es lo singular; gas, lo particular, y elemento qumico,
lo universal. Se establece as la siguiente relacin: singularparticular-universal.
4
Dicho esto, escucharemos, sin duda, una pregunta:
"Pero si en la propia naturaleza existe slo lo singular, que
se refleja en la categora de lo singular! Tiene la categora
de lo universal su analoga en la realidad? Si no la tiene,
no ser lo universal una simple creacin de nuestro cere143

bro?" La pregunta capta con acierto la dificultad existente


en el propio planteamiento del problema de lo singular y
lo universal; un problema que no han podido resolver los
filsofos que piensan metafsicamente, pues separan lo singular de lo universal. Mas el quid de la cuestin est en que
lo singular y lo universal se encuentran en relacin indisoluble, dialctica. Por eso, slo podremos comprender la respuesta a esta pregunta cuando aclaremos en qu consiste
esa relacin.
.
Lo singular, lo individual no existe
de lo singular
y lo universal

a i s l a d

l o

u n i v e r s a l

- o r ejemP^
abedul concreto tiene una
serie de propiedades esenciales inherentes al rbol en general. Por tanto, se establece una
relacin indisoluble entre lo singular y lo universal: todo
lo singular es, de uno u otro modo, universal, y todo lo
universal existe en lo singular. Lenin dice en su obra En
torno a la cuestin de la dialctica: "Los contrarios (lo singular es contrario de lo universal) son idnticos: lo singular no existe m s que en esa relacin que lleva a lo universal. Lo universal existe nicamente en lo singular, a
travs de lo singular" .
As resuelve el materialismo dialctico el problema de
la relacin entre lo singular y lo universal.
Los idealistas responden de otra manera. Tergiversan la
dialctica de lo singular y lo universal. Platn, por ejemplo, afirmaba que "lo universal", es decir, "la idea", existe
con anterioridad a lo singular, con anterioridad a las cosas
reales. Hegel y otros idealistas objetivos expresaron el mismo pensamiento. Pero ustedes saben ya que eso es falso.
Agrupamos las violetas en el concepto general de "floreci11a" nicamente porque todas ellas tienen algo comn que
las hace flores. Si no existiera eso en lo singular, en la propia realidad, no existira tampoco el concepto general. Lo
universal existe en las cosas singulares. Nuestra mente lo
refleja, pero no lo crea. No hay especies de animales o de
plantas aparte de los animales y las plantas que existen en
realidad. Por tanto, lo universal no puede ser lo primario.
No puede ser tampoco, como hemos visto, una construc0

V. Lenin, Obras, l. 38, p g . 359.


144

cin de nuestro cerebro. Lo universal existe objetivamente,


en la propia realidad, mas no por s solo, no separado de
las cosas, sino en las propiedades comunes que poseen las
cosas y los fenmenos. Lo universal, pues, se refleja en
nuestra conciencia, pero no es creado por ella.
Por consiguiente, es imposible separar lo singular y lo
universal. Lo singular contiene en s lo universal, y lo universal existe nicamente en lo singular (individual) y a travs de ello. Esta tesis tiene suma importancia para la actividad prctica, en particular para la lucha contra el revisionismo y el dogmatismo.
Es muy frecuente que la solucin
Significacin prctica
prctica de los problemas est vin^'"o^n^uhir"
culada al anlisis de las categoras
j unversal
singular y lo universal. Esto
ocurre, sobre todo, cuando se trata
de aplicar de manera concreta conceptos generales como
las leyes de la ciencia.
Las leyes de la naturaleza y de la vida social se manifiestan siempre en cosas y fenmenos singulares, concretos. En la naturaleza no existen "leyes en general". Al
mismo tiempo, los diversos objetos y procesos del mundo
circundante, comprendidos tambin los fenmenos sociales,
tienen multitud de peculiaridades individuales, de rasgos
irrepetibles, especficos, originados por las condiciones en
que se manifiestan. De ah que en la actividad prctica tenga la mayor importancia estudiar de manera concreta
los fenmenos singulares y las condiciones en que se producen.
Por ejemplo, para comprender la correlacin de las fuerzas de clase en la Revolucin Socialista de Octubre y la tctica del Partido Comunista, encabezado por Lenin, es preciso analizar las condiciones concretas que se crearon en
Rusia a comienzos del siglo XX y, en particular, en el verano y el otoo de 1917. El conocimiento de las tesis generales acerca de lo que es la revolucin y de qu clases de revolucin existen es insuficiente por s solo para organizar
la victoria de una revolucin socialista concreta. Por tanto,
hay que tomar en consideracin acertadamente la concatenacin de lo singular y lo universal.
Quiz pregunten ustedes: " P a r a q u , entonces, estudiar las leyes generales? No ser mejor estudiar slo las
e

l o

145

condiciones y procesos concretos que nos interesan?" Razonar as sera profundamente errneo. En efecto, si recordamos que lo singular est vinculado a lo universal y que
lo universal revela la esencia de lo singular, estar claro
que importa estudiar las leyes precisamente porque nos dan
a conocer los procesos y propiedades peculiares de todo un
grupo de fenmenos.
En cada caso, utilizando el conocimiento de las leyes
generales, los hombres aprovechan la experiencia de generaciones y generaciones y no tienen por qu "descubrir"
esas leyes una y otra vez. Por ejemplo, si han .sido estudiadas las leyes generales de la revolucin, no hay necesidad de "descubrirlas" de nuevo cada vez; lo nico que
hace falta es aplicarlas con acierto a las condiciones
concretas.
H a b r n podido convencerse, por cuanto queda dicho,
de que en la actividad prctica no es posible guiarse nicamente por las tesis generales, aplicndolas sin tomar en
consideracin las condiciones en que se desarrollan los fenmenos singulares. Slo, el conocimiento de la dialctica
de lo singular y lo universal proporciona una orientacin
certera en la actividad prctica. Por eso constituirn por
igual una tergiversacin del marxismo tanto la hiperbolizacin infundada del papel de lo singular, de las condiciones especficas de tal o cual pas (y as proceden precisamente los revisionistas) como la absolutizacin de las leyes
generales (rasgo caracterstico de los dogmticos).
En las declaraciones de las Conferencias de representantes de los partidos comunistas y obreros celebradas en
Mosc en 1957 y 1960 y en los documentos programticos
del X X I I Congreso del PCUS ocupa un importante lugar
el problema del nexo dialctico de lo universal y lo singular y de su significacin prctica en la lucha por la
edificacin del socialismo y del comunismo. En dichos documentos se subraya que la victoria del socialismo se basa
en la accin de leyes comunes para todos los pases. Estas
leyes son:
direccin de las masas trabajadoras por la clase obrera,
cuyo ncleo es el Partido marxista-leninista, en la realizacin de la revolucin proletaria en una u otra forma y en
el establecimiento de una u otra forma de la dictadura del
proletariado;
146

alianza de la clase obrera con la masa fundamental de


los campesinos y con las dems capas trabajadoras;
supresin de la propiedad capitalista y establecimiento
de la propiedad social sobre los medios fundamentales de
produccin;
paulatina transformacin socialista de la agricultura;
desarrollo planificado de la economa nacional, orientado a edificar el socialismo y el comunismo y a elevar el
bienestar de los trabajadores;
revolucin socialista en el terreno de la ideologa y de
la cultura y creacin de una nutrida intelectualidad fiel
a la clase obrera, al pueblo trabajador y a la causa del
socialismo;
supresin del yugo nacional y establecimiento de la
igualdad y la amistad fraterna entre los pueblos;
defensa de las conquistas del socialismo frente a los
atentados de los enemigos del exterior y del interior;
solidaridad de la clase obrera de cada pas con la clase obrera de los dems pases, o sea, internacionalismo proletario.
Estas leyes generales se manifiestan en todos los pases
durante el perodo de sustitucin de la sociedad capitalista con la socialista. Pero en cada pas actan a su manera, en dependencia de las condiciones histricas concretas. En el transcurso de la edificacin del socialismo
se revelan formas y mtodos especficos, especiales, de
aplicacin de los principios generales de la construccin
socialista a las condiciones concretas del pas dado, es
decir, se revela la concatenacin de lo universal y lo singular.
En la Declaracin de la Conferencia de representantes
de los partidos comunistas y obreros de 1960 se indica que
la prctica de la edificacin del socialismo en distintos
pases ha proporcionado una experiencia colectiva a todo
el campo socialista. E l estudio de todos los aspectos de esta
experiencia por. los partidos hermanos, su aplicacin creadora y su enriquecimiento, teniendo en cuenta las condiciones concretas y las peculiaridades nacionales, es una ley
inmutable del desarrollo de cada pas socialista.
Las leyes generales (lo universal) pueden ser conocidas a la perfeccin si se estudian las relaciones causales.

147

Causa y efecto

Ustedes saben, a travs de la experiencia, que ningn


fenmeno surge sin causa, "de por s", sino que lo engendran el desarrollo precedente de dicho fenmeno u otros
fenmenos. De la nada no surge nada. Todo fenmeno
tiene su origen, lo que lo engendra. Es precisamente lo que
se llama "causa". Lo que crea, produce o da vida a otro
fenmeno recibe el nombre de causa. Lo que surge bajo
la accin de la causa se denomina efecto.
As, pues, las categoras filosficas de "causa" y "efecto"
expresan la relacin existente entre dos fenmenos, de los
cuales uno, llamado causa, produce ineluctablemente el
otro, denominado efecto; esa relacin recibe el nombre
de relacin causal (o de causa y efecto).
. . . .
Cuando el vapor hace girar la
T c S S
eda mvil de la turbina, la reacin que surge entre la fuerza del
vapor y la rueda mvil existe independientemente de nuestra conciencia, en la propia realidad, en la naturaleza.
Este y otros ejemplos semejantes muestran que cualquier
relacin causal es originada por cosas con existencia real.
Por eso, uno de los rasgos ms importantes de la relacin
de causa y efecto es su carcter objetivo.
Los filsofos materialistas anteriores a Marx (por
ejemplo, Demcrito en la Grecia antigua, Wang Chung en
la China antigua y Espinosa, Hobbes y Chernishevski en
un perodo posterior) defendieron, en lucha con el idealismo, la importantsima tesis materialista del carcter objetivo de la causalidad y de la condicionalidad causal universal de los fenmenos de la naturaleza.
Los pensadores que sustentan la opinin de que en la
naturaleza y en la sociedad existe la condicionalidad causal
universal de los fenmenos, la necesidad, la ley objetiva,
independente del hombre, se llaman deterministas. Los
deterministas consideran que todos los fenmenos de la
naturaleza Tienen condicionados por una u otra causa, por
unas u otras leyes. Todo lo que ocurre en el mundo es necesario precisamente porque est determinado, como dicen
los filsofos.
Los deterministas han luchado a lo largo de toda la historia de la filosofa contra la negacin idealista de la cau-

salidad, contra el indeterminismo. Los idealistas de las distintas corrientes y tendencias parten de que el hombre crea
la categora de causalidad para mayor "comodidad", para
"ahorrar pensamiento", para poner orden en "el caos de
fenmenos de la naturaleza". As, el idealista subjetivo
Berkeley intent refutar incluso la idea de la causalidad.
Lo mismo pretendieron hacer, en el fondo. Hume y Kant,
que negaron la existencia objetiva de la causalidad.
Ambos filsofos argumentan como sigue su tesis del carcter subjetivo de la causalidad. Una vela encendida, afirma Hume, quema cada vez que la tocamos. Pero de eso no
se desprende, segn l, que en lo sucesivo cause ineludiblemente una quemadura. Un milln de veces ha ocurrido as,
pero la vez milln y una puede ocurrir algo completamente
distinto. E l hecho de que la quemadura haya sido originada hasta ahora por la vela encendida no significa que
sta sea la causa.
Se quiere hacer creer que estos dos fenmenos la vela
encendida y la quemadura coexisten simplemente, pero
que de ah no puede deducirse que exista entre ellos relacin causal. Hume, naturalmente, no tiene razn. No juzgamos de las causas tomando como base nicamente las
observaciones. Las estudiamos sobre la base de la experiencia, de la prctica, las cuales revelan convincentemente
por qu, en virtud de q u , por ejemplo, el fuego quema
necesariamente. La prctica, la experiencia, pone de manifiesto la dependencia causal de los fenmenos.
La forma en que Hume y Kant entendan la causalidad
ha sido resucitada por los filsofos reaccionarios de la
poca del imperialismo: Mach y sus seguidores contemporneos. Los pragmatistas de nuestros das, siguiendo la
lnea filosfica machista, rechazan la objetividad del mundo
exterior y, a la par, la objetividad de las relaciones de causa y efecto.
Niegan tambin la causalidad los "idealistas fsicos" de
nuestros das, entre ellos Heisenberg, Bohr, J o r d n y otros.
Por ejemplo, el fsico germano-occidental Hennemjuin dice
que "la ley de la causalidad, en su frmula clsica, no es
aplicable en todos los terrenos".
P o r qu, preguntarn ustedes, arremeten as los filsofos burgueses contra el principio materialista de la causalidad? Porque de l dimanan conclusiones cientficas,

148.

149

d 6

alcistas. Si todo lo que ocurre en el mundo es originado por


causas naturales, Dios no tiene absolutamente nada que
hacer en l: nada ocurre por voluntad divina, sino sobre
la base de las causas correspondientes. Los idealistas, indicaba Lenin, niegan las leyes de la ciencia para que les sea
ms fcil pasar de contrabando las leyes de la religin.
Otro rasgo de la causalidad consiste en que tiene carcter universal, g la ley de la causalidad es ley universal
del mundo material. Esto significa que no existe un solo
fenmeno que no est subordinado a dicha ley, que no
existe un solo fenmeno que haya surgido en contra de la
ley de la causalidad y no tenga su correspondiente fuente
material. Ustedes saben, sin duda, por experiencia propia
que la ley de la causalidad no conoce excepciones. Si ha
ocurrido algo, busque la causa: sin ella no surge nada en
el mundo. No es casual que el pueblo diga: "Donde fuego
se hace, humo sale", "Gallo que no canta, algo tiene en la
garganta", etc.
En la vida prctica buscamos siempre las causas de los
acontecimientos. Por ejemplo, si se descubren serios defectos en la calidad de la produccin, buscamos sus causas.
Suprimir las causas significa suprimir tambin los defectos
originados por ellas: la mala calidad de la produccin.
De la propia esencia de las relaciones causales dimana
olro rasgo: la causa tiene un carcter activo. Cuanto hemos
dicho antes les a y u d a r a comprenderlo con facilidad:
puesto que la causa provoca el efecto, es un principio activo. Mas esto no significa que el efecto sea pasivo y no participe de ninguna manera en el proceso del desarrollo. Si
la energa del Sol. el calor, acta sobre un trozo de lienzo
mojado, el resultado es uno: el lienzo se seca. Si esa misma
energa acta sobre la cera, el resultado es otro: la cera
se derrite. Si la energa solar acta sobre una planta, el
resultado ser tambin distinto: bajo su accin se producirn procesos de importancia vital en la planta. De modo
que la causa origina efecto delerminado slo en su relacin con otras cosas y fenmenos. Por eso precisamente
hablamos de relacin causal.
En el mundo se establecen relaciones causales en cantidad infinita, pero no todas desempean el mismo papel.
Entre ellas existen las principales, las esenciales, que deben
ser destacadas en primer trmino.
150

Causas esenciales
y no esenciales

Aduzcamos un ejemplo. Se ha descubierto produccin de mala calidad. Buscamos las causas. Puesto
que en la produccin son mltiples los nexos y las relaciones, las causas son tambin, de ordinario, muchas. Sin
embargo, el anlisis muestra siempre que existen causas
esenciales, principales, es decir, que determinan todas las
dems causas. En nuestro ejemplo pueden ser la baja disciplina tecnolgica y de produccin, el insuficiente nivel
de organizacin de la produccin, el trabajo arrtmico, etc.
En efecto, son ellas precisamente las que determinan todas las dems: los trabajadores negligentes que entregan
artculos defectuosos surgen donde la disciplina de la produccin es baja. E l trabajo arrtmico es tambin causa
de muchos males.
Tiene importancia aclarar la causa esencial porque ello
permite influir de modo decisivo sobre el efecto dado. Mas
esto no significa en modo alguno que se puede prescindir
en mayor o menor grado de las causas no esenciales.
Puesto que la causa provoca el
Interaccin
efecto, entre ellos existe un nexo
de causa y efecto

determinado. Pero los metafsicos


lo entienden de manera unilateral: slo como la influencia
de la causa en el efecto. Ahora bien, influye el efecto en
la causa? Los metafsicos no pueden responder acertadamente a esta pregunta porque separan los contrarios: la
causa y el efecto.
Un fenmeno, razonan, puede ser o causa o efecto. Si
acta como causa, no puede ser ya efecto. E l metafsico,
segn la expresin de Engels, ve aqu la causa y all el
efecto, pero al margen de su relacin mutua, al margen
de la unidad dialctica.
Es claro que los metafsicos no tienen razn. Entre la
causa y el efecto se establece la interaccin. E n qu consiste? Vemoslo con un ejemplo. La materia, la existencia,
origina la conciencia; pero la conciencia, a su vez, influye
en la existencia, acta sobre ella, como hemos visto ya en
la charla cuarta. Por tanto, la interaccin coriste en la
interdependencia de la causa y el efecto, en que influyen
la una sobre el otro, y viceversa.
"Pero preguntarn ustedes no significar eso que
la causa y el efecto se condicionan mutuamente en igual
151

medida?" No, pues la causa desempea siempre el papel


decisivo en la relacin de causa y efecto. Es precisamente
la causa la que determina esa relacin, en tanto que el
efecto desempea un papel importante, pero, de todos modos, secundario. Tiene gran importancia comprender esto.
No es indiferente considerar cul es la causa de una determinada relacin causal y cul es el efecto, de la misma
manera que no es indiferente, por ejemplo, para la ciencia
el problema de si es la materia la que determina la conciencia o viceversa. Mas esto no significa tampoco que
se pueda menospreciar la influencia del efecto sobre la
causa.
Adems de cuanto queda dicho, el concepto de interaccin tiene un segundo sentido, como vern por el ejemplo
siguiente. La causa de la corriente elctrica en el generador
es la energa mecnica de la rotacin, transformada en
energa elctrica. Pero la energa mecnica tiene tambin,
a su vez, una causa. Esta consiste, digamos, en la fuerza
de la cada del agua. Resulta, pues, que la energa mecnica de la rotacin es, en un caso, causa y, en otro, efecto
de otra causa: la fuerza de la cada del agua. Ahora bien,
la fuerza del agua, que acta en este caso como causa, es
tambin efecto. Ha sido provocado por la circulacin del
agua que tiene lugar en la naturaleza, gracias a la cual se
mantiene un determinado nivel del agua en el ro en que
se encuentra la central elctrica, etc.
Analicen con detenimiento esta cadena de relaciones de
causa y efecto y vern que es una cadena de fenmenos no
aislados, sino concatenados. Cada causa o efecto no deben
ser examinados aisladamente, sino en conexin con los fenmenos que los han originado o que han originado ellos.
Entonces, un mismo proceso u objeto es a la vez causa y
efecto. Es causa con relacin l fenmeno que ha provocado. Pero es ya efecto con relacin al fenmeno que lo ha
originado. Con esta concepcin, la causa y el efecto no son
ya polos aislados, opuestos, sino eslabones de una compleja
cadena de objetos y fenmenos en interaccin. As, pues,
dicho con palabras de Engels, en el mundo existe la
interaccin universal, consistente en que las causas y los
efectos cambian constantemente de sitio; lo que aqu o
ahora es causa, se convierte all o luego en efecto, y
viceversa.
152

La doctrina marxista-leninista de la causalidad tiene


gran importancia para refutar las supersticiones de todo
gnero.
No se puede considerar que un fenmeno es causa de
otro por el solo hecho de que lo
preceda en el tiempo. Sin embargo,
La causalidad refuta
este error es bastante frecuente. Y
las supersticiones
todas las supersticiones se basan
en l.
Los supersticiosos vinculan los fenmenos con la relacin de causa y efecto, partiendo de los rasgos externos,
basndose nicamente en que existe entre ellos cierto nexo
en el tiempo. Si un gato negro cruza la calle delante de
una persona y sta sufre despus algn contratiempo, se
saca la conclusin de que el gato es la causa del contratiempo. Este ltimo se ha producido despus- de aparecer
el gato, y de ello se llega a la errnea conclusin de que el
contratiempo es efecto de la aparicin del gato, aunque
entre estos dos fenmenos no haya ninguna relacin interna, profunda, y slo se trate de una simple coincidencia
en el tiempo. Es decir, los supersticiosos hablan de relacin causal entre los fenmenos all donde no existe en
absoluto.
Nicols Chernishevski cita el siguiente ejemplo de la
historia: " E n qu se basaban los auspicios (prediccin por
el vuelo de las aves) de los antiguos romanos? pregunta. Cierto da, antes de una batalla, escucharon el graznido de una corneja en el lado derecho, y perdieron la batalla; en otra ocasin, escucharon el graznido de una corneja
en el lado izquierdo, y ganaron la batalla. La cosa est
c l a r a . . . coincide, por consiguiente, existe una relacin causal: el graznido de la corneja en el lado derecho provoca
la derrota de las tropas, y en el lado izquierdo, les da la
victoria.
Todas las supersticiones se basan en esta forma de deduccin".
*
En el hombre desaparece el miedo, y junto con l la supersticin; nicamente cuando comprende las causas reales, y no supuestas, de los fenmenos. Un ejemplo. En su
tiempo, los exploradores de Africa afirmaban haber visto
"en el cielo" los jardines del Paraso, inmensamente ex153

tensos. A veces decan que haban visto en el cielo una nave


area con marinos-fantasmas. Despus desapareca todo.
Qu podra ser? Mientras se desconoci la causa, se hicieron toda clase de cabalas, a cual ms falsa. Pero los
hombres de ciencia descubrieron ms tarde las causas de
tan inusitados fenmenos. Resulta que en los pases trridos, cuando el tiempo es tranquilo, el aire se hace m s
denso y forma algo as como un espejo gigantesco. Y en
este "espejo" se reflejan los objetos que hay en la tierra
o en el mar: jardines, buques, etc. Por eso, lo que vieron
los exploradores no fueron los jardines del Paraso, sino
el reflejo de jardines existentes realmente en la tierra; no
vieron una nave area, sino el reflejo de buques que surcaban el mar. Bast con encontrar las causas de estos fenmenos para que desapareciera el miedo supersticioso
ante ellos.
De este modo, el conocimiento de las causas desembaraza al hombre de las supersticiones.
El estudio de las causas nos ayuda asimismo a comprender uno de los fenmenos m s interesantes de la naturaleza: la conformidad existente en ella.
Basta con echar una rpida ojeada
Causalidad y
j
i
circundante para descuconformidad

, .

,,

brir en el una armona, un ajuste


maravilloso. No es casual que se compare el mundo con
el funcionamiento de un organismo perfecto. Sorprende,
sobre todo, la conformidad de la naturaleza viva. He aqu
algunos ejemplos. Muchas flores se abren al amanecer, y
eso conforma muy bien con el f i n : los insectos pueden recoger durante el da el nctar o el polen. Pero lo m s sorprendente en este caso es que dichas flores se abren poco
antes de despuntar el alba, como "sabiendo" que unas horas despus h a b r de salir el Sol. Parece como si las plantas poseyeran una especie de "memoria" del tiempo. I n cluso si se las tiene durante cierto tiempo en la oscuridad,
siguen, de todas maneras, cerrndose al anochecer y abrindose al amanecer. La flor parece saber cundo sale
el Sol.
La conformidad, la ."racionalidad" de la naturaleza se
manifiesta tambin en la capacidad de adaptacin de los
animales y las plantas a sus condiciones de vida, al medio
ambiente. Es sabido que las aves pasan en el aire la mayor

parte del tiempo. Y toda la estructura de su cuerpo est


adaptada para ello. Como si la naturaleza se hubiese sealado la tarea de cubrir el cuerpo de las aves de modo que
no aumente demasiado su peso y, a la vez, est bien defendido del fro. Toda la estructura de las aves est adaptada
a facilitar su vuelo.
Hemos sealado nicamente algunos ejemplos de la
conformidad de la imturaleza. E l hombre no ha podido dejar de observarlos, pues saltan a la vista. Por eso, la humanidad se pregunta desde tiempos inmemoriales: Cmo
explicarse estos sorprendentes fenmenos de la naturaleza?
Cul es su origen?
Los idealistas, igual que los clericales, son incapaces de
explicar los hechos de conformidad y orden que encontramos a cada paso en la naturaleza. Por eso afirman que el
surgimiento y desarrollo de todas las cosas de la naturaleza no est determinado por causas materiales, por las
leyes de la propia naturaleza, sino por el objetivo al que
sirven, por el f i n para el que estn destinadas, por el porqu y el para qu de su existencia.
Este punto de vista se denomina ideolgico
(del griego
tleos, fin).
Los clericales llegan de ah a la siguiente conclusin.
Cualquier orden, el logro de cualquier objetivo mediante
el empleo de determinados medios presupone la razn. La
naturaleza representa, en efecto, un orden, en ella se consiguen determinados fines. La conformidad, la sabidura
de la naturaleza se explica porque existe el sapiente Dios.
Es el "gran maestro" creador del gran mecanismo. Engels
seala, ridiculizando semejantes afirmaciones, que, segn
la concepcin teleolgica del mundo, "los gatos han sido
creados para comerse a los ratones; los ratones, para ser
comidos por los gatos, y toda la naturaleza, para demostrar
la sabidura del creador".
La conformidad con que est organizado el mundo sirve
de base a los clericales para juzgar de la "fuerza racional"
que lo ha "creado". Esta "demostracin" sigue fiendo utilizada en nuestros das por los idealistas y clericales. Por
ejemplo, en la Enciclopedia Americana se dice: " A l observar todos los fenmenos de conformidad en la estructura
de los seres vivos es casi imposible creer que hayan podido
surgir sin la participacin del Creador".

154

as

Es as, sin embargo? Tiene la teleologa algn sentido cientfico, por pequeo que sea? Vamos a verlo.
Es preciso tener en cuenta, ante todo, que por mucho
que insistamos en la pregunta de para q u , con qu fin ha
surgido uno u otro fenmeno, no daremos un solo paso
adelante en el descubrimiento de su esencia. Para comprender un fenmeno hay que saber en virtud de qu
causas ha surgido, qu es lo que lo ha engendrado, a qu
est vinculado. Slo formulando la cuestin de por qu, en
virtud de qu causas tiene lugar la sorprendente conformidad que existe en la naturaleza, podremos comprender la
esencia de los fenmenos que se producen en el mundo.
Pero el punto de vista teleolgico est enfilado precisamente contra esta explicacin cientfica, causal, de los fenmenos de la naturaleza.
Cuando se descubren las causas verdaderas, objetivas,
de los fenmenos que se producen en el mundo queda demostrado de manera convincente que en la naturaleza no
existe ningn fin interno misterioso, ningn designio divino, ninguna fuerza racional superior.
He aqu un ejemplo evidente. Quin no ha visto en
verano, a la orilla del mar, insectos que saltan habitualmente entre los guijarros h m e d o s ? Pero de pronto se
alejan del agua. Y no es casual: algn tiempo despus se
desencadena una tempestad. Parece como si lo "supieran"
de antemano. Los peces, antes de empezar la tempestad,
tratan de alejarse de la zona costera para no ser arrojados
a tierra. Desaparecen tambin las medusas.
Al analizar semejante conducta de los seres vivos resulta difcil rechazar la idea del carcter "milagroso" de tales fenmenos. Mas cuando la ciencia descubre sus causas
naturales, todo se pone en claro. Se ha comprobado que
cuando empieza una tempestad lejos de la costa, llegan
a sta ondas sonoras, que se propagan a varios miles de
kilmetros, pero que el odo humano no puede captar. Por
eso, la tempestad, iniciada muy lejos, se deja sentir mucho
'antes de llegar a la costa. Los animales marinos, a diferencia del hombre, captan dichas ondas, por lo que "presienten" la tempestad y se refugian en lugares fuera de peligro.
La "racionalidad" se basa en este caso en causas reales,
naturales. No hay en ello nada de sobrenatural. Cuanto
hemos dicho muestra que los hechos de la conformidad

puede explicarlos nicamente


la ciencia, pero no la religin.
Veamos ahora el valor que puede concederse a la afirmacin de los clericales de que, por cuanto en el mundo
existe un orden, debe haber tambin un principio "rector"
supremo. Puede haber orden en el mundo si no existe
ese principio? Puede!, responde la filosofa materialista,
en correspondencia plena con la ciencia, pues el desarrollo
del mundo tiene por base causas naturales, las leyes objetivas de la naturaleza. En el mundo no hay caos n i desorden precisamente porque est subordinado a determinadas leyes, al orden natural, porque se desarrolla de acuerdo
con las leyes de la materia en movimiento.
Cmo explicar, por ejemplo, la conformidad de la naturaleza viva? Darwin demostr que se efecta por va natural. Sobre la base de las leyes de la naturaleza, de las
causas naturales, en el proceso de la evolucin secular ha
ido formndose esa conformidad, ese ajuste en la naturaleza viva que tanto sorprende.
En lugar de ocuparse de los razonamientos estriles
acerca del fin perseguido por el "Creador", Darwin se dedic a estudiar las causas y leyes verdaderas, objetivas,
del desarrollo del mundo animal. Y consigui descubrir el
secreto de la conformidad del mundo orgnico. La teora
de la seleccin natural de Darwin es la clave para comprender ese secreto. En la naturaleza perecen millones de
organismos por cada uno que se conserva. Quin sobrevive? Qu es lo que decide el destino de los seres vivos?
La naturaleza misma! Sin la ingerencia de "fuerzas supremas", sobre la base de las leyes inmutables del desarrollo
de la propia naturaleza, se resuelve el problema de quin
debe vivir y reproducirse y quin debe perecer en la lucha
por la vida. Resulta, segn la expresin de Darwin, una
seleccin natural, pues se realiza sobre la base de causas y
leyes naturales. Sobreviven los animales y las plantas que
se adaptan mejor a las condiciones del mundo circundante.
Por tanto, la lucha por adaptarse mejor a las condiciones de vida, o, lo que es lo mismo, la lucha por la existencia, tiene como resultado la conservacin ineludible de lo
m s perfecto, de lo que se adapta mejor a las condiciones
de existencia. De esta forma, a lo largo de centenares de
miles de generaciones surgen especies de animales y plan-

156

157

En cierta ocasin, el sabio Becquerel pidi al famoso fsico Pedro Curie una pequea cantidad de radio para mostrrselo a los estudiantes durante una conferencia. Meti
en un bolsillo del chaleco el tubo con radio. Varios das
despus descubri en su piel en el lugar correspondiente
al bolsillo del chaleco, una mancha roja que recordaba por
su forma el tubo de radio. Esta circunstancia casual sirvi
de motivo para que se estudiara la influencia de los rayos

de radio en el organismo humano. Resulta, entonces, que


de no haberse producido ese hecho fortuito, casual, la gente
no sabra nada de la radiotoxemia, del efecto mortfero del
radio. Es cierto esto? Hay quien responde: "S, es cierto".
Esas mismas personas aplican dicho punto de vista a
nuestra vida, presentndola como una cadena de casualidades. "La casualidad me ayud, la casualidad me lo impidi", omos decir con frecuencia a quienes sustentan semejantes opiniones. Ven por doquier a "Su Majestad la
casualidad", sus caprichos y las sorpresas que trae consigo.
El mundo y todo lo que ocurre en l es, a juicio suyo,
resultado de la accin de la casualidad.
Otros refutan tales afirmaciones y dicen: en la naturaleza no hay ni puede haber nada casual puesto que todo
ocurre en. virtud de causas y leyes conocidas. Por qu
Becquerel tom consigo radio para llevarlo a una conferencia? Porque haba llegado el momento de hablar del
radio a los estudiantes. Exista, por tanto, la causa correspondiente. La quemadura en la piel se produjo tambin en
virtud de una causa determinada: el radio acta sobre el
organismo y no poda dejar de actuar. Por consiguiente, no
fue una sola causa, sino toda una cadena de causas la que
condujo a la quemadura. Esta fue un resultado necesario.
No tuvo nada de casual.
Pero por qu se dice, entonces, de algunos acontecimientos que son casuales? Los partidarios del punto de
vista antes expuesto lo explican as. Los hombres que ignoran las causas de uno u otro acontecimiento afirman que
es casual. Pero basta con buscar como es debido y encontrar las causas que han originado dicho fenmeno para
que la supuesta casualidad desaparezca y el fenmeno resulte necesario, condicionado causalmente. Esta teora fue
defendida por filsofos como Demcrito, Espinosa y Holbach.
Existen, pues, dos opiniones. Unos dicen que en el
mundo todo es necesario y no hay nada casual. Otros, por
el contrario, afirman que en el mundo todo es fasual.
Quin tiene razn?
Por cuanto los partidarios del segundo punto de vista
niegan la causalidad, la sujecin a leyes y esto est en
contra de los hechos, de la ciencia, no tienen razn: el
indeterminismo debe ser desechado.

158

159

las cuya vida es muy racional en las condiciones correspondientes. Y esta racionalidad no ha cado del cielo, sino
que ha cristalizado en el proceso de la evolucin secular.
Tomemos, aunque slo sea, el "presentimienlo" de la
tempestad, que tanto sorprende nuestra imaginacin, por
algunos animales marinos. Cul es su explicacin? Esta:
en el proceso de la evolucin han sobrevivido en la lucha
por la existencia precisamente los seres en los que ha
aparecido la posibilidad de captar las oscilaciones sonoras
y, de este modo, salvarse de la tempestad. Tenan una inmensa ventaja sobre los animales desprovistos de esa posibilidad, lo que les hizo sucumbir en la lucha por la existencia. As, pues, por medio de la seleccin natural, sin la
ayuda de ninguna fuerza sobrenatural, apareci en la vida
de esos animales lo que sorprende por su "racionalidad"
y "conformidad".
Lo mismo debe decirse de la capacidad de las plantas
y los animales de "medir" el tiempo con extraordinaria
precisin y "concertar" con l sus procesos fisiolgicos.
Esa capacidad se ha desarrollado en el proceso de la evolucin secular como resultado de la adaptacin de las plantas y los animales a los cambios, sujetos a leyes, del medio ambiente en el tiempo.
La ciencia, al conservar la palabra conformidad, le ha
dado un sentido nuevo. En vez del presunto f i n , descubrimos las causas verdaderas. La perfeccin del mundo orgnico es un resultado inevitable y necesario de las leyes de
la naturaleza, de causas naturales.
Debe tenerse en cuenta que hay causas distintas: unas
provocan fenmenos necesarios: otras, fenmenos casuales.

Necesidad y casualidad

En lo que se refiere a sus adversarios, a los deterministas, no se apresuren a llegar a la conclusin de que
resuelven correctamente el problema. Las cosas son algo
ms complicadas. E l determinismo puede ser entendido
de distinta manera. Hay que distinguir entre el determinismo metafsica,
o mecanicista, y el
determinismo
dialctico.
El rasgo caracterstico del determinismo metafsico
consiste en que, reconociendo que en el mundo lodo est
condicionado por causas, sujeto a leyes, niega la existencia de la casualidad (como veremos m s adelante, el determinismo dialctico admite la casualidad). Cuando los deterministas metafsicos afirman que todos los fenmenos
de la naturaleza tienen sus causas, que en el mundo no
ocurre nada sin causa, estn en lo cierto.
Pero tienen razn cuando niegan la casualidad, basndose en que todos los fenmenos tienen sus causas?
Claro que no. E l quid de la cuestin est en que tanto el
determinismo metafsico como el indeterminismo reconocen o la necesidad o la casualidad. El problema se plan
tea as: o todo es necesario o todo es casual. Es un planteamiento metafsico corriente: o una cosa u
otra.
Resulta, pues, que ambos puntos de vista son limitados por cuanto separan la casualidad y la necesidad.
Cul es la solucin correcta?
Para responder a esla pregunta
jQu es la necesidad! empezaremos con un ejemplo. Bajo la influencia de la Gran Revolucin de Octubre, en noviembre de 1918 estall la revolucin en Alemania. Pero fue derrotada como consecuencia
de la traicin de los socialdemcratas. Con este motivo, el
gua de los obreros alemanes Carlos Liebknecht public
el 15 de enero de 1919 en el peridico Die Rote Fahnc
("Bandera Roja") un artculo, en el que deca, dirigindose a los participantes en la revolucin: "Serenidad! No hemos huido, no estamos derrotados. Y si nos ponen cadenas, de todos modos, existimos y seguiremos existiendo!
Y la victoria ser nuestra.. . Quedemos o no con vida
cuando el fin sea conseguido, nuestro programa vivir, dominar en el mundo de la humanidad emancipada. A pesar de todo!" Ests fogosas lneas del gua de los obreros
alemanes expresan magnficamente la idea de la necesi160

dad, de la ineluctabilidad de la victoria del socialismo y del


comunismo: "A pesar de todo!"
En qu se basa esta seguridad, que llena de espanto a
los enemigos del comunismo? En el conocimiento de las
leyes. No dudamos de que la noche durar varias horas,
luego saldr el Sol y llegar la m a a n a . No dudamos tampoco de que, por crudo que sea el invierno, vendr la primavera, la poca de la renovacin de la naturaleza. Semejante seguridad se basa en la prctica, en la experiencia secular, en el conocimiento de las leyes de la naturaleza y
de la sociedad. La sucesin del da y de la noche es debida
al movimiento de la Tierra alrededor de su eje, y la sucesin de las estaciones del a o , al movimiento de la Tierra
alrededor del Sol. La victoria del comunismo tiene su origen en las contradicciones internas que corroen al rgimen capitalista, llevan a su muerte inevitable y a su sustitucin con el rgimen socialista. Como se dice en el Programa del PCUS, "el socialismo sustituir inevitablemente
por doquier al capitalismo. Es sta una ley objetiva del
desarrollo social. E l imperialismo es impotente para detener este invencible proceso emancipador" .
La categora filosfica de la necesidad sirve precisamente para designar esta interdependencia constante de
los fenmenos. Es necesidad no lo que existe, pero puede
no existir, sino lo que debe existir obligatoriamente, ga
que es originado por causas g nexos profundos y, por ello,
dimana de la propia naturaleza interna del fenmeno,
de
su esencia.
Por cuanto en el mundo todo es necesario, existen
las casualidades? Ser bueno, tambin en este caso,
empezar con un ejemplo.
En una fbrica enferman al fhisExisten
tiempo varios obreros. La calas casualidades?
f
t
l cumplimiento
del plan de produccin. Un hombre es vctima de una catstrofe automovilstica: un accidente absurdo corta su
vida. Por qu calificamos de casuales semejantes fenmenos?
Comparen estos hechos con los que hemos mencionado
antes y denominado necesarios. Mientras que el fenmeno
1

El camino del comunismo,

r u s

r a

ed. en espaol Mosc, 1961, pg. 483.


161

necesario es preparado y provocado por toda la marcha


interna del desarrollo, en virtud de lo cual no puede dejar
de producirse (recuerden la frase de Liebknecht: "A pesar
de todo!"), cuando nos referimos a fenmenos casuales,
hablamos, a la inversa, de algo espordico, pasajero, que
no tiene nada de inevitable.
El acontecimiento casual puede producirse, pero puede
tambin no producirse. E r a obligatorio, por ejemplo, que
enfermaran al mismo tiempo varios obreros de un mismo
taller? Es que la vida del hombre conduca a que se viera
corlada inevitablemente por una catstrofe automovilstica? No, naturalmente. Tales hechos no pueden ser calificados de necesarios. Son casualidades. Toda la marcha interna del desarrollo de dichos fenmenos no condujo a lo
que sucedi.
Cuando a Unin Sovitica abri por vez primera en la
historia el camino del Cosmos al lanzar en octubre de 1957
el primer satlite artificial de la Tierra, algunos propagandistas burgueses de Occidente afirmaron que lo ocurrido
era resultado de un xito casual y espordico. Es as, en
realidad? Claro que no! Este xito tiene su origen en el
propio rgimen socialista, en la atencin que el Partido
Comunista y el Gobierno de la URSS han prestado siempre
y siguen prestando a la ciencia.
El vuelo del sputnik prueba la madurez de la tcnica,
las grandes conquistas de la ciencia sovitica en ramas tan
decisivas como las matemticas, la fsica, la qumica y la
metalurgia. De qu casualidad puede hablarse, entonces?
Un fenmeno es casual precisamente porque no dimana de
la naturaleza del proceso dado. E l sputnik, en cambio, es
resultado de toda la historia del desarrollo del Pas Sovitico.
Por consiguiente, para responder a la pregunta de si un
fenmeno es casual o necesario, hay que aclarar si ha sido
provocado por causas internas o externas.
Por ejemplo, es casual o necesario que una granizada
arrase un trigal sembrado y cultivado de acuerdo con todas
las reglas agrotcnicas? Es claro que el granizo tiene sus
causas. Pero son ellas las que han conducido inevitablemente a a prdida del trigo en esa parcela? No, y veamos
por qu.

El granizo no cae sin causas. Mas para esa parcela, fueron causas externas, pasajeras, no dimanantes de las condiciones esenciales del desarrollo del trigo. Por eso, el propio fenmeno es casual. La prdida de la cosecha no era en
modo alguno obligatoria. La accin del granizo con relacin a la parcela en cuestin es casual.
Cuanto queda dicho muestra que la casualidad y la
necesidad son contrarios. Ahora bien, se puede sacar de
ah la conclusin de que la casualidad y la necesidad
no tienen nada de comn?
Los metafsicos razonan aproximaQu hay de comn
damente as: lo que es necesario
entre la necesidad
p i
casual, y lo que es
y la casualidad

U e (

casual no puede ser necesario. I n cluso el sentido comn ordinario parece sugerir esa conclusin. E s as, sin embargo? Pensemos un poco.
Recordemos el ejemplo aducido antes. La quemadura
que recibi Becquerel fue, en efecto, casual, pues si no
hubiese colocado en el bolsillo el tubo con radio, no habra
habido quemadura. Pero veamos lo que se oculta tras esa
casualidad. E l radio se encontraba antes en cantidad insignificante en el mineral de uranio. Por eso, su radiactividad
poda ser descubierta con grandes dificultades. Las cosas
cambiaron cuando los esposos Curie extrajeron radio puro
del mineral. Entonces, su accin sobre el tejido vivo deba
ya manifestarse, tarde o temprano. Y se manifest en el
caso de Becquerel. De no haberse producido este caso, se
habra producido otro. Resulta, pues, que en la vida, en
la realidad, hay mucho de comn entre la casualidad y la
necesidad, que ambas estn estrechamente vinculadas. Es
imposible separarlas.
E l nexo entre la necesidad y la casualidad se manifiesta
t a m b i n en que, en determinadas condiciones, pueden
transformarse la una en la otra. En un animal puede aparecer un nuevo rasgo (por ejemplo, lana m s espesa) de
modo casual. Esta casualidad resulta muy til en bi lucha
por la existencia: ayuda al animal que vive en el rorte a
adaptarse mejor a las condiciones circundantes. Este rasgo
adquirido casualmente, se transmite despus por herencia
y al cabo de varias generaciones surge un nuevo tipo de
animales con la lana m s espesa. Y entonces, ese rasgo
de la especie se transforma de casual en necesario. Por

162
163

eso dice Engels que la casualidad es la forma en que se


manifiesta y completa la necesidad.
Tras la casualidad hay que saber descubrir siempre la
necesidad, las leyes que sirven de base a su surgimiento. Ni
en la naturaleza n i en la sociedad existen fenmenos casuales que no estn respaldados por uno u otro proceso necesario, sujeto a leyes.
De lo dicho se deduce que en la naturaleza y en la sociedad no hay "slo" fenmenos necesarios o "slo" fenmenos casuales. En la vida real, unos y otros coexisten, se
penetran mutuamente. La necesidad se manifiesta siempre
bajo la forma de casualidad. En el crecimiento de un rbol
se manifiestan determinadas leyes de la botnica. Pero el
hecho de que tenga un n m e r o concreto de hojas y, adems, de que cada una de ellas presente cierto t a m a o y
cierta forma depende de multitud de fenmenos casuales:
cuntas gotas de agua han cado sobre l durante el verano,
qu vientos lo han soplado, etc. Resulta que lo casual y lo
necesario se entrelazan.
"Entonces p r e g u n t a r n no hay ninguna diferencia
entre la necesidad y la casualidad?" S, hay diferencia. Pero
hay que explicarla correctamente. Los metafsicos ven esa
diferencia en que un proceso necesario tiene una causa, en
tanto que una casualidad carece de ella. Mas ustedes saben
ya que ningn fenmeno puede producirse sin causa. Y el
fenmeno casual tiene tambin su causa. E n qu consiste, pues, la diferencia?
Ya Hegel deca que la causa acta en un proceso necesario como algo interno que le es inherente. Para lo casual, en cambio, la causa es algo externo con relacin a
ello. Pongamos un ejemplo. En los aos 30 se desencaden
en el J a p n , como en todo el mundo capitalista, una crisis
econmica. A l mismo tiempo, el J a p n sufri un fuerte
temblor de tierra que empeor tambin la situacin econmica del pas. En este caso, causas econmico-sociales provocaron la crisis con carter necesario. El terremoto, en
cambio, actu como un fenmeno casual, externo, con relacin a un fenmeno social como es la crisis." Pero con
relacin a los fenmenos que lo suscitaron era un fenmeno necesario.
La necesidad del fenmeno casual dado, su condicionalidad casual, resida en otra esfera del mismo: en la geo164

lgica. Por eso se dice que lo casual es necesario con relacin a los fenmenos, a las causas que lo originan. La necesidad y la casualidad son conceptos relativos.
As, pues, la concepcin dialctica de la casualidad, aun
reconociendo que en el mundo todo tiene causa, exige, sin
embargo, que se diferencie entre causas fortuitas o casuales, es decir, que podran no existir, y causas necesarias,
es decir, que dimanan de los procesos internos de desarrollo
de los fenmenos dados. De ah que no todo fenmeno
condicionado causalmente sea necesario, como pensaban
los deterministas metafsicos. E l determinismo dialctico,
al reconocer que en el mundo todo est condicionado causalmente, reconoce tambin la casualidad.
De lo dicho puede hacerse otra deduccin muy importante. La necesidad determina la direccin principal, la
tendencia del desarrollo. La casualidad, por su parte, completa la necesidad en cada proceso con una serie de rasgos y peculiaridades especficas y, por ello, engendra la
forma en que se manifiesta. La ciencia dedica la atencin
principal a la manifestacin de la necesidad, de las leyes
a que se ajustan los fenmenos en desarrollo, precisamente
porque est llamada a revelar la tendencia de su desarrollo.
La ciencia no puede darse por satisfecha nicamente
con descubrimientos casuales. E l cientfico debe investigar
de modo que no dependa de la casualidad, sino que llegue
sin falta al resultado apetecido, no debe actuar a tientas,
sino con conocimiento de causa.
E l eminente bilogo sovitico Ivn Michurin critic
acerbamente a los cientficos que confiaban en la casualidad y no en el estudio de las leyes del desarrollo de la
naturaleza. Deca que no deben esperarse mercedes de la
naturaleza, sino que la tarea de la ciencia consiste en
arrancrselas. Esperar a que la naturaleza produzca casualmente lo que puede ser til para el hombre significa
confiar en la casualidad, en el hallazgo de un tesoro.
Es interesante, a este respecto, el siguiente ejemplo. Los
hombres de ciencia no pudieron descifrar durante muchos
aos la escritura de los mayas, antepasados indios de los
pueblos de Guatemala y Mxico. Sabemos por la historia
de la ciencia que una casualidad ayud a descifrar los
jeroglficos del antiguo Egipto: se encontr una piedra con
una inscripcin del mismo contenido en griego y egipcio.
165

Despus de eso fue ya fcil descifrar las inscripciones egipcias mediante la confrontacin de los signos de las dos
lenguas. En una feliz casualidad del mismo tipo confiaban
los cientficos extranjeros dedicados a estudiar la lengua
maya. Pero la casualidad no se dio y su trabajo result
estril.
El joven cientfico sovitico Y. Knrozov sigui un camino completamente distinto. E m p r e n d i el estudio de las
leyes comunes del egipcio, el chino y otros idiomas basados, como el maya, en los jeroglficos. De esta forma, paso
a paso, descifrando un enigma tras otro, hizo un descubrimiento de importancia universal: encontr el modo de
leer las inscripciones mayas. Triunf porque no esper una
feliz casualidad, sino que cal hondo en la esencia del
asunto estudiado.
Cualquier gelogo sabe que los hombres de ciencia no
habran podido hacer muchos descubrimientos si hubieran
realizado las exploraciones a la ventura. Para que la prospeccin geolgica se vea coronada con el xito es indispensable estudiar las leyes de la estructura de la corteza terrestre y regirse por ellas en la actividad prctica. Entonces no se depende de la "feliz casualidad" y el xito es indudable.
E l nexo dialctico de la casualidad y la necesidad nos
permite comprender uria importante cuestin de la lucha
contra el indeterminismo contemporneo, relacionada con
las llamadas leyes dinmicas y estadsticas.
Es costumbre diferenciar en la
Leyes dinmicas
ciencia dos tipos de leyes: las diy estadsticas

namicas y las estadsticas.


Las
primeras las encontramos en fsica. Tales son, por ejemplo,
la conocida ley de Galilco de que "todos los cuerpos caen
a la Tierra con la misma velocidad" o la segunda ley de
Newton: "La variacin de la cantidad de movimiento es
igual a la fuerza motriz aplicada y sigue la direccin rectilnea en que acta sta".
Qu es lo peculiar de semejantes leyes? Que son aplicables no slo a algunos fenmenos o a la mayora de
ellos, sino a todos los que caen bajo su accin. De ah que
sea posible predecir sin temor a equivocarse la llegada de
determinado fenmeno si se conocen las condiciones y las
causas que lo originan.
166

La astronoma nos brinda sorprendentes ejemplos de


ello al predecir los eclipses de Sol o de Luna con muchos
decenios de antelacin. La fsica clsica permite determinar
el lugar de emplazamiento de un cuerpo en cualquier momento si se conocen la velocidad de su movimiento y el
sitio en que se encuentra en un instante dado. Si sabemos
que un tren avanza a una velocidad, pongamos por caso,
de 60 kilmetros por hora, podremos saber de antemano
dnde se encontrar dos, tres, etc., horas despus.
En la mecnica clsica, el movimiento de cada cuerpo
apareca, por tanto, estrictamente determinado respecto a
la accin por las correspondientes causas, que originaban
la direccin necesaria e inevitable del movimiento del cuerpo dado. Este proceso necesario puede ser pronosticado
con toda exactitud.
E l estudio de las leyes del movimiento mecnico hizo
surgir en la mecnica clsica el concepto de ley dinmica
(del griego "dynamikos", que significa engendrado por la
fuerza, activo).
Pero la ciencia conoce tambin hechos cuyo curso est
subordinado a leyes estadsticas, y no dinmicas. Para comprender su esencia hagamos un pequeo experimento. Arrojen al aire una moneda. Es imposible predecir q u saldr:
cara o cruz. Mas si arrojan la moneda 5.000 veces, por
ejemplo, se abrir paso una ley determinada: unas 2.500
veces saldr cruz y otras 2.500 cara. Y ser un resultado
sujeto a leyes. De un gran n m e r o de experimentos semejantes resultar siempre, de manera constante, que en la
mitad de los casos saldr cara, y en la otra mitad, cruz.
As surge, de fenmenos casuales, una ley de toda una colectividad: la denominada ley estadstica.
No se trata de que no podamos prever por principio si
saldr en cada caso cara o cruz. Cuando aprendamos a
determinar todas las condiciones que llevan al resultado
dado, ser posible tambin predecir el propio resultado.
Pampero, en un pequeo nmero de experimentos no existe
la ley. Esta se revela slo con un gran n m e r o de experimentos, es decir, estadsticamente.
Nos encontramos con bastante frecuencia ante la necesidad de estudiar las leyes de todo un conjunto de fenmenos casuales, espordicos, es decir, las leyes estadsticas.
Las estudia, segn sea el carcter de los fenmenos, la
167

teora de la relatividad o la estadstica social. Las casualidades estn subordinadas tambin a determinadas leyes:
a las leyes de la casualidad.
He aqu algunos ejemplos.
Sabemos por la fsica que el movimiento de las molculas de cualquier gas es catico. Es imposible de todo
punto prever la direccin y la velocidad del movimiento
de cada molcula. A l chocar con las paredes del recipiente
y entre s, las molculas cambian constantemente la velocidad y la direccin de su movimiento. Es casual el nmero
de veces que una u otra molcula choca con determinada
pared del recipiente durante cierto lapso de tiempo, por
ejemplo, un minuto. Pero la presin del gas sobre la pared
del recipiente es una magnitud mensurable. Y como se
sabe, la presin del gas se determina por el n m e r o y la
fuerza de los choques de las molculas con la pared del
recipiente, es decir, precisamente por esos movimientos
casuales y caticos de las molculas!
Este ejemplo nos muestra claramente que el movimiento de cada molcula del gas es casual. Si se observa
cada molcula por separado, no se ver ningn orden,
ninguna ley. Pero en la presin de todo el gas sobre la
pared del recipiente existe una ley: en determinadas condiciones, la presin es una magnitud constante. Manifistase en ello la accin de las leyes estadsticas.
Tomemos otro ejemplo.
Quin ha de nacer: un nio o una nia? A primera
vista parece que esto no est sometido a ninguna ley. En
unas familias pueden nacer slo nios, y en otras, slo
nias. Sin embargo, la observacin de un gran nmero de
familias ha revelado una ley determinada: por cada 100
nias nacen 105 nios.
Qu prueban estos hechos? Que el orden, la sujecin
a leyes de los fenmenos casuales pasan inadvertidos cuando el n m e r o de observaciones es pequeo, pero salen
a la superficie cuando el n m e r o de hechos es bastante
grande y son estudiados en masa'.
Estas leyes han recibido la denominacin de leyes
estadsticas, es decir, que abarcan toda una clase de fenmenos casuales. E l mtodo estadstico permite descubrir
las leyes de toda una clase de fenmenos casuales.
168

Este hecho se ha convertido precisamente en palestra


de enconada lucha entre el determinismo y el indeterminismo.
A comienzos del siglo X X , los hombres de ciencia descubrieron que el movimiento de las micropartculas del
tomo est subordinado cabalmente a las leyes estadsticas
y no a las dinmicas. Se comprob que, en principio, es
imposible sealar la situacin de las micropartculas basndose en las leyes de la fsica clsica. Esto significa que
en su movimiento no existe una determinacin rigurosa.
No se consigue determinar el movimiento futuro del efectrn, pues puede aparecer en cualquier parte, en los lugares m s inesperados. E l electrn carece de una va r i gurosamente determinada de movimiento o, como suele
decirse, de trayectoria. Comparen este hecho con lo que
hemos dicho antes acerca del movimiento de los planetas,
subordinados a leyes dinmicas y con trayectorias estrictamente definidas, y vern que la diferencia es, en efecto,
inmensa.
A qu conclusin llegaron, a la vista de estos hechos,
los cientficos burgueses contemporneos? Razonaron as:
Puesto que no podemos conocer de antemano la direccin
del movimiento del electrn, ello significa que no est condicionado por causas. Si su movimiento estuviera condicionado causalmente, podramos determinarlo con antelacin, ya que una causa concreta tiene siempre un efecto
concreto. Pero el electrn carece de una accin determinada, lo que significa que no tiene una causa. E l electrn
posee "libre albedro", es decir, la posibilidad de moverse
"hacia donde se le antoje", su movimiento no est limitado
por ninguna causa, no est determinado, debido a lo cual
no se halla sujeto rigurosamente al movimiento en una
sola direccin.
Estos y otros razonamientos del mismo carcter llevaron a los cientficos que sustentan las posiciones del idealismo filosfico a una conclusin: la "bancarrota del determinismo".
*
Ahora bien, es vlida esa conclusin?
Debemos tener presente, en primer lugar, que aunque
en el micromundo no se ha conseguido encontrar las leyes
a que se ajusta el movimiento de una partcula tomada por
separado, se conocen, en cambio, las leyes que rigen el
169

movimiento ele toda una colectividad de ellas, es decir, las


leyes estadsticas. Significa, sin embargo, la existencia de
estas leyes el triunfo del indeterminismo, como intentan
demostrar los idealistas contemporneos occidentales?
Confirma la existencia de estas leyes "la bancarrota del
determinismo"?
Ni mucho menos. Los nuevos datos de la fsica, lejos de
confirmar las anticientficas conclusiones indeterministas,
vienen a refutarlas, son la mejor confirmacin del determinismo materialista dialctico.
Los filsofos idealistas arrancan de que el movimiento
de un electrn aislado es indeterminado, casual. Pero no
es as. Lo casual, como saben ustedes, tiene tambin su
causa, est tambin condicionado y determinado. Eso es,
precisamente, lo que revelan las leyes estadsticas. Lo que
aparece como movimiento casual de la masa de partculas
elementales del tomo tiene, en realidad, un profundo nexo
interno que puede ser calculado matemticamente con
ayuda de las leyes estadsticas.
La colectividad estadstica est compuesta de micropartculas singulares. Entre esa colectividad y las micropartculas, no mismo que entre el todo y sus partes o entre lo
universal y lo singular, existe un profundo nexo dialctico. Por ello es errneo pensar que la colectividad en su
conjunto se encuentra supeditada a la accin de determinadas leyes y que cada micropartcula por separado no
debe tener, por principio, ninguna ley, es "libre" y no est
condicionada causalmente. Ocurre precisamente lo contrario.
Ustedes saben ya que lo universal est vinculado siempre a lo singular. Por eso, al estudiar las leyes del todo,
de lo universal (de la colectividad de micropartculas), descubrimos al mismo tiempo las leyes de lo singular, de lo
parcial (de cada micropartcula). E l hecho de que sea imposible estudiar la conducta del electrn con los mtodos
habituales de la mecnica clsica y haya que recurrir a los
mtodos estadsticos no prueba, ni mucho menos, que no
existan en este caso relaciones de condicionalidad causal.
Prueba nada m s que el mundo es complejo y contradictorio, que no se puede estudiar con un solo mtodo todas
las formas de la materia en movimiento ni reducir todas las
leyes nicamente a la dinmica.
170

Los idealistas presentan la existencia de leyes estadsticas como una prueba del intedeterminismo, como una
prueba de que el principio de la causalidad ha fracasado en
la microfsica. Pero la realidad es que las leyes estadsticas demuestran precisamente lo contrario: demuestran de
modo convincente la existencia de causas determinadas.
He aqu un ejemplo tpico. Todo el mundo sabe que en la
panadera no adquieren pan compradores "fijos", sino
distintos. Parecen fenmenos casuales. Mas si se analizan
las operaciones de la panadera durante todo un da o una
semana, ser fcil convencerse de que la cantidad de artculos vendidos es casi constante. La ley estadstica se abre
paso sobre la base de un gran nmero de hechos. Y qu
prueba esa ley? Prueba la falta de causas o, por el contrario, que precisamente causas determinadas conducen
a ese resultado? Examinmoslo, porque es de gran importancia para comprender la esencia del problema.
Coincidan con nosotros en que cada distrito tiene un
nmero determinado de habitantes con determinados gustos y deseos ya formados. La cantidad constante de artculos de panadera vendidos prueba precisamente que, en
este caso, actan determinadas causas y condiciones generales constantes. No se las ve al analizar cada caso por separado; al proceder as no se observa orden n i continuidad, sino, por el contrario, oscilaciones casuales. Pero basta
con analizar un gran nmero de hechos para que la ley se
abra paso y, junto con ella, las causas y condiciones generales que originan dichos hechos.
La existencia de leyes estadsticas prueba que por cuanto los fenmenos casuales estn subordinados en su conjunto a una ley determinada, no puede n i hablarse de ningn
caos de los fenmenos mismos. Con ello quedan demostrados con toda evidencia el orden y la regularidad en el m i cromundo (que son rasgos caractersticos del desarrollo,
sujeto a leyes, de los fenmenos objetivos). Estas leyes
pueden descubrirse con el mtodo estadstico nicamente
porque los fenmenos casuales estn supeditados a la ley
objetiva que les sirve de base.
*
Por consiguiente, las leyes estadsticas son una confirmacin cientfica de la verdad de la doctrina
materialista
dialctica de la concatenacin
universal, de la condicionalidad causal de los fenmenos
del mundo objetivo. Revi

presentan un triunfo, y no una "refutacin",


del determinismo.
Muchas casualidades son favorables para el hombre;
pero hay otras, en cambio, que acarrean penalidades y sufrimientos: vientos trridos y secos, inundaciones y otras
calamidades do la naturaleza. La ciencia, tomando como
base el esludio de la necesidad, de las leyes, trata de limitar la accin de esas casualidades indeseables.
"Pero objetarn ustedes, es
La lucha contra
posible hacerlo? Porque la casualas casualidades
Y. \ ,
^,
, . ..
indeseables
lidad es una categora objetiva.
Cmo se puede limitar la accin
de lo que no depende del hombre?" E n efecto, no siempre
ni mucho menos, se consigue suprimir la casualidad, pero
se puede y se debe suprimir sus efectos indeseables. Por
ahora no es posible, pongamos por caso, suprimir las casualidades relacionadas con los caprichos de la naturaleza,
que pueden conducir a la prdida de la cosecha e incluso
a la destruccin de los sembrados. Mas se puede limitar los
efectos indeseables de las casualidades, partiendo de que
estos efectos dependen de las condiciones en que se manifiestan. De ah que sea necesario crear condiciones en las
que la accin funesta de las casualidades se reduzca al mnimo o se excluya por completo.
El Estado sovitico y el Partido Comunista realizan en
este sentido una labor verdaderamente gigantesca. En el
Programa del PCUS se subraya que el desarrollo de las
fuerzas productivas en la agricultura durante el perodo
de transformacin gradual del socialismo en comunismo
conducir a que "la agricultura depender mucho menos
de los caprichos de la naturaleza y, con el tiempo, esta
dependencia se reducir al m n i m o " .
A este f i n , en el Programa del PCUS se prev una serie
de importantsimas medidas de carcter econmico: aplicar un sistema, fundamentado cientficamente, de medidas de cultivo de la tierra y de cra de ganado; efectuar
una especializacin m s estable y profunda de la economa
agropecuaria; llevar a cabo la quimizacin racional y total
de la agricultura; utilizar ampliamente las realizaciones de
las ciencias biolgicas; cumplir un vasto programa de
1

El camino del comunismo,

ed. en espaol, Mosc, 1061, pg. 563.


172

construccin de obras de riego: ampliar los trabajos de


plantacin de cortinas arbreas, construccin de estanques y alumbramiento de aguas en los pastizales; combatir
de modo sistemtico la erosin del suelo por el agua y el
viento.
El Partido Comunista y el Estado sovitico hacen todo
lo necesario en su actividad prctica para que ninguna casualidad pueda pillar desprevenido al pas. Esto atae
tanto a la vida interior de la URSS como a su situacin
en el palenque internacional. E l Gobierno sovitico ha
advertido en repetidas ocasiones que cualquier casualidad
absurda una avera en los aparatos de gobierno de un
avin portador de bombas de hidrgeno o el estado squico
morboso del piloto que empua los mandos puede provocar el incendio de una guerra mundial. No puede permitirse que el problema de que haya guerra o paz dependa
de una casualidad ciega.
El Gobierno sovitico ha propuesto el desarme general
y completo bajo riguroso control internacional, pues un
mundo sin armas es la mejor garanta contra todas las sorpresas y casualidades de tal gnero. Pero cabalmente porque, en las condiciones actuales, la guerra puede estallar
de modo casual, la vigilancia de los pueblos del mundo
entero tiene particular importancia. Los comunistas de todos los pases han exhortado calurosamente a los pueblos
a luchar sin desmayo para conseguir la solucin del problema m s candente de nuestro tiempo: problema de la paz.
"Bueno dirn ustedes, esas casualidades pueden, en
efecto, ser conjuradas. Pero cmo impedir que enfermen
al mismo tiempo varios obreros, como en el ejemplo-antes
aducido? O cmo evitar los accidentes casuales?" Tambin estas casualidades pueden ser reducidas al mnimo:
lo nico que hace falta es crear condiciones en las que se
reduzcan al mnimo estos casos o sus funestas consecuencias. El nuevo Programa del PCUS prev amplias medidas
de este tipo. "En todas las empresas se dice en l
se introducirn medios modernos de seguridad <el trabajo
y se garantizarn condiciones higinico-sanitarias que eliminen los accidentes del trabajo y las enfermedades profesionales" .
1

El camino del comunismo, ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. 584.


173

En distintos dominios de la ciencia y de la produccin


hay que tener en cuenta, con frecuencia singular, la accin
de las casualidades. Por ejemplo, durante la construccin
de un dique o de puentes ferroviarios tiene importancia
conocer el nivel mximo del agua del ro: el dique o el
puente deben tener la altura y la resistencia correspondiente para que no sean destruidos por un desbordamiento.
Sin embargo, no es tan fcil calcular ese nivel mximo
del agua, ya que depende de muchas circunstancias casuales: la posible cantidad de precipitaciones durante el invierno, la rapidez y simultaneidad del derretimiento de la
nieve, la existencia de bosques en las cercanas, el carcter
de esos bosques y del terreno de la zona colindante, la
direccin y la fuerza de los vientos en el perodo de derretimiento, etc. Y slo con una concurrencia desfavorable de
estas circunstancias puede tener lugar el desbordamiento.
Puede producirse cada cincuenta o, quiz, cada cien aos.
Pero se ignora si ocurrir m a a n a , dentro de un ao o de
un siglo. A l levantar un dique de la resistencia correspondiente, el hombre reduce a la nada la fuerza destructora
de la accin de esas casualidades.
As, pues, el hombre no es impotente ante la accin de
las casualidades indeseables. Tiene la posibilidad de paralizar o reducir al mnimo su fuerza destructora.
Hay otro problema estrechamente vinculado a la categora de la necesidad: es el problema de la libertad.
Necesidad y libertad
Hemos dicho ya que el triunfo del socialismo sobre el
capitalismo es una necesidad histrica. En las condiciones
presentes, la coexistencia pacfica de los dos sistemas el
socialista y el capitalista es una necesidad desde el punto
de vista histrico.
Merece la pena, entonces, hacer esfuerzos para dar
vida a lo que debe llegar ineluctablemente como resultado
de una necesidad histrica natural?
A veces se formula esta pregunta de otro modo, a
saber: Es posible en general la labor activa y libre all
donde todo es necesario y est sujeto a leyes?
174

Durante siglos han venido discutiendo en torno a esla


cuestin los llamados fatalistas y voluntaristas.
_ , ..
Los voluntaristas atribuyen a la
Fatalismo y

voluntarismo

. , ,

voluntad humana el papel decisivo en el desarrollo del mundo (y


de ah la denominacin de "voluntarismo"). Dan de lado
las condiciones y leyes objetivas, la necesidad histrica.
Entienden la libertad como la ausencia de toda limitacin
de la voluntad humana. Mas semejante opinin es equivocada. En el mundo no surge n i acta nada sin causa. Por
eso, la voluntad humana no puede tampoco no depender
de nada ni actuar a su arbitrio.
Los fatalistas (de la palabra latina "fatalis", que significa fatal) caen en el extremo opuesto. Creen en el destino ineludible. Su fe se basa en la idea de que todo lo
que ocurre en el mundo est predeterminado por Dios, y
el hombre es impotente para cambiar nada.
Las concepciones de los fatalistas condenan al hombre a la .inactividad. De atenerse consecuentemente al
principio fatalista, los seres humanos deben permanecer
cruzados de brazos, sabiendo que Dios lo ha previsto todo, lo ha creado todo en consonancia con su "armona
preestablecida". Eso engendra un sentimiento de fatalismo.
De ah que semejante teora mine la confianza de las masas trabajadoras en sus propias fuerzas, en la posibilidad
de cambiar los regmenes reaccionarios explotadores.
Un ejemplo nos mostrar hasta que extremo es perjudicial la actitud fatalista ante los fenmenos del mundo. En
Occidente hay quien est interesado en "demostrar" la "fatalidad inevitable" de las guerras y de la carrera armamentista. A su juicio, el hombre es impotente ante esa fatalidad. Pero en realidad no es as. E l Gobierno sovitico ha
declarado que la URSS est lejos de considerar la competicin en el terreno de los armamentos como una fatalidad
que deba acompaar en todo momento las relaciones entre
los Estados.
Por tanto, ambos puntos de vista el voluntansta y el
fatalista son errneos. Ambos enfocan de manera metafsica la solucin del problema, reconociendo o la libertad
o la necesidad. O todo se realiza en virtud de la actividad
libre del hombre, en cuyo caso no puede haber necesidad,
o todo es consecuencia de la necesidad, de las leyes, en
175

cuyo caso no puede haber libertad. La libertad es incompatible con la necesidad: tal es la base de semejante razonamiento.
Cul es la solucin justa del problema?
o
i-h
' *
cotidiana se entiende
Su nexo con la "
frecuentemente por "libertad" lo
necesidad
I
sometido a restricciones n i prohibiciones. Por eso se
piensa a veces que las leyes, la necesidad, excluyen la libertad: puesto que existe la necesidad, la sujecin a leyes,
existen tambin "limitaciones", "obstculos", por lo cual
no puede haber libertad. Por consiguiente, resolver el problema de la libertad significa resolver el problema de si
se puede ser libre sometindose a las leyes de la necesidad natural.
Empecemos con un ejemplo. La conquista del Cosmos
requiere que sea vencida la ley de la gravitacin universal,
que "encadena" al hombre a la Tierra. Pero se puede
hacer eso "sin tener en cuenta" dicha ley, en contra de
ella, por as decirlo? No, naturalmente.
Para que una nave espacial pueda ser puesta en rbita
debe desarrollar una velocidad que haga su fuerza centrfuga mayor que la fuerza de atraccin de la Tierra (como
ocurre con una velocidad de unos ocho kilmetros por segundo). Los hombres de ciencia han logrado enviar naves
al Cosmos no en contra de la ley de la gravitacin universal, sino estudiando a fondo su accin.
Cuando los cientficos soviticos lanzaron un cohete a
la Luna, se apoyaron, como es natural, en la ley de la
gravitacin universal. Comunicaron al cohete una velocidad rigurosamente determinada, gracias a la cual venci
la atraccin de la Tierra. Despus, la fuerza de atraccin
de la Luna oblig al cohele a "alunizar". Reflexionemos
sobre este ejemplo. Muestra convincentemente hasta qu
punto carecen de razn quienes dicen: "Perderemos nuestra
libertad si nos sometemos a las leyes, a la" necesidad", y
tratan de encontrar caminos quedes permitan dar de lado
dichas leyes, dar de lado "la necesidad que restringe la
libertad". Quienes proceden de tal suerte entienden por
libertad el liberarse de las leyes objetivas. Mas no es as.
Nuestro ejemplo muestra que los hombres de ciencia
no han actuado contra la necesidad, sino en consonancia
E

u e

176

d a

c s t

con ella, con las leyes de la naturaleza. Han adquirido su


libertad, su poder sobre la naturaleza, porque han conocido
y utilizado las leyes de sta, la necesidad natural. Y han
logrado xitos notables. Francisco Bacon deca ya que a
la naturaleza se la puede vencer nicamente sometindose
a ella y a sus leyes.
Dnde, en qu caso se manifiesta la verdadera libertad: all donde "no se reconoce" ninguna ley o all donde
las leyes son conocidas y utilizadas? La respuesta cst
clara: all donde se conocen y utilizan las leyes. Lenin expres esta idea con las siguientes palabras: la necesidad
es ciega en tanto no es conocida. Pero si conocemos la necesidad, la ley, y sometemos su accin a nuestros intereses, entonces nos hacemos dueos de la naturaleza. Engels
deca: "La libertad no reside en la soada independencia
ante las leyes naturales, sino en el conocimiento de estas
leyes y en la posibilidad, basada en dicho conocimiento, de
hacerlas actuar de un modo planificado para fines determinados" .
Esto es justo tanto respecto a los fenmenos de la naturaleza como a los de la vida social. Hasta el surgimiento
del marxismo se desconocan las leyes del desarrollo social.
Los hombres seguan siendo esclavos de la necesidad histrica. E l marxismo descubri y conoci dichas leyes. Fue el
primer paso para que los trabajadores, pertrechados con
ellas, se convirtieran en dueos autnticos, en libres forjadores de su destino. La revolucin socialista transforma
esta posibilidad en realidad.
As, pues, la actividad libre de los hombres no consiste,
como suponen los voluntaristas, en que no tengan en cuenta las leges, los procesos objetivos, g procedan como les
venga en gana. El marxismo considera la verdadera libertad como una necesidad comprendida. La libertad del hombre consiste en el conocimiento de las leges del desarrollo
de la naturaleza g de la sociedad, en ta acertada utilizacin
de estas leges en la actividad prctica. La libertad del
hombre no puede rebasar los lmites de la necesidad.
De qu actividad libre puede hablarse si est -res
tringida" por la necesidad? se pregunta a veces. De
todas maneras, en este caso domina la necesidad, pero el
1

F. Engels, Anli-Dhring,

cd. en ruso, 1957, pg. 107.


177

hombre es libre slo cuando puede elegir cualquier solucin para su actividad sin tomar nada en consideracin.
Mas de eso se trata precisamente: de que tal libertad
no existe. La siguiente parbola lo ilustra con claridad.
Un da entablaron discusin la Veleta y la Aguja Imantada de la brjula.
Yo soy libre. Giro adonde quiero, hoy a un lado,
m a a n a a otro se jactaba la Veleta. Pero t, por muchas vueltas que se te d, siempre te clavas en el mismo
sitio.
Qu libertad puedes tener t! objet la Aguja
Imantada. No te mueves de un lado para otro por propia voluntad. Te empujan los vientos. Y por eso giras. T u
libertad es bien corta: de un viento a otro. Sobre t i influye
el primer vientecillo cercano, en tanto que yo apunto hacia
la lejana que me llama. Soy fiel a una atraccin, a la cual
responde invariablemente todo m i ser magntico. No, dependo de los caprichos del tiempo y sigo siempre la misma
direccin. Y por ella se encuentra en todas partes la ruta
certera.
Reflexionen sobre el sentido de lo que acabamos de
decir y se convencern de qie la libertad no puede ser
comprendida en modo alguno como la eleccin de cualquier solucin para la actividad propia "sin tomar nada
en consideracin". Porque tambin la Veleta considera que
gira por su voluntad, aunque la realidad es que la empujan los vientos.
En los pases capitalistas hay intelectuales pequeoburgueses que creen haber elegido con absoluta "libertad" su
modo de pensar, que sus deseos y costumbres son resultado de la "libertad individual". Pero, en realidad, son esclavos de las condiciones en que viven, de los instintos de
propietario privado cultivados por todo el gnero de vida.
No tienen ni un pice de "libertad individual" en el sentido
en que la interpretan los cientficos burgueses. Todo est
sometido a la necesidad. En las condiciones propias del capitalismo, esta necesidad se manifiesta como fuerzas sociales ciegas. Por eso precisamente se las puede comparar con
los vientos caprichosos de que se habla en la parbola
citada.
Otra cosa es la libertad basada en l conocimiento
de la necesidad en el socialismo. En l, las leyes no
178

actan ya como fuerzas sociales ciegas. La actividad de


los hombres se basa en un profundo conocimiento de
las leyes de desarrollo social.
Los enemigos del marxismo afirLa necesidad
t o ste considera
m

y la actividad humana

,,

c u a n

, , , , ..

el desarrollo del mundo como resultado de la accin de leyes objetivas, independientes de


la voluntad y de la conciencia del hombre, conduce inevitablemente al fatalismo, a la negacin de la actividad eficaz y libre de los seres humanos. Quieren decir con ello
que los marxistas entienden el desarrollo del mundo como
un proceso predeterminado fatalmente. Segn ellos, cuando los marxistas hablan, pese a todo, de la actividad humana libre y eficaz, contradicen su propia doctrina.
Si es inevitable el advenimiento del comunismo, dicen
p a r a q u , entonces, luchar por l? Basta con esperar a
que llegue. P a r a q u , entonces, organizar partidos comunistas y preparar la victoria del comunismo? Porque, declaran, nadie funda partidos para hacer realidad la primavera y el verano.
Los revisionistas de nuestros das hablan de la "transformacin gradual" del capitalismo en socialismo, considerando que llegar pronto la "bancarrota a u t o m t i c a " del
capitalismo, es decir, una bancarrota al margen de la actividad revolucionaria de las masas.
E l marxismo no tiene nada que ver con tan vulgar concepcin fatalista. Reconoce la necesidad de la victoria del
socialismo, del comunismo, pero no en el sentido de que
vaya a producirse automticamente.
Dbese ello a que la necesidad de los fenmenos naturales se diferencia esencialmente de la necesidad de los fenmenos sociales. La necesidad en el desarrollo de la sociedad se realiza de manera distinta a como se suceden
el da y l noche o llegan la primavera y el verano.
Estos fenmenos se producen sin la participacin del
hombre.
En la sociedad, en cambio, todo lo que existe es obra
del hombre, de su actividad laboral, productiva*y revolucionaria.
"Entonces preguntarn ustedes, resulta que la necesidad social depende de los hombres, que son ellos quienes la crean?" No. Los fenmenos sociales surgen al mar179

gen de la voluntad y los deseos de los hombres, sobre la


base de las leyes del desarrollo de la produccin material.
La necesidad en la sociedad es tan objetiva como la necesidad en la naturaleza. Pero, como han visto ya, existe
tambin una diferencia esencial. En la naturaleza, la necesidad no presupone la actividad de los hombres. En la
vida social, en cambio, la actividad de los hombres figura
entre las condiciones indispensables para que la necesidad
se manifieste y realice.
Es posible, por ejemplo, evitar la guerra sin la lucha
activa de las masas populares contra ella? Est claro que
no. Si las fuerzas adictas a la| paz se cruzan de brazos, las
negras fuerzas partidarias de la guerra redoblarn su actividad ineluctablemente. Y la coexistencia pacfica se ver
amenazada. De los propios pueblos, de su decisin y sus
acciones enrgicas, depende que haya paz en la Tierra o
que la humanidad se vea arrastrada a la catstrofe de una
nueva guerra mundial.
E l reconocimiento de la fatalidad de la guerra aminorara la actividad de los pueblos en la lucha por la paz,
desmoralizara a las fuerzas pacficas. Y, a la inversa, la
conciencia de que la guerra no es fatalmente inevitable
contribuye a ampliar las filas de los partidarios de la paz
y alienta a cuantos luchan por ella.
Por consiguiente, la necesidad histrica no excluye sino
que presupone la actitud activa ante los acontecimientos
que se producen en el mundo. E l marxismo concede la
mayor importancia a la actividad libre y eficaz de los
hombres. Esta actividad recibe tambin la denominacin
de factor subjetivo, es decir, de fuerza, causa, que depende
de los sujetos, de las personas, de sus conocimientos, actividad y dotes organizativas.
La vida de los soviticos, que estn creanco la sociedad
comunista, es intensa y combativa. Lo m s peculiar que determina su esencia es, sin duda, la actividad consciente,
orientada a un fin concreto.
Pero si los soviticos crean la base material y tcnica
del comunismo de una manera consciente y en consonancia con un plan trazado de antemano, no significar ello
que la edificacin del comunismo ha dejado de estar determinada por las condiciones objetivas, por la necesidad, por
las leyes? No, no significar eso.
180

La edificacin del comunismo en la URSS se efecta cu


consonancia estricta con las leyes del desarrollo social. Es
un proceso histricamente necesario. La importantsima
tesis relativa al carcter primario de las condiciones obje
Uvas en el desarrollo de la sociedad es aplicable ntegra
mente al perodo de la edificacin del comunismo en todos
los frentes.
Entonces, si las condiciones objetivas tienen importancia determinante, en epi consiste el papel de la actividad libre y eficaz de los hombres, del factor subjetivo?
En el Programa del PCUS se fundamenta desde el punto de vista econmico, con un anlisis de las leyes del desarrollo social, la posibilidad de edificar el comunismo en
el Pas de los Soviets. Los plazos histricos de creacin de
la base material y tcnica del comunismo han sido fijados
precisamente partiendo de los recursos materiales del pas,
de las posibilidades con que cuenta la produccin socialista
industrial y agropecuaria. Ahora bien, las tareas previstas
en el Programa no se cumplirn por s solas, de manera automtica, sino que requerirn el trabajo entusiasta, verdaderamente creador, de millones de trabajadores.
El Programa del PCUS arranca de la concepcin marxista de la correlacin existente entre las condiciones objetivas y el factor subjetivo, de la importantsima tesis de la
teora marxista de que la sociedad comunista, a diferencia
de todas las precedentes, no se forma de manera espontnea, sino como resultado de la actividad consciente y orientada a un fin de las masas populares, dirigidas por el Partido marxista-leninista. E l papel del factor subjetivo, de la
actividad libre y eficaz del pueblo durante el perodo
de la edificacin del comunismo en todos los frentes, se
eleva en grado considerable y tiene importancia decisiva
para el xito de esta gran obra. Sin embargo, la propia
actividad eficaz de los hombres se basa en las condiciones objetivas, surge de ellas.
Los filsofos y socilogos burgueses
El comunismo
tergiversan el sentido del concepto
entroniza la libertad en

la Tierra

de libertad. Reducen todo el problema al logro de la "libertad


ideal del espritu". Aunque seas un esclavo encadenado,
razonan, si no te consideras limitado espiritualmente por
tu situacin, eres libre.
181

En la sociedad burguesa todos son, supuestamente, l i bres. Nadie obliga al obrero a trabajar n i al capitalista a
que le proporcione ocupacin. E l obrero puede trabajar
para el capitalista, pero puede tambin no trabajar. Depende de su voluntad. Sobre esta "base", los propagandistas burgueses declaran que con la implantacin del capitalismo se ha resuelto el problema de la libertad. Los idelogos del imperialismo han inventado incluso un trmino
especial "el mundo libre" para los pases capitalistas.
Examinemos, no obstante, si este "mundo libre" es verdaderamente libre.
Para que el hombre sea libre debe ser tambin dueo y
seor de las condiciones de la vida social. Puede serlo en
la sociedad capitalista o en cualquiera otra basada en la
explotacin?
En la sociedad dividida en clases antagnicas, la solucin del problema de si el hombre es libre o no, depende,
ante todo, de sus condiciones de vida, del lugar que ocupa
en la sociedad. La experiencia histrica de toda sociedad
compuesta de clases antagnicas prueba que la libertad de
una clase significa la esclavitud de las dems. Lenin destacaba que la libertad es un privilegio de clase. De ah que
todo intento de buscarla fuera de las condiciones econmicas, fuera del anlisis de la naturaleza de clase de un rgimen econmico-social determinado, sea un engao o una
ilusin.
Tienen libertad quienes poseen los medios de produccin. Donde existe la propiedad privada de los medios de
produccin y su secuela la explotacin del hombre por
el hombre no hay libertad para los trabajadores porque
la libertad para el pueblo carece de una base objetiva real.
En tales condiciones, la libertad tiene para el pueblo una
importancia solamente formal, pues no puede gozar de
ella. Los nicos que la disfrutan son los explotadores. E l
filsofo japons de nuestro tiempo Janagida Kenjuro dice
en su libro Filosofa de la libertad: " L a libertad simplemente, como libertad en la idea, sin una base material, se
asemeja a una flor sin races. Por bella que sea, pronto se
m a r c h i t a r y secar ineluctablemente". Como ensea Lenin,
en la sociedad basada en el poder del dinero, en la que las
masas trabajadoras se hallan en la miseria y unos cuantos
182

ricachones viven como parsitos no puede haber una l i bertad real, verdadera.
El capital monopolista, se dice en el Programa del
PCUS, pone ms y m s al desnudo su esencia reaccionaria,
antidemocrtica. Ni siquiera admite ya las viejas y limitadas libertades democrtico-burguesas. Las porras y las balas policacas ocupan un lugar cada da mayor en el arse
nal de "argumentos" de la democracia burguesa.
Por consiguiente, en la sociedad capitalista no hay ni
puede haber verdadera libertad para los trabajadores. El
"mundo libre capitalista" es un infundio de los propagan
distas burgueses.
El proletariado, el campesinado laborioso, todos los
trabajadores adquieren la verdadera libertad slo cuando
conquistan la libertad social y edifican la sociedad socialista, pues el hombre se siente libre nicamente cuando
tiene la base material necesaria para alcanzar sus fines y
aspiraciones. Esta base se la proporciona a los trabajadores la sociedad socialista. Precisamente por ello, Engels
deca que el socialismo es el salto del reino de la necesidad al reino de la libertad. Slo en el socialismo puede el
hombre someter a su control la marcha del desarrollo de
la sociedad, transformar en libertad la ciega necesidad.
La experiencia histrica de la edificacin del socialismo
en la URSS y en otros pases ha confirmado esta conclusin de Engels. En el socialismo, el hombre se emancipa
del temor a perder el trabajo, de la inseguridad por el da
de m a a n a , de la explotacin. Todo esto ha sido conquistado ya por los pueblos de los pases socialistas. Pero el
avance de la sociedad humana por el camino de su liberacin no acaba ah. La edificacin de la sociedad comunista ser el peldao superior de la emancipacin
del
hombre respecto de las fuerzas espontneas de la naturaleza. Se crearn todas las condiciones para el libre trabajo, creador, para el desarrollo de todas las facultades y aptitudes humanas. Con ello, como seala el Programa del
PCUS, ser superada la ltima barrera en el camino de la
humanidad hacia el autntico reino de la libertad. Esto
significa que el comunismo entroniza en la Tierra la verdadera libertad. De aqu no se deduce, naturalmente, que
el individuo quede libre de toda obligacin para con la
sociedad, para con los miembros de la colectividad, y
183

de toda norma de conducta social. La libertad como


necesidad comprendida est vinculada orgnicamente a
la disciplina y la presupone.
E l Partido Comunista educa a los
Libertad y disciplina
cuadros en el espritu de la observancia estricta de la disciplina del
Partido y laboral. La organizacin comunista del trabajo,
indicaba Lenin, se asienta y cuanto m s tiempo pase ms
se asentar en la disciplina libre y consciente de los propios trabajadores. "La produccin comunista se dice en
el Programa del PCUS requiere un elevado grado de organizacin, meticulosidad y disciplina, que no se asegurar n por la coercin, sino sobre la base de la comprensin
del deber social, y vendrn determinados por todo el modo
de vida de la sociedad comunista" .
Lenin exiga de modo especial observar la disciplina
del Partido. La unidad de voluntad, la disciplina frrea:
tal es el cemento que cohesiona el Partido en un todo nico y lo transforma en una fuerza invencible. E l Partido
Comunista expresa siempre las leyes y tendencias del desarrollo histrico. Su programa refleja las necesidades materiales de la sociedad y las aspiraciones del pueblo. Los
Estatutos del PCUS sealan cmo debe actuar cada comunista para cumplir con xito este programa.
As, pues, los militantes del Partido, guindose por estos
documentos, aunan conscientemente sus esfuerzos sobre la
base de la disciplina del Partido y del Estado, tienen plena
conciencia de que la poltica del 'Partido corresponde por
entero a los intereses del pueblo, a las leyes del desarrollo
social. Esta es la razn de que el comunista sea libre en
sus actos. Para l, la disciplina es el reflejo de una necesidad histrica, sin cuya comprensin no hay verdadera l i bertad.
En resumen, la verdadera libertad no slo es compatible con la disciplina, sino que se basa en ella. La sociedad socialista es fuerte por la unidad de los intereses de
clase, por la unidad de accin y de voluntad, lo que engendra la disciplina consciente de sus miembros. Esta es
la base de la autntica libertad del individuo en el socialismo.
1

El camino del comunismo,

ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. 549.


184

Hemos afirmado antes que el prodefinSl.


Humanismo verdadero
y ficticio

I a

l i b e r t a d

e l

l a n o

'
P
poltico-social, lleva implcita la
pregunta de qu rgimen social
crea efectivamente las condiciones
necesarias para la vida normal y feliz de los trabajadores;
dicho con otras palabras, qu sociedad puede hacer realidad el principio de "Todo para el hombre!" Es sta una
cuestin importantsima, pues el desenlace de la emulacin
pacfica de los dos sistemas depende, en ltima instancia,
de qu rgimen puede satisfacer en mayor grado las necesidades materiales y espirituales del individuo.
Los polticos e idelogos burgueses afirman que esa sociedad es el tristemente clebre "mundo libre" de Occidente. Se atribuyen el papel de "verdaderos humanistas" y hacen juramentos de "amor absoluto a los semejantes". Unos,
los socialistas de derecha, por ejemplo, hablan de que quieren crear el "socialismo humano". Otros tien el capitalismo de "humanismo econmico". Los clericales, por su
parte, vinculan el humanismo a la fe en Dios. E l hombre,
afirman, es el colmo de la creacin divina. Dios ha creado
toda la naturaleza para el hombre. Y esto debe despertar
sentimientos de bondad para con Dios y de gratitud para
con la Iglesia por su "humanismo" y "filantropa".
Semejantes consideraciones acerca del humanismo tienen por fin impedir que los trabajadores comprendan la
naturaleza, antihumana en su esencia, del rgimen capitalista, en el que todo est subordinado al sojuzgamiento del
pueblo trabajador y no a sus intereses.
En efecto, los partidarios del "humanismo econmico"
tratan de demostrar que la produccin en los pases capitalistas no tiene por fin obtener beneficios, sino satisfacer
las necesidades del hombre. Pero se trata de un burdo
fraude. En los pases capitalistas, la economa no sirve en
modo alguno al hombre. Su nico objetivo y estmulo motriz es el lucro. Los explotadores necesitan h a b l a r l e "humanismo econmico" para velar las contradicciones que
desgarran a la sociedad basada en la explotacin. Predican
el amor universal a las personas de todas las clases explotadores y explotados, presentando ese amor como un
rasgo tpico del "humanismo absoluto".
Por tanto, las llamadas teoras humanitarias de los ide18S

lugos burgueses carecen de toda base. El 'humanismo" que


predican est llamado a encubrir la falta de derechos de los
trabajadores en los pases capitalistas.
En qu consiste la esencia del verdadero humanismo?
El humanismo es, ante todo, el amor al pueblo trabajador, a las grandes masas populares, la lucha por su felicidad, por hacer que su vida tenga el mayor contenido y sea
lo ms fecunda posible. Esto j a m s podr conseguirse en
una sociedad basada en la explotacin y en el lucro individual. Hemos visto ya que el humanismo autntico es posible
nicamente con la victoria del socialismo y del comunismo.
Por eso existe un nexo orgnico entre el comunismo g el
verdadero humanismo. E n qu se manifiesta este nexo?
El marxismo-leninismo arranca de que es preciso crear
las condiciones materiales, objetivas, para el desarrollo
armnico de la personalidad humana. El individuo es libre
nicamente cuando la sociedad est libre de la explotacin,
de la inseguridad en el da de m a a n a . La sociedad no puede liberarse sin liberar a cada individuo. Por consiguiente, el
libre desarrollo del individuo depende de las condiciones
reales, objetivas, las cuales se crean en el socialismo, en el
comunismo. Como seala el Programa del PCUS, "la sociedad sovitica asegura la libertad efectiva del individuo.
La manifestacin suprema de esa libertad es que se ha l i berado al hombre de la explotacin" .
El comunismo es un rgimen en el que se expandirn y
manifestarn plenamente las facultades y aptitudes del
hombre libre, as como sus mejores cualidades morales. En
las banderas de la sociedad comunista est escrito: "De
cada uno, segn su capacidad; a cada uno, segn sus necesidades". Y esto plasma en plena medida en la consigna
del Partido: "Todo para el hombre, en aras del bien del
hombre".
El amor al hombre es un rasgo peculiar del comunismo.
Pero no es el "amor" cristiano, estril y abstracto, que se
limita a las prdicas y los buenos deseos provechosos a los
explotadores. Es un humanismo que llama a la accin, al
cumplimiento de las tareas prcticas de la edificacin del
comunismo, que son precisamente las que permitirn llevar a la prctica la gran consigna: "Todo para el hombre!"
1

El camino del comunismo,

ed. en espaol, 19G1, pg. 49.>.


186

El comunismo es el florecimiento supremo de la humanidad y de la personalidad humana.


De cuanto queda dicho se deduce que la sociedad comunista crea todas las condiciones necesarias para el desarrollo de la personalidad humana. E l marxismo, que ha elaborado la teora y la prctica de la edificacin del comunismo, es el verdadero humanismo: el humanismo de nuestro siglo. Y lleva consigo la verdadera libertad para los
trabajadores.
E l ejemplo de cmo se logra la verdadera libertad les
h a b r convencido de que sta slo puede convertirse en
realidad cuando existen determinadas condiciones de importancia decisiva para cualquier proceso o fenmeno. A
ello estn vinculadas las categoras de posibilidad v realidad.
Posibilidad y realidad
Qu son la osibil'dad
" y la realidad *

h a b r n teni'
' < l resolver el problema de si es posible convertir en
realidad uno u otro pensamiento, objetivo o sueo. Saben,
por ello, que de ordinario denominamos posible lo que puede realizarse, hacerse, cumplirse.
La posibilidad de volar a la Luna exista desde que
Konstantn Tsiolkovski cre la teora de la cohetonutica
y se construyeron los primeros cohetes reactivos. Pero
cuando un cohete sovitico llev un emblema a la Luna, la
posibilidad del vuelo al satlite de nuestro planeta empez
a convertirse en realidad ante nuestros propios ojos.
As, pues, posibilidad es lo que no se ha realizado todava, lo que no existe an, pero tiene todos los fundamentos
para hacerse real. Realidad es lo que se ha realizado ya,
lo que tiene existencia verdadera, lo que es real y ha
sido originado por iQs leyes objetivas, por la necesidad
natural.
La posibilidad y la realidad son dos contrarios. Ahora
bien existe algn nexo entre ellos?
Los metafsicos niegan todo nexo entre la posibilidad y
la realidad, las separan. Unos dicen: las posibilidades no
existen en general. Si un fenmeno no se ha producido toda.i
d o

s i n

187

u e

va. quiero decirse que no hay tampoco ningn fundamento,


ninguna condicin, para que surja. Si el fenmeno se ha
producido, ello significa que slo en ese momento han surgido las condiciones que lo engendran. Y las posibilidades
antes existentes no tienen nada que ver con eso.
Otros metafsicos afirman que todo es posible, que no
hay nada imposible. Dios todo lo puede: secar el mar, incendiarlo, parar el S o l . . . Todos los milagros estn a su
alcance! E l hombre puede tambin hacerlo todo si es una
"personalidad fuerte". Para ellos, lo posible es igual a lo
real.
Ambos puntos de vista son profundamente errneos.
Tan equivocados estn quienes niegan en absoluto la existencia de las posibilidades como quienes toman la posibilidad por realidad.
Dnde se encuenta la raz de tales errores? En que se
enfoca el problema de la posibilidad y la realidad completamente desvinculado de lo que existe en la vida. Lo que
puede ser y lo que no puede ser no est determinado por
los deseos de las personas, sino por las leyes, condiciones
y causas que existen en la vida. Tomemos un ejemplo. Los
propagandistas burgueses de los EE.UU. tratan de convencer a todo el mundo de que Norteamrica es el pas de "las
posibilidades iguales". Todos tienen "iguales posibilidades"
de hacerse ricos. Mas qu lejos est eso de la verdad!
E l ciudadano norteamericano L . Richiardelli declar
despus de abandonar los EE.UU. que all no poda estar
seguro del porvenir de sus hijos. "Ser posible escribi que estn condenados a compartir los sufrimientos
de los desocupados? Tendrn la posibilidad, en este pas
de las "posibilidades iguales", de recibir instruccin superior gratuita? No sern vctimas de la inquisicin norteamericana de nuestros d a s ? "
En los pases capitalistas existen causas, fundamentos
y leyes que conducen a que los ricos sean cada da m s
ricos y los pobres vivan cada vez peor. Por eso, los trabajadores no tienen ninguna posibilidad de "abrirse paso en
la sociedad".
Analicemos otro ejemplo. Existen posibilidades para
los distintos milagros de que hablan los clericales? E l m i lagro es un fenmeno que contradice las leyes de la naturaleza y no es explicado por ellas. Pero ustedes saben ya que
188

en el mundo no hay ni puede haber un solo fenmeno o


acontecimiento que surja en contra de las leyes de la naturaleza y de la sociedad. Resulta, ,'ues, que creer en la posi
bilidad de los milagros significa creer en algo imposible.
Por tanto, es posibilidad nicamente Jo que corresponde a las leyes de la naturaleza y de la sociedad. La realidad
corresponde tambin a esas leyes. Una y otra categora son
objetivas, pues reflejan las propiedades de las cosas y de
los fenmenos que existen fuera de nuestra conciencia e independientemente de ella.
"Si nos basamos en esta definicin dirn ustedes,
el vuelo a la Luna era posible hace tambin m i l aos, ya
que tampoco entonces estaba en contradiccin con las leyes
de la naturaleza. Es sabido, sin embargo, que incluso hace
treinta aos se consideraba dicho vuelo como el sueo ms
irrealizable. Cmo explicarse esto?" Para explicrselo debern tener en cuenta que existen posibilidades diferentes.
.
. . . . . .
J
,
Si hace m i l aos se le hubiera ocuPosibilidades formales

(abstractas) y reales

-a
r

a I

u i e n

afirmar que el vuelo


al Cosmos era posible, semejante
idea habra resudado inverosmil. Ahora est claro para todos que eso es posible. P o r qu una posibilidad, en esencia la misma, parece la primera vez una fantasa irrealizable y la segunda el umbral, el comienzo de su realizacin?
Porque hace m i l aos no existan condiciones concretas
para realizar el vuelo. Cierto que tambin entonces podra
haberse fundamentado el vuelo al Cosmos con las leyes de
la naturaleza. Pero tal fundamentacin habra tenido la
relacin ms remota con la realidad, con la realizacin de
dicha posibilidad, por cuanto no existan an condiciones
que permitieran llevarlo a la prctica. La posibilidad desvinculada de las condiciones concretas necesarias para su
realizacin se llama posibilidad abstracta o formal.
En la actualidad se han creado las condiciones concretas que hacen posible el vuelo al Cosmos: la ciencia de la
cohetonutica, una potente tcnica coheterii y hombres
magnficos encargados de manejarla, los cosmonautas. La
posibilidad vinculada indisolublemente
a las condiciones
concretas, gracias a lo cual dispone de todo lo necesario
para su realizacin, se llama posibilidad real.
En la actividad prctica hay que guiarse por las posibilidades reales. Las posibilidades formales tienen valor
189

nicamente cuando contribuyen a que se manifiesten


las posibilidades reales, como ocurre, por ejemplo,
en la fantasa cientfica.
Ustedes saben ya que una u otra
Papel de las
posibilidad surge nicamente cuancondiciones objetivas

y subjetivas

,. .

do maduran las condiciones correspondientes. Ahora bien, una vez sazonadas las condiciones, son suficientes para transformar
la posibilidad en realidad? No. E n la vida social depende
todo de los hombres, que con su trabajo tenaz deben llevar
a cabo esa transformacin. Para transformar la posibilidad
en realidad en el desarrollo social son necesarias, primero,
condiciones objetivas y, segundo, la actividad de los hombres, que crean las correspondientes condiciones subjetivas.
Esta actividad es el factor subjetivo, al que el Partido Comunista ha concedido siempre magna importancia. Cuando
estn en sazn las condiciones para acciones necesarias y
decididas hay que hacer todos los esfuerzos a fin de transformar la posibilidad en realidad. Son conocidas las apasionadas palabras de Lenin en vsperas de la Revolucin
de Octubre, cuando deca que no se poda esperar n i un
minuto, que haba que actuar con rapidez y decisin, pues
"la demora equivale a la muerte". Esto significaba que existan las condiciones objetivas para que el proletariado tomase el Poder en Rusia, que todo dependa de la habilidad
con que fuesen aprovechadas, de la organizacin del asunto, de la preparacin de los trabajadores para el combate.
Se han dado casos en la historia en los que la indecisin y los errores cometidos en la revolucin condujeron
a la derrota de sta. Tal es la experiencia de la Comuna de
Pars .
Qu comprende el concepto de factor subjetivo? Toda
la labor poltica g organizativa de los cuadros, la activa
labor creadora de los hombres. Es sabido que una vez confeccionado un plan y descubiertas sus posibilidades, la labor de organizacin tiene capital importancia. E l Comit
Central del PCUS concede una importancia primordial a la
labor organizativa del Partido como eslabn decisivo en
1

la realizacin de las posibilidades. Unicamente sobre esta


base es posible llevar a la prctica la poltica del Partido
Comunista.
Lenin enseaba que no basta con lanzar consignas justas y plantear bien las tareas; hace falta, adems, que las
masas estn dispuestas a luchar por el cumplimiento de
esas tareas, hace falta organizaras para la labor prctica
orientada a convertirlas en realidad. Esto significa precisamente crear las condiciones tanto objetivas como subjetivas para realizar los planes, para aprovechar las posibilidades. Esa es la razn de que en el Programa del PCUS se
subraye que "la victoria del comunismo depende de los
hombres, y el comunismo se construye para los hombres.
Cada sovitico aproxima con su trabajo el triunfo del
comunismo" . La posibilidad de edificar la sociedad comunista se transforma en realidad con el trabajo cotidiano del
pueblo sovitico y de su vanguardia, el Partido Comunista.
El factor subjetivo puede ser aprovechado plenamente
para realizar las posibilidades slo en el caso de que se enfoque la cuestin de una manera cientfica. Los profundos
conocimientos que proporciona la teora marxista-leninista
ayudan a los cuadros a determinar correctamente las posibilidades y las vas para convertirlas en realidad con la
mayor eficacia. Si la actividad de los hombres carece de
una base cientfica, las posibilidades objetivas no se manifestarn, seguirn ocultas. Y esto causa siempre gran dao.
E l factor subjetivo tiene importancia tambin en el sentido siguiente. En la vida social, las posibilidades pueden
tener carcter progresista g reaccionario. Por ejemplo, la
posibilidad progresista de conjurar las guerras en la poca
contempornea tiene frente a s la posibilidad reaccionaria
de. su desencadenamiento por las fuerzas de la reaccin.
Qu posibilidad triunfar? Depende de la actividad de las
grandes masas populares, de las fuerzas progresistas del
mundo: de todos los luchadores por la paz. Su tarea consiste en crear las condiciones para que triunfe la posibilidad progresista.
<
La actividad del Partido Comunista y del pueblo sovitico, que se asienta sobre una base estrictamente cientfica,
1

Comuna de Pars: Gobierno revolucionario de la clase obrera,


formado por los obreros parisienses como resultado de la insurreccin del 18 de marzo de 1871.
190

El camino del comunismo,

ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. G3.>.


191

ha ampliado los lmites de las posibilidades humanas. Esto


significa cpie las posibilidades antes no aprovechadas se
convierten ahora en realidad con la mxima eficacia.
Las posibilidades transformadas en realidad, en procesos y fenmenos con existencia real, poseen un contenido
determinado y una forma en consonancia con el.
Contenido y forma
_

.
y | fe rm a

Cualquier objeto, fenmeno o proceso tiene determinadas


peculiaridades cualitativas, rasgos esenciales. Su conjunto crea el contenido del objeto vado.
El contenido fundamental de nuestra poca es la transicin del capitalismo al socialismo, iniciado por la Gran
Revolucin Socialista de Octubre. Por tanto, es esto precisamente lo que determina la esencia, el carcter de la etapa
actual de la historia universal.
Si tomamos una obra artstica, su contenido ser el tema
fundamental que revela la esencia de las relaciones sociales
expresadas e ella. E l contenido de una conferencia son
las ideas principales expuestas en ella, lo que proporciona
a los oyentes, lo que les ensea.
Ahora bien, puede el contenido existir por s solo? Reflexionemos.
Imagnense ustedes que en el territorio de unas obras
tienen ante s todos los elemento:;, todo el 'contenido" de
una casa. P o d r n decir, no obstante, que tienen ante s
una casa? Claro que no. La casa slo existir cuando sean
montados debidamente todos los elementos, cuando se le d
la forma correspondiente.
Como ven, el contenido debe ser formalizado, por as
decirlo. No existe ni puede existir fuera de la forma correspondiente. Por tanto, cualquier objeto o fenmeno posee,
adems de contenido, forma. La forma es la organizacin
interna, la estructura del contenido que hace posible su
existencia.
Pero ustedes podrn preguntar: Es que cambia el contenido de un libro por el hecho de que se modifique su forma, por ejemplo, la encuademacin, el tipo de letra, etc.?
No, no cambia. Entonces, qu ocurre? Ocurre que existen
n

192

formas diferentes: externas e internas. La encuademacin


de un libro o l color de un objeto constituyen la forma externa con relacin al contenido. Mas antes nos referamos
a la forma interna.
La forma externa no influye de manera esencial en el
contenido, no tiene importancia decisiva para l. En cambio, la forma interna por ejemplo, cmo se revela en un
libro su idea principal o la correlacin de los elementos de
la casa y su t a m a o , que le dan un aspecto determinado
afecta directamente al contenido. En este caso se da forma
al propio contenido.
Resulta, pues, que la forma y el contenido son
un todo nico. En cualquier objeto o proceso se hallan
siempre estrechamente vinculados. Qu papel desempea cada una de estas categoras? Qu es lo rector, lo
determinante en esta unidad?
La experiencia demuestra
que
El contenido,
cuando se trata, por ejemplo, del
determina a forma

..

estudio, lo principal es el contenido,


mientras que la forma debe ser determinada en consonancia con l. Los seminarios, la labor individual, etc., son formas que se adoptan en consonancia con lo que se estudia,
con las peculiaridades de los alumnos y su preparacin, es
decir, con el contenido. As ocurre siempre: el contenido
determina la forma.
Lenin enseaba que cuando surgen nuevas tareas ante
el Partido, ste debe concebir formas de organizacin, reglas y normas de su vida interna que aseguren el cumplimiento de dichas tareas.
Vern, por cuanto queda dicho, que la forma del objeto
depende del fin a que est destinado, de su contenido, el
cual desempea el papel determinante.
La dependencia de la forma respecto del contenido no
significa que un contenido concreto pueda originar una sola
forma. As lo muestran claramente los ejemplos de la vida
social, en la que la forma es originada por el ccmtnido,
vinculado siempre a determinadas condiciones histricas
concretas. De ah que no pueda haber una sola forma anquilosada.
La revolucin socialista, como contenido de la transformacin social, se realiza en formas distintas, que pueden
193

ser pacficas o no pacficas. En el transcurso de la revolucin puede ser utilizado el Parlamento. En este caso,
debe tenerse en cuenta que no se trata de aprovechar el
Parlamento burgus, sino la forma parlamentaria de gobierno a f i n de ponerla al servicio del pueblo, de dotarle de
un nuevo contenido.
Ustedes p r e g u n t a r n : "Si la forma est subordinada al
contenido, no significar eso que no desempea ningn
papel y que puede ser menospreciada?"
_ . ..
,
No, no se puede menospreciar la
ta forma
- Aunque depende del contenido, ejerce sobre l una influencia
activa. Veamos un ejemplo. Una persona da una conferencia sobre la situacin internacional. Los hechos y dalos que
ha reunido son, actuales e incontestables- Pero la forma de
exposicin es confusa, falta de inters, pesada- Se reflej a r esa forma en el contenido? Sin duda alguna: ste llegar con dificultad hasta los oyentes y el conferenciante
no lograr el fin propuesto. Otro conferenciante expone
esos mismos hechos de una manera viva, interesante, brillante. Y el resultado es completamente distinto. Los oyentes asimilan bien lo que se les dice y el conferenciante consigue su propsito.
Resulta, pues, que no slo el contenido influye en la
forma, sino que, viceversa, la forma influye tambin en el
contenido. Y esta influencia puede ser doble. Si la forma
corresponde al contenido, contribuye a su desarrollo, como
en nuestro segundo caso. Pero si la forma no corresponde
al contenido, lo dificulta, frena su desarrollo, como hemos
visto en el primer caso. De todos modos, su papel es siempre activo: influye en el contenido.
De los ejemplos expuestos se deduce que en la actividad
prctica no debe atribuirse el papel decisivo nicamente al
contenido, dando al olvido la actividad de la forma. Hay
que tener en cuenta tambin el influjo inverso de la forma.
Por ejemplo, las conferencias deben ser no slo buenas por
el contenido, sino tambin brillantes e interesantes por la
forma.
El Partido Comunista, que concede una importancia primordial al contenido de su actividad, j a m s olvida, tampoco
las formas en que dicho contenido entra en la vida. Por
ejemplo, el control del cumplimiento de las decisiones del
0

f o r m a

194

Partido y del Gobierno es posible nicamente cuando existe


un sistema determinado, formas bien pensadas de control.
Ese es el motivo de que, por acuerdo especial del Comit
Central del PCUS, se hayan constituido en las organizaciones de base del Partido en las empresas productivas y comerciales del pas comisiones encargadas de ejercer el
derecho de control de dichas organizaciones sobre la actividad de la direccin y administracin de las empresas.
As, las formas de organizacin,
minuciosamente
meditadas, ayudan a la obra, al desarrollo del contenido. " E l Partido se dice en el Programa del PCUS perfeccionar
continuamente las formas y los mtodos de su actividad
para que el nivel de su direccin de las masas, de la creacin de la base material y tcnica del comunismo y del desarrollo de la vida espiritual de la sociedad responda a las
crecientes exigencias de la jpoea de la edificacin del
comunismo" .
Nuestro lector dir: " E s t claro que la forma contribuye
al desarrollo del contenido. Pero cmo entender que la
forma frena el contenido, si hemos dicho que se establece
en dependencia de l y existe unida a l ? "
No les ser difcil entenderlo si tieContradiccin entre la
t que cualquier cosa
forma y el contenido
^
r r o l l o . Por eso,
1

d e s a

el contenido no permanece nunca inmvil, al mismo nivel,


sino que se desarrolla. Tambin la forma se desarrolla.
Pero es ms estable, menos gil. Se rezaga de su contenido.
La forma y el contenido son contrarios. Y cuando esta oposicin se desarrolla para convertirse en contradiccin entre
una y otro, debe ser resuelta.
Todo nuevo invento nace inicialmente con la vieja forma. Por ejemplo, el primer automvil era una copia exacta
del antiguo coche. La primera m q u i n a de coser tena "manos mecnicas". Mas llega un momento en que la vieja
forma se convierte en un freno para el desarrollo de las
nuevas calidades de la m q u i n a , para su contenido. La vieja forma del automvil impidi que aumentara la velocidad de su movimiento hasta que se dio al vehculo una forma aerodinmica.

El camino del comunismo,

ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. 630.


195

El antagonismo entre la forma y el contenido no surge


de pronto, sino que se desarrolla gradualmente. A l principio aparecen entre ellos slo pequeas diferencias. Y no
les ser difcil comprender por q u : el contenido en desarrollo adquiere nuevos rasgos, pero la forma no puede modificarse cada da y sigue siendo la misma hasta cierto
momento. Sin embargo, las diferencias van acumulndose
paulatinamente y en una etapa determinada se transforman en oposicin entre la forma y el contenido. Entonces
surgen ya entre ellos contradicciones, entran en conflicto, se
hacen antagnicos. Y esas contradicciones se resuelven en
las distintas esferas de la vida de una manera tambin distinta. E l confhcto entre la forma y el contenido en el desarrollo social en las condiciones del capitalismo se resuelve
mediante la revolucin proletaria en sus distintas formas.
En la sociedad socialista, estas contradicciones se resuelven por medio de transformaciones graduales de las
viejas formas, efectuadas a iniciativa del Partido Comunista. Ahora bien, cualquiera que sea el terreno en que se manifiesten, dichas contradicciones se resuelven en todas partes, como ensea Lenin, de modo que se libra "una lucha
del contenido contra la forma, y viceversa. Rechazamiento de la forma y transformacin del contenido" .
Cuanto queda dicho nos permite llegar a una conclusin
de importancia. En la actividad prctica no debemos aferramos en ningn caso a unas u otras formas anticuadas
de la vida social: hag que romperlas con audacia, manifestando verdadero espritu de innovacin.
Tropezamos con este fenmeno a cada paso. Tomemos,
aunque slo sea, la vida de la aldea sovitica. En el capitalismo, los campesinos se vean obligados a vivir en la miseria, en casuchas semiderruidas. La colectivizacin de la agricultura regener al campesinado en el verdadero sentido
de la palabra. Cambi de raz el contenido de su vida. Y
esto no pudo dejar de manifestarse en el aspecto exterior
de las aldeas y pueblos. He aqu, por ejemplo, la aldea de
Kopanka, de Besarabia, a orillas del Dnister. Hasta 1940,
en que Besarabia se incorpor a la familia de los pueblos
soviticos, Kopanka era una aldea msera y atrasada. La
1

nueva vida lleg a ella junto con la organizacin de las


haciendas agrcolas colectivas, los koljoses. Y este nuevo
contenido suscit muy pronto la nueva forma, el nuevo
aspecto de la aldea. Ahora se asfaltan sus calles y se construyen casas de tipo urbano de dos plantas (son ya muchas
las construidas) y una escuela-internado.
P o d r a m o s citar numerosos ejemplos semejantes de
otros territorios y repblicas del pas. Podemos decir, sin
embargo, que en todas partes se ha suprimido esta vieja
forma, que en todas partes ha sido puesta en consonancia
con el nuevo contenido de la vida koljosiana? No. En algunos sitios, el campo se rezaga an en el aspecto cultural.
Durante el perodo de la edificacin del comunismo en todos los frentes se resolver gradualmente, desaparecer,
esta contradiccin entre el nuevo contenido de la vida koljosiana y la vieja forma. No es casual que el Programa del
PCUS seale que a medida que el pas avance hacia el comunismo, "las casas campesinas de viejo tipo sern sustituidas, en lo fundamental, con casas modernas o, donde
sea posible, reconstruidas y modernizadas" .
As se supera la contradiccin entre la vieja forma y
el nuevo contenido sobre la base de una comprensin correcta de la relacin existente entre ellos.
1

Esencia y fenmeno
La ciencia, la prctica, nos conveneffenmeno'

C e

l a S

C O S a s

I o s

r o c e s o s

P
que se producen en el mundo tienen dos aspectos: el interno, oculto de nosotros, y el externo, que podemos percibir. Cuando conocemos las cosas con
ayuda de los rganos de los sentidos, al principio percibimos nicamente algunos fenmenos aislados de las cosas
en cuestin, slo la relacin externa que existe entre ellas.
As, conocemos lo que se encuentra en la superficj^ de los
fenmenos, lo que m s salta a la vista: nicamente su nexo
externo. Dicho con otras palabras: al principio aparece ante
nosotros el mundo de los fenmenos.

V. Lenin, Obras, t. 38, p g . 215.

El camino del comunismo,

ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. 582.

196
197

Pero ni la ciencia n i la prctica humana en su conjunto pueden limitarse a la simple percepcin y descripcin de
los distintos fenmenos, hechos y acontecimientos. Su m i sin es descubrir las leyes esenciales, estables, de los fenmenos, su dependencia causal, su nexo interno. Las leyes de
la naturaleza y de la sociedad no se perciben directamente,
no coinciden con los fenmenos. Descubrir el desarrollo,
sujeto a leyes, de los procesos significa conocer su naturaleza interna, es decir, penetrar en lo que funde en un
todo nico los distintos fenmenos, en lo que constituye lo
fundamental, lo principal, en ellos.
Los siguientes ejemplos les a y u d a r n a aclarar esta
cuestin.
En el mundo existe multitud de organismos vivos, desde
los protozoos hasta el hombre. Todos son diferentes. Pero
tienen una base comn, algo que los une. Engels defini
esta esencia diciendo que todos ellos son formas distintas
de existencia de los cuerpos albuminosos.
Tras la variedad de los fenmenos se descubre su esencia, es decir, su nexo interno, su base, las leyes que rigen
su desarrollo. Por eso sealaba Lenin, que "ley y esencia
son conceptos anlogos (del mismo orden) o, m s exactamente, del mismo grado,-que expresan el ahondamiento del
conocimiento de los fenmenos, del mundo, etc., por el
hombre" .
La expresin "profundizar en la esencia" significa precisamente la necesidad de comprender la base de los objetos,
las leyes de los procesos, el nexo orgnico interno entre los
fenmenos, calar hondo en lo que hay de comn, en lo que
es m s peculiar de toda una clase de fenmenos, en las
leyes de su desarrollo.
Como ven, la esencia es la expresin del nexo interno
del mundo objetivo, es la base de la variedad de los fenmenos. El fenmeno es la revelacin de la esencia, la forma externa en que sta se manifiesta. De ah que la esencia no sea algo que existe antes que los fenmenos e independientemente de ellos. La esencia y el fenmeno reflejan
aspectos distintos de una misma realidad: la esencia, los
aspectos internos y fundamentales; el fenmeno, los aspectos externos e inmediatos.
1

Qu relacin existe entre la esenAdvirtamos, an< I" representan una unidad irrompible. "La esencia se manifiesta. E l fenmeno es esencia", indica Lenin . No hay,
por ejemplo, una lnea divisoria infranqueable entre el contenido interno del individuo y su manifestacin externa en
el comportamiento, en las acciones. Por eso se dice: " A l
hombre se le juzga por sus actos". En ellos precisamente
se manifiesta el contenido interno, la esencia. Lo mismo
puede decirse de los actos de unos u otros grupos sociales
clases y partidos.
En cada fenmeno se descubre la esencia, pero no por
completo, sino, como deca Lenin, "en una determinacin
suya, en uno de sus aspectos, en uno de sus momentos" .
La gran atencin que dedica el Partido Comunista a las
condiciones de vida y la salud de los trabajadores no agota
toda la esencia del rgimen socialista, sino que la caracteriza en un aspecto: el de la solicitud del'Partido Comunista
por el hombre
La unidad de la esencia y del fenmeno no debe ser
comprendida como si coincidieran . directamente. "Toda
ciencia estara de m s indicaba Marx si la forma de
manifestarse las cosas y la esencia de stas coincidiesen directamente" . En ese caso, todo estara en la superficie de
los fenmenos y podran descubrirse de golpe y directamente las leyes que rigen el desarrollo de la naturaleza y
de la sociedad. Mas no es as: para descubrir la esencia es
imprescindible una grande y compleja labor de los cientficos, ingenieros, agrnomos y millones de trabajadores. E l
descubrimiento de la esencia requiere un anlisis cientfico
sobre la base de la, prctica. Su experiencia personal puede
convencerles de ello. Es muy frecuente que el fenmeno, el
aspecto externo de. los acontecimientos, lejos de coincidir
con la esencia, incluso la tergiversen.
Nos parece, por ejemplo, que el Sol gira alrededor de
la Tierra inmvil. Mas esta apariencia est en contradiccin
N

" ntre la esencia "


y"? fenmeno

198

V c l

l o d

V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 141.

t e

C a

V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 249.


I b i d . , pag. 121.
C. Marx, El Capital, ed. en ruso, t. I I I , pg. 830.
199

con la esencia, descubierta por el famoso cientfico polaco


Nicols Coprnico.
En la vida social, las fuerzas caducas, reaccionarias,
adulteran y encubren intencionadamente la esencia a cada
paso. "Sed dciles como la paloma y venenosos como la
serpiente", ensean a los creyentes los predicadores de las
sectas religiosas. Y al orles, se sienten deseos de decir:
"No crean ep el aspecto externo, aparente, de los sermones
de las sectas; penetren en su esencia si no quieren verse
engaados!"
O tomemos la explotacin de la clase obrera en el capitalismo. Est tambin oculta, encubierta. En la superficie
de los fenmenos, las relaciones entre el obrero y el capitalista aparecen como relaciones de poseedores de mercancas libres e iguales en derechos. Puede creerse incluso que
entre el obrero y el capitalista se efecta una simple operacin de compra y venta, consistente en que el obrero trabaja y el capitalista le paga ntegramente su trabajo.
Slo el genio de Marx descubri la esencia de la explotacin, la base de las relaciones entre el proletario y el burgus. El Capital de Marx es un ejemplo magnfico de penetracin en la esencia m s profunda del modo capitalista
de produccin. Marx deca con frase grfica: "Por eso ahora
hemos de abandonar esta ruidosa escena, situada en la superficie y a la vista de todos, para trasladarnos, siguiendo
los pasos del poseedor del dinero y de la fuerza de trabajo,
al taller oculto de la produccin,
en cuya puerta hay un
Cartel que dice: "No admittance except onbusiness". Aqu,
en este taller, veremos no slo cmo produce el capital,
sino tambin cmo se produce l mismo, el capital. Y se
nos revelar definitivamente el secreto de la produccin de
la plusvala" .
Marx demostr que el capitalista no paga todo el trabajo
del obrero asalariado, sino slo una parte de l. La parte
de trabajo no pagada constituye la plusvala, que se apropia
el capitalista. E l burgus explota a! obrero. Por eso, en la
sociedad capitalista se concentran en un polo la miseria de
las masas populares, el hambre y el paro forzoso, y en el
otro, la riqueza y el lujo de los parsitos capitalistas.
1

C. Marx, El Capital, od. en ruso, t. I , pg. 182.

|
200

Como ven, en el proceso de la investigacin cientfica


penetramos en lo interno, en la esencia, a travs de lo externo, a travs del fenmeno. As resuelve la filosofa marxista
el problema de la concatenacin de la esencia y el fenmeno. A esta solucin se opone la concepcin idealista.
Los idealistas separan la esencia y el fenmeno. Ejemplo tpico de ello es la filosofa de Kant, quien divide la
realidad en el mundo "de los fenmenos" y el mundo "de
las esencias". El mundo de las esencias o, como l lo
llama, "la cosa en s"- es inaccessible para nosotros: se
encuentra al otro lado de los fenmenos.
Hegel resuelve de manera un tanto distinta el problema
de la relacin entre esencia y fenmeno. Critica a Kant
porque separa ambos con un abismo insuperable. Hegel ve
el nexo existente entre la esencia y el fenmeno. Mas para
l, la esencia no es el contenido interno del mundo objetivo, sino la "idea absoluta", manifestada en l. A travs del
fenpmeno no se revela la esencia de la cosa, sino' la idea
absoluta.
Los representantes actuales de la filosofa religio<-<
idealista denominada neotomismo enfocan las categoras de
esencia y fenmeno en consonancia con los dogmas de la
religin, la cual considera que todo lo existente tiene por
base una esencia divina' eterna e inmutable. Para ellos,
cualquier ley, cualquier esencia revelada es la voluntad de
Dios en accin, y las cosas singulares son el reflejo de la
esencia divina.
Semejante enfoque idealista-religioso del problema de
esencia y fenmeno deforma los verdaderos nexos existentes en el mundo, priva a los hombres de la posibilidad
de penetrar en la esencia de los acontecimientos y los
hace impotentes ante ellos.
La doctrina materialista dialctica
Importancia
^ j
i y j fenmeno tiene
>

de las categoras

a e

de esencia y fenmeno

...

gran importancia terica y practica.


Slo quien sabe penetrar en la esencia de los fenmenos y acontecimientos que se producen
puede estar a la altura de las tareas que tiene planteadas.
Esta capacidad nos es imprescindible en todo: en lo grande
y en lo pequeo.
Hoy, cuando existe el sistema socialista mundial y los
pueblos de las colonias se han alzado contra el imperialis201

mo, slo descubriendo a fondo la esencia, el carcter de


nuestra poca, se puede comprender la marcha ulterior, la
perspectiva del desarrollo. A l carcter de nuestra poca estn ntimamente ligadas la estrategia y la tctica de lucha
de los comunistas por la paz, la democracia y el socialismo.
De esta forma, el conocimiento de la esencia del proceso
histrico se convierte en gua para la actividad prctica.
Al penetrar en la esencia de los fenmenos hay que tomar siempre en consideracin las condiciones histricas
concretas en que se manifiesta. Por ejemplo, la esencia del
imperialismo, como indicara Lenin, est vinculada indisolublemente a las guerras, a la lucha por nuevos repartos
del mundo, por el sojuzgamicnto de los pueblos. Esta esencia no ha cambiado. Sin embargo, en las condiciones actuales, los imperialistas ven considerablemente restringidas sus
posibilidades de desencadenar una nueva guerra mundial,
pues la correlacin de fuerzas es favorable a la paz y la
democracia. Y el Partido Comunista y el Gobierno de la
Unin Sovitica tienen en cuenta este hecho al aplicar la
poltica de coexistencia pacfica de los dos sistemas. Por eso
es imposible limitarse, como hacen los dogmticos, a repetir frmulas generales acerca de "la esencia del imperialismo" sin tomar en consideracin las condiciones concretas en que se manifiesta dicha esencia. El dogmatismo causa un gran dao tambin en este terreno. Separa la esencia
de las condiciones concretas en que se manifiesta, enfocndola de una manera abstracta, desvinculada de l realidad.
Hemos estudiado las leyes y categoras fundamentales
de la dialctica materialista. Surge ahora la cuestin de
cmo conoce la ciencia estos nexos, relaciones y leyes. Mas
de ello hablaremos en la charla siguiente.

202

Charla

novena

COMO CONOCEMOS EL MUNDO CIRCUNDANTE

Quines niegan
la posibilidad de
conocer el mundo

C u n

. grande es la fuerza de los


conocimientos! Pertrechado con
ellos, el hombre es invencible. Pero
nos son asequibles los conocimientos? No se puede plantear as el problema, dirn ustedes.
Si no supiramos lo que ocurre en el mundo, no podramos
vivir y trabajar en l. Sin conocimienos es imposible realizar la obra m s simple, sin hablar ya de creaciones tan
colosales del genio humano como los satlites artificiales de
la Tierra, las naves espaciales y el aprovechamiento de la
energa atmica.
Pese a ello, hay quienes afirman que el hombre no puede tener una representacin autntica del mundo, es decir,
conocerlo. Veamos cul es el origen de semejante opinin.
Entre el pueblo se dice desde tiempos inmemoriales que
el saber es luz. Pero no a todos les gusta la luz. Y se comprende. Alumbrar el mundo con el potente raciocinio humano significa ver muchas cosas en l, conocer mucho de/
l, saber hacer mucho en l.
Y eso es precisamente lo que temen los sembradores de
tinieblas de toda laya. Porque el hombre liberado de la
esclavitud poltico-social y de cualquier otra, al convertirse
en dueo y seor, derriba en primer trmino a los "soberanos", a los sojuzgadores tanto celestiales como terrenales.
De ah que la religin arremeta contra el hombre que tienda la mano hacia el "rbol de la ciencia". Ha inventado
la leyenda de que el conocimiento es asequible nicamente
a Dios, de que es inaccesible para los hombres y que tratar
203

de cruzar este umbral, "la frontera del conocimiento", constituye "un gran pecado".
Los eclesisticos ensean en sus sermones a los creyentes que a los simples mortales no les es dado desentraar el
gran secreto de la creacin del mundo y que la sabidura
divina est oculta en el misterio. Qu le queda, entonces,
al hombre? La religin responde: "Domar su inteligencia,
creer y orar". Abajo la razn, la luz, el conocimiento!: tal
es el sentido de semejantes afirmaciones.
La clerigalla es apoyada en esta labor por algunos filsofos idealistas, quienes afirman que el mundo es incognoscible. Son los llamados agnsticos . Los representantes
ms destacados del agnosticismo fueron Hume y Kant. Este
ltimo, por ejemplo, afirmaba que las cosas que existen en
el mundo estn ocultas de nosotros, como encerradas en su
cascarn, y es imposible conocer su contenido interno. Slo
nos es accesible, segn l, su forma externa. La filosofa
burguesa moderna hace una intensa propaganda del agnosticismo. Por ejemplo, el filsofo germano-occidental Petersdorf afirma que sin la revelacin de las grandes verdades
de la fe, sin "los misterios cristianos", nuestra pobre inteligencia sera impotente ante los ltimos enigmas del Universo.
Qu argumentos presentan los agnsticos para corroborar sus concepciones? Tienen base? Es sabido que el
mundo se puede percibir nicamente con ayuda de los rganos de los sentidos: la vista, el odo, el olfato, etc. Pero,
dicen los agnsticos, estos rganos son testigos muy inseguros: cuntas veces nos han engaado! Si contemplamos
un lpiz sumergido en un vaso de agua por uno de sus extremos, parecer que est roto, torcido. Si se lee de noche,
a veces parece claramente que le llaman a uno. Por eso no
puede creerse en los rganos de los sentidos, concluyen los
agnsticos. E s as, en realidad?
De creer a los agnsticos, podra pensarse que el hombre
1

Lenin defini con las siguientes palabras esta corriente filosfica: " L a palabra agnstico viene del griego: a significa en griego
no; gnosis significa conocimiento. E l agnstico dice: Yo no s si
existe una realidad objetiva cuyo reflejo, cuya imagen es dada por
nuestras sensaciones, y declaro imposible conocer esto" (V. Lenin,
Materialismo
y empiriocriticismo,
ed. en espaol, Mosc, 1948,
pg. 136).
204

no hace m s que contemplar impotente las cosas que le


rodean. En realidad no es as. E l hombre no es en el mundo
espectador, sino actor, creador. En el trabajo, en la actividad prctica, dispone de todo lo posible y necesario para
puntualizar las indicaciones de los rganos de los sentidos,
para llegar hasta la esencia del asunto, para penetrar en la
profundidad de los fenmenos que se estudian. En el ejemplo antes aducido, basta con sacar el lpiz del agua para
que se convenza de que est entero.
Como ven, el problema de si es posible conocer el mundo se resuelve con la prctica, con la vida. En el proceso
del trabajo, de la actividad productiva, el hombre penetra
en la esencia del mundo circundante, lo conoce.
Supongan que se les encarga de esSZ^S!Si
funcionamiento
de . una ,
proceso
cognoscitivo
.
,
,
tabnca. Por donde empezaran el
estudio? Naturalmente, por la recopilacin de hechos :
cuntos obreros hay en la fbrica, cmo se aplica la nueva
tcnica, cul es la productividad del trabajo, etc. Y slo
despus de eso podrn llegar a una conclusin concreta
sobre la vida de la empresa.
As procedemos en cualquier asunto. Cuantos trabajan
para descubrir y conocer las leyes de la naturaleza empiezan por acumular hechos. Esto se consigue por medio de
experimentos o de la simple observacin, mas siempre con
ayuda de los rganos de los sentidos. Es el primer peldao
del proceso cognoscitivo: el conocimiento sensorial o contemplacin viva.
Cuando se ha acumulado una cantidad suficiente de hechos, nuestra razn los analiza, los compara y confronta y
llega a conclusiones determinadas. Es el segundo peldao
del proceso cognoscitivo: el conocimiento lgico o pensamiento abstracto. Pero tanto el primer peldao como el segundo tienen por base la actividad prctica. De ella, de la
vida, tomamos los hechos para analizarlos. Y viceversa, las
conclusiones que extraemos de esos hechos son necesarias
para la vida, para la prctica. Las necesitamos para mejorar, pongamos por caso, el funcionamiento de la fbrica
que hemos revisado o para elevar el rendimiento de los
cultivos agrcolas que hemos estudiado.
As, pues, el proceso cognoscitivo consta del conocimiento sensorial g del lgico, que actan sobre la base de
t u d i a r

c l

205

la prctica. "De la contemplacin viva al pensamiento abstracto y de l a la prctica: tal es el camino dialctico del
conocimiento de la verdad, del conocimiento de la realidad
objetiva" , escriba Lenin.
La historia de la ciencia recuerda el
El conocimiento
siguiente caso, descrito por el gran
es el peldao inicial
fisilogo ruso Ivn Schenov de
del conocimiento
acuerdo con lo que haba dicho
el famoso mdico ruso Sergui
Botkin. Un da llevaron a una enferma a la clnica. Tena
paralizados todos los rganos de los sentidos principales:
careca de vista, odo, olfato y gusto. Quedaba solamente la
sensibilidad de la piel en una mano, nico canal ppr el que
penetraban en la enferma los conocimientos del mundo.
Mas qu exiguos eran esos conocimientos! La enferma se
encontraba casi constantemente en estado de inconsciencia. Qu prueba este hecho? Que los rganos de los sentidos son los canales por los que penetran en la conciencia
humana los conocimientos del mundo que nos rodea. La
influencia que ejerce sobre ellos el mundo exterior suscita
las sensaciones. Lenin indicaba que no podemos saber nada
del mundo circundante si no es a travs de las sensaciones.
"Pero es sabido dirn ustedes que la prdida de uno
o incluso de dos rganos sensoriales no influye notablemente en la actividad intelectual del individuo. No ser
exagerada, en este caso, la conclusin de que no podemos
conocer nada del mundo si no es por conducto de dichos
rganos?" Tendrn razn slo en una cosa: en que la prdida de uno o dos rganos sensoriales no priva al hombre
de la posibilidad de conocer lo que ocurre en el mundo. En
la Unin Sovitica se han dado incluso casos de personas
privadas de vista, odo y habla que no slo aprendieron a
leer y escribir, sino que llegaron a adquirir un elevado desarrollo intelectual.
En caso de perder solamente un rgano de los sentidos,
el hombre puede compensarle en parte con otros. Pero si
est privado de todos los rganos mencionados, ser impotente para estudiar la realidad. No sabr nada del mundo.
Ahora bien, no basta con admitir la inmensa importancia de las sensaciones. Es preciso, adems, comprender co1

V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 161.


206

rrectamente su sentido, pues hay filsofos (los idealistas


subjetivos) que, al hablar del papel de las sensaciones,
consideran que stas pueden surgir en el hombre mismo
independientemente de la accin del mundo exterior sobre
nuestros rganos sensoriales. Por ejemplo, afirman, la manzana no tiene de por s ni color amarillo n i la forma co
rrespondiente; es el hombre quien asigna dichas cualidades
a la manzana, la cual es simplemente la suma de todas esas
sensaciones.
De esta manera llegan a la conclusin de que las cosas
son un complejo, un conjunto de sensaciones. Pero en realidad ocurre todo lo contrario. La manzana, con todas sus
propiedades, existe independientemente de nosotros. Y
cuando acta sobre nuestros rganos sensoriales, provoca
las correspondientes sensaciones: color, olor, sabor, etc.
Lenin sealaba que la sensacin es el resultado de la accin
de los objetos del mundo exterior sobre nuestros rganos
de los sentidos. Y precisamente por eso nos proporciona
un conocimiento verdadero, fidedigno del mundo circundante.
"Pero cmo demostrar que las sensaciones nos proporcionan un conocimiento fidedigno del mundo?", preguntarn ustedes,'recordando que los agnsticos afirman
precisamente lo contrario. Ante todo, con nuestra actividad
prctica. Si las sensaciones no proporcionasen conocimientos fidedignos en general, el hombre no podra utilizar prcticamente los objetos del mundo exterior. En ese caso, las
substancias que'los sentidos del hombre consideran provechosas para el organismo podran resultar perjudiciales, y
viceversa.
Nuestro ojo, por ejemplo, "fotografa" el objeto que miramos. Si ste se mueve, en la retina del ojo aparece la imagen del objeto en movimiento. Pero si est en estado de
reposo, entonces surge la imagen del objeto en reposo. E l
ojo, en este caso, refleja, copia lo que ocurre en el mundo.
Asi'actan todos los rganos de los sentidos. De ah que los
agnsticos no tengan razn al afirmar que los rganos sensoriales son testigos inseguros.
Cmo explicar, entonces, el engao de los sentidos que,
indiscutiblemente, tiene lugar a veces? De la siguiente maneja. Si el hombre percibiera el mundo nicamente por
medio de las sensaciones, conoceramos, en efecto, slo el
:

|
i

207

lado externo de los objetos, que es a veces engaoso. Los


datos que nos proporcionan los rganos de los sentidos nos
hacen suponer que "el Sol sale y se pone". Mas, como ustedes saben, eso es falso. Con el mismo motivo suponemos
que un vaso de agua "es tan transparente como una lgrima". Pero la realidad es que en l existen miles de m i
nsculos seres vivos: los microbios. Sin embargo, con ayuda
del pensamiento tenemos la posibilidad de controlar, confrontar y puntualizar las indicaciones de los rganos de los
sentidos. De ah que Lenin criticara a los agnsticos porque no van m s all de las sensaciones. E l hombre, con la
ayuda del pensamiento, va m s all de las sensaciones. Esto significa que la razn humana, creyendo en las indicaciones de las sensaciones y aprovechndolas, penetra donde no pueden penetrar las propias sensaciones.
En la regin de Kursk, en la URSS,
El pensamiento
observ hace tiempo un fenmer m ntwi fi ..,^r:r
la aguja
imanada de la
como
peldao superior , ,curioso:
.

del conocimiento
brjula se comporta all de manera
desacostumbrada. Este hecho sirvi
de base a los hombres de ciencia para llegar a la conclusin de que en el subsuelo de la regin citada haba, por lo
visto, grandes criaderos de mineral de hierro que "embrollaban" las indicaciones de la brjula. La prospeccin geolgica confirm tal conclusin. De manera anloga se descubri tambin la existencia de mineral de hierro en la
regin de Kustani. Se observ que cada vez que los aviones aparecan sobre esta regin del Kazajstn, la aguja
imanada se desviaba de la direccin Norte-Sur. "Ah debe
haber mineral de hierro", dedujeron los gelogos. Y as
result.
Sin las indicaciones de los rganos de los sentidos, a nadie se le h a b r a ocurrido pensar que la regin de Kursk y
el Kazajstn ocultaban tan inapreciaole tesoro. Sin embargo, aunque se lleg a esa conclusin tomando como base
las indicaciones de los sentidos, no fue hecha por los propios sentidos. Estos pueden percibir todo lo que se ve, se
oye, etc., de modo directo. Pero los cientficos no vieron el
mineral de hierro, sino el extrao "comportamiento" de la
aguja imanada, es decir, lo que est en la superficie de los
fenmenos. Y el mineral de hierro, como sabemos, se halla
oculto en la tierra a gran profundidad.
s e

208

Fue preciso un grande y complejo trabajo de la inteligencia, de la razn de los cientficos para extraer de los
hechos citados la correspondiente conclusin. Por tanto,
con ayuda del pensamiento, el hombre saca conclusiones
acerca de la esencia, de los nexos internos, es decir, de las
leyes de desarrollo de los fenmenos. En tanto que las sensaciones vinculan directamente al hombre con las cosas
existentes, el pensamiento refleja el mundo exterior de manera indirecta. Esto significa que las conclusiones tienen
por base datos indirectos. Para saber, por ejemplo, si el
hombre poda volar en una nave espacial sin arriesgar la
vida, se hicieron primeramente experimentos con animales:
las perras "Laika", "Otvzhnaya", "Belka" y "Strelka" fueron instaladas en cohetes y naves espaciales. E l estudio
de los datos obtenidos llev a los cientficos soviticos a
conclusiones que aseguraban la falta de peligro del viaje
del hombre al Cosmos. Y las hazaas de los primeros
cosmonautas confirmaron por completo dichas conclusiones.
Sin hechos no hay conclusiones. Los hechos son el aire
que respiran los hombres de ciencia. Y estos hechos los
proporcionan las sensaciones, los rganos de los sentidos.
Mas no es posible limitarse a recopilar datos. E l gran sabio
ruso Ivn Pvlov deca en una carta a los jvenes soviticos: "No os convirtis en archiveros de hechos. Intentad
penetrar en el secreto de su surgimiento. Buscad con tenacidad las leyes que los rigen". Y esto puede conseguirse
nicamente con ayuda del pensamiento abstracto.
Cmo se sacan conclusiones de los hechos?
Supongamos que surge la necesidad de generalizar la
experiencia de trabajo de los profesores de un instituto.
Esto significa que es preciso reunir partculas de experiencia positiva y llegar a la conclusin general de cmo debe
organizarse el trabajo si queremos que d buenos resultados. Para ello h a b r que analizar, ante todo, la labor de
los profesores.
En esta actividad, como en cualquiera otra* existen
rasgos esenciales, principales, y rasgos no esenciales, no
principales. Es esencial cmo se preparan los profesores
para las clases, qu hacen para que resulten interesantes.
Pero no es esencial cundo se preparan para ellas, de da
o de noche, hecho que depende de las condiciones indivi14-1868

209

duales de cada uno. Qu debe generalizarse: lo que tiene


importancia para todos o las peculiaridades individuales?
Est claro que deben generalizarse los rasgos esenciales,
principales, pues de ellos precisamente depende el nivel de
la labor docente. Mas el pensamiento se abstrae de lo no
esencial, es decir, parece no observarlo.
Es rasgo peculiar del pensamiento destacar de los fenmenos cognoscibles nicamente los rasgos esenciales. As
precisamente se forman los conceptos. Como ven, en el pensamiento, la abstraccin est estrechamente vinculada a
la
generalizacin.
La abstraccin es, por tanto, un proceso que consiste
en abstraerse de los rasgos no esenciales de los fenmenos
que se estudia y en destacar mentalmente en ellos los rasgos esenciales, las peculiaridades. La conclusin es la generalizacin, que contiene en forma concen.rada slo lo esencialmente importante, lo tpico.
Ahora estar claro para ustedes por qu toda conclusin
es general: afecta a toda una clase de fenmenos y no slo
a parte de ellos. Cmo se llega a una conclusin general?
Gracias a la capacidad generalizadora del pensamiento. Esta
consiste en que el pensamiento rene en un todo nico los
rasgos principales, esenciales, abstrados de los hechos; crea
los conceptos, las ideas e imgenes generales y saca conclusiones de importancia general para toda una clase de fenmenos. E l pensamiento realiza esta operacin gracias a
mtodos lgicos especiales denominados induccin g deduccin. E n qu consisten?
Las conclusiones inductivas se sacan estudiando los hechos particulares. E l regreso de " O t v z h n a y a " del vuelo en
un cohete signific un hecho importantsimo para la ciencia: la seguridad de que un ser vivo poda retornar indemne
a la Tierra desde las capas superiores de la atmsfera.
Cuando los cientficos soviticos repitieron felizmente esta
misma experiencia con unos conejos, se obtuvo un hecho
ms. Los hombres de ciencia reunieron una cantidad suficiente de hechos semejantes y llegaron a una conclusin
general: "Cualquier ser vivo, comprendido el hombre, puede
soportar perfectamente las condiciones del vuelo espacial".
Esta conclusin fue resultado de la generalizacin de
hechos particulares. Sin ella hubiera sido imposible el vuelo
espacial de los cosmonautas soviticos.
210

Por consiguiente, se llama induccin o conclusin inductiva el paso de razonamientos particulares o parciales a razonamientos generales.
Se pueden sacar tambin conclusiones con un mtodo
completamente opuesto. Sabemos, por ejemplo, que el efecto econmico de la maquinaria anticuada es bajo. Sabemos tambin que en una fbrica determinada se ha instalado maquinaria anticuada. Por tanto, podemos llegar a la
conclusin de que el efecto econmico de dicha maquinaria es bajo. E n este caso, el pensamiento va ya de la conclusin general al hecho particular.
Sabemos por la experiencia precedente que el efecto
econmico de cualquier maquinaria anticuada es bajo. Hemos llegado a la conclusin da que la maquinaria de que se
trata no constituye una excepcin. Sobre la base del conocimiento general de toda una clase de fenmenos hemos
sacado una conclusin sobre la parte de la misma que nos
interesa. Esta conclusin se denomina deductiva. La conclusin deductiva, o deduccin, es el paso de nuestro pensamiento de un razonamiento general a otro menos general
o particular.
Ahora nos es ya ms fcil comprender qu pensamiento es abstracto. L a palabra "abstraccin" es de origen latino y significa "separar", "abstraer". E l pensamiento abstracto parece "separarse", "abstraerse" de las cosas concretas.
Pero surge una nueva e importante cuestin: Qu nos
proporciona mayores conocimientos: el pensamiento o las
sensaciones? Podrn contestar a esta pregunta si reflexionan sobre el ejemplo analizado ms arriba. Quin sabr
ms de la labor docente del instituto? Quien haya asistido slo a una clase y conozca los aspectos positivos y negativos nicamente de esa clase, o quien haya generalizado,
por ejemplo, el trabajo de los profesores del instituto durante todo un ao y conozca cuanto hay de esencialmente importante en toda su labor? Est claro que sabr ms quien
haya penetrado ms profundamente en la esencia de la
labor del instituto. Pero la esencia, como ustedes saben ya,
no se encuentra en la superficie de los fenmenos. Para
conocerla hace falta un trabajo inmenso.
E s necesario, ante todo, comprobar minuciosamente los
hechos. Si los hechos han sido reunidos precipitadamente,
211

sin comprobar, es imposible llegar a la esencia lomndolos


como base. Lenin destacaba en todo momento que los hechos se convierten en una cosa "tozuda" y demostrativa
slo cuando son estudiados a fondo y seleccionados con
minuciosidad. Pero los hechos tomados arbitrariamente se
transforman, como l deca, "en un juguete o en algo peor" .
Llegamos, pues, a la conclusin de que la esencia de los
fenmenos se conoce sobre la base de los hechos reunidos,
que deben ser comprobados con minuciosidad y en cantidad suficiente. La conclusin, por su parte, debe ser cuidadosamente meditada.
Cuanto hemos dicho acerca del conocimiento sensorial
y racional muestra que ambos estn unidos y se complementan.
Los sentidos proporcionan la razn los correspondientes datos y hechos. L a razn,
Quines separan el
basndose en ellos, saca conclu1

conocimiento sencorial

,.

del racional

siones y generaliza. Sin los sentidos no existe la labor del cerebro,


de la razn. Y sin la labor reguladora del cerebro, no existe
tampoco el conocimiento sensorial. Por tanto, el conocimiento sensorial y el racional constituyen dos etapas del proceso cognoscitivo nico e.indivisible, realizado sobre la base
de la prctica. Es imposible separarlos, aunque la historia
de la filosofa conozca numerosos casos en que se ha intentado hacerlo. Unos filsofos decan que el hombre conoce el
mundo slo con la razn. Por eso recibieron el nombre de
racionalistas.
E l racionalismo es opuesto al llamado sensualismo o
empirismo (del latn "sensus", sensacin, y del griego, "cmpeiria", experiencia). Los filsofos de esta corriente consideran, por el contrario, que el hombre adquiere todos sus
conocimientos con ayuda de los rganos de los sentidos, de
la experiencia sensorial, y que la razn no proporciona
nada nuevo en comparacin con los sentidos.
Los representantes ms destacados del sensualismo fueron el filsofo ingls John Locke (1632-1704), los franceses Esteban de Condillac (1715-1780) y Claudio Ariano Helvetius. Eran filsofos progresistas, materialistas; pero entendan de manera unilateral el proceso del conocimiento,
1

V. Lenin, Obras, t. 23, p g . 266.


212

consideraban que la experiencia sensorial del hombre era


la nica fuente del conocimiento y subestimaban el papel
del pensamiento terico.
Hay que distinguir entre el empirismo materialista, al
que acabamos de referirnos, y el empirismo idealista, al
que perteneca el idealista subjetivo Berkeley. Este ltimo
consideraba tambin que todos los conocimientos tienen
su origen en la experiencia sensorial. Pero comprenda esta "experiencia" de una manera completamente distinta
que los materialistas. Identificaba la percepcin del objeto
con el propio objeto, lo que significa que las cosas no existen objetivamente, sino slo en la "experiencia", es decir,
slo cuando los percibe el individuo.
E l empirismo materialista (o sensualismo) no proporciona tampoco una concepcin correcta del proceso cognoscitivo. De atenerse consecuentemente a estos puntos de
vista, se puede llegar a negar el papel de la razn, de la
generalizacin y las conclusiones, al reconocimiento exclusivo de las indicaciones de los rganos sensoriales, de la
"experiencia personal".
Ven, pues, que tanto los racionalistas como los empricos resuelven unilateralmente el problema del papel de la
razn y los sentimientos en el proceso del conocimiento.
La limitacin de los racionalistas consiste en que rechazan los dalos de los sentidos, de la experiencia personal.
Pero la realidad es que la razn proporciona nuevos conocimientos nicamente cuando est enriquecida con la experiencia personal, con las impresiones resultantes del conocimiento sensorial de las cosas y los fenmenos adquiridos
en la prctica. Esto significa, en la actividad prctica, que
slo un dirigente con gran experiencia personal de trabajo
puede penetrar en la esencia de los problemas que estudia.
Mas tampoco tienen razn quienes afirman, como lo
hacen los empricos, que slo la experiencia personal, la
percepcin directa de la realidad por medio de los rganos
de los sentidos puede proporcionarnos conocimientos acerca del mundo exterior. En efecto, qu significa #h la prctica admitir nicamente la experiencia personal, negando
el conocimiento generalizado que proporciona nuestro pensamiento? Significa reducir artificialmente los propios horizontes, carecer de amplias perspectivas, confiar slo en lo
que uno mismo ha visto, sentido y estudiado. Pero coinci213

dirn con nosotros en que por munch o talento que tenga


un hombre su experiencia personal," aun teniendo de por
si inimensa importancia, es como una gota de agua en el
ocano.
Por consiguiente, no se puede exagerar el papel de uno
de los peldaos del proceso cognoscitivo y negar el del otro.
El conocimiento sensorial y el racional tienen la misma
importancia en este proceso y no pueden existir el uno
sin el otro. De ello dimana una importante conclusin: la
unidad de la teora y la prctica.
La prctica como base
y tuerza motriz
del conocimiento.

Unidad de la teora
y la prctica

E l conocimiento sensorial y el racional se efectan en el proceso de


,
t i c a . Si los seres

a c t i v i d a d

p r

. . .

humanos no hicieran nada, no podran tener ningn conocimiento.


Ms a n : no podran existir, no
podran vivir. AI destacarse del mundo animal, el hombre
careca de todo conocimiento terico acerca del desarrollo
de la naturaleza, pero trabajaba ya: consegua alimentos,
construa viviendas, aprenda a confeccionar r o p a . . . Engels destacaba que el trabajo, la actividad prctica, marcan
el comienzo de la sociedad humana. E l hombre aprendi en
la prctica de la vida cotidiana todo lo que necesitaba para
luchar contra la naturaleza.
De ello nos convence la experiencia de cada da. Todo
ser humano nace sin tener conocimientos, que va adquiriendo despus a medida que choca con los fenmenos circundantes, en el proceso de la prctica. Cuando un nio pequeo tiende sus manos hacia una llama para tomarla entre
ellas, ignora a n las propiedades del fuego; pero muy
pronto, al conocer en la prctica esas propiedades, no vuelve a intentar acercarse al fuego. Adquiere un conocimiento determinado.
Esto no quiere decir, claro est, que la prctica conste
nicamente de la experiencia personal del individuo. En
nuestra actividad aprovechamos no slo la experiencia propia, sino la de otras personas, es decir, la experiencia social de toda la humanidad. De ah que el marxismo hable
de la prctica social. La prctica social es toda la actividad de los hombres, en el transcurso de la cual actan sobre
el mundo material y lo transforman: la actividad en la produccin, la lucha de clases, la edificacin del socialismo y
214

del comunismo, el experimento cientfico, etc. Todos los


conocimientos proceden, en f i n de cuentas, de la prctica
social de la humanidad, como muestran claramente los datos de la historia de la ciencia.
Cmo surgi, por ejemplo, la geometra? Desde la m s
remota antigedad, los hombres tropezaban siempre con la
necesidad de medir las parcelas de tierra, de extensin y
forma distintas, al cultivar los campos y construir viviendas. Poco a poco fueron descubriendo que existan ciertos
mtodos generales de medicin, aplicables en cualquier parcela que tuviese determinada forma: tringulo, trapecio, etc.
As nace toda ciencia, que es la generalizacin de la prctica. En el mundo se producen determinados fenmenos y
acontecimientos. Su estudio y sus generalizaciones ulteriores proporcionan la teora, la ciencia. Por tanto, el conocimiento cientfico y la teora surgen de la prctica, que es
la base del conocimiento.
Puede preguntarse: no significa todo eso que el hombre
es un ser pasivo, inactivo, que se somete ciegamente a la
accin del mundo exterior? De ninguna manera. Los materialistas metafsicos anteriores a Marx entendan, en efecto,
la prctica unilateralmente: slo como la accin del mundo
exterior sobre el hombre. Marx, en cambio, entenda la prctica de manera mucho ms profunda: como la accin del
mundo exterior sobre el hombre y como la accin del hom~
bre sobre el mundo exterior. A l construir fbricas, cultivar
los campos y edificar casas, los seres humanos transforman
con su trabajo el medio en que viven. Su actividad material marca su sello sobre la realidad material circundante.
Tanto el medio social como el medio natural del hombre
son, en grado considerable, resultado de la actividad, de la
prctica de las generaciones precedentes. E n cuanto a la
actividad revolucionaria de los hombres, los partidos y las
clases, debe decirse que cambia radicalmente el aspecto de
las relaciones sociales, de la vida social. Por eso hablaba
Marx del papel decisivo de la prctica social en la vida
humana. Pero la prctica desempea tambin un papel inmenso en la actividad cognoscitiva del homm-e. Bastar
recordar que gracias a la actividad laboral, productiva, aparecen el lenguaje y todas las teoras cientficas.
La prctica es la base y la fuerza motriz del conocimiento. Si, por ejemplo, la vida hace surgir ante los agrnomos.
21S

la tarea de encontrar el mejor mtodo de cultivo de unas


tierras de determinado tipo, dicha tarea, planteada por la
prctica, ser un gran estmulo para el desenvolvimiento
de la ciencia agronmica. A l resolver un problema prctico,
la ciencia hace sin falta nuevas generalizaciones, que la
enriquecen y desarrollan. Pero la ciencia desvinculada de
la vida, de la prctica, se ve privada precisamente de esa
potente fuerza motriz. En este sentido deca Lenin que la
prctica est por encima del conocimiento terico. E l punto
de vista de la vida, de la prctica, enseaba Lenin, debe ser
el punto de vista primero y fundamental de la teora del
conocimiento.
Sin embargo, no se empequeece con ello la importancia de la teora, de la ciencia, en la actividad productiva o
revolucionaria del hombre? Los enemigos del marxismo,
los revisionistas, intentan demostrar que los marxistas-leninistas niegan el papel de la teora al hablar de la importancia primordial de la prctica para el conocimiento. Acusan
a los marxistas de "practicismo estrecho", es decir, de
"menospreciar" la teora. Mas eso es pura invencin.
E l Partido Comunista ha concedido siempre y sigue
concediendo excepcional importancia a la teora. Lenin enseaba que la teora alumbra el camino de la prctica.
"La teora se dice en el Programa del PCUS deber
seguir iluminando el camino de la prctica, ayudando a
descubrir y superar los obstculos y dificultades que traben
la edificacin exitosa del comunismo ".
En la etapa actual de la edificacin del comunismo, resolver problemas prcticos es, al mismo tiempo, resolver
problemas tericos. Esto significa que las generalizaciones
tericas deben dimanar de la solucin de los problemas
prcticos que tienen planteados el Partido y el pas. La teora marxist-leninista no puede desarrollarse al margen de
la vida, de la prctica.
Por eso, reconocer "slo" la importancia de la prctica
o "slo" la importancia de la teora es ajeno a la dialctica
materialista.
Entre la teora y la prctica existe unidad dialctica. Es
imposible separarlas. La teora nace de la prctica. Mas, a
1

El camino del comunismo,

ed. en espaol, Mosc, 1961, pg. 609.

216

la vez, est a su servicio, la enriquece. Sin prctica no puede


haber teora. Pero sin teora revolucionaria no puede haber
tampoco prctica revolucionaria. Sin la prctica, la teora
es una cosa muerta. En ese caso, los planteamientos tericos son un lastre. Ahora bien, sin la teora cientfica, la
prctica es ciega, carece de perspectivas.
En resumen, la unidad irrompible de la teora y la prctica es una importantsima
conclusin de la teora marxista
del conocimiento.
Mas qu es lo que desempea el papel primordial, principal, en esta unidad? Ustedes saben ya que es la prctica.
Esto no significa, sin embargo, que menospreciemos la teora. A l contrario: su papel es extraordinariamente grande.
Porque, en efecto, el hombre no conoce el mundo por pasatiempo, sino para obtener los resultados prcticos que
necesita. Y esto es posible nicamente en el proceso de
cambio y transformacin del mundo. Por tanto, slo es
eficaz y puede propiamente llamarse teora la que sirve
para cambiar y transformar el mundo. Y eso es precisamente la actividad prctica de los hombres! Por consiguiente, la teora debe servir siempre a la prctica, y esto no
menoscaba en modo alguno su importancia, su 'dignidad".
Cuanto hemos dicho muestra que
El immdo^es^pues,
nuestros conocimientos reflejan con
cognosci e
fidelidad los acontecimientos que
se producen en el mundo, nos "informan" correctamente
de lo que ocurre en l.
Echen, sin embargo, una mirada a su alrededor y se
convencern de cuan grande es la cantidad de "cosas en
s" no descubiertas. La naturaleza es un libro imposible de
leer, dicen los agnsticos en uno de sus "argumentos" ms
difundidos. Buscan lo que la ciencia no ha hecho todava y
se refocilan: "Ustedes hablan del podero de la ciencia, pero
miren cuantas "manchas blancas" hay en ella". Mas la
prctica refuta a cada paso semejantes consideraciones. En
el proceso de la prctica se descubren uno tras otro los
"secretos" de la naturaleza. Lo que ayer era todava una
"cosa en s", es hoy conocido y puesto al servicio del
hombre.
Para demostrar el triunfo del conocimiento humano,
Engels cita el ejemplo de la materia colorante alizarina,
que antes se extraa de la raz de una planta y despus se
217

aprendi a producirla artificialmente del alquitrn de. hulla. Gracias a la prctica del hombre, la "cosa en s", dice
Engels, se convirti en "cosa para nosotros", es decir, fue
conocida.
Y qu decir de la fuerza de la prctica humana en una
poca como la nuestra, en la que la qumica crea por decenas y centenas de miles combinaciones artificiales semejantes! Lo mismo ocurre en todas las esferas del saber. E l
libro de la naturaleza va siendo ledo, conocido por el hombre de manera paulatina, pgina tras pgina.
Cuntos secretos de la Tierra descubren, por ejemplo,
los gelogos! Hace ms de setenta aos se public el primer mapa geolgico de Rusia. Todo l estaba cubierto de
"manchas blancas", lo que probaba el desconocimiento de
las riquezas del subsuelo del pas. Pero pasaron los aos.
Triunf un rgimen social nuevo, el socialismo, que cre
condiciones propicias para el desarrollo vertiginoso de la
produccin. Y qu ocurri? Las demandas de la prctica
hicieron surgir la necesidad de estudiar detalladamente
el subsuelo del Pas de los Soviets, lo que dio magnficos
resultados. Tan slo durante los ltimos aos, los gelogos
han descubierto diamantes en Yakutia, petrleo en Siberia,
mineral de hierro en Kazajstn y otros muchos yacimientos de minerales tiles.
Es forzoso recordar, a este respecto, la h a z a a de los
cientficos soviticos, que tanto han hecho para desentraar los secretos del Universo. Durante numerosos siglos, la
cara de la Luna no visible desde nuestro planeta ha sido
una "cosa en s". E l filsofo francs Augusto Comte declar francamente que el hombre j a m s descubrira los secretos de ese lado de la Luna. Pero ha resultado que no es
as, ni mucho menos. Los soviticos han creado una estacin
interplantaria automtica, que volando alrededor de la
Luna ha fotografiado su cara invisible desde nuestro planeta. Esta conquista de la ciencia es una nueva refutacin
prctica del agnosticismo. Quin puede creer ahora la afirmacin de los agnsticos de que existen ciertas "fronteras"
del conocimiento, cuando el hombre ha volado al Cosmos
y ampliado considerablemente dos lmites de sus conocimientos del Universo?
La humanidad vence un obstculo tras otro en su conocimiento de la naturaleza y tiene pleno fundamento para

decir: "Lo vencer todo!" A ello est vinculado el profundo y luminoso optimismo de la filosofa marxista-leninista,
su afirmacin de la vida, su profunda fe en la razn humana.
A los agnsticos contemporneos les es m s difcil cada
da hablar de las "fronteras del conocimiento", pues la ciencia conquista xitos pasmosos en el conocimiento del mundo. Por eso, los telogos intentan "conciliar" los hechos
cientficos con las afirmaciones religiosas sobre la " i m potencia" de la razn humana. Los descubrimientos de la
ciencia moderna, afirman, son el conocimiento de la sabidura del Creador, la traduccin de los pensamientos del
"Creador" al lenguaje humano. En vano se esfuerzan los
clericales! Toda la historia de la ciencia prueba que cada
progreso su} o ha sido conquistado en lucha contra la religin y la tirana de la Iglesia. Adems, p a r a q u le haca
falta a Dios "descubrir sus secretos" a travs de los hombres de ciencia, en su m a y o r a ateos?
De todo esto se deduce que el conocimiento humano se
desarrolla del desconocimiento al conocimiento, del conocimiento incompleto a un conocimiento cada da ms completo. En la naturaleza no existen cosas en s incognoscibles, sino solamente cosas no conocidas todava y que sern
descubiertas por la ciencia y la prctica.
Ahora bien, cmo convencerse de que los conocimientos adquiridos en el proceso cognoscitivo son autnticos:
Esta cuestin requiere ser estudiada especialmente.

218

219

Charla

dcima

QUE ES LA VERDAD

Quin de ustedes, amigos lectores, no se ha preguntado alguna vez qu es la verdad? Es rara la persona que no
se interesa por esta cuestin. No es casual que el pueblo
diga: " L a verdad es la luz de la razn", "La luz del cuerpo
es el Sol; la luz del espritu, la verdad".
Hegel deca: " L a verdad es una gran palabra y un objeto m s grande todava. Si el espritu y el alma del hombre
son todava sanos, al or el sonido de esta palabra debe alzrsele m s a n el pecho".
Los creadores inmortales de la ciencia marxista-leninista dieron un gran ejemplo de dedicacin a la verdad. Guillermo Liebknecht, destacado dirigente del movimiento obrero alemn e ntimo c o m p a e r o de lucha de Carlos Marx,
dice en sus memorias que Marx no conoca m s culto que
el de la verdad, no veneraba nada, excepto la verdad, y
nada respetaba tanto como la verdad. Lenin se enorgulleca de la fuerza "del conocimiento humano, vivo, frtil,
autntico, poderoso, omnipotente, objetivo y absoluto" .
A veces se dice que la bsqueda de la verdad es asunto
exclusivo de los cientficos, filsofos, escritores y polticos.
La "gente sencilla", se afirma, puede vivir sin buscar la
verdad. No hay nada m s errneo que esa opinin. Los
hombres se ven precisados a buscar y encontrar la verdad,
es decir, a conocerla, en todo momento. En la escuela, en
la fbrica, en el laboratorio, en la mina, en la vida cotidiana, en todas partes, hacen falta conocimientos. Una obra
pequea requiere conocimientos pequeos; una obra grande,
requiere conocimientos grandes; pero siempre son necesa1

V. Lenin, Obras, t. 38, p g . 361.

220

rios conocimientos verdaderos. Y los hombres los obtienen


en la actividad cientfica, productiva, social.
Qu conocimientos denominamos verdaderos?
Es sabido por la vida cotidiana que
Qu es la verdad
llamamos verdadera a la manifestacin que no ha sido inventada, sino
que corresponde a algo real, existente en la propia vida. Es
verdadero todo lo que corresponde a la realidad. La verdad
es opuesta al error, a la mentira. Nuestras manifestaciones
sern falsas si en ellas afirmamos algo que no existe en la
vida real.
Se conserva este sentido, fruto de la experiencia del
gnero humano, en la definicin filosfica de la verdad? S,
forma parte de la concepcin materialista de la verdad.
Pero los idealistas lo adulteran por todos los medios. Consideran que la naturaleza es lo secundario y, por ello, no
comparan el pensamiento con la realidad, sino que, a la
inversa, ajustan la realidad a "principios" y "tesis" de su
invencin.
La concepcin idealista de la verdad se entrelaza estrechamente con la concepcin religiosa-metafsica, la cual
se reduce a afirmar que Dios es la verdad nica y eterna.
Pero Dios, dicen los clericales, es inescrutable para la ciencia; por tanto, la verdad es tambin inescrutable para ella.
Puede ser alcanzada nicamente, a su juicio, no en el
proceso del conocimiento, en la actividad laboral, productiva, sino gracias a la fe en Dios.
La ciencia ha demostrado hace ya mucho que todas
las "revelaciones de la religin" estn tan lejos de la verdad como el cielo de la Tierra. Pese a ello, los sembradores
de oscurantismo siguen encubriendo sus negras obras con
la gran palabra "verdad". "Venera y entiende la verdad",
ensean hacindose pasar por servidores de la "verdad celestial", de la "verdad divina".
Tales opiniones no son otra cosa que la negacin de la
verdad cientfica, la negacin de la ciencia en nombre de la
f, y en boca de algunos servidores del culto, son*una simple especulacin con los anhelos del pueblo de conocer la
verdad.
E l idealismo y la religin, adems de no conservar el
sentido del concepto de la verdad y la mentira elaborado
por la experiencia de la humanidad, lo/han adulterado.
221

El materialismo es el nico que ofrece una concepcin


correcta de la verdad. Ha conservado su significacin, producto de la actividad prctica del gnero humano. Por
ejemplo, el materialista Feuerbach combati duramente los
intentos de "separar la verdad de la realidad, la realidad
de la verdad". Y el gran demcrata revolucionario ruso
Nicols Chernishevski crea en el podero de la razn humana, en la posibilidad de conocer cientficamente la realidad.
"La verdad deca se alcanza nicamente con la investigacin rigurosa y mltiple de la realidad".
Por consiguiente, puesto que los conocimientos humanos son verdicos cuando corresponden a la realidad, no
dependen del arbitrio de los hombres, de sus deseos. A ello
est vinculada la importantsima tesis de la objetividad de
la verdad, que formul y resolvi por vez primera la
filosofa mrxista-leninista.
En su obra Materialismo y empirioLa verdad objetiva
criticismo, Lenin llama verdad objetiva al contenido de los conocimientos humanos que "no dependa del sujeto, no dependa
ni del hombre n i de la humanidad" .
Cmo debemos entender esto? Ustedes pueden preguntar: No ser la verdad la propia naturaleza, por cuanto
existe de manera objetiva, es decir, independientemente
del hombre y de la humanidad? No, sera errneo comprender as la verdad objetiva. Lo que existe no puede ser n i
verdadero n i falso. Simplemente existe. Pueden ser verdaderos o falsos los conocimientos de los hombres, sus
opiniones y afirmaciones acerca de lo que existe, pero no
la propia realidad.
Puede surgirles, a este respecto, otra pregunta. Si la
verdad son los conocimientos de los hombres, por q u
afirmamos, entonces, que no depende del hombre n i de la
humanidad? No son los hombres quienes logran, con su
trabajo y sus investigaciones cientficas, unos u otros conocimientos cientficos? Los adeptos de Mach razonaban
precisamente as. Puesto que la verdad no existe sin el
hombre, decan, tampoco existe la verdad objetiva; la ver1

V. Lenin, Materialismo
Mosc, 1948, p g . 129.

y empiriocriticismo,

222

ed.

en

espaol,

dad es siempre subjetiva, depende del hombre. Pero semejante razonamiento es falso.
Efectivamente, la verdad no existe sin el hombre. Mas
su contenido no depende del hombre. La verdad se extrae
del mundo que rodea al hombre. No es el deseo de ste lo
que determina la verdad de sus manifestaciones y opiniones, sino su correspondencia con la realidad objetiva, con
lo que existe en el mundo independientemente del hombre.
Por eso dice Lenin que la verdad objetiva no depende ni
del hombre ni de la humanidad; con otras palabras, no
depende del arbitrio de los hombres. El hombre no crea la
verdad, sino que la refleja en consonancia con lo que existe
en la realidad objetiva.
De aqu se deducen importantes conclusiones prcticas.
E l Partido Comunista es enemigo de todo lo que signifique violar los hechos, la verdad histrica, la verdad objetiva. Para el comunista es un gran honor servir a la verdad,
al pueblo. En su actividad prctica no debe adulterar lo m s
mnimo la verdad por complacer a nadie, quienquiera que
sea. Debe saber, en todo y en todas partes, mirar cara a
cara a la verdad, denunciar cualquier engao al pueblo,
cualquier falseamiento de la verdad.
E l Partido Comunista es fuerte porque dice al pueblo
la verdad. Y por eso, el pueblo confa siempre en l.
Diametralmente opuestas son las conclusiones que dimanan de la concepcin idealista del mundo y que sirven de
gua a los filsofos, diplomticos, periodistas, etc., burgueses. He aqu, como muestra, lo que escribe el periodista
norteamericano John Swinton: " E l periodista neoyorquino
debe falsear la verdad, mentir abiertamente, tergiversar los
hechos, denigrar a los hombres, arrastrarse a los pies de
M a m m n " . Y uno de los jefes del servicio de espionaje
norteamericano, S. D. Jackson, ha dicho con todo cinismo
que los Estados Unidos de Amrica no necesitan la verdad,
sino la labor de zapa en la lucha contra la Unin Sovitica
y los pases de democracia popular.
He ah, en verdad, dos concepciones del munffo, dos enfoques opuestos de los fenmenos de la realidad!
Por consiguiente, en nuestra actividad prctica, en la
vida cotidiana, tiene importancia basarse en manifestacio1

Mammn:

dios de las riquezas y el egosmo.

223

nes y razonamientos que correspondan a la realidad. Mas


qu garantiza a los hombres la veracidad de sus conocimientos, la correspondencia de stos con la realidad? Dicho
con otras palabras: dnde est el criterio, es decir, la
medida, de la veracidad de nuestros conocimientos?
Algunos filsofos burgueses afirEl criterio de la
g
pensamiento es verdadero cuando es til, provechoso a
los hombres. Estos filsofos se llaman pragmatistas. E l
pragmatismo est muy extendido en los EE.UU. Su criterio
de la verdad no es objetivo, sino subjetivo. Porque una
teora o idea falsa, absurda, puede a veces resultar muy
til para una u otra persona e incluso para toda una clase.
Tal es el caso, por ejemplo, de las doctrinas religiosas que
pretenden demostrar la existencia de la vida de ultratumba,
del paraso y del infierno. Esas doctrinas son provechosas
para las clases explotadoras. Mas a pesar de toda la utilidad que reporta la religin a los explotadores, es una
doctrina falsa.
Ustedes pueden preguntar: " E s que las teoras verdaderas no son tiles? Es que las reglas de las matemticas
y de la fsica no sirven a nuestros fines?" Indudablemente,
son tiles a los hombres. Pero esas teoras son verdaderas
no porque sean tiles. A l revs, son tiles precisamente
porque son verdaderas, porque reflejan correctamente el
mundo real.
Otros filsofos dicen: la verdad es lo que aceptan todos
los hombres, lo que tiene significacin general. Y consideran que eso es el criterio de la verdad. Mas tambin este
criterio es inseguro, subjetivo. No hay gran diferencia en
que se haga depender la verdad de los deseos de unas cuantas personas o de muchas. Hay circunstancias en la vida
en que se equivocan no slo unas cuantas personas, sino
muchas.
Como se sabe, hubo un tiempo en quedos infundios religiosos tenan tambin "significacin general". Mas no por
eso se acercaron n i un pice a la verdad. Por ltimo, en la
sociedad dividida en clases hostiles no existe n i puede
existir la llamada "significacin general" si se trata de verdades relacionadas con los intereses de clase. Lo que una
clase reconoce como verdad, otra lo denomina mentira, y
viceversa.
m

v e r

U e

224

Dnde est, pues, el criterio de la verdad que no


dependa de los deseos n i de las opiniones de los hombres,
que sea objetivo? Ese criterio es la prctica social. La
actividad prctica de los hombres es el nico medio seguro
de comprobar la veracidad o la falsedad de nuestras opiniones, teoras y representaciones. Marx deca que *'es en
la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad,
es decir, la realidad y el podero, la terrenalidad de su
pensamiento" .
Si nuestros conocimientos, conseguidos corno resultado
del estudio de la realidad, se ven Confirmados por la prctica, sern verdaderos, fidedignos y no h a b r que dudar de
ellos. E l vuelo del cohete sovitico a la Luna fue calculado
con una precisin de minutos y segundos. Y cuando el
cohete "aluniz" en el lugar predeterminado y en el momento sealado con exactitud, se confirm prcticamente
la veracidad de los clculos hechos por los cientficos soviticos. A la inversa, las teoras que no resisten la comprobacin en la vida, en la prctica, son teoras falsas. La
prctica es, por tanto, la piedra de toque de toda teora.
Por qu comprobamos la veracidad de nuestros conocimientos con ayuda de la prctica? Para responder a esta
pregunta debe tenerse en cuenta lo siguiente. No tratamos
de conocer la realidad por pura curiosidad. La idea del
inventor, del cientfico o del innovador tiene valor cuando
puede ser llevada a la prctica. Ahora bien, puede hacerse
eso con todas las ideas? No. Slo se puede realizar una
idea verdadera, correcta. Las ideas falsas no pueden ser
aplicadas porque no corresponden a la realidad. Por eso
precisamente comprobamos la veracidad de nuestros conocimientos con la prctica.
Por consiguiente, corresponde a la realidad todo lo que
es confirmado por la prctica y, en virtud de ello, puede
realizarse prcticamente.
Este es el motivo de que el criterio
de la prctica y el principio del reflejo deban figurar en la
propia definicin de la verdad objetiva. Entendemos por
verdad objetiva el contenido de los conocimientos Humanos,
comprobado por la experiencia, por la prctica, que refleja
fielmente la realidad material que nos rodea. Lenin deca:
1

C. Marx y F. Engels, Obras


espaol, Mosc, t. I I , pg. 420.

225

escogidas

en dos tomos, ed.

en

"En el cerebro humano se refleja la naturaleza. Al comprobar y aplicar en su prctica y en la tcnica la justedad de
estos reflejos, el hombre llega a la verdad objetiva" .
De cuanto hemos dicho acerca del criterio de la verdad
dimanan importantes conclusiones, imprescindibles en la
vida cotidiana. Por ejemplo, al apreciar nuestra actividad
productiva, cientfica, econmica y poltica debemos guiarnos por un solo criterio: cules sern sus resultados prcticos. La vida es, en esos casos, el juez supremo. Si la
realidad rechaza nuestros clculos, suposiciones o hiptesis, debemos tener la valenta de renunciar a ellos y,
profundizando nuestros conocimientos, ponerlos en consonancia con la experiencia, con la prctica. Cuando nos
obstinamos y no queremos tener en cuenta los hechos de
la vida, quedamos siempre en evidencia.
Hemos aclarado, pues, que la prctica es el criterio de la
verdad, la fuente y el objetivo del conocimiento. Es el punto
de partida y la causa inicial que engendra la propia necesidad del conocimiento. La prctica es todo el conjunto de
la actividad productiva de los hombres orientada a transformar la naturaleza (toda la experiencia del desarrollo
histrico de la industria y de la agricultura); es todo el
conjunto de la actividad poltico-social orientada a transformar la sociedad (la lucha de clases, las revoluciones sociales,
la edificacin del socialismo y del comunismo, el movimiento de liberacin nacional, la lucha de los pueblos por
la paz); es la actividad cientfica experimental. Dicho de
otro modo: la prctica es la actividad del gnero humano
orientada a modificar la realidad material.
En su obra Materialismo y empiriocriticismo,
Lenin
seala que el problema de la verdad contiene dos cuestiones:
1) Existe la verdad objetiva? 2) Si es as, las representaciones humanas que expresan la verdad objetiva pueden
expresarla de una vez, por entero, incondicionalmente,
absolutamente, o slo de un modo aproximado, relativo?
Hemos examinado ya la primera cuestin y respondido
afirmativamente. Pasemos ahora a la segunda: la correlacin entre la verdad relativa y la absoluta.
1

V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 192.


Vase V. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo,
paol, Mosc, 1948, pg. 129.

226

"Nunca acaba uno de aprender".


Este proverbio popular parece responder a la pregunta hecha ms
arriba: se puede conocer la verdad de una vez, por entero,
completamente, incondicionalmente? E l gran sabio ruso
Ivn Pvlov deca que una vida es poco para el hombre
de ciencia: por muchos secretos que descubra, quedan
siempre multitud de problemas sin resolver. Ni siquiera la
ciencia en su conjunto puede "culminar", "terminar" el
proceso del conocimiento. L a historia de la ciencia testimonia que cualquier verdad cientfica no ha sido descubierta de golpe, sino paulatinamente, paso a paso. Cmo
se explica esto?
Para responder a esta pregunta pensemos en lo que
representa el pensamiento humano. Es el pensamiento de
un hombre aislado? No. E s el pensamiento de todos los
hombres que estudian y conocen el mundo. Y esos hombres
se cuentan por miles de millones, comprendiendo todas las
generaciones humanas pasadas, presentes y futuras. Mas,
al mismo tiempo, no todos los miles de millones de personas estudian de golpe la naturaleza. Cada una la estudia
con los medios que la sociedad ha puesto a su alcance. Y
el pensamiento de cada persona est siempre limitado por
el nivel de la produccin, de la ciencia y de la tcnica que
hereda la generacin a que pertenece.
Hubo un tiempo en que los hombres de ciencia no disponan siquiera de simples balanzas y termmetros, sin
hablar ya del microscopio, el telescopio, etc. Esto, como es
lgico, limitaba las posibilidades de conocer el mundo. E n
nuestros das, la ciencia est pertrechada con aparatos
complejsimos. Ahora bien, puede dudarse de que, en el
futuro, los aparatos sern ms perfectos an y los hombres sabrn de la naturaleza muchsimo ms que ahora?
Por consiguiente, tampoco hoy puede hablarse de conocimientos "acabados" y "exhaustivos". E n la actualidad son
relativos, imperfectos.
As, pues, dicindolo con palabras de Lenin, "Jes lmites
de la verdad de cada tesis cientfica son relativos, tan
pronto ampliados como restringidos por el 'progreso ulterior de los conocimientos" . E l conocimiento humano est
La verdad relativa

ed.

en

es-

V . Lenin, Materialismo
Mosc, 1948, pg. 145.

y empiriocriticismo,

227

ed.

en

espaol,

limitado por el nivel de desarrollo de la sociedad, es decir,


por el marco de la poca histrica concreta, por el nivel
que ha alcanzado el saber. N i un solo hombre est en condiciones de librarse de esas restricciones, de dar de lado las
condiciones. Toda teora cientfica, toda verdad lleva el sello
de la limitacin histrica. Por eso, los conocimientos de los
hombres en cada perodo histrico son relativos. La verdad
relativa es la representacin,
la idea, la afirmacin
correcta
en su base es decir, en consonancia con la realidad,
pero, sin embargo, incompleta, que se profundiza y puntualiza con el desarrollo ulterior de la ciencia g la prctica.
Es probable que les surja, a este
La verdad absoluta
respecto, una pregunta: Si no hay
conocimientos completos, perfectos,
si todos son relativos, existe la verdad absoluta, es decir,
la verdad perfecta, completa, exhaustiva?
Algunos filsofos responden: Puesto que en el proceso
cognoscitivo logramos nicamente conocimientos que con
frecuencia quedan anticuados e incluso son refutados,
quiere decirse que no hay ninguna verdad absoluta, que
hay slo verdades relativas. E n nuestros conocimientos
todo es pasajero, inestable, no hay nada constante. Todo
es relativo, dicen esos filsofos. Y por eso se les llama
relativistas.
Otros filsofos razonan de distinta manera. Dicen: Las
verdades que envejecen, que necesitan ser puntualizadas,
esiudiadas de modo suplementario no son, en absoluto, verdades. Las verdades " a u t n t i c a s " no "envejecen", son eternas, dadas de una vez para siempre. Operamos nicamente
con verdades absolutas, completas, con verdades "en ltima
instancia". Los filsofos que razonan as son dogmticos;
para ellos, las verdades son dogmas, es decir, tesis eternas,
inmutables, dadas de una vez para siempre.
Observemos, ante todo, que los dogmticos reducen el
problema de la verdad absoluta exclusivamente a la cuestin de las verdades "eternas". Es indudable, dicen, que dos
por dos sern siempre cuatro, que la suma de los ngulos
de un tringulo siempre ha sido y ser igual a dos ngulos
rectos, que Pars est en Francia. Estas verdades son eternas, definitivas en ltima instancia, es decir, verdades
absolutas.
"Y es que no existen esas verdades? preguntarn
228

ustedes. P o r qu, entonces, se dice que es una interpretacin dogmtica de la cuestin?"


S, esas verdades existen, efectivamente. Existen en las
ciencias que tratan de la naturaleza inorgnica, por ejemplo, en las matemticas, la astronoma y la mecnica. En
ellas se puede encontrar verdades como dos por dos son
cuatro. Pero incluso en estas llamadas ciencias exactas, no
todas las tesis son tan eternas como piensan los dogmticos.
En la astronoma, la fsica y la qumica existen centenares
de hiptesis que son refutadas en el desarrollo ulterior de
la ciencia. Coincidirn tambin, sin duda, en que las verdades "eternas" son menos a n en ciencias como la biologa y poqusimas en las ciencias sociales. En estas ltimas,
sern verdades eternas nicamente afirmaciones como las
de que Napolen muri el 5 de mayo de 1821, el Volga
desemboca en el mar Caspio, etc.
Ven, pues, que la mayor parte de las llamadas verdades
eternas son trivialidades, vulgaridades. De ordinario, en la
actividad prctica no buscamos perogrulladas de este tipo,
sino conocimientos que proporcionen algo nuevo.
Pero no existen, acaso, verdades cientficas eternas, es
decir, que no podrn ser refutadas en el futuro? Y no
existe, por eso, la verdad absoluta eterna e incontrovertible
como conocimiento acabado de toda la naturaleza en su
conjunto?
Esta cuestin es digna de atencin, adems, porque para
la humanidad no existen, en efecto, barreras en el conocimiento de la naturaleza. Lo que ayer era desconocido, lo
conocemos hoy; lo que es desconocido hoy, lo conoceremos
m a a n a , pasado m a a n a .
Y, sin embargo, no se puede hablar de la verdad absoluta como de un conocimiento acabado de toda la naturaleza en su conjunto. Puede admitirse, acaso, que la humanidad comprenda en un momento determinado todo lo
existente, termine el estudio del Universo y conozca, en
este sentido, la verdad absoluta? E l hombre j a m s podr
comprender el mundo "hasta el f i n " , pues la nati*aleza es
infinita y se desarrolla sin cesar. Precisamente por eso es
absurdo poner un lmite al conocimiento humano.
Entonces, preguntarn ustedes, qu hacer con la verdad absoluta, es decir, con los conocimientos acabados,
eternos, absolutos? Son inaccesibles a los hombres?
229

Si entendemos dichos conocimientos metafsicamente,


como verdades eternas, despus de cuya consecucin cesa
el proceso cognoscitivo, h a b r que decir que esas verdades
"acabadas" no existen. Mas si enfocamos esta cuestin
desde las nicas posiciones justas, desde posiciones materialistas dialcticas, ser preciso reconocer que la verdad
absoluta existe y es plenamente accesible.
Recordemos, para aclarar esto, la indicacin de Lenin
de que la verdad es un proceso y su obtencin es tambin
un proceso. Es imposible imaginarse la verdad como una
imagen o una fotografa acabada, exhaustiva, de toda la
naturaleza. E l proceso de consecucin de la verdad absoluta no es un acto instantneo, sino el complejo camino del
conocimiento, infinito histricamente. La humanidad j a m s
lo terminar, j a m s lo culminar.
Se llega a la verdad absoluta a travs de un proceso de
acumulacin de verdades relativas. E l desarrollo del proceso cognoscitivo consiste en que estas verdades relativas,
al irse acumulando paulatinamente, acercan al hombre al
conocimiento de toda la naturaleza, de sus fenmenos y
leyes. De la misma manera que el todo se forma de sus
partes, la verdad absoluta se forma de verdades relativas
en el proceso infinito del desarrollo del conocimiento.
Esta concepcin de la verdad absoluta como suma de
verdades relativas en el proceso' de su desarrollo est
enfilada contra la separacin metafsica de la verdad absoluta y relativa. Muestra que entre la verdad relativa y la
verdad absoluta no hay un lmite impracticable. A l llegar
en nuestro conocimiento a las verdades relativas, obtenemos
con ello valiossimas partculas de verdad absoluta.
Por consiguiente, nuestro conocimiento es absoluto y
relativo. Absoluto por su esencia: la humanidad no tiene
barreras para un estudio cada da m s profundo de la realidad. Pero, al mismo tiempo, es relativo, ya que se realiza
siempre con las posibilidades limitadas de una u otra poca.
"No hay en esto una contradiccin?", preguntan a
veces los lectores. S, hay una contradiccin evidente: de
una parte, el pensamiento humano es capaz de conocer
todo lo que existe en el mundo; pero, de otra, este conocimiento no puede ser exhaustivo porque lo realizan distintas
personas que, tomadas por separado, tienen limitados sus
pensamientos. Sin embargo, se trata de una contradiccin
230

dialctica, que impulsa a la ciencia y no la deja permanecer


estancada.
"Entonces resulta dirn ustedes que la verdad absoluta no es m s que un f i n , al que aspira la humanidad, pero
que j a m s alcanzar". No, no es as, aunque lo parezca,
Reflexionen un poco y se convencern de ello. " L a vida surgi de la materia inorgnica", "el cerebro es el rgano del
pensamiento", "los cuerpos estn compuestos de tomos":
todas estas afirmaciones y otras semejantes son irrefutables,
han sido demostradas ya por la ciencia y la prctica. Son
partculas reales de la verdad absoluta. Sin embargo,
significa eso que dichas tesis sean "verdades en ltima
instancia"? No. Es errnea la opinin de que la verdad
absoluta no depende de las condiciones histricas, no necesita ser puntualizada y completada, no se le puede agregar
ni quitar nada y no le afectar el desarrollo ulterior de la
ciencia y la tcnica. Esa verdad no existe en la realidad
y es intil buscarla.
Analicemos, aunque slo sea, el siguiente ejemplo. Demcrito enseaba hace m s de dos m i l aos: "Todos los
cuerpos estn compuestos de partculas indivisibles: los
tomos". La ciencia ha demostrado ahora que, en efecto,
los cuerpos estn compuestos de tomos, pero stos son
divisibles, desintegrables. La afirmacin de Demcrito era,
pues, una verdad relativa. Pero contena tambin una partcula de verdad absoluta. Con posterioridad, la ciencia
profundiz su estudio. Las tesis de la teora atmica de
que el tomo consta de un ncleo de carga positiva y de
electrones de carga negativa, de que el ncleo atmico
contiene una energa que puede ser utilizada, y otras muchas, son verdades absolutas que no podrn ser rebatidas
en el futuro. Mas esto no quiere decir que la ciencia haya
agotado ya sus posibilidades en este terreno. La estructura
del tomo ser estudiada m s profundamente cada da y,
como consecuencia, la teora atmica se desarrollar inevitablemente. Vern por este ejemplo que si bien el conocimiento humano es relativo, ello no significaren
modo
alguno que no tenga ningn contenido absoluto. Cualquier
verdad relativa contiene una partcula
de verdad absoluta.
Cada descubrimiento cientfico, cada verdad cientfica,
cada ley es la unidad de la verdad relativa y absoluta.
231

Resulta que conocemos la verdad objetiva no de golpe


y de una manera absoluta, sino gradualmente, por medio del
conocimiento de las verdades relativas. A su vez, la suma
de verdades relativas en su desarrollo nos da un conocimiento completo, profundo, absoluto, tanto de la naturaleza
en su conjunto como de uno u otro aspecto de la realidad
objetiva en particular.
Qu importancia tiene esta solucin del problema para
la actividad prctica de los hombres,! para el desarrollo de
la ciencia?
La doctrina marxsta-leninista de que no hay verdades
"definitivas" y "acabadas", de que cada verdad cientfica es
relativa y representa un peldao en el conocimiento de la
verdad absoluta, constituye la base terica de la lucha del
Partido Comunista* contra todas las "teoras del lmite" en
el desarrollo de la ciencia. E l Partido Comunista de la Unin
Sovitica exige que sean aplicadas en la produccin todas
las nuevas conquistas de la ciencia, que los soviticos no se
detengan en lo ya alcanzado. E l nivel a que han llegado la
ciencia y la produccin, por muy elevado que sea, no es
un lmite.
i
Tiene tambin gran importancia prctica la tesis de que
la verdad no se revela de golpe, de manera directa e inmediata, y que el camino para encontrarla es complicado. De
ah la significacin que tiene en la ciencia el control mutuo
de los resultados de los descubrimientos, lo que conduce a
la lucha de opiniones. Debemos recordar siempre las indicaciones de Lenin de que sm polmica, sin discusiones, sin
"emociones humanas", j a m s h existido ni puede exislir
la bsqueda de la verdad por el hombre.
Es raro que las bsquedas cientficas no vayan acompaadas de errores y equivocaciones. Primero, porque cada
individuo, tomado por separado, tiene limitadas sus posibilidades de conocer el mundo. Y segundo, porque la experiencia j a m s acaba. Por esta razn, el propio proceso cognoscitivo lleva implcitas ciertas fuentes de errores.
Sin embargo, el Partido Comunista ensea que no todos
los errores son iguales. Hay errores que tienen su origen en
la negligencia, en una actitud n partidista, y a veces incluso criminal, ante el asunto de que se trate. Tales errores
causan siempre un gran dao, por lo que es preciso luchar
contra ellos con toda decisin. Pero hay errores derivados

de las bsquedas de lo nuevo, de lo desconocido. Son errores de iniciadores de grandes obras, que aprenden en el
proceso de la prctica y los subsanan. Los errores y equivocaciones de este carcter son posibles en la bsqueda de
la verdad. Y en tales casos tiene importancia tensar toda la
fuerza'de voluntad para vencer las dificultades. E l proceso
creador consiste en enfocar con espritu autocrtico el propio trabajo. La correccin de los errores y equivocaciones
de uno mismo hace avanzar la obra de que se trate.
La actitud crtica ante los resultados del propio trabajo
es condicin indispensable del xito en la actividad creadora. A la inversa, empecinarse en los errores, temer la
autocrtica, considerar que se ha logrado ya "la verdad en
ltima instancia" y que es imposible todo mejoramiento
de los resultados conseguidos significa echar a perder las
cosas de manera inevitable.
Es preciso recordar que en toda obra, grande o pequea,
avanzamos por el camino del perfeccionamiento cada da
mayor de nuestros conocimientos, avanzamos de las verdades relativas, superando las dificultades, equivocaciones
y errores, hacia un estudio m s perfecto de una u otra
rama de la actividad humana.
En el proceso cognoscitivo no se pueden exigir conoc
mientos "acabados", perfectos y, en este sentido, absolutos. No se puede permitir tampoco el estado de placidez
y autosatisfaccin, ya que el proceso de perfeccionamiento del saber es infinito. Dbese ello a que la
verdad se conoce siempre en correspondencia con determinadas condiciones concretas.
. Qu responderan ustedes si se les
La verdad^ siempre
preguntara cmo deben cuidarse los
sembrados? Responderan, seguramente, que es necesario puntualizar de qu zona agrcola
se trata, de qu estacin del ao, etc.
La pregunta, formulada en abstracto, les ha hecho puntualizarla, diciendo que deben tomarse en consideracin las
condiciones concretas en que se trabaja, y no actuar con
arreglo a un patrn. De la misma manera, es imposible responder a la pregunta de cules han de ser las formas y los
mtodos de lucha de los comunistas en defensa de la paz,
la democracia y el socialismo. Se puede responder a cualquier pregunta de este carcter nicamente cuando se

232

233

indican las condiciones concretas en que se producen semejantes fenmenos. De aqu se deduce una importante tesis
de la dialctica: "no hay verdad abstracta, la verdad es
siempre concreta" . Lenin sealaba que la exigencia de
pensar concretamente, es decir, de analizar las condiciones
concretas del desarrollo de un fenmeno o acontecimiento,
expresa "el espritu y la esencia de la dialctica".
La verdad concreta es la verdad que refleja fielmente la
esencia de determinados fenmenos y las condiciones en
que se desarrollan. En oposicin a esto, en la "verdad" abstracta no se tiene en cuenta la situacin, las condiciones
concretas en que se desarrollan los fenmenos.
Es peculiar del dogmatismo que al analizar los fenmenos de la realidad se gue exclusivamente por tesis generales, por verdades abstractas, aplicndolas dando de lado
las condiciones en que es preciso actuar. Lenin destac en
repetidas ocasiones que la esencia del marxismo creador,
su alma viva es "el anlisis concreto de la situacin
concreta" .
Hemos dicho ya que el desarrollo de los fenmenos depende de las condiciones y del tiempo en que se producen.
Por eso, el marxismo creador exige que se tengan siempre
en cuenta las condiciones concretas, la situacin histrica
en que actuamos. En esto reside el enfoque histrico-concreto de los fenmenos de la realidad.
Al marxismo-leninismo le es ajena la aplicacin mecnica de tesis generales conocidas "a todos los casos de la
vida". Cuando cambia la situacin y las viejas tesis tericas,
los mtodos tcticos de lucha o las formas de direccin de
la economa no corresponden a las nuevas condiciones, a
la prctica, hay que sustituirlos y perfeccionarlos con audacia. As procede siempre el Partido Comunista, dando pruebas en todo de verdadero espritu creador e innovador.
La tctica, es decir, los mtodos y medios de lucha del
Partido Comunista por el triunfo del proletariado, no ha
permanecido "inmutable", "eterna". Ha cambiado en dependencia de las condiciones histricas. El Partido Comunista pulsa siempre con atencin el latido de la vida, que
1

V. Lenin, Obras escogidas en tres


Mosc, t. I , pg. 480.
V. Lenin, Obras, t. 31, pg. 143.
2

234

tomos,

ed.

en

espaol,

no puede ser embutida en formas inmutables, dadas de


una vez para siempre^ La vida es muy compleja y multifactica y constantemente hay que resolver en ella "ecuaciones polticas" con muchas incgnitas. Los dogmticos
no pueden resolverlas. Se aferran a frmulas anticuadas
e intentan encerrar en ellas toda la riqueza de la vida. E l
Partido Comunista rechaza por principio semejante enfoque de los problemas y se gua en todo momento por las
indicaciones de Lenin, el cual enseaba a ser flexibles en
la tctica, en las formas, en los procedimientos y en los
mtodos de trabajo.
E l X X I I Congreso del PCUS proclam que la creacin es
la base de la actividad de todos los constructores del comunismo. Y la creacin es incompatible con todo patrn. En
la actividad econmica, como en la poltica, tiene importancia recordar siempre que todo depende de las circunstancias de lugar y de tiempo.
As, pues, el Partido Comunista da pruebas de flexibilidad y enfoque creador de los asuntos, sobre la base de un
anlisis histrico-concreto
de la realidad, en todos los dominios de la actividad productiva, poltica y cientfica.
En consonancia con las condiciones histricas concretas,
el Partido descubre los problemas m s importantes que
corresponden a dichas condiciones y los resuelve como primordiales, fundamentales. Lenin denomina grficamente
a esos problemas "eslabones fundamentales". Exige que
en cada etapa histrica concreta de la vida del Partido y
del pas se sepa encontrar el eslabn fundamental en la
cadena de acontecimientos, asindose al cual sea posible
tirar de toda la cadena.
En la actividad prctica tenemos planteadas siempre
multitud de tareas. Todas ellas deben ser cumplidas empezando por la fundamental. A l cumplirla, facilitaremos el
cumplimiento de todas las dems, tiraremos de toda la
cadena, como deca Lenin. "Cuida de las pequeneces, pero
no olvides lo principal", afirma el pueblo.
Cuando Lenin emprendi, a comienzos del siglo XX, la
creacin del Partido Comunista, plante en primer trmino
la cuestin de por dnde empezar su organizacin. Dedic
a este problema un artculo especial, en el que seal el
eslabn principal al que deberan asirse los marxistas rusos
para cumplir todo el conjunto de tareas que tenan plan235

eadas. Lenin propuso empezar por organizar un peridico


para toda Rusia, que debera ser un propagandista colectivo
de las ideas del marxismo y un organizador colectivo, la
osamenta, el aglutinador de todo lo mejor y progresista.
Como se sabe, ese peridico fue la Iskra leninista.
En el desarroll industrial de la Unin Sovitica, el progreso tcnico es el eslabn principal al que se asen el Partido y todo el pueblo para cumplir las grandes tareas de
creacin de la base material y tcnica del comunismo sealadas en el Programa del PCUS. La lnea principal del desarrollo de la agricultura sovitica sigue consistiendo en
aumentar por todos los medios la produccin de cereales
como base de toda la produccin agropecuaria. " E l eslabn fundamental del desarrollo sucesivo de toda la agricultura, base del rpido fomento de la ganadera se dice
en el Programa del PCUS es el incremento acelerado de
la produccin de grano" .
El eslabn principal, fundamental, de toda la poltica
exterior del Estado sovitico es la lucha por la paz, por la
coexistencia pacfica, por la conjuracin de una nueva guerra asoladora. Los partidos comunistas del mundo entero
"consideran que la lucha por la paz es su tarea primordial" .
Ven, pues, que en todas las esferas de la produccin y
de la vida poltica es importante determinar el eslabn
fundamental de la cadena de acontecimientos. Ello constituye una importantsima exigencia del anlisis de la realidad con un espritu creador.
1

Charla

de

resumen

El libro que acaban de leer, queridos lectores, les ha


dado a conocer nicamente las tesis principales, de arranque, del materialismo dialctico. Pero, como es natural, su
estudio de la teora materialista dialctica no debe terminar
ah. Cmo organizar mejor el trabajo para asimilar ms
a fondo el materialismo dialctico? E l mejor medio es estudiar las obras de los clsicos del marxismo-leninismo.
Cules? No es fcil contestar a esta pregunta.
Y no es fcil porque no hay n i una sola obra de Marx,
Engles y Lenin en la que no se toquen, en grado mayor o
menor, las cuestiones generales de la concepcin del mundo.
Prueba convincente de ello son los libros de Carlos Marx.
Se sabe, por ejemplo, que El Capital es una gran obra poltico-econmica. Mas qu riqueza de pensamientos filosficos hay en ella! Es un modelo de aplicacin del mtodo
dialctico, creado por Marx, al anlisis de los problemas
concretos de la ciencia econmica y de la prctica revolucionaria. No hay una sola categora de la dialctica materialista que no h a y a . sido desarrollada en esta obra.
Precisamente en ella formula Marx la idea de que "en l
(en Hegel.-O. Yajot), la dialctica aparece invertida, vuelta
del revs. No hay m s que darle la vuelta, mejor dicho,
enderezarla y en seguida se descubre bajo la corteza mstica
la semilla racional" . Marx revela en esta obra la oposicin
diametral que representa el mtodo de la dialctica materialista con relacin a la dialctica idealista de Hegel. Lenin
pudo decir con toda razn que si bien Marx no tej una
"Lgica" (con mayscula), dej, en cambio, la lgica de
El Capital.
1

El camino del comunismo, cd. en espaol, Mosc, 1961, pg. 565.


Documentos programticos
de la lucha por la paz, la democracia g el socialismo, ed. en espaol, Mosc, pg. 59.
2

236

C. Marx, El Capital, ed. en ruso, 1. 1, pg. 19.

237

Entre las obras de los clsicos del marxismo-leninismo hay varias que tienen una importancia" especial
para el estudio de la filosofa marxista. Digamos
unas palabras sobre ellas.
El libro de Engels Anti-Dhring
es
"Anti-Dhring"
una obra combativa, polmica. Est
dirigida contra el idelogo pequeoburgus alemn E. Dhring, que se proclam "materialista"
y "socialista", pero que, en la prctica, vulgariz lo uno y
lo otro. Mas la importancia del libro de Engels rebas en
mucho los lmites de la polmica directa, entrando en la
historia como una obra en la que se analizan a fondo y en
todos sus aspectos las tres partes principales del marxismo:
la filosofa, la economa poltica y el comunismo cientfico.
Marx particip activamente en la creacin de este libro:
ley el manuscrito de Engels, hizo observaciones, lo redact
e incluso escribi l mismo un captulo.
La obra de Engels consta de tres partes: filosofa, economa poltica y socialismo. En la primera se hace una profunda exposicin de los problemas fundamentales del materialismo dialctico.
Al estudiar esta parte, profundizarn sus conocimientos
en una importantsima cuestin: el mundo tiene existencia
objetiva y el hombre refleja los procesos que se producen
en l. Toda ciencia, dice Engels, refleja la realidad. Y
tomando como ejemplo las matemticas para demostrar esta
tesis, escribe: "Los conceptos de n m e r o y figura de dnde estn tomados sino del mundo r e a l ? . . . Las matemticas,
ni m s n i menos que las dems ciencias, brotaron de
las necesidades de los hombres; de la necesidad de medir
tierras y volmenes, del clculo del tiempo y de la mecnica. . ." .
En esta obra encontrarn asimismo la importantsima
tesis de Engels de que "la unidad real del mundo consiste
en su materialidad, q u e . . . tiene su prueba precisamente...
en el largo y penoso desarrollo de la filosofa y las ciencias
naturales" . Esta indicacin de Engels tiene un sentido
inmenso. Toda la historia de la ciencia y de la filosofa
1

corrobora que existe un solo mundo, el mundo material,


"terrenal", con lo que se asesta un golpe demoledor al
idealismo y a la religin.
Engels analiza circunstanciadamente en su libro la importantsima cuestin de la unidad, del nexo indisoluble
de la materia y el movimiento. Precisamente en esta obra
formula una de las proposiciones fundamentales del materialismo dialctico: la de que " j a m s n i en parte alguna ha
existido n i puede existir materia sin movimiento" . Esta
tesis tiene un profundo sentido atesta: si el movimiento
es una cualidad eterna de la materia, no puede n i hablarse
del "primer impulso divino".
Tienen excepcional importancia las secciones del libro
que revelan el carcter de las leyes fundamentales de la
dialctica materialista . Todas ellas son definidas tomando
como base los datos de las ciencias naturales: la fsica, la
qumica, la biologa y las matemticas.
En el libro se analiza tambin detenida y profundamente el problema de la verdad objetiva, relativa,y absoluta. En este sentido tiene importancia de principio la crtica
que hace Engels de las llamadas verdades eternas en ltima
instancia, de Dhring . Se trata de una excelente crtica
del dogmatismo en general. Reflexionen ustedes sobre el
significado actual de esta crtica para la lucha contra el
dogmatismo moderno, que intenta convertir en "dogmas",
"eternos" e "inmutables", independientes de las condiciones histricas, unas u otras tesis de la teora
marxista.
Engels examina en la tercera parte de su libro el problema de la libertad. All formula su famosa tesis de que,
en el comunismo, "la humanidad salta del mundo de la
necesidad al mundo de la libertad" . Este salto es el que
est dando ahora el pueblo sovitico constructor del comunismo.
1

F . Engels, Anti-Dhring,
ed. en ruso, pg. 57.
i
Acerca de la unidad y la 'ucha de los contrarios,^vanse las
pgs. 104-123; sobre la ley de la transformacin de los cambios cuantitativos en cualitativos, las pgs. 91-103, y sobre la ley de la negacin de la negacin, las pgs. 124-139.
F . Engels, Anti-Dhring,
ed. en ruso, pgs. 80, 82.
F . Engels, Anti-Dhring,
ed. en ruso, pg. 267.
1

F. Engels, Anti-Dhring,
I b d., pg. 42.

ed. en ruso, pg. 37.

238

239

Es una de las obras clsicas, en la


Engels expone brevemente la
esencia de la filosofa marxista.
Lenin deca que "Ludwig
Feuerbach
y Anti-Dhring...
al igual que el
Manifiesto Comunista, son libros que no deben faltar en
las manos de ningn obrero consciente?' .
Al estudiar el primer captulo de esta obra de Engels,
presten atencin al examen crtico de la filosofa de Hegel,
sobre todo al anlisis de la contradiccin que conocen ya
por la charla segunda entre el mtodo dialctico de Hegel
y el contenido idealista de su sistema filosfico.
El segundo captulo contiene una frmula clsica del
problema supremo de la filosofa la relacin entre el
pensar y el ser, entre el espritu y la naturaleza , que
tiene gran importancia para comprender la esencia de cualquier sistema filosfico. Esta frmula permite reconocer
y desenmascarar toda corriente filosfica idealista, por
mucho que se encubra. Engels formula tambin aqu la
tesis de que el punto de vista materialista signifiea concebir
el mundo tal y como es y enfocarlo obligatoriamente sin
ficciones idealistas preconcebidas .
En este libro encontrarn igualmente la frmula del
segundo aspecto del problema fundamental de la filosofa:
puede la inteligencia humana conocer el mundo circundante? Respondiendo a esta pregunta,' Engels critica el
agnosticismo y subraya el papel decisivo de la prctica
social en su refutacin. Precisamente en esta obra, desarro- '
liando las ideas expuestas por Marx en las Tesis sobre
Feuerbach, destaca la prctica como base de la teora del
conocimiento y criterio de la verdad. Engels argumenta la
idea de que la prctica es la nica demostracin de la cognoscibilidad del mundo que nos rodea.
El estudio del cuarto captulo les dar a conocer lj definicin general de Engels de la esencia de la teora materialista dialctica. Critica a Feuerbach por haber rechazado
"Ludwig Feuerbach
de la filosofa
clsica alemana"

V. Lenin, Materialismo
y empiriocriticismo,
ed. en espaol,
Mosc, 1948, p g . 30.
Vase C. Marx y F. Engels, Obras escogidas en dos tomos, ed.
en espaol, Mosc 1955, pgs. 388, 389.
I b d., pg. 407.
2

ntegramente la filosofa de Hegel, en tanto que la tarea


consista en destruir su aspecto reaccionario, pero conservando y aprovechando la "semilla racional", es decir, la
dialctica. Eso es precisamente lo que hicieron los fundadores del marxismo: reelaboraron a fondo el materialismo
de Feuerbach y la dialctica de Hegel y crearon una filosofa verdaderamente cientfica, el materialismo dialctico.
Esta obra de Vladmir Ilich Lenin
"Materialismo y
hace poca en el desarrollo de la
empmocr.hc.smo
x i s t a . Vio la luz en
mayo de 1909, durante el perodo de reaccin que sigui a
la derrota de la primera revolucin democrtico-burguesa
en Rusia (1905-1907). Esta circunstancia tiene gran importancia para comprender la significacin histrica de la obra
de Lenin Materialismo g empiriocriticismo.
La reaccin se hallaba a la ofensiva en todos los frentes:
el econmico, el poltico y el ideolgico. En tales condiciones, el intento de efectuar una revisin filosfica del marxismo representaba un peligro especial. E l grupo de socialdemcratas rusos que emprendi ese intento (Bogdnov,
Bazrov, Yushkvich, Valentnov y otros) public una serie
de libros y artculos dirigidos contra las bases del materialismo dialctico e histrico.
"Argumentaban" su revisin de la filosofa marxista
con la necesidad de "mejorarla", de "renovarla", por cuanto, segn ellos, el materialismo dialctico haba quedado
"anticuado" y "no corresponda" al nuevo nivel de la ciencia. Trataron de sustituir la filosofa del marxismo con la
corriente idealista, entonces de moda en Occidente, denominada "empiriocriticismo", lo que significa, filosofa de la
"experiencia crtica". Con este trmino seudocientfico
encubran la esencia idealista subjetiva de su doctrina.
Lenin denomina con frecuencia a esta filosofa "machismo",
segn el nombre de su fundador: el fsico y filsofo austraco Ernesto Mach.
Debe tenerse en cuenta otra circunstancia importan.. .
A fines del siglo X I X y comienzos del XX se hicieran en el
terreno de la fsica una serie de descubrimientos que plantearon al orden del da nuevos problemas filosficos. Hemos
hablado ya de ellos en la charla tercera, pero merece la
pena destacar aqu que los machistas utilizaban dichos
descubrimientos para "refutar" el materialismo y presenf i l o s o f a

240
241

m a r

taban su propia filosofa como "filosofa de las ciencias


naturales del siglo X X " .
Los machistas rusos repetan esta misma mentira al
declarar que el materialismo dialctico haba quedado
"anticuado". Esta es la razn de que Lenin analizara a
fondo en su libro los nuevos datos de las ciencias naturales,
sobre todo de la fsica, los generalizass y demostrase que
el machismo falseaba el espritu y la esencia de la revolucin operada en la fsica en las postrimeras del siglo X I X
y en los albores del XX.
A q u conclusiones debe prestarse atencin especial en
esta obra de Lenin?
Ustedes saben ya que toda la historia de la filosofa es
la lucha entre el materialismo y el idealismo. Los machistas,
en cambio, intentaban demostrar que se haban "elevado"
por encima del materialismo y el idealismo, creando una
filosofa "neutral". Lenin muestra detalladamente en la
introduccin que los machistas no crearon ninguna filosofa "nueva", "neutral". Su filosofa era una simple resurreccin del idealismo subjetivo de Berkeley. Por eso, la
introduccin al libro lleva por ttulo Cmo refutaban el
materialismo ciertos "marxistas" en 1908 y cmo lo refutaban ciertos idealistas en 1710. Comparando los planteamientos de los machistas- rusos con los de Berkeley, que
haba vivido 200 a o s . a n t e s que ellos, Lenin muestra la
completa coincidencia de los puntos de vista de los primeros con los del segundo.
En los tres primeros captulos, Lenin refuta los "argumentos" del machismo sobre uno de los problemas fundamentales la teora del conocimiento y demuestra la
firmeza de los principios del materialismo dialctico.' A l
estudiar estos captulos tropezarn con algunas dificultades,
debidas a que los propios machistas exponan sus opiniones
de una manera confusa en extremo.
Lenin pone al descubierto con gran maestra el verdadero sentido de las ideas machistas. Vemoslo con el ejemplo de la crtica que hace de las doctrinas de Mach sobre
"los elementos del mundo" y de Avenarius (uno de los
machistas) acerca de la llamada coordinacin de principio .
1

Vase V. Lenin, Materialismo


ol, Mosc, 1948, pgs. 44-71.

y empiriocriticismo,

242

ed. en espa-

Lenin critica los "elementos del mundo" de Mach al


analizar el problema de las sensaciones y formula con toda
precisin dos lneas: la materialista y la idealista. " H a y
que ir de las cosas a la sensacin y al pensamiento? O
bien del pensamiento y de la sensacin a las cosas? Engels
se mantiene en la primera lnea, es decir, en la materialista.
La segunda, es decir, la idealista, es la que sigue Mach" .
La doctrina de Mach acerca de los "elementos del mundo" contiene cabalmente la solucin idealista del problema
de las sensaciones. Mach denomina "elementos del mundo"
a las sensaciones. E l mundo, declara, no est compuesto de
cosas objetivas, sino slo de sensaciones, de "elementos del
mundo". Las cosas son "complejos de sensaciones". Por
eso, deduce, hay que estudiar las sensaciones, y no las
cosas. Es una concepcin idealista' subjetiva. Para embrollar
al lector, Mach recurre a sofismas, pero Lenin pone al
desnudo la sofistera de la doctrina machista de los "elementos del mundo".
Para comprender esto, presten atencin a lo siguiente.
Mach afirma que existen dos series de elementos: 1) no
dependientes del hombre (la llamada serie fsica de elementos) y 2) dependientes del hombre (la llamada serie squica
de elementos). Dnde est aqu el error, en qu consiste
el sofisma? En que, segn Mach, estas dos series la fsica
y la squica se encuentran siempre juntas. Y esto significa
que el mundo real, la "serie fsica", no existe objetivamente,
sino en dependencia de la "serie squica". Mas en eso
consiste precisamente la esencia del idealismo subjetivo,
para el cual las cosas slo existen cuando las percibe el
sujeto, el hombre.
Lo mismo puede decirse de la "coordinacin de principio" de Avenarius. Segn ste, hay un nexo ("coordinacin") indisoluble entre el sujeto y el medio material, entre
el YO y el no-YO, segn su terminologa. Dicho de otro
modo: la naturaleza y el sujeto, el hombre, slo pueden
existir juntos. Cmo refuta Lenin este punto de vista?
Hace una pregunta muy simple y, a la vez, jrofundamente cientfica: "Exista la naturaleza antes que el hombre?" Hemos dicho ya en la charla cuarta que la respuesta
1

Vase V. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo,


Mosc, 1948, pg. 30.

243

ed. en espaol

cienlica a esta pregunta es una excelente confirmacin


de la doctrina materialista sobre el carcter primario de la
materia y el carcter secundario de- la conciencia. Mas, a
la vez, es tambin una refutacin convincente de la famosa
"coordinacin de principio".
Si la naturaleza exista mucho antes de que apareciera
el hombre, uno y otro no existen de ningn modo indisolublemente, juntos. Con otras palabras: la naturaleza es objeliva, se encuentra fuera e independientemente del hombre.
Al criticar el machismo y rebatir sus "argumentos",
Lenin fundamenta cri todos sus aspectos y desarrolla la
teora marxista del conocimiento. En esta parte precisamente muestra con singular minuciosidad que nuestros
conocimientos son copias, reflejos de la realidad. A esta
cuestin est dedicado casi todo el captulo segundo . En l
encontrarn tres importantsimas conclusiones gnoseolgicas * sacadas por Lenin sobre la base de la crtica del
agnosticismo: 1) las cosas existen independientemente de
nuestra conciencia, de nuestra sensacin, fuera de nosotros;
2) entre el fenmeno y la "cosa en s" no hay n i puede
haber en absoluto ninguna diferencia de principio; existe
simplemente diferencia entre lo que es conocido y lo que
an no es conocido; 3) en la teora del conocimiento, como
en los dems dominios de la ciencia, hay que razonar dialcticamente, o sea, no suponer j a m s que nuestro conocimiento es acabado e invariable, sino analizar de qu
modo el conocimiento nace del desconocimiento, de qu
modo el conocimiento incompleto llega a ser m s completo
y ms exacto.
Al estudiar los problemas del conocimiento presten atencin a la crtica que hace Lenin de la llamada teora de los
smbolos, a la que se dedica un apartado especial en el
captulo I V . Cul es la esencia de la "teora de los smbolos" o, como s'e la llama tambin, "teora de los jeroglficos"?
Ustedes saben ya que nuestros conocimientos son imgenes, copias de la realidad. Pero los partidarios de dicha
1

teora afirman que los conocimientos no son mas que jeroglficos", "smbolos", y no copias, y que no se parecen a la
realidad. La "teora de los jeroglficos", como seala Lenin,
es una teora no cientfica, kantiana, pues niega la cognoscibilidad del mundo, afirmando que nuestros conocimientos
no corresponden a la realidad.
En la obra de Lenin ocupa un lugar importante el problema de la materia. En la charla tercera hemos reproducido
la definicin filosfica de la materia formulada por Lenin .
Sin embargo, Lenin vuelve m s de una vez a esta categora,
ocupndose de ella absolutamente en todos los captulos
del libro .
Presten atencin especial al captulo quinto de la obra
de Lenin, dedicado a los problemas filosficos de las ciencias naturales. En l encontrarn respuesta a preguntas
como las siguientes: en qu consiste la esencia de la revo
lucin en la fsica?, cules son los rasgos fundamentales
de la crisis de la fsica y a qu se deben?, cul es el camino
para salir de esta crisis?
Lenin muestra que los nuevos descubrimientos que
revolucionan la fsica (de ellos hemos hablado ya en la
charla tercera) no provocan de por s la crisis en cuestin.
La crisis de la fsica hay que buscarla en las conclusiones
idealistas que sacaron de esos descubrimientos los filsofos
burgueses. E l quid est en que los filsofos idealistas los
machistas, los empiriocrticos intentaron aprovecharse de
la revolucin en las ciencias naturales. Lenin seala esta
ligazn de la revolucin en la fsica con el idealismo filosfico cuando escribe: "La esencia de la crisis de la fsica
contemporanea consiste en el desquiciamiento de las viejas
le3 es y de los principios fundamentales, en el repudio de la
realidad objetiva existente fuera de la conciencia, es decir,
en la sustitucin del materialismo por el idealismo y el
agnosticismo. "La materia ha desaparecido": con tales palabras se puede expresar la dificultad fundamental y tpica,
respecto a muchas cuestiones particulares, que dio origen a
1

Vase V. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, ed. en espaol.


Mosc, 1948, pgs. 104-105.
Vase V. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo,
ed. en espaol, Mosc, 1948, pgs. 264-272.
2

244

Vase el presente libro, pg. 45.


Vase V. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, ed. en espaol, Mosc, 1948, pgs. 12-10, 35-37, 56, 71, 85, 93-94, 158, 314-318,
320-324, 342-344, 355, 361.
2

245

esta crisis" . Precisamente sobre esta base surgi un fenmeno tan monstruoso como el idealismo "fsico", sometido
por Lenin a una profunda crtica cientfica.
El estudio de este libro de Lenin tiene gran importancia
para combatir a los macbistas contemporneos, a los anticomunistas y revisionistas de toda laya.
Este libro de Lenin es una verda"Cuadernos filosficos"
dera enciclopedia de conocimientos
filosficos. E l amplio conjunto de
temas tratados en l est determinado por el carcter de la
propia obra. Al estudiar la filosofa en distintas ocasiones,
Lenin hizo amplios extractos de diferentes trabajos filosficos. Tienen un valor excepcional sus profundas observaciones crticas, sus apuntes, conclusiones y generalizaciones.
Lenin estudi los problemas filosficos con intensidad
especial en 1914-1916, y no hay uno solo de importancia
que no est reflejado en la obra que glosamos.
En todo el libro ocupan el lugar central las cuestiones
de la dialctica materialista, que recibieron en l un nuevo
desarrollo. Tiene una importancia de principio la definicin
que da Lenin del contenido objetivo de la dialctica: "la
dialctica de las cosas
crea la dialctica de
las
i d e a s, y no al revs" . Esto significa que en los conceptos
filosficos, en las categoras, se refleja la dialctica de la
propia naturaleza y de la sociedad. Lenin concret as la
conocida idea de Engels de que la dialctica de las ideas o,
como l la denomina, la dialctica subjetiva, es el reflejo de
la dialctica de las cosas, o sea, de la llamada dialctica
objetiva, de la propia realidad material.
Lenin revela ms adelante la unidad indestructible de la
dialctica y el materialismo, destacando que en la filosofa
marxista se trata precisamente de la dialctica materialista.
Al criticar a Hegel por el carcter idealista de su dialctica,
Lenin escribe: "Partidario de la dialctica, Hegel no supo
comprender la transicin dialctica d e la materia al movimiento, d e la materia a la conciencia, sobre todo lo segundo.
Marx corrigi el error (o la debilidad?) del mstico" .
2

Al examinar el problema de las dos concepciones del


desarrollo, Lenin muestra con gran profundidad la oposicin de la dialctica a la metafsica, como podrn ver en el
fragmento titulado En torno a la cuestin de la dialctica .
Lenin analiza all la fuente interna del desarrollo de los
fenmenos de la naturaleza, sealando que precisamente
la manera de entender esta cuestin es lo que ms divide la
dialctica y la metafsica.
Lenin dedica gran atencin a las leyes de la dialctica
materialista, ocupndose de ellas a lo largo de todo el libro.
Sealaremos nicamente las cuestiones principales, las
cuestiones claves. Ocupa el lugar central la ley de la unidad
y la lucha de los contrarios. Lenin se basa en datos de
diferentes ciencias para revelar el carcter universal de
esta ley, mostrando que todos los fenmenos del mundo
son contradictorios internamente, constan de aspectos y
tendencias opuestos . All precisamente saca la importantsima conclusin de que "la bifurcacin del todo y el conocimiento de sus partes contradictorias... es la esencia" de
la dialctica.
Al leer este apartado de la obra, p o d r n estudiar tambin ms a fondo el carcter relativo de la "unidad" y el
carcter absoluto de la "lucha" de los contrarios , as como
las contradicciones como fuente del desarrollo'' .
En el citado fragmento de En torno a la cuestin de la
dialctica, Lenin expone la esencia de la ley de la transformacin de los cambios cuantitativos en cualitativos y la oposicin que existe entre las concepciones dialctica y metafsica de dicha ley. La metafsica, dice Lenin, considera
"el desarrollo en el sentido de disminucin y aumento,
como repeticin" . No ve la fuente del desarrollo.
La dialctica, en cambio, al destacar la lucha de los
contrarios como fuente del desarrollo, "brinda la clave de
los "saltos", de las "soluciones de continuidad", de la
1

V. Lenin, Obras, t. 38, pgs. 357-361. Vase la recopilacinV. Lenin, Marx, Engels, Marxismo,
ed. en espaol, Mosc, 1947.
V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 357.
V. Lenin, Obras, t. 38, pgs. 97-98, 358.
I b d., pg. 358.
V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 358. Vase la recopilacin: V. Lenin.
Marx, Engels, Marxismo,
ed. en espaol, Mosc, 1947, p g . 303.
2

V. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo,


Mosc, 1948, pg. 294.
V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 188.
I b d., pg. 279.
2

246

ed.

en

espaol,

4
5

247

"transformacin en contrario", de la destruccin de lo viejo


y del surgimiento de lo nuevo" . Como ven, Lenin descubre
profundamente el nexo, la unidad interna de estas dos
importantsimas leyes de la dialctica materialista.
En esta obra e n c o n t r a r n asimismo profundas ideas
acerca del salto como momento de transicin de la vieja
calidad a la nueva. Presten atencin a la advertencia de
Lenin de que "la marcha gradual no explica nada sin saltos" . En ligazn con esto puede entenderse precisamente
la pregunta formulada por Lenin y la respuesta que da l
mismo: " Q u diferencia la transicin dialctica de la no
dialctica? E l salto. La contradiccin. La solucin de continuidad" .
Este trabajo de Lenin es de la mayor importancia para
estudiar las categoras de la dialctica materialista. En l
e n c o n t r a r n hondos pensamientos acerca de la esencia y
la significacin de la categora de la dialctica materialista,
que Lenin denomina peldaos en el proceso cognoscitivo
del mundo objetivo.
Cmo se formaron las categoras en el proceso del
conocimiento humano y cmo se desarrollaron en la historia de la ciencia? Tienen un contenido objetivo? Qu
relacin existe entre ellas? Estudiando la obra de Lenin
encontrarn respuesta exhaustiva a todas estas preguntas.
"La actividad prctica del hombre escribe Lenin deba
conducir miles de millones de veces la conciencia del
hombre a la repeticin de distintas figuras lgicas a fin de
que estas figuras pudieran recibir el significado de axiomas" . Esto les muestra que las categoras son el resultado,
el balance, la conclusin de la historia del conocimiento del
mundo, de toda la actividad prctica humana. Por consiguiente, tienen un contenido objetivo; el hombre no las
ha sacado de su conciencia, de su pensamiento, no las ha
inventado por comodidad. En relacin con ello, Lenin
critica la concepcin idealista de las categoras .
1

La obra de Lenin les ayudar a estudiar profundamente


la esencia de las distintas categoras. Al estudiar las categoras de causa y efecto, deben prestar atencin a las manifestaciones de Lenin de que "la causalidad, comprendida
habitualmente por nosotros, no es ms que una pequea
partcula de la relacin universal, pero (adicin materialista) es una partcula no de la relacin subjetiva, sino de
la relacin objetivamente real" .
Cmo entender esta tesis de Lenin? La relacin causal
es muy importante, es universal y tiene en el mundo una
significacin inmensa. Pero no puede ser considerada como
la nica forma de relacin. Por eso dice Lenin que la relacin universal de los fenmenos en la naturaleza y en la
sociedad es mucho ms amplia y rica que la relacin causal,
que esta ltima no es m s que "una pequea partcula" de
la relacin universal.
Cuando analiza las categoras de necesidad y libertad,
Lenin dedica especial atencin al problema de la actividad
libre y eficaz de los hombres . Este anlisis les ayudar a
comprender que los objetivos de los hombres estn determinados por leyes, por la necesidad, aunque a veces le
parezca al hombre que sus objetivos han sido tomados
fuera del mundo, son independientes del mundo ("libertad") . Tiene gran importancia el estudio que hace Lenin
de la libertad como fenmeno poltico-social, en particular
la crtica de las opiniones burguesas sobre la "libre" sociedad capitalista .
Lenin revela con profundidad el nexo dialctico, la unidad'de la forma y el contenido. Dice: "La forma tiene
esencia. La esencia tiene forma. De una manera o de otra,
en dependencia tambin de la esencia. . ." . Esto significa
que, al revelar la unidad de la forma y el contenido, penetramos en la profundidad de la esencia de los fenmenos.
Al estudiar las categoras de esencia y fenmeno importa comprender la crtica de Lenin al idealismo y la
metafsica en esta cuestin . Tiene tambin gran impor4
1

V . Lenin, Obras, t. 38, pg. 358. Vase la recopilacin. V. Lenin


EngelS Marxismo,
ed. en espaol, Mosc 1947, pg. 303.
I b d . , pg. 111.
I b d . , pg. 279.
* V. Lenin, Obras, t. 38, pgs. 181, 182.
I b d . , pgs. 169, 198, 200.

Marx,
2

248

2
3
4
5
fi

V. Lenin, Obras, t. 38, pgs. 149-150.


I b d . , pgs. 178, 179, 180.
I b d . , pg. 180.
Vase V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 23.
I b d . , pg. 133.
I b d . , pg. 80, 122.

249

tancia el anlisis que hace Lenin de la unidad de la esencia


y el fenmeno, su tesis de que la "ley y esencia son conceptos anlogos (del mismo orden) o, m s exactamente, del
mismo grado, que expresan el ahondamiento del conocimiento de los fenmenos, del mundo, etc. por el hombre. .
Esto significa que la ley es la expresin de algn
aspecto de la esencia. La esencia de los fenmenos se expresa en las distintas leyes descubiertas por la ciencia. La
categora de ley concreta la esencia.
En este libro de Lenin encontrarn asimismo las categoras de esencia y apariencia. La propia denominacin muestra que la apariencia es la manifestacin de algunos aspectos
de la realidad, de la esencia, directamente en las percepciones sensoriales de los hombres. Por eso, la apariencia
contiene un aspecto subjetivo. Pero, como subraya Lenin,
tambin ella "es el r e f l e j o de la esencia en s (ella)
misma" .
Hemos examinado nicamente algunas cuestiones de los
Cuadernos filosficos de Lenin. Y h a b r n podido convencerse de la inmensa importancia que tienen para el estudio
profundo de la filosofa marxista-leninista.
Lenin escribi este ltimo trabajo
"Sobre el significado
filosfico en 1922, en forma de car2

t a

l a

la revista Pod
Znmienem
Marxlsma
("Bajo la
bandera del marxismo"), fundada entonces. Es considerado
con razn, como el testamento filosfico de Lenin.
El propio ttulo de la carta muestra que sta es un brillante modelo precisamente de materialismo militante, de
autntico partidismo leninista. En todo el trabajo destaca,
como hilo de engarce, la exigencia de Lenin de desenmascarar implacablemente a los "lacayos diplomados de la
clerigalla", cualquiera que sea su disfraz. Este combativo
programa de lucha contra la filosofa burguesa reaccionaria
tiene inmensa importancia para refutar las corrientes filosficas reaccionarias hoy de moda en Occidente.
Lenin seal a la revista la tarea de ser rgano del materialismo militante, de realizar una infatigable labor de
d

' mTlitant?"

1 0

propaganda y de lucha atestas . En esta obra precisamente


formula Lenin la conocida tesis de que hay que abordar a
los creyentes "de una y otra manera a fin de interesarlos,
de sacudirlos en todos los aspectos, a fin de despertarlos
del letargo religioso, empleando para ello los m s distintos
procedimientos, etc." .
En este trabajo se hace una excelente crtica de la
"libertad" y la "democracia" burguesas, que, segn palabras
de Lenin, "no representa en s otra cosa que la libertad de
predicar lo que convenga a la burguesa, y a sta le conviene predicar las ideas m s reaccionarias, la religin, el
oscurantismo, la defensa de los explotadores, etc." .
Lenin seala la tarea de crear una alianza de combate
de los filsofos y los naturalistas. " E l naturalista escribe
debe ser un materialista moderno, un partidario consciente
del materialismo representado por Marx, es decir, debe ser
un materialista dialctico" . Esta exigencia de Lenin tiene
magna significacin para la generalizacin filosfica de los
datos que proporcionan las ciencias naturales de nuestros
das. Lenin destaca una vez m s , a este respecto, la idea
conocida ya por ustedes de que "precisamente del
brusco viraje por el que en la actualidad pasan las ciencias
naturales modernas surgen a cada paso las escuelas y escuelillas, las tendencias y subtendencias filosficas reaccionarias" . Y para luchar contra estas "escuelas" filosficas
idealistas es necesaria la alianza de los filsofos marxistas
y los naturalistas. Porque, como indica Lenin, "sin una
slida fundamentacin filosfica, ninguna ciencia natural,
ningn materialismo podran soportar la lucha contra el
empuje de las ideas burguesas y la restauracin burguesa" .
El Partido Comunista de la Unin Sovitica se ha guiado por las indicaciones de Lenin al sealar en su Programa
la tarea actual de estudiar los problemas filosficos de las
2

Vase V. Lenin Marx, Engels, Marxismo,


1947, pg. 498.
I b d., pg. 449.
I b i d , pg. 501.
I b d., pg. 502.
I b d . , pg. 501.
Vase V. Lenin, Marx, Engels', Marxismo,
1947, pg. 502.
2

ed. en espaol, Mosc,


*

3
4

Vase V. Lenin, Obras, t. 38, pg. 141.


- I I n d . , pg. 121.
250

251

ed. en espaol Mosc

ciencias naturales. La vida ha confirmado plenamente toda


la justedad de las ideas de Lenin, que son estrella polar en
la lucha ideolgica de nuestros das.

Nuestras charlas, querido lector, han llegado a su f i n .


Hemos analizado problemas importantes, a veces complicados, pero siempre interesantes. Su estudio ampla sus
horizontes, enriquece su memoria con las conquistas del
pensamiento humano. Y, sin embargo, el sentido del estudio de la filosofa marxista no consiste slo en eso.
Han visto ya que la filosofa marxista est profundamente enraizada en la vida, en la realidad, en la prctica.
Es una brjula probada, una gua en la vida y la actividad
cotidianas.
El luminoso optimismo de los trabajadores, su fe inquebrantable en que llegar una vida feliz para todos los seres
del globo terrqueo, est vinculado al estudio de la filosofa marxisla, a la asimilacin de la concepcin cientfica
del mundo. Y esa fe no es inconsciente, pasiva. A l contrario, es una seguridad nacida del profundo conocimiento de
las leyes universales del desarrollo de la sociedad, descubiertas por Marx, Engels y Lenfn.

INDICE
Charla primera. QUE ES LA FILOSOFIA Y QUE ESTUDIA LA
FILOSOFIA MARXISTA
Charla segunda. UNAS PALABRAS ACERCA D E LA FILOSOFIA
PREMARXISTA. E L SURGIMIENTO D E L MARXISMO
FUE UNA REVOLUCION EN LA FILOSOFIA . . . .
Lucha del materialismo y el idealismo en la Sociedad
esclavista
El materialismo de los siglos X V I I y X V I I I y su lucha
contra la religin y el idealismo
Lucha entre el materialismo y el idealismo cu );i Ulosolia
alemana de fines del siglo X V I I I y comienzos del X I X .
La filosofa materialista rusa del siglo X I X
El surgimiento del marxismo signific - un) revolucin en
la filosofa
Charla

tercera.
EXISTE

Charla cuarta.

QUE ES LA MATERIA V EN
"

QUE

Charla sptima.
Charla

252

_>()
21
;il
34
37
ir,

LA MATERIA Y LA CONCIENCIA

sexta. LEY DE LA UNIDAD Y LA LUCHA


CONTRARIOS

20

FORMAS
(i!)

Charla quinta. LEYES FUNDAMENTALES DE LA DIALECTICA.


LA LEY DE LA TRANSFORMACION DE LOS CAMBIOS
CUANTITATIVOS EN CUALITATIVOS
La ley de la transformacin de los cambios cuantitativos en
cualitativos
Charla

DE

87
<n

LOS

L E Y DE LA NEGACION DE LA NEGACIO*

104
.

12-!

octava. CATEGORIAS DE LA DIALECTICA MATERIALISTA


140
Lo singular, lo particular y lo universal
142
Causa y efecto
148
Necesidad y casualidad
158

Necesidad y libertad
Posibilidad y realidad
Contenido y forma
Esencia y fenmeno
Charla novena. COMO CONOCEMOS
Charla dcima.
Charla

174
187
192
197
EL MUNDO CIRCUNDANTE 203

QUE ES L A VERDAD

de resumen

220
237