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Heidegger y la tcnica

En diferentes partes de su obra, Martn Heidegger se refiri y analiz la esencia y los efectos de la
tcnica moderna desde una perspectiva filosfica. Lo que aqu sigue son extractos de dos
conferencias y de un discurso referidos a la significacin y efectos de la tcnica moderna-

1) Lenguaje tradicional y lenguaje tcnico 1


La idea corriente de tcnica viene a decir que,
(1) La tcnica moderna es un medio ideado y fabricado por el hombre, es decir, un
instrumento para la realizacin de fines que el hombre se propone, de objetivos de tipo industrial
en el sentido ms lato.
(2) La tcnica moderna, en tanto que tal instrumento, consiste en una aplicacin prctica
de la moderna ciencia de la naturaleza.
(3) La tcnica industrial basada en la ciencia moderna no es sino una esfera especial dentro
del contexto de la cultura moderna.
(4) La tcnica moderna es resultado de un desarrollo continuo y progresivamente
ascendente de la vieja tcnica artesanal conforme a las posibilidades ofrecidas por la civilizacin
moderna.
(5) La tcnica moderna, en tanto que instrumento humano tal como la hemos
caracterizado, exige que tambin quede bajo control humano, que el hombre quede a su altura y
pueda dominarla como con algo producido por l.
En el sentido de la idea antropolgico-instrumental de la tcnica moderna sta puede considerarse
una aplicacin prctica de la ciencia moderna de la naturaleza. Sin embargo, tanto por el lado de
1 Extracto de la conferencia Lenguaje tradicional y lenguaje tcnico dictada en el ao 1962.Martin Heidegger.
Versin completa en la Web: http://www.heideggeriana.com.ar/textos/tecnico_tradicional.htm

los fsicos, como tambin por el lado de los tcnicos, se multiplican las voces que tienen por
insuficiente esa caracterizacin de la tcnica moderna como ciencia aplicada de la naturaleza. En
lugar de eso se habla ahora de un mutuo apoyo en la relacin entre ciencia de la naturaleza y
tcnica (Heisenberg).
La tcnica moderna exige a la naturaleza suministrar energa. Hay que hacer aflorar esa energa,
pro-ducirla, volverla disponible. Este sacar a la luz urgiendo, desafiando y volviendo disponible,
que domina a toda la tcnica moderna, se despliega en diversas fases y formas relacionadas unas
con otras. La energa encerrada en la naturaleza se la hace salir a la luz, lo as alumbrado es
transformado, lo transformado reforzado, lo reforzado almacenado, lo almacenado distribuido.
Estas formas conforme a las que nos aseguramos de la energa natural, son objeto de regulacin y
control, regulacin y control que a su vez hay que asegurar y afianzar.
Mediante lo dicho parece sugerirse por s sola la idea de que la ciencia moderna de la naturaleza,
la consideracin y descripcin que hace de la naturaleza obligndola a mostrarse en su
objetualidad susceptible de clculo y medida, podra ser una modalidad de la tcnica moderna.
Entonces habra que invertir la representacin que habitualmente nos hacemos de la relacin
entre la ciencia de la naturaleza y la tcnica: no es la ciencia de la naturaleza la base de la tcnica
sino la tcnica moderna la caracterstica bsica y sustentadora de la ciencia moderna de la
naturaleza. Aun cuando tal inversin se acerca ms a la cosa, no atina sin embargo con su ncleo.
En lo que respecta a la relacin entre ciencia moderna y tcnica moderna hay que tener presente
que lo ms propio de ambas, su origen comn, se oculta en aquello que hemos llamado disponer y
traer a la luz por va de urgir, obligar y desafiar. Pero, qu queremos decir con esto, en qu
consiste ello en realidad? Manifiestamente, se trata de un hacer del hombre, de un proceder del
hombre contra la naturaleza por va de hacerse representacin de cosas y de fabricar cosas. La
interpretacin de la tcnica moderna que ahora hemos obtenido no slo confirma la idea
antropolgica de la tcnica en el derecho que sta tiene, sino que la refuerza. O es que lo que
acabamos de sealar convierte en enteramente cuestionable esa representacin? Habremos de
posponer la respuesta hasta tanto no hayamos pensado el otro fenmeno de la tcnica moderna, a
saber, lo incontenible de su dominacin sin lmites.
Ya las llamadas que han venido producindose hasta hace bien poco en el sentido de que hay que
dominar el curso de la tcnica, de que hay que ponerlo bajo control, testifican de forma bien clara
que lo que aqu se expresa es el temor de que en la tcnica moderna pudiese hablar una

pretensin cuya imposicin el hombre ni podra contenerla ni mucho menos abarcarla en conjunto
y dominarla. Pero mientras tanto (y esto es sobre todo lo significativo) esas llamadas enmudecen
poco a poco; lo que de ningn modo quiere decir que el hombre se haya hecho ahora con las
riendas del curso de la tcnica. Antes el silencio delata que el hombre, frente a la pretensin de
poder de la tcnica se ve empujado al desconcierto y a la impotencia, es decir, a la necesidad de
tener que aceptar y afirmar, sea de forma expresa o inexpresa, lo incontenible de la dominacin de
la tcnica. Pero si en tal afirmacin o aceptacin de lo ineludible uno se atiene enteramente al
contenido de la habitual representacin instrumental de la tcnica, entonces ello no puede tener
otra interpretacin que la siguiente: que se est asintiendo a la dominacin ejercida por un
proceso que se limita a suministrar constantemente medios sin reparar en ningn momento en
ninguna posicin de fines.
Pero mientras tanto hemos mostrado que la representacin medio-fin no atina con lo ms propio
de la tcnica. Lo ms propio de sta consiste en que en ella se expresa la pretensin de desafiar a
la naturaleza con vistas a la obtencin y aseguramiento de energa natural. Esta pretensin es ms
potente que toda finalidad humana. Afirmarla no significa nada menos que reconocer un misterio
en el desarrollo y dominacin de aquello que hoy es; significa: corresponder a una pretensin que
queda ms all del hombre, de sus afanes y de sus planes. Lo ms propio de la tcnica moderna no
es algo meramente hecho por el hombre ni que est en poder del hombre. El propio hombre
actual se ve l mismo provocado y desafiado por la pretensin de provocar y desafiar a la
naturaleza a que le suministre energa. El hombre mismo se ve obligado, se ve solicitado a
corresponder a la mencionada pretensin.

2) La pregunta por la tcnica2


Qu es la tcnica moderna? Tambin ella es un hacer salir lo oculto. Slo dejando descansar
nuestra mirada en este rasgo fundamental se nos mostrar lo nuevo de la tcnica moderna.
A una regin de tierra, en cambio, se la provoca para que saque carbn y mineral. El reino de la
tierra sale de lo oculto ahora como cuenca de carbn; el suelo, como yacimiento de mineral. De
2 Extracto de la conferencia de 1953 pronunciada en la Academia Bvara de las Bellas Artes.
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otro modo aparece el campo que cultivaba antes el labrador, cuando cultivar significaba an
abrigar y cuidar. El hacer del campesino no provoca al campo de labor. En la siembra del grano,
entrega la sementera a las fuerzas de crecimiento y cobija su prosperar. Ahora hasta el cultivo del
campo ha sido arrastrado por la corriente de un cultivar de otro gnero, un cultivar (encargar) que
emplaza a la Naturaleza. La emplaza en el sentido de la provocacin. La agricultura es ahora
industria mecanizada de la alimentacin.
Al aire se lo emplaza a que d nitrgeno, al suelo a que d minerales, al mineral a que d, por
ejemplo, uranio, a ste a que d energa atmica, que puede ser desatada para la destruccin o
para la utilizacin pacfica.
El emplazar que provoca las energas de la Naturaleza es un promover en un doble sentido.
Promueve alumbrando y exponiendo. Este promover, sin embargo, est emplazado de antemano a
promover otras cosas, es decir, a impulsar hacia la mxima utilizacin con el mnimo gasto. El
carbn extrado de la cuenca no est emplazado para que est presente sin importar dnde sea.
Est en depsito, es decir, est puesto y a punto para la solicitacin del calor solar que est
almacenado en l. Este calor solar es provocado en vistas al calor solicitado para suministrar vapor,
cuya presin empuja el mecanismo por medio del cual la fbrica se mantiene en actividad.
La central hidroelctrica est emplazada en la corriente del Rin. Emplaza a sta en vistas a su
presin hidrulica, que emplaza a las turbinas en vistas a que giren, y este movimiento giratorio
hace girar aquella mquina, cuyo mecanismo produce la corriente elctrica, en relacin con la cual
la central regional y su red estn solicitadas para promover esta corriente. En la regin de estas
series, imbricadas unas con otras, de solicitacin de energa elctrica, la corriente del Rin aparece
tambin como algo solicitado. La central hidroelctrica no est construida en la corriente del Rin
como el viejo puente de madera que desde hace siglos junta una orilla con otra. Es ms bien la
corriente la que est construida en la central. Ella es ahora lo que ahora es como corriente, a saber,
suministradora de presin hidrulica, y lo es desde la esencia de la central. Para calibrar, aunque
slo sea desde lejos, la medida de lo monstruoso que se hace valer aqu, fijmonos un momento
en el contraste que se expresa en estos dos ttulos: El Rin construido en la central energtica,
como obstruyndola, y El Rin, dicho desde la obra de arte del himno de Hlderlin del mismo
nombre. Pero, se replicar: el Rin sigue siendo la corriente de agua del paisaje. Es posible, pero
cmo? No de otro modo que como objeto para ser visitado, susceptible de ser solicitado por una
agencia de viajes que ha hecho emplazar all una industria de vacaciones.

El hacer salir de lo oculto que domina por completo a la tcnica moderna tiene el carcter del
emplazar, en el sentido de la provocacin. ste acontece as: la energa oculta en la Naturaleza es
sacada a la luz, a lo sacado a la luz se lo transforma, lo transformado es almacenado, a lo
almacenado a su vez se lo distribuye, y lo distribuido es nuevamente conmutado. Sacar a la luz,
transformar, almacenar, distribuir, conmutar son maneras del hacer salir lo oculto. Sin embargo,
esto no discurre de un modo simple. Tampoco se pierde en lo indeterminado. El hacer salir lo
oculto desoculta para s mismo sus propias rutas, imbricadas de un modo mltiple, y las desoculta
dirigindolas. Por su parte, esta misma direccin viene asegurada por doquier. La direccin y el
aseguramiento son incluso los rasgos fundamentales del salir a la luz que provoca.
Slo en la medida en que el hombre, por su parte, est ya provocado a extraer energas naturales
puede acontecer este hacer salir lo oculto que solicita y emplaza. Si el hombre est provocado a
esto, si se ve solicitado a esto, no pertenecer entonces tambin l, y de un modo an ms
originario que la Naturaleza, a la categora de las existencias? El modo de hablar tan corriente de
material humano, de activo de enfermos de una clnica habla en favor de esto. Hoy en da, el
guardabosques que en el bosque mide con exactitud la cantidad de madera cortada y que, a juzgar
por lo que se ve, recorre los mismos caminos forestales que su abuelo, y del mismo modo como los
recorra ste, tanto si lo sabe como si no, est emplazado y solicitado por la industria del
aprovechamiento de la madera. Est solicitado a la solicitabilidad de celulosa, provocada a su vez
por la necesidad de papel, emplazado por los peridicos y revistas ilustradas y puesto a la
disposicin de estos medios. stos emplazan, por su parte, a la opinin pblica a engullir letra
impresa a fin de que esa opinin sea susceptible de ser solicitada para conseguir una organizacin
emplazada y solicitada de la opinin. Pero precisamente porque el hombre est provocado de un
modo ms originario que las energas naturales, a saber, provocado al solicitar, nunca se convertir
en una mera existencia. El hombre, al impulsar la tcnica, toma parte en el solicitar como un modo
del hacer salir lo oculto. Con todo, el estado de desocultamiento mismo, en cuyo interior se
despliega el solicitar no es nunca un artefacto del hombre, como tampoco lo es la regin que el
hombre ya est atravesando cada vez que, como sujeto, se refiere a un objeto.

3) Serenidad3
Si intentamos meditar lo que la celebracin de hoy nos sugiere, observaremos que nuestra poca
se ve amenazada por la prdida de arraigo. Y preguntamos: qu acontece propiamente en esta
poca?, qu es lo que la caracteriza?
La poca que ahora comienza se denomina ltimamente la era atmica. Su caracterstica ms
llamativa es la bomba atmica. Pero este signo es bien superficial, pues enseguida se ha cado en la
cuenta de que la energa atmica poda ser tambin provechosa para fines pacficos. Por eso, hoy
la fsica atmica y sus tcnicos estn en todas partes haciendo efectivo el aprovechamiento
pacfico de la energa atmica mediante planificaciones de amplio alcance. Los grandes consorcios
industriales de los pases influyentes, a su cabeza Inglaterra, han calculado ya que la energa
atmica puede llegar a ser un negocio gigantesco. Se mira al negocio atmico como la nueva
felicidad. La ciencia atmica no se mantiene al margen. Proclama pblicamente esta felicidad. As,
en el mes de julio de este ao, dieciocho titulares del premio Nobel reunidos en la isla de Mainau
han declarado literalmente en un manifiesto: La ciencia - o sea, aqu, la ciencia natural moderna es un camino que conduce a una vida humana ms feliz.
Qu hay de esta afirmacin? Nace de una meditacin? Piensa alguna vez en pos del sentido de
la era atmica? No. En el caso de que nos dejemos satisfacer por la citada afirmacin respecto a la
ciencia, permaneceremos todo lo posiblemente alejados de una meditacin acerca de la poca
presente. Por qu? Porque olvidamos reflexionar. Porque olvidamos preguntar: A qu se debe
que la tcnica cientfica haya podido descubrir y poner en libertad nuevas energas naturales?
Se debe a que, desde hace algunos siglos, tiene lugar una revolucin en todas las representaciones
cardinales (massgebenden Vorstellungen). Al hombre se le traslada as a otra realidad. Esta
revolucin radical de nuestro modo de ver el mundo se lleva a cabo en la filosofa moderna. De ah
nace una posicin totalmente nueva del hombre en el mundo y respecto al mundo. Ahora el
mundo aparece como un objeto al que el pensamiento calculador dirige sus ataques y a los que ya
nada debe poder resistir. La naturaleza se convierte as en una nica estacin gigantesca de
3 Extracto del discurso pronunciado el 30 de octubre de 1955 en Mekirch, con ocasin de las
festividades para el 175 aniversario del compositor Conradin Kreutzer. Publicado por Neske,
Pfullingen, 1959. Versin completa en la Web:
http://www.heideggeriana.com.ar/textos/serenidad.htm

gasolina, en fuente de energa para la tcnica y la industria modernas. Esta relacin


fundamentalmente tcnica del hombre para con el mundo como totalidad se desarroll
primeramente en el siglo XVII, y adems en Europa y slo en ella. Permaneci durante mucho
tiempo desconocida para las dems partes de la tierra. Fue del todo extraa a las anteriores
pocas y destinos de los pueblos.
El poder oculto en la tcnica moderna determina la relacin del hombre con lo que es. Este poder
domina la Tierra entera. E1 hombre comienza ya a alejarse de ella para penetrar en el espacio
csmico. En apenas dos decenios se han conocido tan gigantescas fuentes atmicas, que en un
futuro previsible la demanda mundial de energa de cualquier clase quedar cubierta para
siempre. El suministro inmediato de las nuevas energas ya no depender de determinados pases
o continentes, como es el caso del carbn, del petrleo y la madera de los bosques. En un tiempo
previsible se podrn construir centrales nucleares en cada lugar de la tierra.
As, la pregunta fundamental de la ciencia y de la tcnica contemporneas no reza ya: de dnde
se obtendrn las cantidades suficientes de carburante y combustible? La pregunta decisiva es
ahora: de qu modo podremos dominar y dirigir las inimaginables magnitudes de energa atmica
y asegurarle as a la humanidad que estas energas gigantescas no vayan de pronto - aun sin
acciones guerreras - a explotar en algn lugar y aniquilarlo todo?
Si se logra el dominio sobre la energa atmica, y se lograr, comenzar entonces un desarrollo
enteramente nuevo del mundo tcnico. Lo que hoy conocemos como tcnica cinematogrfica y
televisiva; como tcnica del trfico, especialmente la tcnica area; como tcnica de noticias; como
tcnica mdica; como tcnica de medios de nutricin, representa, presumiblemente, tan slo un
tosco estado inicial. Nadie puede prever las radicales transformaciones que se avecinan. Pero el
desarrollo de la tcnica se efectuar cada vez con mayor velocidad y no podr ser detenido en
parte alguna. En todas las regiones de la existencia el hombre estar cada vez ms estrechamente
cercado por las fuerzas de los aparatos tcnicos y de los autmatas. Los poderes que en todas
partes y a todas horas retan, encadenan, arrastran y acosan al hombre bajo alguna forma de
utillaje o instalacin tcnica, estos poderes hace ya tiempo que han desbordado la voluntad y
capacidad de decisin humana porque no han sido hechos por el hombre.
Pero tambin es caracterstico del nuevo modo en que se da el mundo tcnico el hecho de que sus
logros sean conocidos y pblicamente admirados por el camino ms rpido. As, hoy todo el

mundo puede leer lo que se dice sobre el mundo tcnico en cualquier revista llevada con
competencia, o puede orlo por la radio. Pero... una cosa es haber odo o ledo algo, esto es, tener
meramente noticia de ello y otra cosa es reconocer lo odo o lo ledo, es decir, pararse a pensarlo.
En el verano de este ao de 1955 volvi a tener lugar de nuevo en Lindau el encuentro
internacional de los premios Nobel. En esta ocasin, el qumico norteamericano Stanley dijo lo
siguiente: Se acerca la hora en que la vida estar puesta en manos del qumico, que podr
descomponer o construir, o bien modificar la sustancia vital a su arbitrio. Se toma nota de
semejante declaracin. Se admira incluso la audacia de la investigacin cientfica y no se piensa
nada al respecto. Nadie se para a pensar en el hecho de que aqu se est preparando, con los
medios de la tcnica, una agresin contra la vida y la esencia del ser humano, una agresin
comparada con la cual bien poco significa la explosin de la bomba de hidrgeno. Porque
precisamente cuando las bombas de hidrgeno no exploten y la vida humana sobre la Tierra est
salvaguardada ser cuando, junto con la era atmica, se suscitar una inquietante transformacin
del mundo.
Lo verdaderamente inquietante, con todo, no es que el mundo se tecnifique enteramente. Mucho
ms inquietante es que el ser humano no est preparado para esta transformacin universal; que
an no logremos enfrentar meditativamente lo que propiamente se avecina en esta poca.
Ningn individuo, ningn grupo humano ni comisin, aunque sea de eminentes hombres de
estado, investigadores y tcnicos, ninguna conferencia de directivos de la economa y la industria
pueden ni frenar ni encauzar siquiera el proceso histrico de la era atmica. Ninguna organizacin
exclusivamente humana es capaz de hacerse con el dominio sobre la poca.
As, el hombre de la era atmica se vera librado, tan indefenso como desconcertado, a la
irresistible prepotencia de la tcnica. Y efectivamente lo estara si el hombre de hoy desistiera de
poner en juego, un juego decisivo, el pensar meditativo frente al pensar meramente calculador.
Pero, una vez despierto, el pensar meditativo debe obrar sin tregua, aun en las ocasiones ms
insignificantes; por tanto, tambin aqu y ahora, y precisamente con ocasin de esta celebracin
conmemorativa. Ella nos da que pensar algo particularmente amenazado en la era atmica: el
arraigo de las obras humanas.