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Amrica Latina se
vuelve protestante?
Las polticas del crecimiento
evanglico

David Stoll

David Stoll Amrica Latina se vuelve protestante? Las polticas del


crecimiento evanglico Edicin digital autorizada por el autor, publicada
en agosto de 2002 por ndulo Se ofrece entre corchetes la paginacin
correspondiente a la edicin en lengua espaola impresa en Quito en 1993,
que se adopta como referencia Esta obra fue publicada en ingls en 1990
por University of California Press La edicin ecuatoriana fue publicada por
Ediciones Abya-Yala, y sigue la traduccin de Mara del Carmen Andrade,
revisada por Carmen Fernndez Salvador En esta edicin se han
eliminado algunos errores deslizados en la edicin impresa, y se han
colocado las notas, que all figuraban al final del libro, al pie de cada
seccin.

ndice
Prefacio
Captulo I
La invasin de las sectas en Amrica Latina, 7
Tipologas, tasas de crecimiento y variacin por pas, 11
Evangelismo del desastre, 21
Tan cerca de Dios y de los Estados Unidos, 27
La lucha dentro del protestantismo, 36
Captulo II
Reforma y contrarreforma en la Iglesia Catlica, 43
La reforma catlica en Amrica latina, 48
El paso del ecumenismo, 53
Una explicacin para las deserciones hacia el protestantismo, 58
Los dilemas del clericalismo y del activismo, 62
Contrarreforma, 68
Captulo III
Desde el da del Juicio Final hasta el dominio en el evangelicalismo
norteamericano, 71
El eclipse del protestantismo liberal, 74
Organizacin evanglica, 78
La teologa evanglica, 80
Poltica evanglica, 86
La lucha por la NAE y los Bautistas del Sur, 89
Dispensacionalismo nuclear, 94
La reconstruccin y la ltima lluvia, 97
El renacimiento de restauracin, 102
Teologa del dominio, 106
La derecha religiosa y la misin mundial, 111
Captulo IV
El movimiento misionero evanglico, 113
Soldados de Cristo, 117

4
El Pacto de Lausana, 120
Institutos del pensamiento misionero, iglecrecimiento, signos y
milagros, 122
Pases cerrados, 128
Pueblos escondidos, 134
Antropologa y Etnoteologa, 138
Cristo, Inc., 147
Iglesia versus paraeclesia, 154
Captulo V
El despertar evanglico en Amrica Latina, 161
Adventistas, Mormones, Testigos, 166
Las Asambleas de Dios en el Brasil, 174
El pentecostalismo como un choque de poder, 181
El pentecostalismo como conformidad y protesta, 187
La evangelizacin a fondo, 192
El Billy Graham de Amrica Latina, 198
Sembrando iglesias, 203
Polarizacin poltica, 210
La Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 214
CONELA, 217
Captulo VI
La derecha religiosa llega a Amrica Latina, 221
Teologa de la liberacin, 228
Audiencias en Washington, 232
Cuba y Granada, 236
Marchando a la guerra, 242
Resistindose a la guerra, 252
Presin de la derecha, 257
Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, 264
La campaa para salvar a El Salvador, 272
La cacera de brujos en Costa Rica, 279
Contextualizacin, 284
Reforma en la reforma, 288

5
Captulo VII
La Nueva Jerusaln de las Amricas (Guatemala bajo Ros Montt),
294
Gospel Outreach (Alcance Evanglico), 298
Poda el Seor tener algn plan para el Hermano Efran?, 302
Puente Internacional del Amor, 309
Iglesia, Ejrcito y Guerrilla en el Tringulo Ixil, 314
El pastor Nicols, 320
Proporcionando una alternativa, 324
Dejad que los muertos entierren a los muertos, 331
La lucha por el Compromiso Social, 338
Cuando lleguen los Santos, 350
Captulo VIII
Los evanglicos en la guerra sandinista-contra, 353
El galanteo sandinista-evanglico, 362
Los miskitos, 372
La toma de los templos, 377
La iglesia popular, 382
Servicio militar patritico, 388
La batalla de los pastores, 394
La guerra de propaganda, 402
Apoyando a los luchadores por la libertad, 409
Persecucin religiosa en Nicaragua?, 415
Estado de emergencia, 428
Captulo IX
Visin Mundial en el Ecuador, 436
El auge protestante en Chimborazo, 446
El Obispo de los indios, parte I, 452
Violencia cristiana, 457
El desarrollo de Visin Mundial, 461
Los escndalos en Honduras, 470
Los escndalos en Imbabura, 474
El Obispo de los indios, parte II, 477
Fortaleciendo a la iglesia local, 482

6
Un escape revolucionario, 488
Desde el evangelismo hacia la poltica electoral, 492
Pilahun, 496
Captulo X
Reinterpretando la invasin de las sectas como un despertar
evanglico 499
Visiones contrastantes de la Reforma, 505
Por qu podra no funcionar la teologa de la liberacin?, 508
El pentecostalismo como base para la reforma social, 514
Evangelismo y Oliver North, 525
Segando la cosecha, 535
Apndices 540
Bibliografa 545

7
Invasin de las sectas en Amrica Latina
Desde la casa de enfrente los golpes rtmicos de panderetas, un
parlante preado de alabanzas divinas. Gritos en el cielo, xtasis
del nuevo pentecosts. En el bus, un vendedor ambulante de
verdades eternas. Un puo de incienso o el folleto de las
revelaciones a cambio de unos sucres. Al lado un vistoso templo
nuevo, el gringo y su colega local corbatas obscuras, mangas
alzadas buscando santos para los 'ltimos das'. Tocando la
puerta, dos predicadores con una copia de Atalaya y una
conversacin si usted tiene tiempo. La radio en la choza sobre el
pramo, cruzada de Luis Palau, conquista del campo a nombre de
Cristo. Techos de zinc en el horizonte, nios rurales con padrinos en
el
extranjero.
Avionetas
aterrizando
sobre
un
reducto
norteamericano en plena selva amaznica. En la tele las voces
seductivas de Misters Swaggart o Robertson, electrnicos mensajes
de salvacin para el perdido mundo moderno. Coloridas carpas, no
del circo sino de campaas de conversin. Reunin de redimidos en
el estadio Modelo, gran choque copero entre el Bien y el Mal. Los
peridicos y las revistas dan ecos de alarma: 'invasin de las
sectas', 'penetracin cultural', 'explosin evanglica', 'olimpiada
religiosa en el pas', 'nueva estrategia imperialista'. Preocupacin.
Confusin. Qu est pasando? Thomas Bamat, 1986 {1}
Qu tal si, despus de tanto dolor y desesperanza, llegase una
solucin espiritual para los problemas de Amrica Latina? As pensaba el
evangelista argentino, Luis Palau. Por eso fue a Guatemala en noviembre
de 1982, [14] para participar en la celebracin del primer centenario del
protestantismo en el pas. Los ojos de toda Amrica Latina estn sobre
Guatemala, dijo a la inmensa multitud en un predio militar de la capital. Esta
podra convertirse en la primera nacin reformada de Amrica Latina, un
pas en donde la palabra de Dios haba cautivado a tantos militares y
empresarios que lleg a ocasionar una transformacin social y poltica. El
evangelio poda liberar a los guatemaltecos de las cadenas del pecado,

8
continuaba Palau, y poda liberarlos de las cadenas de la pobreza, la
miseria, y la opresin. El evangelista prometa que a travs del Evangelio
de Jesucristo, el nuevo hombre podra construir una nueva Guatemala.
Era un da soleado y caluroso, el campo lleno de gente, la multitud
vitoreando. Los organizadores haban pronosticado que medio milln de
personas estara presente. Ms tarde, sostuvieron que haban asistido unos
tres cuartos de milln. {2} En la parte de atrs, los soldados haraganeaban
junto a las paredes de una estructura lgubre al estilo medieval, la Escuela
Politcnica del Ejrcito, cuyas entraas, se deca, albergaban celdas
clandestinas en las cuales se encontraba prisioneros polticos
desaparecidos. {3}
Luis Palau no iba a entrar en debates sobre la situacin poltica del
momento: su mensaje era espiritual. Adems, el presidente del pas se
encontraba a su lado. Aqu, el que est a cargo es Jesucristo, declar
Efran Ros Montt, un general del ejrcito que haba tomado el poder ocho
meses atrs. El tono de su voz era duro, casi beligerante, pero de la
multitud se levantaban los aleluyas. Nos defendemos no a travs del
ejrcito o de sus espadas, proclamaba, refirindose a la fuerza
contrainsurgente de mayor xito en Amrica Central, sino a travs del
Espritu Santo. {4}
Los dos hombres sentan que lo que le faltaba a Amrica Latina era el
protestantismo evanglico. Palau y Ros Montt crean que nicamente una
conversin en masa, una transformacin moral a nivel popular, podran
salvar a Amrica Latina de la pobreza y del caos.
Algunos ofrecen servicios voluntarios, sola afirmar Palau, otros
impulsan revoluciones marxistas. Pero la nica forma de cambiar
[15] verdaderamente a una nacin para bien es guiar a las masas
populares a comprometer sus vidas con Jesucristo.

9
Si pudiramos eliminar la infidelidad y la inmoralidad en Amrica
Latina, pensaba Palau, podramos cortar la pobreza por la mitad
en una generacin... Si un hombre renuncia a la inmoralidad con las
mujeres, renuncia a emborracharse y todo el desperdicio... que va
con esto, y deja de apostar, slo all estara ahorrando gran
cantidad de su salario...
La numerosa clase media emergente [en el protestantismo
latinoamericano] fue convertida siendo pobre y a travs de la
industria, de la honestidad y la justicia, alcanz el estilo de vida
educado y razonable que se conoce como clase media. Pienso que
sta es la respuesta bblica...
Considere los pases en los que usted no necesita temer a la
polica secreta, en donde se puede esperar justicia en base a la ley,
en donde los militares estn bajo la gua del pueblo y no
oprimindolo, en donde se valora la educacin, en donde la prensa
es relativamente libre, dijo Palau. Casi todas aquellas naciones
han experimentado despertares espirituales que han alcanzado al
nivel local de la sociedad. {5}
Cuatro meses despus, el Papa Juan Pablo II se encontraba en el
mismo lugar celebrando misa. No se refiri directamente a la asamblea
anterior, a la cual sus propios organizadores haban prometido superar. {6} Es
verdad que la multitud fue algo ms numerosa. Pero cuando el Papa pidi
al pueblo que defendiera su fe, una razn fue que la Iglesia Catlica estaba
perdiendo terreno frente a los evanglicos en muchos frentes. Ya no poda
reclamar a Amrica Latina como suya. El monopolio religioso tradicional
estaba perdiendo terreno. Parte de aquella reforma ocurra dentro de los
templos catlicos construidos durante la colonia espaola, pero gran parte
de sta tena lugar afuera.

10
Notas
{1} Bamat 1986: 25-6.
{2} La plaza de armas estaba llena hasta un poco ms de la mitad, por lo
que dudo que hayan asistido ms de 250.000 personas.
{3} Denuncias de la FIDH, Enfoprensa (Ciudad de Mxico: Agencia
Guatemalteca de Noticias), 12 de noviembre de 1983, p. 7.
{4} Notas del autor, 20 de noviembre de 1982. Mass Palau Rally Caps
Guatemala Centenial Year, Christianity Today, 7 de enero de 1983, p.
48.
{5} Luis Palau: Evangelist to Three Worlds, Christianity Today, 20 de
mayo de 1983, pp. 30-1. Luis Palau, The Gospel's Social Impact,
Briefing (Portland, Oregon: Cruzada Luis Palau), verano de 1984, pp. 1416.
{6} Richard N. Ostling, Into a Perilous Volcano, Time, 7 de marzo de
1983, p. 10.

11
Tipologas, tasas de crecimiento
y variacin por pas
Tratar sobre el protestantismo a nivel de toda Amrica Latina es una
empresa que generalmente han evitado los estudiosos. Al romper [16] con
esta tradicin, y antes de seguir adelante, debo reconocer varias
dificultades para la clasificacin y cuantificacin. Cuando los estudiosos se
ocupan del catolicismo romano, tienen la conveniencia de iniciar con la
Iglesia aun si esto resulta ser una especie de ficcin. En todo caso, existe
una jerarqua administrativa nica. En contraste, mi tema no es una iglesia
unificada, y aquellos que se refieren a ella como tal proyectan un falso
optimismo sobre un panorama confuso. El protestantismo evanglico se
define mejor como una tradicin que se distingue por tres creencias, que
incluyen: 1) la completa confiabilidad y autoridad final de la Biblia, 2) la
necesidad de salvacin a travs de una relacin personal con Jesucristo,
con frecuencia experimentada en trminos de renacer y 3) la importancia
de propagar este mensaje de salvacin a toda nacin y persona, un deber
al que se refiere con frecuencia como la Gran Comisin.
Otra complicacin es que, a pesar de que la mayor parte del
vocabulario del protestantismo latinoamericano llega a travs de los
Estados Unidos, ste adquiere significados diferentes en su nuevo hogar.
Entender las distinciones que han surgido es lo suficientemente importante
como para reservarlo para el tercer captulo. Por ahora, es suficiente decir
que, mientras que en los Estados Unidos evangelical connota a un
conservador teolgico que pone nfasis en la Biblia, en la salvacin
personal y en el evangelismo, en Amrica Latina, la palabra evanglico
puede referirse a cualquier cristiano que no sea catlico. El trmino incluye
a los mormones y a los testigos de Jehov, considerados como sectas
falsas por la mayora de los evanglicos, as como tambin a los
protestantes con una exgesis relativamente liberal. Al estilo
latinoamericano, evanglico se utilizar aqu en referencia a cualquiera
que pueda ser concebido como tal. Utilizar el trmino protestante en el

12
mismo sentido, aadiendo algunas veces el calificativo ecumnico o
liberal para referirme a aquellos protestantes, generalmente afiliados al
Consejo Mundial de Iglesias, cuyo desinters por salvar las almas en el
sentido tradicional los coloca fuera del campo evanglico estrictamente
definido.
Por ser un trmino de oprobio, fundamentalista connota una rigidez
doctrinal y se emplea, algo confusamente, en contra de cualquier
protestante inclinado a citar la Escritura como su autoridad final. Al ser [17]
utilizado con mayor precisin, se refiere a los protestantes conservadores
que demuestran ms preocupacin por defender la pureza de sus iglesias
(los fundamentos) que por ampliarlos (evangelizando, segn la raz
griega, que significa traer buenas nuevas). Como veremos en el captulo
tercero, un cristiano listo puede manipular los trminos fundamentalista y
evanglico para presentar diferentes caras frente a diferentes grupos,
pero los dos tambin expresan profundos conflictos dentro de la tradicin
evanglica. El trmino pentecostal es otra lnea divisoria importante: se
refiere a formas estticas de protestantismo definidas de acuerdo a dones
especiales conferidos por el Espritu Santo. Mientras que nicamente una
minora de misioneros norteamericanos son pentecostales, la mayora de
evanglicos latinoamericanos lo son.
Las tipologas del escenario evanglico en Amrica Latina conllevan
presunciones polticas que prefiero evitar. Tal vez la categorizacin a la que
se puede recurrir ms fcilmente, pero tambin la ms engaosa, es de
acuerdo a la denominacin. Las tradiciones eclesiales ms conocidas
luterana, anglicana, reformada, presbiteriana, bautista, metodista, morava
surgieron durante la Reforma en Europa o en la frontera norteamericana. A
pesar de que los protestantes estn todava organizados en
denominaciones (o en sectas que se resisten a las rutinas establecidas de
la vida denominacional), desde hace tiempo, estas entidades se han
polarizado teolgica y polticamente. Por ejemplo, los bautistas tienden a
ser caracterizados como fundamentalistas, pero algunas de sus iglesias se
han vuelto bastante liberales. Los presbiterianos han adquirido una

13
reputacin de moderacin, y algunos son liberales entusiastas; pero no se
aprecia que gran parte de la elite intelectual del fundamentalismo ha sido
presbiteriana.
Otra forma de caracterizar al protestantismo latinoamericano es en
trminos de olas sucesivas de llegada, incluyendo: 1) las iglesias de los
inmigrantes europeos, como los luteranos alemanes en el Brasil, 2) las
denominaciones histricas como los Presbiterianos, Bautistas, y
Metodistas, 3) las misiones de fe fundamentalistas, y 4) los
pentecostales. A pesar de ser una distincin muy til, sta tambin puede
llevar a conclusiones engaosas. La Misin Latinoamericana, por ejemplo,
surgi como parte de la ola fundamentalista, pero ha llegado a impulsar una
teologa ms abierta y socialmente comprometida. [18] La Iglesia
Presbiteriana del Brasil es una denominacin histrica la cual, durante la
dcada de 1960, reaccion duramente contra la clase de pensamiento que
la Misin Latinoamericana estaba empezando a promover.
En lo que se refiere a tendencias polticas, stas estn evolucionando
constantemente. A principios de la dcada de 1970, el telogo argentino
Jos Miguez Bonino identific a tres, incluyendo a 1) los evanglicos que
declaran dar la espalda a la poltica, 2) los liberales, que trabajan por la
reforma dentro del sistema capitalista y 3) los revolucionarios que exigen
una transformacin radical. {7} Desde entonces, sectores del campo
apoltico se han alineado con la derecha religiosa norteamericana;
muchos liberales se han vuelto claramente menos liberales; los
revolucionarios han perdido la mayor parte de su base de apoyo; y ha
surgido una nueva corriente de evanglicos, teolgica pero no polticamente
conservadora. Al analizar el protestantismo latinoamericano a travs de una
tipologa de hace quince aos, se tiende a aumentar la importancia de la
izquierda y a minimizar las crecientes diferencias polticas entre los
conservadores teolgicos.
Uno de los trminos ms comunes utilizados contra los evanglicos
secta tiene tambin implicaciones insatisfactorias. Cuando los periodistas,

14
polticos, y autoridades catlicas lanzan advertencias contra la invasin de
las sectas, tienden a acusar a los nuevos grupos de fanatismo, exonerando
a la oposicin de cualquier responsabilidad por el ltimo brote de violencia y
estigmatizando a los evanglicos en conjunto. Tcnicamente, de acuerdo al
socilogo Bryan Wilson, las sectas son grupos que se conciben a s mismos
como elegidos, aplican criterios rigurosos a aquellos que quieren ser
admitidos, y demandan una fidelidad hacia su verdad superior. A pesar de
que las sectas ofenden a las autoridades tradicionales y algunas veces a
los vecinos, su disciplina interna con frecuencia convierte a sus miembros
en ciudadanos modelo. Dentro de una o dos generaciones, a medida que el
nmero de nefitos es superado por los nios y nietos nacidos en la secta,
el entusiasmo tiende a enfriarse, y el grupo adopta las caractersticas de
una iglesia establecida. {8} [19]
Aun si se pudiera disculpar cierta imprecisin clasificatoria, otra
limitacin para discutir sobre el protestantismo a nivel de Amrica Latina es
la falta de cuantificacin confiable. De acuerdo a aquellos que se atreven a
realizar estimaciones, los cristianos no catlicos han aumentado a un 10%
o ms de la poblacin latinoamericana en la dcada de 1980. Es decir,
sobrepasan los cuarenta millones de personas. {9} Este podra no parecer un
porcentaje impresionante. Pero gran cantidad de latinoamericanos son
catlicos tan slo de nombre. Excepto en lugares donde son
excepcionalmente leales a su clero, parece ser que la mayora de personas
que asiste a la iglesia son evanglicos. En el Brasil de 1973, el peridico
Estado de So Paulo afirm que en su pas existan ms protestantes
verdaderos (diez millones) que catlicos verdaderos. Los trece mil
sacerdotes catlicos en el Brasil eran superados por diecisiete mil pastores
protestantes ordenados y trece mil que todava no lo haban sido. {10}
La mayor parte de las cifras que circulan son el trabajo de estrategas
de misiones evanglicas, conocidas colectivamente como movimiento de
iglecrecimiento. Aunque son nuestra mejor fuente de datos, hay que anotar
que esta clase de apstol calcula las tasas de crecimiento y cmo
maximizarlas con el entusiasmo de los inversionistas que buscan un inters

15
compuesto. Su trabajo tambin se realiza con las incertidumbres
inevitables, al contar cabezas entre una poblacin mal definida y especificar
sus lealtades religiosas. Las estimaciones sobre el porcentaje de la
poblacin protestante de cada pas se incluyen en el Apndice 1: las
abrumadoras diferencias entre las tres fuentes evanglicas deben ser
consideradas como fruto de las metodologas diferentes y no del
crecimiento registrado en la recoleccin de datos de un ao a otro.
El calcular el crecimiento evanglico y luego compararlo, de pas a
pas y de perodo a perodo, es una tarea an ms difcil. Si se calcula de
acuerdo al volumen de quejas, el protestantismo evanglico est creciendo
rpidamente en todas partes. Un cuadro ms variado lo sugieren los
misioneros evanglicos, un compendio de cuyos informes ha sido publicado
por Patrick Johnstone de la Cruzada Evangelstica Internacional. [20]
Algunos de los porcentajes ms bajos de poblacin evanglica siguen
encontrndose en los pases andinos Venezuela (del 1 al 3%), Colombia
(del 1 al 4%), Ecuador (del 2 al 4%), Per (del 3 al 5%), y Bolivia (del 2 al
8%) donde el protestantismo tuvo un comienzo lento y difcil. Pero desde
1960 las iglesias evanglicas han crecido rpidamente, con una de las
tasas ms altas en Amrica Latina, y la satisfaccin de los pronosticadores
evanglicos se iguala al nivel de alarma de sus oponentes, entre los ms
ruidosos de la regin. Las expectativas tambin son altas en el Paraguay
(del 2 al 4%), otro pas en donde los evanglicos no haban prosperado sino
hasta hace poco.
Un bajo porcentaje de poblacin evanglica se encuentra en Mxico
(del 2 al 5%), a pesar de la proximidad con los Estados Unidos o tal vez
debido a sta. Una posible explicacin es la facilidad de migracin a travs
del Ro Grande, como un escape alternativo de las energas dirigidas hacia
el protestantismo; otra es el sentimiento nacional en contra de la influencia
norteamericana. En todo caso, a pesar de que el crecimiento evanglico ha
sido dramtico en algunas partes del pas, como en la frontera norte,

16
Tabasco y Chiapas, tambin existen vacos notables, incluyendo a la
capital, y el pas en su totalidad es un baluarte de desinters.
Argentina es otro de los cinco ms grandes pases en trminos de
poblacin protestante absoluta (vase Apndice 2). Sin embargo, al igual
que Mxico, no es un lder en relacin a la poblacin total. A pesar de los
muchos avivamientos impresionantes, el nmero de evanglicos va
solamente del 3 al 7%. Especialmente desde la desafortunada Guerra de
las Malvinas con Gran Bretaa, ciertos evanglicos han hablado de grandes
xitos. Pero histricamente, de acuerdo a la Cruzada Evangelstica
Internacional, las conversiones en masa no han dado lugar a un crecimiento
eclesial como se esperaba, debido a la alta tasa de reincidencia. Uruguay
(del 2 al 5%) es otro pas sobre el cual los misioneros expresan su
insatisfaccin: aqu el problema se describe como apata espiritual.
La mayor vergenza para los evanglicos son las ex-colonias inglesas
y holandesas del Caribe Jamaica, Bahamas, Belice, Barbados, Surinam, y
Guayana en donde los avivamientos de los siglos diecinueve [21] y
principios del veinte produjeron grandes poblaciones protestantes, incluso
mayoritarias. Pero las llamas espirituales han decrecido en las iglesias
establecidas, y el compromiso declinante de sus miembros borra los logros
conseguidos por los grupos ms nuevos y sectarios. Cuba es otra
desilusin: despus del xodo de muchos pastores y creyentes hacia la
Florida, a raz de la revolucin de 1959, la recuperacin ha sido lenta. Pero
los evanglicos del Caribe estn creciendo rpidamente en otros pases
tradicionalmente catlicos Repblica Dominicana (del 2 al 7%), Hait (del
15 al 20%), y Puerto Rico (del 7 al 30%).
En Amrica Latina, los dos pases ms evanglicos en esta poca son
Brasil, en donde los protestantes sostienen alcanzar hasta el 18% de la
poblacin, y Chile, en donde afirman tener hasta un 25%. A juzgar por las
cifras en el Apndice 2, los veinte y dos millones de evanglicos del Brasil
cuentan por tres de cada cinco evanglicos en Amrica Latina y el Caribe.
Junto con sus hermanos de Chile, alcanzan a ser dos de cada tres. Debido

17
a que los dos pases responden al 40% de la poblacin latinoamericana, el
rpido crecimiento de sus protestantes pesa mucho en el cuadro general:
en Chile, la tasa de crecimiento ha disminuido, pero en Brasil, de acuerdo a
la Cruzada Evangelstica Internacional, todava es sorprendente. Desde
1960 hasta 1970, el crecimiento evanglico fue del 77%; desde 1970 hasta
1980 fue del 155%. {11}
Lo que hace que los logros evanglicos sean notables no es el simple
incremento en trminos absolutos. Despus de todo, las altas tasas de
natalidad en Amrica Latina podran duplicar el nmero de protestantes
cada veinte aos sin cambiar su proporcin con respecto a la poblacin
total. Lo que es sorprendente es la creciente presencia de evanglicos
como porcentaje. De acuerdo al antes mencionado compendio de la
Cruzada Evangelstica Internacional (vase Apndice 3), desde 1960 los
evanglicos han aproximadamente duplicado su proporcin con respecto a
la poblacin en Chile, Paraguay y Venezuela, y en los pases caribeos de
Panam y Hait. De acuerdo a la misma fuente, desde 1960 los evanglicos
han triplicado su proporcin con respecto a la poblacin en Argentina,
Nicaragua, y en la Repblica Dominicana. En Brasil y Puerto Rico, la
proporcin evanglica casi se ha cuadruplicado desde 1960. En dos pases
centroamericanos, El Salvador y Costa Rica, as como en dos pases
andinos, Per y Bolivia, la [22] proporcin evanglica durante el mismo
perodo se ha quintuplicado. En otros dos pases andinos, Ecuador y
Colombia, as como en Honduras, se piensa que se ha sextuplicado. Y en
Guatemala, la proporcin evanglica de la poblacin desde 1960 hasta
1985 ha aumentado cerca de siete veces. Si por propsitos retricos
extrapolamos las mismas tasas de crecimiento desde 1960 hasta 1985 por
otros veinte y cinco aos, hasta el 2010, Brasil abarcara una poblacin
evanglica del 57%, Puerto Rico del 75%, y Guatemala del 127%. {12}
En vista de estas espectaculares cifras, es necesario tomar en cuenta
que las estimaciones sobre el iglecrecimiento se deben realizar con mucha
cautela. Pero si hay algo de verdad en estos datos, como se inclinan a
creer ms y ms observadores, entonces se cuenta con el potencial para

18
dar todo un giro al panorama religioso. As se vea en Amrica Central, de
todas maneras. Alrededor de 1984, de acuerdo a un portavoz de la misin
evanglica ms venerable de la regin, 3,3 de 21,9 millones de personas
desde Guatemala hasta Costa Rica, o el 15% de la poblacin, se
consideraba evanglica. De acuerdo a la misma fuente, si el crecimiento
continuaba con la tasa estimada del 13,4%, la cifra podra duplicarse a
cerca de la tercera parte de la poblacin para finales de la dcada de 1980.
En El Salvador, tantos catlicos se convierten al protestantismo, que los
evanglicos podran ser una mayora alrededor de 1994. En Guatemala, los
lderes evanglicos sostenan que representaban cerca de la cuarta parte
del pas, y esperaban tener la mitad alrededor de 1990. {13}
Dondequiera que esto ocurra, el crecimiento evanglico vara de
acuerdo a los factores rurales/urbanos, regionales, tnicos y de clase, los
cuales no pretendo examinar sistemticamente. {14} Lo que sigue no es una
sntesis de los estudios acadmicos disponibles sobre el tema. No es una
sociologa del protestantismo latinoamericano, ni un recorrido a travs de
las tendencias regionales del crecimiento eclesial. Ms bien, quiero aceptar
al crecimiento evanglico como un hecho, con el fin de poner ciertos temas
sobre el tapete.
En primer lugar, me centro en los esfuerzos de la derecha religiosa
para convertir a las misiones evanglicas en un instrumento para las
polticas militaristas estadounidenses. Para aquellos que creen que los [23]
evanglicos han sido siempre un instrumento de Washington, esto les
podra parecer un ejercicio innecesario. Pero argumentar que la derecha
religiosa en realidad representa un punto de partida, una nueva etapa en la
politizacin del trabajo misionero, el cual desafa no slo a los catlicos y a
los impos, sino tambin a los mismos evanglicos. El comprender este
desafo resaltar las direcciones contradictorias hacia las que se estn
orientando los evanglicos.
En segundo lugar, quiero sugerir que puede ser un error el considerar
a la teologa de la liberacin como la llave de la reforma social y religiosa

19
en Amrica Latina, que la conversin hacia el protestantismo evanglico
puede ser la opcin religiosa ms popular en la regin, y que la
continuacin de esta tendencia podra alterar el panorama religioso de
Amrica Latina. Tambin sugiero la posibilidad, aunque algo obscura, de
que de esta transformacin religiosa pueda surgir una visin social con el
potencial para alterar tambin el panorama cultural, moral y poltico de
Amrica Latina.
Este es un argumento algo atrevido. Sin embargo, en vista de los
recientes acontecimientos, pienso que debe ser expuesto, aunque sea para
ser rechazado. El resto del primer captulo est dedicado a una tarea ms
modesta: sugerir cmo las polmicas en contra de los evanglicos han
oscurecido los crecientes debates internos acerca de su misin en Amrica
Latina.
Notas
{7} Segn se cita en Montgomery 1979: 91-92.
{8} Para una definicin sistemtica de sectas, vase Wilson 1970: 13-35.
{9} Johnstone (1986: 56, 65) representa a la sabidura convencional.
Kenneth Woodward y Penny Lernoux sugieren una cifra de 12,5%
(Newsweek, 1 de septiembre de 1986, pp. 63-64).
{10} Faith Sand Pidcoke, Dateline: Brazil... A Protestant Nation? Latin
America Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical Missions Information
Service), noviembre de 1973, pp. 1-4.
{11} Basado en las evaluaciones nacionales y regionales en Johnstone
1986: 55, 62, 112, 135, vanse tambin los Apndices 1 y 2.
{12} Vanse los datos del Apndice 3.

20
{13} Taylor (1984: 5-6), quien es un miembro de la Misin Centroamericana.
{14} Para clculos por pas ms detallados aunque menos recientes, vase
Read et al. 1969 y, para Amrica Central y el Caribe, Holland 1981. Para
los muchos anlisis de tendencias de crecimiento nacional, regional,
denominacional y tnico, consltese Wagner 1984. Para un listado de
otros anlisis de iglecrecimiento, consltese a la Biblioteca William
Carey, P.O. Box 40129, Pasadena, California 91104.

21
Evangelismo del desastre
Desde el siglo diecisis, los protestantes anglos y los catlicos latinos
se han disputado la supremaca poltica y cultural en el Nuevo Mundo. Para
evitar perpetuar dicho conflicto, a principios del siglo veinte, los
protestantes europeos se rehusaron a clasificar a Amrica Latina como un
campo misionero. Como resultado, la contribucin norteamericana all ha
aumentado en proporciones excepcionales, hasta convertirse en la mayor
fuerza misionera protestante. Con el cerrarse de pases a lo largo de Asia,
ms misioneros protestantes norteamericanos se han localizado en Amrica
Latina 11.196 alrededor de 1985 que en cualquier otra parte del globo.
Un tercio est concentrado entre menos del 10% de la poblacin mundial. {15}
[24]
Dada tal preponderancia, el deseo de los misioneros norteamericanos
por transformar a Amrica Latina difcilmente puede ser separado del hecho
de que su pas la domina. Este no es el lugar para tratar sobre los males
contemporneos: las deudas con los bancos extranjeros que conducen a
pases enteros hacia la bancarrota, la demanda norteamericana de cocana
que mantiene a flote a varias economas, los militares entrenados en los
Estados Unidos que dirigen la vida poltica an bajo la administracin civil.
Esta es una Amrica Latina sin revoluciones, por lo menos econmicamente
exitosas. Sin embargo, el capitalismo la est cambiando ms all de
reconocimiento. La poblacin se concentra en ciudades enormes y tristes,
con pocas esperanzas de un futuro mejor. Detrs de estas ciudades, en el
interior, se suscitan brutales guerras civiles ao tras ao. Largas filas de
gente rodean las embajadas de los Estados Unidos para solicitar visas.
Millones de personas de todas las clases huyen hacia el norte, en donde se
originan varias de las presiones que destruyen a sus pases.
Por lo tanto, cuando los evanglicos dicen que el secreto de la
prosperidad norteamericana es su herencia protestante, muchos
latinoamericanos se muestran deseosos de escucharlos. Las misiones son
conscientes de la relacin entre la presin social, los recursos a su

22
disposicin para aliviarla, y el inters en su religin. No podemos dejar de
reconocer el impacto de este sufrimiento, observ un misionero. Pedimos
a Dios que nos libre de tal estrategia de iglecrecimiento, pero a medida que
las nubes se renen en el horizonte, debemos prepararnos para una gran
cosecha en pocas de agudo sufrimiento. {16} Una posible conclusin,
resumi de mala gana un misionero de la Iglesia Brethren, al examinar el
naufragio de la Nicaragua sandinista, si deseas que la iglesia crezca, reza
por el desastre econmico y poltico. {17} Cuando existe cualquier clase de
trauma, afirm un personero de Cruzadas de Ultramar, es cuando
necesitamos precipitar los recursos. {18}
Les guste o no, estos grupos estn comprometidos en lo que se puede
llamar evangelismo del desastre. Atrados por las guerras y catstrofes
naturales, los evanglicos entregan alimento, establecen clnicas mdicas,
ayudan a reconstruir comunidades y entrenan a lderes para iniciar iglesias.
La primera ocasin en la que este modus operandi llam la atencin
sobremanera fue en el terremoto de 1976 en Guatemala. [25] Cuando el
terremoto tumb las aparentemente seguras paredes de adobe de los
pueblos indgenas, ocasion la muerte de miles de personas y sacudi la
confianza que los sobrevivientes tenan en sus antiguas costumbres.
Ayudndolos a levantarse y a salir de los escombros, se encontraba la
ahora familiar legin de evanglicos.
Durante aquella poca, el investigador Sheldon Annis se encontraba
viajando con un miembro de la Misin Centroamericana. En una remota
comunidad guatemalteca arruinada por el terremoto, escribi, Edgardo
Robinson es una figura imponente, incluso dominante. Viaja en un nuevo y
poderoso Bronco. Habla un cakchiquel fluido y seguro. Es ms o menos
unas ocho pulgadas ms alto que casi cualquier hombre de la comunidad. Y
tiene los ojos ardientes tal vez lunticos de un profeta bblico. En una
tierra de terremotos y de violencia, l es el hombre de los tiempos.
Educadamente pero sin gran inters, Edgardo escuch lo que le
propuse investigar. Me interesaba especialmente la semitica de los

23
tejidos mayas, y con gran curiosidad, le pregunt cmo planteara l
preguntas de este tipo.
'Mira alrededor tuyo', dijo con irritacin, descartando lo abstracto
con los escombros a nuestro alrededor. 'Deseas hablar con esta
gente? Deseas saber cmo llamar su atencin? La manera de
llamar la atencin de un indio no es a travs de las cosas que ests
preguntando, sino hablndoles de Dios.'
Edgardo sabe cmo hablar a los indios sobre Dios. Lo hace as. En
primer lugar, se dirige hacia el mercado, sonriendo a conocidos y
saludando calurosamente a los amigos mientras sale de su
vehculo. Cruza hacia un lugar justo el lugar preciso frente a los
restos desmoronados de la Iglesia Catlica. Un crculo se forma
mientras se arrodilla en una oracin silenciosa y personal...
Lentamente, y luego ms visiblemente, el cuerpo del profeta
empieza a temblar. Su mano se levanta hacia el cielo apretando una
vieja Biblia. Su cuerpo lucha contra s mismo... Est de pie,
empezando a predicar. Su voz se levanta cada vez ms, mientras la
Biblia corta el aire. [26] 'Miren este terremoto, sus vidas, su pecado;
miren la destruccin', grita. Sigue y sigue predicando sobre el amor
de Cristo y sobre la guerra con Satans. El sudor corre por su
frente. Finalmente, a medida que su ronca voz empieza a calmarse,
gua al crculo en canto y oracin. Luego, sale para discutir sobre la
reconstruccin de las dos iglesias evanglicas que tambin cayeron
en el terremoto. {19}
El terremoto guatemalteco parece haber confirmado las ventajas de
las operaciones de rescate. El crecimiento evanglico pas del 8% un ao
antes de la catstrofe al 14% despus de sta. {20} Debido a que las
operaciones de rescate ocupan un lugar tan prominente en el evangelismo
del desastre, muchos latinoamericanos se lamentan de que los evanglicos
estn comprando nefitos. Cuando los beneficios materiales abren un

24
corazn al evangelio, es lgico que stos pesen sobre la voluntad del
nefito. Irnicamente, a nadie desagrada ms la resultante mentalidad
mendicante que a los mismos misioneros, quienes pronto se atormentan
tratando de superarla.
Aunque el dinero norteamericano ha sido importante en ciertas
coyunturas, ste est lejos de ser toda la explicacin. Si las iglesias
evanglicas hubieran crecido solo a travs de limosnas, como sugiere la
oposicin, entonces seran estructuras paternalistas muertas, y no
expresiones vitales como muchas de ellas lo son. En lugares en donde las
iglesias evanglicas tienen xito, stas proliferan ms all del poder de
compra de los subsidios misioneros. Con poco entrenamiento o sin ste, y
sin un apoyo financiero, gente equipada con poco ms que Biblias est
iniciando sus propias iglesias. Empiezan con sus familias y vecinos, y luego
proselitizan con el fin de atraer a suficientes seguidores que contribuyan
para asegurar su subsistencia.
Los dos ms conocidos socilogos del protestantismo en Amrica
Latina, Christian Lalive d'Epinay y Emilio Willems, descubrieron que el
inters por el protestantismo evanglico estaba relacionado con cun
desarraigada se encontraba la poblacin. Los emigrantes recientes hacia
las ciudades y los colonizadores de las reas de la frontera eran los ms
receptivos. Los menos receptivos eran aquellos que vivan bajo el antiguo
rgimen de hacienda. {21} Para las personas cuyas vidas han sido
violentamente cambiadas por la guerra, el capitalismo o el desastre
ecolgico [27] aquellos que luchan para sobrevivir frente a la indiferencia
burocrtica, reagrupndose en pueblos de chozas al borde de las ciudades
o colonizando tierras marginales la religin evanglica les proporciona un
nuevo tipo de grupo social.
Una vez que se comprende lo que dichos grupos pueden hacer por los
pobres, la pregunta apropiada parece ser, no por qu mucha gente se
convierte, sino por qu ms no lo hacen. Uno de los efectos ms comunes
de la conversin es poner a los hogares sobre una base mucho ms

25
estable, al superar la adiccin de los hombres al alcohol, al refrenar la
licencia sexual masculina, y al establecer a las autoridades eclesisticas
como a una especie de corte de apelacin para las mujeres agraviadas. {22}
Para los evanglicos que se trasladan desde el campo hacia la ciudad, las
estructuras eclesisticas sirven como agencias de referencia y como redes
de seguridad. {23} Pero la religin evanglica no es nicamente un ejercicio
utilitario, en el que los marginados se adaptan al desarrollo capitalista,
organizndose en sociedades de beneficencia. Las iglesias evanglicas son
una nueva forma de organizacin social, con su propia lgica poderosa.
Algo de este poder proviene de la popularidad de un ejercicio
aparentemente irracional y nada fructfero la curacin por la fe como un
camino hacia la conversin en Amrica Latina. Al apelar a las necesidades
ms profundas del pueblo, las iglesias evanglicas les ayudan a redefinirse,
a reorganizar sus vidas y a dirigirse hacia nuevas y dramticas direcciones.
Notas
{15} Costas 1982: 108-109, Wilson y Siewert 1986: 584. Las cifras de
Wilson y Siewert no incluyen a misioneros mormones (vase el captulo
5), quienes sumaban 8.136 en 1985.
{16} Al Hatch, What's Coming in the Light of Current Money Squeeze,
Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical Missions Information Service), abril
de 1983, pp. 2-4.
{17} Donald Zook, Nicaraguan Pastors Tell Reasons for Growth, Pulse,
noviembre de 1983, pp. 7-8.
{18} James Montgomery, citado por Sharon E. Mumper, Where in the
World is the Church Growing? Christianity Today, 11 de julio de 1986,
pp. 17-21.
{19} Annis 1988.

26
{20} Nez C. et al. 1983: 67, 76.
{21} Willems 1967: 248 y Lalive 1969: 36.
{22} Willems 1967: 169 y Brusco 1986.
{23} Curry 1968: 251, 255-257.

Tan cerca de Dios y de los Estados Unidos

27
Estos eran movimientos populares, a juzgar por la gran cantidad de
conversos. Algunos de sus lderes hablaban de organizar una reforma. Sin
embargo, los evanglicos fueron recibidos con metforas de infiltracin y de
conquista. {*} Gran parte del dinero, planificacin [28] y organizacin detrs
de su crecimiento vena del gigante del norte: incluso los grupos de otras
partes del mundo, como la Iglesia de la Unificacin, los Hare Krishna y
Bahai, generalmente llegaban a travs de los Estados Unidos. {24}
Inevitablemente, surga la pregunta de si los misioneros norteamericanos
estaban sirviendo a su pas o a Cristo.
En 1975, las investigaciones realizadas por el congreso
norteamericano confirmaron el uso de misioneros por parte de la Agencia
Central de Inteligencia. Durante los primeros das de Cruzadas de Ultramar,
cuando trabajaba principalmente en el Lejano Oriente, un portavoz
reconoci que virtualmente todo su personal haba sido interrogado por la
CIA al regresar a su pas. {25} En Amrica Latina, los misioneros catlicos y
protestantes tambin sirvieron como fuente de informacin, algunos a
sabiendas y otros no. En Chile, el jesuita belga Roger Vekemans se
convirti en el conducto de millones de dlares de la CIA, la cual tambin
subsidi las transmisiones de una radio catlica a los campesinos de
Colombia. Para 1975, algunas misiones evanglicas tenan ya
disposiciones contrarias a la cooperacin con las agencias de inteligencia.
No obstante, como la revista evanglica Christianity Today report, el
refrenar a los misioneros que sentan el deber de servir a su pas era una
tarea muy difcil. {26}
Un grupo religioso que claramente tena una poltica conspiratoria era
la Iglesia de Unificacin del Reverendo Sun Myung Moon. Los discpulos de
Moon ganaron cierto nmero de nefitos en Amrica Latina, pero su
vehculo principal era un grupo de inters poltico llamado la Confederacin
de Asociaciones para la Unificacin de las Sociedades Americanas
(CAUSA). Su causa era combatir al comunismo en Amrica, para cuyo fin el
grupo se encarg de mejorar la imagen extranjera de las dictaduras
militares y de proporcionar apoyo logstico [29] a los contras nicaragenses.

28
El director de CAUSA, David Woellner, era un general retirado de la fuerza
area norteamericana. {27} {**}
La organizacin de Moon ilustraba un miedo recurrente entre los
latinoamericanos forzados a tratar con el creciente nmero de grupos
religiosos de los Estados Unidos. Qu tal si, a pesar de todas las
negativas, los norteamericanos persuadan a los nefitos a transferir sus
lealtades hacia los Estados Unidos? Invariablemente, se construye un
fuerte lazo de amor y de respeto mutuo entre los misioneros y el nefito,
sostena un cientista social mormn que haba trabajado con los
campesinos mexicanos de Puebla. Cualquier sentimiento hostil que [el
nefito] pudiera haber albergado internamente hacia los americanos es
eliminado o al menos reducido....[Su] concepcin del mundo se expande
dramticamente a medida que llega a considerarse como un miembro
importante de una creciente organizacin a nivel mundial. La inicial
sospecha y desconfianza hacia los extraos disminuye, ya que ahora cree
que por lo menos algunos de ellos estn verdaderamente interesados en l.
Este es slo el inicio de una transformacin casi total de sus puntos de
vista, actividades y aspiraciones. {28}
Algunas de las ms agudas agitaciones respecto de las intenciones
norteamericanas fueron suscitadas por la evangelizacin de los pueblos
indgenas en Mxico, Amrica Central, Los Andes y la Amazona. [30] A
pesar de que el nmero de nefitos involucrados era a menudo pequeo,
los conflictos sobre ellos dramatizan la forma cmo el evangelismo conduce
a una competencia con otros grupos polticos y religiosos.
Durante mucho tiempo los misioneros evanglicos se han concentrado
en los indgenas americanos: en el Brasil, no hace mucho, el 36,5% de los
misioneros de fe se encontraban entre el 0,5% de la poblacin que era
indgena. {29} La concentracin puede ser explicada en trminos ideolgicos:
stos eran los ltimos pueblos no-alcanzados, que se presuma estaban
viviendo en la oscuridad ms profunda. Para los latinoamericanos, sin
embargo, era difcil distinguir entre los extranjeros en busca de aventura,

29
recursos naturales, drogas y almas. Adems, con sus bien difundidas
misiones entre los indgenas, los evanglicos ocupaban una posicin
especialmente sensible en los asuntos latinoamericanos. No solo que la
mayor parte de la poblacin indgena viva en regiones del interior apenas
integradas, en donde era comn el robo de tierras y el trfico de drogas, las
tierras lotizadas por concesiones corporativas, y disputadas por tropas y
guerrillas; la poblacin nativa no era nacional en el sentido
integracionista e hispano deseado por sus gobiernos.
Los pueblos tribales representan la misin de campo polticamente
ms delicada, explicaba Mission Frontiers de Pasadena, California. En la
mayora de los casos, estn virtualmente encarcelados en sus propios
pases. Los gobiernos nacionales, dirigidos por los grupos mayoritarios, se
muestran, en el mejor de los casos, avergonzados o indiferentes, y en el
peor, son incluso hostiles hacia ellos. Cmo pueden los extranjeros
superar la oposicin de estos oficiales que no desean que nadie llame la
atencin hacia sus pueblos tribales? Es casi un milagro el que las misiones
hayan sido capaces de lograrlo. {30}
Lo lograron colaborando con los planes oficiales para integrar a los
indgenas, frecuentemente con resultados desafortunados. Pero an si las
misiones evanglicas eran problemticas, tendan a tratar a los nativos con
ms respeto que sus gobiernos y conciudadanos. En efecto, los
evanglicos norteamericanos se estaban convirtiendo en mediadores entre
los grupos nativos y las sociedades latinas que los haban colonizado. [31]
Al servir a los dos sectores, los norteamericanos llegaron a desempear un
papel influyente en los asuntos indgenas.
Este era el meollo de la polmica en contra de las misiones
evanglicas entre los indgenas. Los nacionalistas latinoamericanos teman
que, al ganar la lealtad de las minoras tnicas, los norteamericanos
estuvieran estableciendo archipilagos de influencia. Para ilustrar los
peligros del separatismo tnico, bastaba slo sealar a los indgenas

30
miskitos de Nicaragua, predominantemente protestantes, a quienes los
Estados Unidos incitaron a sublevarse contra el gobierno sandinista.
Una de las dos misiones evanglicas ms grandes entre los nativos es
la Misin Nuevas Tribus (NTM). Con 2.300 miembros en doscientos grupos
lingsticos alrededor del mundo, la fundamentalista NTM es acusada de
destruir las culturas de los grupos todava nmadas en los cuales se
especializaba. La otra era una organizacin ms flexible, los Traductores
Wycliffe de la Biblia, cuyos 6.000 miembros haban ingresado en 1.100
grupos lingsticos alrededor del mundo. Para evitar la oposicin catlica y
anticlerical, Wycliffe entr en Amrica Latina con el nombre de Instituto
Lingstico de Verano (ILV). Al afirmar que se trataba principalmente de una
organizacin de investigacin cientfica, pudo obtener contratos oficiales y
entenderse con las autoridades gubernamentales, cuyo apoyo
generalmente la protega de la expulsin, pero tambin gener las
condiciones para una nueva controversia despus de pocos aos.
Para la dcada de 1980, despus de resistir con xito a varias
recomendaciones oficiales para que finalizara sus actividades, se deca que
el ILV en Colombia reciba amenazas casi a diario contra sus miembros.
Uno de ellos fue secuestrado y, como el Instituto se rehus a dejar el pas,
fue ejecutado en 1981. Cinco aos ms tarde, otro fue acuchillado
mortalmente por un ex-empleado, originario del pauperizado pueblo junto a
la cmoda base del grupo. {31} Ese mismo mes, la casa del ILV en la capital
fue daada por una bomba. {32} A pesar de las afirmaciones de que los
miembros del ILV mantenan una posicin firme, un colega en la Misin
Interamericana inform que la mitad abandon el pas en los dos aos
siguientes al asesinato de 1981. En cuanto a la poltica de no-rescate de la
Misin Interamericana, [32] se deletreaba ahora en las tarjetas de
identificacin de los miembros. {33}{***} A pesar de que la violencia en contra
de los norteamericanos recibi mucha publicidad, los evanglicos locales
fueron los que ms sufrieron. De acuerdo al presidente de la Confederacin
Evanglica Colombiana, siete pastores rurales fueron asesinados en el
curso de un ao. {34}

31
Mxico, un pas vecino, se convirti en lo que los misioneros
norteamericanos consideraban campo restringido. All, al igual que en
Colombia, una fuente importante de controversia era el Instituto de Verano,
el cual, durante aos, haba ocultado sus objetivos evanglicos, al afirmar
que se concentraba en la investigacin lingstica; continu [33] avanzando
hacia nuevos idiomas, incluso despus de perder su contrato
gubernamental.
Acusaciones
contra
evanglicos
como
espas
estadounidenses, restricciones legales y expulsin de misioneros que
ingresaban al pas con visa de turista, se convirtieron en hechos normales.
Cuando el gobierno prohibi las transmisiones religiosas considerndolas
como una violacin a la constitucin anticlerical del pas, los evanglicos
establecieron sus propias emisoras de radio al otro lado de la frontera.
En 1984, cuatro Testigos de Jehov norteamericanos fueron
secuestrados en Guadalajara, mientras evangelizaban puerta a puerta;
desaparecieron sin dejar rastro. En el sector rural, hubo iglesias quemadas
y pastores asesinados. Practicamos la religin Catlico Romana,
declaraban letreros en las ventanas. Los evanglicos no son bienvenidos
aqu.{35} En Chihuahua, extremistas que se consideraban seguidores de los
Caballeros del Temple, pedan que la jerarqua catlica expulsara a los
protestantes, hasta el punto de pintar consignas como: Hugonotes
malditos, fuera de Chihuahua! {36}
Notas
{*} Pocos movimientos extremadamente autoritarios tenan un gran impacto
sobre las percepciones pblicas. Estos diferan grandemente de las
normas evanglicas y se los describa mejor como cultos. Por algn
tiempo, el caso ms flagrante fue el de los Nios de Dios. El fundador y
profeta del grupo, David Brandt Berg, alias Moiss David, se haba
separado de la Alianza Cristiana y Misionera, para la que trabaj como
evangelista, para auxiliar a los hippies y drogadictos de Huntington
Beach, California. De all surgi los Nios de Dios o Familia del Amor, la
misma que practicaba la pesca del coqueteo o el evangelismo a travs

32
del sexo, provocando denuncias en varias capitales de Amrica Latina
por prostitucin y corrupcin de menores (Consejo Episcopal
Latinoamericano 1982: 236-237; Silleta 1987: 75-93; Albn Estrada y
Muoz 1987: 134-141). En 1978 tuvo lugar el asesinato/suicidio del
Reverendo Jim Jones y de novecientos seguidores en Jonestown,
Guayana. Jonestown era una comunidad norteamericana expatriada, no
una misin, y tena muy poco que ver con los evanglicos
latinoamericanos. Pero provoc numerosas demandas por expulsar a
iglesias de membreca latinoamericana (ej. El Espectador [Bogot] 30 de
noviembre al 2 de diciembre de 1978; y El Tiempo [Bogot] 26-27 de
noviembre y 3-5 y 10 de diciembre de 1978).
{**} En Uruguay, los discpulos de Moon adquirieron una de las instituciones
financieras ms grandes del pas, uno de los mayores peridicos, y un
lujoso hotel en la capital. La organizacin Moon tambin vendi al
gobierno armas de su industria blica en Corea. En Bolivia, ayud a
financiar el derrocamiento de un gobierno electo en 1980 por parte del
General Garca Meza recordado como el golpe de la cocana por sus
otros colaboradores. Despus de haber apoyado durante varios aos a
las dictaduras del Brasil y del Cono Sur, la organizacin Moon se dirigi
hacia Amrica Central. Al igual que en Bolivia, la rpida cada de los
generales protegidos no sugiri una aprobacin divina. En 1983, el
representante de Moon, Coronel Bo Hi Pak, un oficial retirado del ejrcito
de Corea del Sur, ayud a organizar un grupo de hombres de negocios,
la Asociacin para el Desarrollo de Honduras, para apoyar al
desventurado General Gustavo Alvarez. Ese mismo ao, la gente de
Moon organiz una conferencia en Guatemala para mejorar la imagen del
Presidente Ros Montt, depuesto poco despus (Jean Franois Boyes y
Alejandro Alem, Manchester Guardian Weekly, 24 de febrero de 1985, pp.
12-13, y 3 de marzo de 1985, pp. 12, 14; Mariano Sotelo, Latinamerica
Press, 29 de septiembre de 1983, pp. 5-6. Una lista de las
organizaciones Moon se encuentra en Bromley 1985).

33
{***} El cun complicada podra volverse la vida misionera y qu tan difcil
podra ser el distinguir a los misioneros de otras clases de
norteamericanos lo describen los avatares de Russell Stendal, un joven
piloto en la frontera colombiana. Hijo de ex-traductores del Instituto de
Verano, Stendal era, sin duda, algo as como la oveja negra en la
comunidad misionera. A la edad de diecinueve se le confi iniciar una
finca en los llanos orientales. Las utilidades deban apoyar a
alfabetizadores colombianos y ayudar a los pobladores locales a mejorar
su agricultura. Pero el joven misionero se desilusion pronto de los
empleados cristianos de la finca. Se acusaban mutuamente de fumar
cigarrillos y de consumir alcohol, eran vagos, y terminaron demandando
a Stendal por salarios no pagados. Los pastores cercanos parecan estar
interesados principalmente en obtener dinero de sus congregaciones
para imitar la forma de vida que disfrutaban los misioneros.
Despus de varios aos de angustia empresarial, Stendal decidi dar
empleo a los hombres locales. Por lo tanto, promocion el desarrollo
econmico, iniciando una industria pesquera. Aquello requiri de
prstamos para construir la infraestructura, comprar motores fuera de
borda para los pobladores, y adquirir un avin ms caro para l mismo.
Poco despus, los pescadores de Stendal se interesaron en una
ocupacin ms lucrativa sembrar marihuana para el contrabando hacia
los Estados Unidos y se olvidaron de pagar el dinero que le deban. Al
igual que todos en el rea, el joven evangelista se encontr atrapado en
extorsiones mltiples por parte de los traficantes de droga, las guerrillas
y las autoridades.
Endeudado hasta el cuello, para continuar con los pagos de su avin y
para reunir informacin para una extraamente desinteresada Agencia
Antidrogas de la Embajada de los Estados Unidos, Stendal acord
realizar un vuelo para los narcotraficantes. Fue un fiasco. Cuando la
mafia supo de sus contactos con la embajada a travs de su propia gente
all, amenazaron con matarle. El haber sido secuestrado por las guerrillas
en agosto de 1983 no fue, por lo tanto, la peor situacin en la que

34
Stendal se haba encontrado. A principios de su permanencia de 142 das
con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), llevaba
oculto un revlver 38, con el cual trat de obtener su libertad, hiriendo
seriamente a un guardia con balas dumdum. A pesar de todo, Stendal
logr convertir a sus aventuras en un testimonio de su fe evanglica
(Stendal, 1984).
{24} Bamat 1986: 26.
{25} Christianity Today, 10 de octubre de 1975, pp. 62-64.
{26} Ibid.
{27} Barry et al. 1986: 21, 48-49.
{28} Clawson 1976: 136-139.
{29} Fernandes 1980: 131.
{30} Is Wycliffe Biggest? Mission Frontiers (Pasadena, California: Centro
Estadounidense para la Misin Mundial), enero-febrero de 1984, p. 7.
{31} Muerta en Lomalinda Maestra del ILV, El Tiempo (Bogot), 6 de
mayo de 1986, p. 2A.
{32} Washington Report on the Hemisphere (Council on Hemispheric Affairs)
11 de junio de 1986, p. 6.
{33} Hundley 1983: 40.
{34} Los protestantes denuncian discriminacin y Afirman los
protestantes: 'somos ciudadanos de tercera', El Tiempo, 27 y 28 de
junio de 1985.

35
{35} Impossible... Difficult... Done! Latin America Evangelist (Coral
Gables, Florida: Misin Latinoamericana), enero-marzo 1986, p. 13.
Mexicans Criticize Activities of Sects, Latinamerica Press, 13 de junio
de 1985, pp. 1-2.
{36} Noticiero Milamex (Ciudad de Mxico: Misin Latinoamericana) julio de
1985.

La lucha dentro del protestantismo

36
Los latinoamericanos que protestan contra la invasin de las sectas
generalmente conocen poco sobre la diversidad dentro del protestantismo
latinoamericano. No saben de los conflictos internos sobre cmo responder
al mundo. En realidad, dichos debates podran ser difciles de detectar
debido al conservadorismo poltico de la mayora de los lderes evanglicos.
A diferencia de los protestantes liberales y de gran parte de la Iglesia
Catlica, figuras prominentes como Luis Palau aconsejaban a los
latinoamericanos que se concentraran en mejorarse a s mismos en lugar
de trabajar por los cambios estructurales. Estos lderes sostenan ser
apolticos, pero comnmente apoyaban a cualquier rgimen en el poder.
Para una minora que enfrentaba la hostilidad de la Iglesia Catlica en un
medio poltico inestable, el alinearse con un dictador pareca ser la nica
forma de salvaguardar la libertad de culto. {37} Entonces, surgi la creencia,
basada en una interpretacin fundamentalista de Romanos 13:1, de que
cualquier gobierno anticomunista era ordenado por Dios. Cuando gran parte
del clero catlico se puso contra los regmenes [34] militares en la dcada
de 1970, los lderes evanglicos generalmente no lo hicieron. Algunos
predicaban la sumisin a las dictaduras y defendan el statu quo, como si
fuera una obra del Seor.{38}
A cambio de libertad para propagar su fe, el liderazgo evanglico
permita que se lo utilice como una iglesia paralela, una fuente alternativa
de bendicin para un rgimen que haba alienado a las autoridades
religiosas tradicionales. {39} Si teman que los revolucionarios estuvieran a
punto de tomar el poder, se podan convertir en defensores de polticas
inhumanas. En una poca en la que muchos otros cristianos desafiaban a
las estructuras de opresin, ellos parecan estar propicindolas.
El conservadorismo de los evanglicos latinoamericanos era
principalmente pasivo, una poltica de no-compromiso, reforzada por su
experiencia como una religin minoritaria. Podan abstenerse de participar
en los movimientos a favor del cambio social, por miedo a ser manipulados
por grupos ms poderosos, pero tambin desplegaban una cierta

37
resistencia hacia la identificacin con el estado. Excepto cuando se
encontraban polarizados hacia la derecha, por temor a las expropiaciones
revolucionarias, el apoyo evanglico al statu quo era cauteloso. Esa actitud
era estimulada por muchos de sus misioneros a quienes repela la cultura
poltica latinoamericana.
Estas pareceran ser advertencias sin importancia. En la dcada de
1980, no obstante, comenzaron a adquirir trascendencia con la llegada de
una nueva ola de evangelistas de la derecha religiosa. Estos evangelistas
estaban tan politizados que los conservadores previos, en comparacin,
aparecan moderados. A pesar de que algunas misiones evanglicas
establecidas se estaban alejando de posturas neocoloniales, estos
buscadores de almas prometan, no slo ganar a Amrica Latina para
Cristo, sino tambin salvarla de la revolucin. Poco despus, sus colisiones
con la teologa de la liberacin produciran una nueva especie de guerra
santa.
Una de estas confrontaciones ocurri en Guatemala, bajo el gobierno
del primer dictador evanglico de Amrica Latina. Todos los domingos, a
travs de la televisin, el General Efran Ros Montt (1982-1983) [35]
predicaba a sus compatriotas sobre la importancia de ser ciudadanos
honrados. Mientras tanto, de acuerdo a los grupos de derechos humanos,
su ejrcito sofocaba una insurgencia comunista asesinando a miles de
indgenas mayas. No obstante, lderes evanglicos en los Estados Unidos
saltaron en defensa de Ros Montt, lo colmaron de alabanzas, y le
ofrecieron enviar grandes cantidades en ayuda. Sus consejeros evanglicos
negaron que el ejrcito guatemalteco estuviera cometiendo masacres en
sus operaciones antiguerrilla, y sirvieron como un amortiguador humanitario
para los sobrevivientes, especialmente para los evanglicos, reclutndolos
en el esfuerzo de pacificacin del ejrcito.
Poco despus de la cada de Ros Montt, surgi una confrontacin
entre la derecha religiosa y la teologa de la liberacin en relacin a la
guerra que el gobierno de Ronald Reagan (1981-1989) sostena contra la

38
revolucin sandinista en Nicaragua. Desde el inicio, la derecha religiosa
argument que la operacin era en defensa de la libertad religiosa. En
1984, despus de que el congreso norteamericano cort la ayuda a los
contrarrevolucionarios nicaragenses, la derecha religiosa se uni a la
campaa para proporcionarles apoyo econmico. Como muy pronto
demostrara el escndalo Irn/Contra, este esfuerzo, supuestamente
privado, fue coordinado por la Agencia Central de Inteligencia, el Consejo
Nacional de Seguridad, y el Teniente Coronel Oliver North, desde el stano
de la Casa Blanca. Cumpliendo muchas profecas anti-imperialistas,
algunos evanglicos que sostenan realizar un trabajo misionero, se
estaban uniendo a un frente de la CIA.
Segn la demonologa de los misioneros de derecha, la mayor
amenaza era la teologa de la liberacin, concebida en Mosc como una
tctica para engaar a la iglesia y llevarla hacia su autodestruccin.
Generalmente se piensa que la teologa de la liberacin es un fenmeno
catlico: los protestantes ecumnicos podran tener su parte en ella, pero
eran muy pocos en Amrica Latina. En cuanto a los protestantes
evanglicos, la sola idea pareca antittica: apenas parecan estar
interesados en revolucionar la fe y la sociedad. Virtualmente, todos los
evanglicos decan rechazar la teologa de la liberacin. Sin embargo, la
cacera de brujas contra simpatizantes sospechosos en las iglesias
evanglicas indicaba que sta no era solamente una amenaza externa. Los
lderes conservadores estaban alarmados frente a la infiltracin [36] en sus
propias iglesias. Teman una desercin potencial a favor de la teologa de la
liberacin, puesto que la mayora de sus seguidores eran pobres y
oprimidos.
Generalmente, los evanglicos han integrado a su mensaje una que
otra forma del evangelio de la prosperidad. Cree en Dios, prometen los
evangelistas, y l te recompensar en esta vida y en la de ms all. Al
estudiar el ascenso social de muchos de los primeros nefitos a la clase
media, los tericos misioneros se refieren a dichas bendiciones como
redencin y levantamiento. {40} Sin embargo, cuando la crisis financiera

39
golpe a Amrica Latina en la dcada de 1980, y una poca difcil se volvi
an peor, los evanglicos que haban mejorado su situacin en los aos
anteriores empobrecieron junto con todos los dems. Qu tal si
redencin y levantamiento dejara de funcionar y los evanglicos
aceptaran nuevas ideas sobre el cambio del orden social?
Deca un telogo evanglico con respecto a los conservadores: Les
disgusta la teologa de la liberacin porque sta trastorna su esquema
totalmente. Pero sus ataques la han fomentado, porque mucha gente en los
bancos de la iglesia no sabe lo que es. {41} La teologa de la liberacin
molestaba a los conservadores porque, entre otras cosas, suscitaba temas
que ellos haban ignorado, temas que ahora se vean obligados a afrontar
an mientras buscaban respuestas diferentes.
Viv entre los pobres y vi lo que estaba ocurriendo a mi alrededor,
pero nunca me penetr, dijo un misionero anticomunista. Es posible
aislarte de estas cosas... vivir en tu propio mundo y nunca pensar en la
gente a tu alrededor que se est muriendo del hambre... En estos aos he
tenido que ponerme frente al Seor y pedir perdn. Y lo que me ha afectado
es... la teologa de la liberacin. {42}
Claramente, los conservadores tenan la delantera en el liderazgo
evanglico, y la mayora de seales sugeran que seguiran tenindolo.
Impresionados por la dedicacin de los cristianos que practicaban la
teologa de la liberacin, algunos evanglicos estaban tratando de idear su
propio equivalente bblico. Lo que pareceran ser pequeas divergencias
entre los evanglicos, tonalidades diferentes de una ideologa comn de
derecha, estaban produciendo posiciones ms bien diferentes. [37]
Cautelosos frente a actitudes dramticas, los innovadores se concentraron
en tareas de largo plazo, como el entrenamiento pastoral. Bajo diferentes
condiciones, sus discpulos se podran convertir en un liderazgo nuevo con
un compromiso social bastante mas fuerte que el actual.

40
En las iglesias de pisos sucios, donde la congregacin gema hasta las
primeras horas de la maana, esperando a que descienda el Espritu Santo,
poda ser difcil saber qu estaba ocurriendo exactamente. Cualquiera que
haya sido el debate de los profesionales religiosos en sus seminarios y
publicaciones, sin importar cun amargamente las facciones teolgicas y
polticas se disputaran la supremaca, no se poda confiar en que los
creyentes de barrios y provincias siguieran el proyecto de cualquier
tendencia rival. Incluso la identidad de las distintas facciones poda ser
confusa, con los catlicos que se convertan en carismticos y que luego se
declaraban evanglicos, o los evanglicos cuyas iglesias no profesaban
inters alguno por las cosas de este mundo y que repentinamente se unan
a las ligas campesinas. Era importante tener presente esta clase de
ambigedad, porque el protestantismo en Amrica Latina continuaba siendo
un canal para la disensin, as como para la influencia norteamericana.
Sea lo que fuere que est ocurriendo, los estudiosos se han mostrado
reacios a llamarlo reforma religiosa. Una razn es que el trmino evoca la
Reforma protestante en Europa, lo que ocasiona problemas de comparacin
que no sern tratados en este trabajo. Tambin implica que el cambio
religioso tendr un impacto profundo en el orden social. Pero pienso que la
comparacin ya se ha hecho. Implcitamente, la teologa de la liberacin se
equipara con la Reforma protestante, mientras que al protestantismo
evanglico se le asigna el papel catlico reaccionario de la Contrarreforma.
Esta es una interesante inversin de la historia europea, tal vez apropiada,
pero que no asumir como verdadera en las pginas siguientes.
Ms bien, me referir al fermento evanglico en Amrica Latina como
un despertamiento, aun cuando este trmino puede ser utilizado
nicamente en el sentido ms extenso, sugestivo y tal vez engaoso. En los
Estados Unidos, los despertamientos son perodos sucesivos de
avivamiento evanglico, los cuales, desde el siglo dieciocho, han cambiado
[38] la concepcin que los norteamericanos tienen s mismos y de su
sociedad. Mirando hacia atrs, los despertares sucesivos pueden estar
asociados con el movimiento de independencia de Gran Bretaa, con el

41
surgimiento de la democracia participativa y de la reforma social. De
acuerdo a William McLoughlin, cada despertar norteamericano ha redefinido
un ncleo milenario de creencias de que la libertad y la tica judeo-cristiana
puede perfeccionar a los individuos, a la nacin y al mundo. {43}
Esto dista mucho de cmo los latinoamericanos comprenden su
historia, sin mencionar al estilo pesimista del milenarismo prevalente entre
los evanglicos de la actualidad. Pero si se entiende un despertar como un
perodo de fermento religioso, en el que las masas llegan a tener un nuevo
sentido de s mismas y de su sociedad, entonces al menos dejamos una
pregunta para el futuro. En cuanto a la reforma, sugiere que la teologa de
la liberacin y el protestantismo evanglico son sectores competitivos de
una transformacin religiosa que es ms amplia que cualquiera de los dos y
cuyas implicaciones estn lejos de ser claras.
Notas
{37} Willems 1967: 117.
{38} D. A. Smith 1985.
{39} Wilde 1986: 14-16.
{40} Guillermo Cook al autor, 24 de septiembre de 1986.
{41} Entrevista del autor a Plutarco Bonilla, Centro Evanglico
Latinoamericano de Estudios Pastorales, San Jos, Costa Rica, 12 de
julio de 1985.
{42} Hundley 1983: 32-33.
{43} McLoughlin 1978: 10-11.

42

Reforma y contrarreforma
en la Iglesia Catlica
En el ao 1900, el misionero metodista Thomas Wood escribi que
Amrica del Sur haba proporcionado la leccin ms llamativa sobre el

43
impacto comparativo del romanismo y del protestantismo en el bienestar
humano. Ya que Sudamrica se encontraba al pie de la escala moral de la
cristiandad, argumentaba Wood, proporcionaba el campo ms grande en el
mundo para la diseminacin de las mejoras morales peculiares a los
Estados Unidos. En su opinin, el principal obstculo era la superchera del
clrigo catlico, su idolatra y codicia, conspiracin y malos consejos, lo
cual provocaba revoluciones incesantes. Ahora, sin embargo, se daba a la
raza latina una nueva oportunidad para aceptar el evangelio, a travs de su
pasin por imitar a los Estados Unidos. An si estos esfuerzos no llegaban
a nada, Wood pensaba que este deseo actuaba como una levadura divina.
Preparaba a los latinoamericanos para recibir lo que realmente necesitaban
de los Estados Unidos: la Biblia. A travs de la Biblia, Amrica Latina
ingresara, finalmente, en la herencia de bendiciones de Amrica del Norte,
en forma de grandes y arrasadores avivamientos. {1}
Wood no fue ni el primero ni el ltimo protestante en culpar a la Iglesia
Catlica por la brecha existente entre las dos Amricas. {2} Mientras que la
cultura protestante de Amrica del Norte haba fomentado la independencia
e innovacin, opinaban observadores como Wood, Amrica Latina haba
sido refrenada por una cultura moral que pona nfasis en la obediencia
hacia la autoridad. Aunque estas evaluaciones sean simplistas, es
ciertamente relevante que, como sistema administrativo, el Catolicismo se
remonta al Imperio Romano, lo que le convierte en candidato para ser
entendido como la burocracia ms antigua del mundo. [40]
El contraste con los evanglicos es dramtico. Orlando Costas ha
sealado que las primeras misiones protestantes fueron organizadas de
igual forma que las empresas comerciales del capitalismo mercantilista. {3} A
medida que el mundo se converta en un vasto mercado, la iniciativa se
traslad hacia las organizaciones religiosas que extraan ventaja de la
atmsfera de competencia y libre intercambio. La Iglesia Catlica no fue
siempre la perdedora: en la regin del sub-Sahara, Africa, creca ms
rpidamente que el protestantismo. {4} Pero en Amrica Latina, era la Iglesia
establecida del orden colonial.

44
Incluso despus de que Amrica Latina obtuvo su independencia de
Espaa, a principios del siglo diecinueve, el clero catlico disfrutaba de una
autoridad poltica considerable. Para cuando los misioneros protestantes
comenzaron a llegar, el anticlericalismo se haba convertido en una fuerza
de poder, particularmente entre una burguesa incipiente que rechazaba la
autoridad del clero y codiciaba sus inmensas tenencias de tierra. Con las
revoluciones liberales de finales del siglo diecinueve, las facciones
anticlericales cobraron poder, tomaron la propiedad catlica y declararon la
libertad religiosa. Con el deseo de debilitar la autoridad de los sacerdotes,
los anticlericales tambin dieron la bienvenida a los primeros misioneros
protestantes.
Los asaltos frontales no siempre debilitaron al catolicismo. Ms bien,
podan fortalecer la fidelidad religiosa, como muchas veces lo ha hecho la
persecucin. En cuanto a los misioneros protestantes, generalmente no
lograron establecer iglesias grandes. Lo que s debilit a la Iglesia Catlica
fue la desintegracin del orden social paternalista de Amrica Latina, una
sociedad de obligaciones mutuas entre las clases altas y bajas en la que la
Iglesia serva de garante espiritual. Estos arreglos haban protegido a la
mayora de la poblacin de la dislocacin y del empobrecimiento. A medida
que se desmoronaban bajo el impacto de la expansin capitalista, tambin
lo hacan los cimientos sociales de la Iglesia Catlica.
Donald Curry ha descrito el proceso en un pueblo brasileo al que
llama Lusada. En una poca, los sacerdotes catlicos de Lusada unieron a
los grandes terratenientes y a sus trabajadores en un orden paternalista.
Pero en el siglo veinte, los ricos se dirigieron del cultivo del caf [41] a la
ganadera y echaron de la tierra a sus dependientes. Durante la nueva era
de lucha de clases, la Iglesia Catlica adopt una neutralidad intil,
quedando atrapada junto a los ricos. La erosin del paternalismo de la clase
alta signific que los clrigos ya no podan reproducir las nociones
tradicionales de igualdad, aislndolas de los pobres. Sin el apoyo del clero,
muchos campesinos dislocados se reorganizaron en congregaciones
evanglicas. {5}

45
A pesar de que ahora podemos descubrir el origen de estos cambios
en la economa poltica, en su poca se los combati en un lenguaje de
creencia popular. Los campesinados catlicos crean que su bienestar
dependa de la observancia correcta de los rituales por parte de toda la
comunidad; los sacerdotes estaban acostumbrados a su papel de
intermediarios con Dios. Ninguno estaba preparado para tolerar a
agitadores que ventilaban resentimientos contra el orden de las cosas.
En el sector rural de Mxico y de Colombia, la reaccin contra el
protestantismo alcanz su clmax durante las dcadas de 1940 y 1950. En
el lenguaje vvido de la Inquisicin, los obispos catlicos acusaron a los
protestantes de sembrar herejas diablicas, dividiendo y colonizando a
Amrica Latina segn mandato de los Estados Unidos. Algunas veces
incitado por sacerdotes, el populacho quemaba los templos protestantes.
Apedreaba y, ocasionalmente, daba muerte a los conversos. En Colombia,
durante la guerra civil conocida como La Violencia, el partido clerical seal
a los evanglicos como comunistas. Desde 1948 hasta 1958, el populacho
catlico dio muerte a ms de cien protestantes, destruy cincuenta iglesias,
y cerr ms de doscientas escuelas. {6}
Por ultimo, la publicidad adversa avergonz a las autoridades
catlicas, presionndolas a frenar la violencia. Una nueva ola de misioneros
catlicos de Amrica del Norte y de Europa trajo tambin ecuanimidad. Las
nuevas llegadas respondan al llamado del Papa Po XII en 1955, para que
se reevangelizara a Amrica Latina. Entre otras cosas, esperaban
contrarrestar el creciente nmero de misioneros evanglicos. Pero muchos
venan de pases en donde el catolicismo romano era nicamente la ms
grande de varias denominaciones, mas no la Iglesia estatal. Culturalmente,
podran tener ms en comn con los competidores protestantes que con
sus propios hermanos, ya sean los latinoamericanos, [42] o los espaoles e
italianos que formaban tan alto porcentaje del clero. No solamente que los
recin llegados generalmente carecan del entusiasmo para realizar
campaas contra los protestantes: eran propensos a imitarlos. Despus de
que Fidel Castro tom el poder en Cuba, las tribulaciones de la Iglesia

46
Catlica all parecan confirmar que el comunismo era una amenaza mucho
ms grande.
En este punto, al ser los evanglicos todava una pequea minora en
la mayor parte de Amrica Latina, la Iglesia Catlica intent hacer las paces
con ellos. Desde Roma, en nombre del ecumenismo, el Concilio Vaticano
Segundo (1962-1965), reconoci a los protestantes como hermanos
separados. Esta y otras reformas del Vaticano II no fueron, nicamente,
respuestas a la competencia de los protestantes. Pero para nuestros
objetivos presentes, permtanme enfatizar en este aspecto.
Aparte de neutralizar a los evanglicos como competidores, la Iglesia
Catlica deseaba aprender de ellos. Quera llevar a cabo una reforma
desde adentro, para llenar los vacos sociales y espirituales en los que los
evangelistas haban florecido. En formas frecuentemente ignoradas, como
estimular la lectura de la Biblia y el liderazgo laico, la reforma post-Vaticano
II adopt al protestantismo como uno de sus modelos en Amrica Latina. El
ejemplo ms obvio fue la renovacin carismtica, la respuesta catlica al
protestantismo pentecostal; otro fue la teologa de la liberacin. Los dos
esfuerzos por la revitalizacin infundieron al catolicismo con nuevas ideas y
energa. Al proporcionar a los catlicos inquietos alternativas frente al
protestantismo, se puede haber bloqueado el crecimiento evanglico en
ciertos lugares.
No obstante, la teologa de la liberacin y la renovacin carismtica
demostraron ser tambin divisorias, ya que desafiaban a la autoridad como
se la comprenda tradicionalmente en la estructura catlica. Bajo ciertas
circunstancias, adems, parecan estimular el crecimiento evanglico.
Cuando ascendi un nuevo Papa, Juan Pablo II (1978-), trat de restaurar
la autoridad centralizada, lo que poda, tambin, estimular fcilmente las
deserciones. Aquel era el drama interior detrs de la polmica catlica
contra el crecimiento evanglico, la contradiccin que este captulo tratar
de explorar.

47
Notas
{1} Wood 1900.
{2} El argumento ha sido recientemente resucitado por el neoconservador
catlico Michael Novak (1986) en su crtica a la teologa de la liberacin.
{3} Costas 1982: 58-70.
{4} Wilson y Siewert 1986: 59-60.
{5} Curry 1968: 161.
{6} Goff 1968: cap. 1, p. 2.

La reforma catlica
en Amrica Latina
Alrededor de los aos 60, muchos trabajadores de la Iglesia Catlica
se encontraban insatisfechos con las estructuras casi medievales que
deban administrar, y cmo modernizarlas se convirti en el objeto de un
profundo debate. Otro asunto de disensin era cmo responder a los
gobiernos opresivos. Si la Iglesia Catlica se aferraba al statu quo, como

48
frecuentemente lo haba hecho en el pasado, continuara alienando a los
miembros inquietos de las clases bajas. Pero si se volva contra la
estructura de poder, sus viejos aliados la acusaran de subversin.
En respuesta a dichos predicamentos, el clero catlico tom diferentes
direcciones, cada una de ellas tratando de restaurar la autoridad de la
iglesia en una forma diferente. Los ms conservadores se adhirieron a las
formas sacramentales e institucionales antiguas; sin aceptar los cambios
del Vaticano II, todava eran capaces de consagrar las dictaduras militares a
la Virgen. Luego estaban los reformadores, institucionalistas ms flexibles y
orientados hacia el futuro, que desplazaron a los conservadores en la
administracin eclesistica. Criticaban al capitalismo y argumentaban que la
Iglesia necesitaba dedicarse a las injusticias sociales de Amrica Latina. El
gran estmulo detrs de sus esfuerzos era el temor a levantamientos
sociales y derrames de sangre. Poco despus, el intento de prevenir la
revolucin con la reforma dividira an ms al clero.
En un primer momento, los activistas catlicos se expresaron a travs
de sindicatos demcrata-cristianos, ligas campesinas y partidos polticos. A
medida que estas organizaciones llegaban a los lmites permitidos por el
estado y la clase alta, tendan a ser suprimidas o absorbidas. Radicalizados
por sus experiencias, algunos activistas catlicos se unieron a movimientos
revolucionarios. Otros se contenan de realizar este tipo de compromisos,
temiendo el costo humano que el derrocamiento del antiguo rgimen traera
consigo. Desconfiaban tambin de la izquierda, pues sospechaban que sta
terminara construyendo dictaduras ms poderosas. Los hombres que
supuestamente estaban a cargo, los obispos, titubeaban entre discursos de
protesta, mediacin y reconciliacin. {7} [44]
El dilema sobre si se deba trabajar dentro del orden establecido o
tratar de transtornarlo estaba acompaado por otra cuestin muy
importante, si se mantena o no la cadena tradicional de la autoridad
clerical. La jerarqua catlica haba defendido durante mucho tiempo estas
prerrogativas. El Papa en Roma era, despus de todo, el Vicario de Cristo

49
en la tierra. A pesar de que la jerarqua se adapt al cambio al permitir
cierta independencia en los niveles bajos, cunto deba ser permitido era
siempre un tema de discusin.
En Amrica Latina, la prdida de influencia entre las clases populares
fue tan obvia que, mucho antes del Concilio Vaticano Segundo, la Iglesia se
encontraba experimentando con nuevas ideas para reincorporar a las
masas. Durante las dcadas de 1960 y 1970, la Iglesia estall con nuevas
clases de organizaciones que pretendan alcanzar a los pobres y llevarlos
de vuelta al rebao. Una tctica popular fue iniciar cooperativas. Otra fue
entrenar a catequistas laicos o delegados de la Palabra. Una ltima fue
organizar comunidades eclesiales de base: grupos idealmente pequeos,
cohesivos y auto-dirigidos compuestos mayormente por gente pobre,
quienes estudiaban la Biblia y aplicaban sus enseanzas a sus problemas
diarios.
El estmulo ms inmediato para dichos esfuerzos fue la escasez del
clero. En una sola dcada, segn Gary MacEoin, dos de cada cinco
sacerdotes en Amrica Latina abandonaron su santo oficio. {8} Un nmero
cada vez menor de jvenes iba al seminario, y la vasta mayora desertaba
antes de concluir su largo curso de estudios. Incluso durante la dcada de
1980, cuando la disminucin de vocaciones clericales finalmente se nivel,
el entrenamiento de un gran nmero de lderes laicos fue la nica forma de
restaurar la presencia de la Iglesia en la poblacin.
Algo determinante en los esfuerzos para entrenar a lderes seglares
fue el desafo del protestantismo. Para los catlicos insatisfechos con la
jerarqua catlica, esto proporcionaba argumentos importantes para ceder
poder a los lderes seglares y descentralizar la autoridad. En primer lugar,
los protestantes enviaban batallones de evangelistas contra los cuales los
catlicos deban competir. El contraste bsico es el sacerdote versus el
propagandista, explic un ex-sacerdote en Costa Rica. [Para un
evangelista] basta tener una Biblia y conocer algunos himnos. [45] El puede
haber tomado un curso, a diferencia de los siete aos de entrenamiento de

50
un sacerdote catlico. {9} En segundo lugar, los evanglicos practicaban
formas ms populares de culto que los catlicos, salvo las comunidades de
base y las carismticas. De acuerdo a Thomas Bamat, tendan a crear
relaciones ms igualitarias y participativas. Permiten incluso a la gente ms
pobre, asumir roles de liderazgo, y estimulan expresiones emocionales
durante el culto. {10}
El protestantismo fue un modelo importante en otro aspecto. Con la
bendicin de Roma, catlicos de todas las clases descubrieron a una de las
ms grandes atracciones del Protestantismo en Amrica Latina: la Biblia. Lo
que alguna vez haba sido simplemente un adorno en los plpitos catlicos,
incluso un texto proscrito, accesible nicamente para el clero y las personas
que ellos autorizaban, era ahora exaltado como una gua para la fe. Debido
a que la Biblia inclua muchos mensajes estimulantes para las clases
populares, se convirti en una parte integral de la concientizacin propuesta
por la teologa de la liberacin.
La lectura de la Biblia fue tambin parte de otro movimiento
influenciado por el protestantismo, la renovacin carismtica. En contraste
con la teologa de la liberacin, que buscaba revitalizar a la Iglesia,
convirtindola en la vanguardia del cambio social, la idea carismtica de la
renovacin era el bautismo en el Espritu Santo. Los carismticos eran
claramente los herederos de la tradicin mstica en el catolicismo. Pero
stos adquiran sus regalos espirituales o charismata curacin por la fe,
don de lenguas del pentecostalismo, la versin ms popular del
protestantismo en Amrica Latina. La mayor parte de estos catlicos se
inspiraba en carismticos catlicos y protestantes de los Estados Unidos, y
no en los pentecostales latinoamericanos, quienes tendan a ser demasiado
prejuiciosos en contra de la Iglesia Catlica como para trabajar en su
interior.{11} Sin embargo, el carismatismo se convirti en la principal apertura
para las ideas evanglicas. Debido a que los catlicos carismticos
abarcaban la terna esencial de la devocin a la Biblia, la relacin personal
con Cristo y la prioridad del evangelismo, algunos comenzaron a llamarse el
ala evangelista de la Iglesia Romana.

51
Los carismticos recibieron menos publicidad que los liberacionistas,
pero algunas veces sobrepasaron su influencia, por lo menos a [46] nivel
local. Debido a que la renovacin carismtica generalmente no estaba
interesada en la poltica, se convirti en una reaccin contra la teologa de
la liberacin, atrayendo a los catlicos de la clase media, que se apartaban
de los asuntos sociales y deseaban concentrarse en la labor pastoral. A
pesar de ser rivales, los dos movimientos compitieron contra el
protestantismo al adoptar algunas de sus caractersticas ms
sobresalientes: la lectura de la Biblia, el liderazgo seglar, y la creacin de
comunidades fraternales.
En algunas situaciones, la teologa de la liberacin y la renovacin
carismtica pudieron haber tenido xito como una barrera contra ms
prdidas frente al protestantismo. En Brasil, los Bautistas del Sur
informaron que las comunidades de base y los programas sociales estaban
dando a la Iglesia Catlica una nueva credibilidad entre las masas de
pobres. Las ocho mil comunidades de base que se estimaba existan, no
eran solamente grupos de accin poltica. Representaban, tambin, una
revitalizacin de la Iglesia a nivel popular, la cual involucraba y activaba a
los catlicos anteriormente nominales. {12} Los evanglicos incluso se
mostraban temerosos e intimidados por las masas de gente que la Iglesia
Catlica poda movilizar, especialmente cuando se reforzaban por el poder
de las visitas papales. Se podra decir que, al proporcionar un estmulo
competitivo, el protestantismo estaba fortaleciendo al catolicismo.
Notas
{7} Pablo Richard, citado por Deborah Huntington, Visions of the Kingdom:
the Latin American Church in Conflict, NACLA Report on the Americas,
septiembre-octubre de 1985, pp. 22-23.
{8} Citado por John Shannon, Catholicism's Coat of Many Colors, Latin
America Pulse, noviembre de 1983, pp. 2-5.

52
{9} Entrevista del autor a Arnoldo Mora, San Jos, Costa Rica, 18 de julio
de 1985.
{10} Thomas Bamat, Ecuador: Controversy Surrounds Growing Evangelical
Presence, Latinamerica Press, 29 de noviembre de 1984, pp. 5-6.
{11} Para una descripcin del carismaticismo catlico, vase Thomas
Chordas, Catholic Pentecostalism, en Glazier 1980: 143-175.
{12} Erich Bridges, Catholicism in Brazil: Problems and Promise,
Commission (SBC), febrero-marzo de 1982, pp. 26-29.

El paso del ecumenismo


En Norteamrica y Europa, el movimiento ecumnico dio grandes
pasos para unir a los catlicos y a los protestantes, pero esto no sucedi en
Amrica Latina. Las autoridades catlicas se encontraban particularmente
desilusionadas. Hasta lo que podan ver, el resultado ms visible del
ecumenismo era un crecimiento evanglico ms rpido. Los catlicos leales
que nunca se haban sentido libres para asociarse con evanglicos

53
visitaban ahora sus cultos y descubran la realidad de una alternativa
atractiva; algunos se convirtieron en nefitos. {13} La Iglesia Catlica deseaba
interpretar al ecumenismo como un acuerdo de cortesa entre dos
misiones, por el cual cada uno se restringe a cierta esfera para no violar el
trabajo de los otros. A cambio de ser tolerados, los evanglicos tendran
que abstenerse de proselitizar entre los catlicos. [47]
Ciertos protestantes en Amrica Latina eran cooperativos, pero eran
aquellos que ya no se interesaban en convertir a las masas catlicas. En
cuanto a los de pensamiento ms evanglico, algunos se mostraban
deseosos de admitir que parte de la Iglesia Catlica se estaba abriendo a la
Biblia y a Cristo. Pero tambin estaban seguros de que el ecumenismo era
una tctica clerical para asimilarlos, para detener el flujo de catlicos
insatisfechos hacia sus iglesias. No estaban dispuestos a aceptar la
afirmacin de los catlicos de que representaban a la mayor parte de la
poblacin. La idea de reunir a los cristianos institucionalmente la premisa
del ecumenismo desde un punto de vista catlico era para ellos un
absurdo. An los evanglicos moderados continuaban creyendo que lo
mejor para la Iglesia Catlica sera que un gran porcentaje de su rebao se
convirtiese al protestantismo. {14}
Como resultado, los evanglicos mostraban muy poco inters en la
negociacin. Somos muy sinceros, algunas veces ingenuos, me dijo con
amargura el obispo de Ambato, Ecuador, pero aqu es imposible tener
ecumenismo porque no hay nadie en una posicin responsable con quien
tratar. {15} Incluso en la Nicaragua revolucionaria, en donde los catlicos y
protestantes conservadorse sintieron igualmente amenazados por la
revolucin sandinista, no unieron sus fuerzas. Aqu en Nicaragua t eres
catlico o protestante, declar un lder evanglico en 1985. No
consideramos que los catlicos son cristianos, y por tanto tratamos de
atraerlos hacia nuestra fe. Ellos sienten lo mismo sobre nosotros. Por tanto,
cualquier cosa que se llame ecumnica no tiene mucho detrs de s.

54
Sin embargo, durante unos quince aos despus del Vaticano II, las
autoridades catlicas generalmente se refrenaron de quejarse sobre los
evanglicos en pblico. La cautela parece haberse originado en Roma, que
se mostraba ansiosa por evitar ms acusaciones sobre persecuciones
religiosas. Aquellos clrigos locales que luchaban para defender a sus
parroquias de intrusos sectarios resentan la actitud distante y fra de sus
superiores. En la dcada de 1980, la alarma sobre el crecimiento
protestante se manifest nuevamente al interior de la jerarqua catlica.
Aparte de los logros obvios que realizaban los evanglicos, otra razn fue
su ambicin franca de convertir al continente entero al protestantismo. [48]
Amrica Latina es una regin catlica, admiti el analista evanglico
Jim Montgomery, de Cruzadas de Ultramar, pero no hay razn para asumir
que necesariamente seguir siendo as. Podra convertirse en una regin
evanglica en algn momento. Creo que si... Guatemala se convierte en la
primera nacin predominantemente evanglica en Amrica Latina, tendr un
efecto de domin.
Por supuesto que nuestro nfasis no es poltico o para destruir a la
Iglesia Catlica, continu Montgomery, pero hemos tenido xito en llamar
su atencin. Muchas cosas negativas se han escrito, y a los evangelistas se
les acusa de tratar de tomar el pas. Desafortunadamente, las lneas de
batalla estn trazadas, a pesar de que no es nuestro objetivo estar en
guerra con la Iglesia Catlica. Montgomery fue el autor de Disciplinando a
todo un Pas (AMANECER), un programa de iglecrecimiento probado en
Filipinas antes de ser puesto en prctica en Amrica Central. El objetivo
para Guatemala era el 50% evanglico para 1990. {16}
Obispos, arzobispos e incluso nuncios papales comenzaron a incluir a
las sectas en sus cartas pastorales sobre las aflicciones de Amrica
Latina. No abandonaron la construccin del puente ecumnico para
aquellos protestantes deseosos de corresponder, pero desde ese momento
se empearon en defender su fe. Ya para 1979, durante la conferencia
episcopal de Puebla, los obispos se quejaron de la invasin de sectas. {17}

55
Cuando el Papa Juan Pablo II realiz una gira por Amrica Central en
marzo de 1983, y fue luego a Hait para dar inicio a otra conferencia
episcopal, el tema ms apremiante de la agenda era el auge del
Protestantismo fundamentalista. En noviembre de 1984, el delegado
apostlico del Vaticano en Mxico declar que los gobiernos
latinoamericanos deban oponerse al Instituto Lingstico de Verano y a
otros grupos protestantes que engaaban a los latinoamericanos. {18} Poco
despus, los obispos brasileos enviaron un informe al Vaticano sugiriendo
que detrs de la infiltracin sectaria en Amrica Latina estaba la Agencia
Central de Inteligencia. {19}
En cuanto a los evanglicos, comenzaron a sospechar que la Iglesia
Catlica era la responsable de sus propias dificultades, especialmente con
los gobiernos. La Confederacin Evanglica Colombiana se quejaba [49] de
que, mientras que los misioneros catlicos de otros pases no encontraban
obstculos, se negaban casi todas las visas para los misioneros
protestantes. Debido a un concordato con el Vaticano, acusaba la
confederacin, a los evanglicos se les impeda el acceso a los medios de
comunicacin, se les prohiba el servir como capellanes castrenses para las
fuerzas armadas y, a diferencia de los catlicos, se les forzaba a pagar
impuestos sobre las propiedades eclesiales. {20}
La Alianza Evanglica Costarricense acus a la Iglesia Catlica de
maquinar un cambio en las leyes para visas, con el fin de impedir que ms
misioneros se establezcan en Costa Rica tras escapar de la violencia
poltica de los pases vecinos. A los curadores de fe y evangelistas que
haban utilizado el estadio de la capital, se les neg acceso en el futuro. La
alianza denunciaba, tambin, que las autoridades estaban utilizando
cdigos de construccin y leyes de perjuicio pblico para impedir la
construccin de nuevas iglesias. Un cambio legislativo cost a las iglesias
no-catlicas su exencin de impuestos (aunque no sucedi lo mismo con la
catlica), y los evanglicos luchaban en contra de una nueva ley de
educacin que podra dar autoridad a la Iglesia Catlica sobre sus institutos
bblicos. {21}

56
Aparentemente en cada pas y algunas veces a nivel diocesano, la
jerarqua catlica haba entregado a un departamento de ecumenismo o de
evangelizacin la tarea de vigilar a los evanglicos y de sugerir cmo
contrarrestarlos. La salvamos ahora o la perdemos completamente, me
dijo un funcionario, refirindose a las lealtades religiosas de todo el
Ecuador. La Iglesia Catlica estaba perdiendo, no solamente a catlicos
nominales, aquellos que iban a la iglesia nicamente para ser bautizados y
enterrados, sino tambin a lderes seglares comprometidos. Hasta la
dcada de los aos 70, los nefitos evangelistas pertenecan generalmente
a las clases populares. En el presente, la idea de integrarse a una iglesia
evanglica llegaba ms alto en la escala social.
Notas
{13} Read et al. 1969: 267.
{14} Read et al. 1969: 268.
{15} Entrevista del autor a Monseor Vicente R. Cisneros Durn, Ambato,
17 de junio de 1985.
{16} DAWN is About to Break on Guatemala, Global Church Growth,
marzo-abril de 1984, p. 351.
{17} Bamat 1986: 34.
{18} Elisabeth Isais, Apostolic Delegate in Mexico Urges Governments to
'Counteract' and 'Nullify' Protestant Groups, Missionary News Service,
15 de diciembre de 1984, pp. 2-3.
{19} El Nuevo Diario (Managua), 28 de enero, 14 y 16 de febrero de 1985.

57
{20} Los protestantes denuncian discriminacin, El Tiempo, 27 de junio
de 1985, y Afirman los protestantes: somos ciudadanos de tercera, El
Tiempo, 28 de junio de 1985.
{21} Entrevista del autor a Fernando Ramrez, Alianza Evanglica
Costarricense, San Jos, 11 de julio de 1985.

Una explicacin para las deserciones


hacia el protestantismo
Por qu exista tanta desercin de fieles hacia el protestantismo? Los
pensadores catlicos sugirieron dos razones. La primera era una crtica

58
interna de su iglesia, pastoral por naturaleza. La debilidad en el [50]
cuidado espiritual por parte de la Iglesia Catlica hacia sus rebaos los
volvi vulnerables al proselitismo. Para competir con los evanglicos, la
iglesia necesitaba disminuir la burocracia, entrenar a ms lderes seglares,
y convertirse en una comunidad ms fraterna. Durante la conferencia
episcopal de 1983 en Hait, los obispos latinoamericanos votaron por imitar
los medios de comunicacin evanglicos, estimular la lectura de la Biblia, y
crear ms espacios para la participacin seglar. {22} Tres aos ms tarde, el
Vaticano entreg un informe en los mismos trminos. {23}
Desafortunadamente, estas ideas no eran nada nuevo. Gran parte de
la iglesia se haba esforzado en ponerlas en prctica desde hace dcadas.
Quizs esto esclarece por qu muchos catlicos necesitaban una segunda
razn, de naturaleza poltica, para explicar la multiplicacin de los
evanglicos. Incluso muchos conservadores crean que la actividad sectaria
era una tctica del imperialismo norteamericano. Debido a que los obispos
de Amrica Latina haban estado previniendo a sus rebaos sobre los
designios yanquis desde antes de la revolucin bolchevique, no era difcil
revivir el tema de la conspiracin poltica.
Lo que est ocurriendo en Guatemala puede tener graves
consecuencias, dijo el Obispo Mario Enrique Ros Montt, hermano del
presidente evanglico de Guatemala, en 1982. Se podra convertir en una
guerra religiosa mucho ms seria que nuestra guerra poltica... No se olvide
de que los Estados Unidos fueron fundados por protestantes. Se considera
que la Iglesia Catlica al sur de Texas es demasiado grande, demasiado
fuerte. Debido a que no se pueden enfrentar o pelear directamente con
nosotros, debemos ser debilitados y divididos de otra manera... Tanto
protestantes como marxistas estn en nuestra contra el Protestantismo
como el brazo del capitalismo conservador y el Marxismo como el brazo del
Comunismo ateo. {24}
Los obispos como Ros Montt citaban varias razones para justificar sus
sospechas. Una era el informe de la Comisin Rockefeller de 1969, el cual

59
anotaba que la Iglesia Catlica era vulnerable a la penetracin
subversiva. {25} A pesar de que el informe no llamaba a una campaa
evanglica para socavar a la Iglesia Catlica, como se alega
frecuentemente, sus trminos sugeran que los polticos estadounidenses
estaban perdiendo la fe en el catolicismo como un baluarte contra el
comunismo. [51] Sera difcil no hacerlo, con los famosos sacerdotes
guerrilleros apareciendo por aqu y all. Segn los obispos, sta era la
razn por la que Washington promocionaba a las sectas, como una
alternativa a la Iglesia Catlica, para neutralizar su lucha a favor de la
dignidad humana.
Otro motivo de sospecha fue el momento oportuno en que ocurri el
auge evanglico. No haban llegado las sectas en un momento
estratgico, en la poca ms sensible, justo cuando la Iglesia Catlica se
encontraba en la delicada tarea de reformarse a s misma, y cuando el
orden social estaba por explotar? Y qu hay de la evidente generosidad de
quienes financiaban el crecimiento evanglico? Mientras la Iglesia Catlica
luchaba por mantener una inmensa infraestructura de parroquias,
conventos, escuelas y hospitales que se remontaba a siglos atrs, los
norteamericanos parecan tener el dinero para hacer todo lo que quisieran.
Algunos catlicos llevaron la teora de conspiracin tan lejos que
negaban que las sectas fueran un fenmeno religioso. No obstante, muchos
grupos evanglicos se haban dedicado a su tarea desde hace muchas
dcadas, sin mucho xito. Luego, a medida que el desarrollo capitalista se
abri al terreno social, lograron por fin tomar ventaja de la situacin, al igual
que los revolucionarios y reformadores catlicos. En cuanto al
financiamiento extranjero, la Iglesia Catlica tambin recibi subsidios
sustanciales de muchas dicesis de Amrica del Norte y Europa Occidental,
as como tambin de las instituciones catlicas de ayuda como Caritas,
Adveniat y Misereor. En parte, la razn para esta aparente disparidad de
recursos era la gran cantidad de compromisos institucionales de la Iglesia
Catlica. Mientras los catlicos se esforzaban por mantener el sistema
territorial de una iglesia ya establecida, los evanglicos concentraban sus

60
recursos en conseguir nuevos miembros. {26} Dondequiera que exista un
campo listo para la cosecha, llegaba una multitud de evangelistas para
hablar a la gente a travs de altavoces, visitarlos puerta a puerta, y
construir pequeas iglesias de bloque por todas partes.
Despus de dcadas de anlisis sociolgico, muchos catlicos se
mostraban severamente crticos de su iglesia. Si entramos en detalle, sin
embargo, sus prescripciones para tratar con las irrupciones evangelistas
[52] eran contradictorias. Algunos atribuan las prdidas al conservadorismo
de la jerarqua catlica y hacan un llamado para delegar ms autoridad a
los lderes laicos. Mientras tanto, los conservadores culpaban a los
radicales eclesiales por alienar a los catlicos de las clases dominantes y
por provocar la represin gubernamental, lo que trajo como resultado el
esparcimiento de sus rebaos. Para los conservadores, la solucin era
centralizar nuevamente la autoridad de la Iglesia.
Tan dividida se encontraba la Iglesia Catlica, que la alarma sobre las
deserciones al evangelismo pareca ser una de las pocas cosas en las que
todos se encontraban de acuerdo. Catlicos de las distintas tendencias se
daban cuenta de que los evanglicos se estaban beneficiando de sus
disputas. A pesar de que algunos preferan dar nfasis al papel del dinero
norteamericano, otros reconocan que el problema llegaba a lo profundo de
su propia Iglesia, a su sistema de autoridad. {27} El clericalismo fue la clave
para comprender cmo la Iglesia Catlica estaba, en contra de su deseo,
generando el crecimiento evanglico.

Notas
{22} Associated Press, El CELAM decide contrarrestar influencia de sectas
protestantes, La Razn (Ciudad de Guatemala), 16 de marzo de 1983,
p. 11. Latin America: Counter-Evangelism, Evangelical Missions
Quarterly, julio de 1983, pp. 259-260. Taylor 1984: 5

61
{23} Study Says Cults Reflect Church's Pastoral Failure, National
Catholic Reporter, 16 de mayo de 1986. Holy See 1986.
{24} Simons 1982: 116.
{25} Rockefeller Commission 1969: 31.
{26} Allan Figueroa Deck, Fundamentalism and the Hispanic Catholic,
America, 26 de enero de 1985, pp. 64-66.
{27} William Dinges, The Vatican Report on Sects, Cults and New
Religious Movements, America, 27 de septiembre de 1986, pp. 145-147,
154.

Los dilemas del clericalismo y del activismo


En cierto sentido, la renovacin carismtica y la teologa de la
liberacin atrajeron al protestantismo hacia el interior de la Iglesia Catlica,
en donde una serie de dilemas continuaban llevando a los catlicos hacia
las iglesias evanglicas. Un problema era la cuestin de la autoridad bblica

62
versus la clerical. Si bien los catlicos necesitaban ms instruccin bblica
para profundizar su fe, sta deba ser impartida por la Iglesia, me dijo el
Padre Ernesto Bravo. En una mano la Biblia, en la otra el catecismo. {28}
De otra manera, la lectura de la Biblia podra conducir a la bomba de tiempo
de la libre interpretacin y del sectarismo.
Un problema estrechamente relacionado con esto era cunta autoridad
se deba conceder a los lderes laicos. Algunos sacerdotes lograron
estimular la iniciativa laica, de tal manera que las nuevas organizaciones
que auspiciaron se independizaron y siguieron su propio camino sin mucho
conflicto. Pero las quejas de la dominacin clerical eran frecuentes, incluso
en contra del sector de la iglesia que proclamaba la liberacin. La utopa de
los activistas catlicos significaba que, [53] an si criticaban al clericalismo,
sus esfuerzos por organizar a los pobres podan fcilmente reproducirlo. {29}
Cuando un lder laico chocaba con los lmites impuestos por un sacerdote
que insista en sus prerrogativas, no era raro que el seglar desertara hacia
un grupo evanglico ms reconocedor de sus habilidades. No mucho
despus l mismo se convertira en pastor. Individuos que no pintaban
nada entre nosotros, inform el Obispo Jos Mario Ruiz Navas de Ecuador
all se vuelven dirigentes o predicadores, y ponen de manifiesto cualidades
que entre nosotros nunca tuvieron ocasin de mostrar. A veces con una
escasa preparacin son lanzados al apostolado, mientras que nosotros no
nos fiamos de ellos, sino para cosas elementales. {30}
Esto no significa que las iglesias evanglicas sean, necesariamente,
democrticas: las que crecan ms rpidamente, como las Asambleas de
Dios en Brasil, podan ser muy autoritarias. La cultura latina a menudo
serva como explicacin: los nefitos, especialmente aquellos de las clases
bajas, supuestamente buscaban una autoridad paternalista, fuerte, para
reemplazar el antiguo orden social dominado por el patrn. Pero el
protestantismo evanglico abri una nueva escala de posibilidades de
liderazgo. Tericamente, cualquier hombre poda alcanzar la cima, an si
estaba casado y no tena una educacin formal. Para los disidentes,
siempre exista la posibilidad de unirse a otra iglesia evanglica, o de

63
empezar la suya propia. Por el contrario, los disidentes catlicos que se
enfrentaban a un sacerdote local no tenan mayor opcin dentro del
sistema.
La renovacin carismtica fue otro frente importante en la contienda
sobre la autoridad. Quin era realmente el responsable? Las figuras
carismticas que conducan la renovacin? O un obispo nombrado desde
Roma, cuyos talentos eran fundamentalmente burocrticos? {31} La respuesta
oficial era el obispo, por supuesto, y cuando la renovacin era dirigida por
sacerdotes con buenas relaciones con sus superiores, sta afirmaba el
respeto hacia la jerarqua.
En Costa Rica, los misioneros evanglicos me dijeron que el
carismatismo se haba convertido en la principal fuente de desercin hacia
sus propias iglesias. Afirmaban que, despus del auge del movimiento
carismtico, la jerarqua costarricense se haba vuelto muy [54] represiva
hacia finales de la dcada de 1970. Repentinamente, grupos enteros de
carismticos vieron la contradiccin entre la experiencia mstica, la lectura
de la Biblia para s mismos, y la jerarqua [catlica], me explic Paul Pretiz
de la Misin Latinoamericana. {32} Se dirigan en masa hacia el
protestantismo. Por tanto, ahora la jerarqua pone a cargo a un sacerdote
popular, quien tiene mucho cuidado de incluir oraciones a la Virgen y
reforzar a la Santa Iglesia.
Varias caractersticas de la renovacin carismtica atrajeron a los
pescadores de hombres evanglicos. En primer lugar, los catlicos
renovados estaban ansiosos por aprender de los predicadores y curadores
de fe evanglicos. Segundo, la posicin de la renovacin como un trmino
medio entre el catolicismo y el protestantismo, se convirti en un estado til
para cierta clase de nefitos. Especialmente para los catlicos de las clases
media y alta, renuentes a daar su posicin social al unirse a una religin
minoritaria, un grupo carismtico de oracin ofreca muchas de las ventajas
del evangelismo, sin la necesidad de admitirlo. {*} Tercero, si un sacerdote
intentaba gobernar a los carismticos catlicos, se sentaban las bases para

64
una rpida salida hacia una iglesia evanglica. Como resultado, a menudo
se deca que los catlicos carismticos estaban desertando hacia el
protestantismo en masa. En cualquier caso, algunos evanglicos utilizaban
al carismatismo para llenar sus carpas, lo cual fue una razn por la que las
autoridades catlicas se volvieron polmicas. {33}
Equilibrar al activismo poltico con las devociones tradicionales era
otro predicamento al que se enfrentaba la Iglesia Catlica. Algunos lo
llamaron el problema de conducirse entre el verticalismo y el
horizontalismo esto es, evitar una preocupacin excesiva con lo
espiritual o lo material cada uno de los cuales poda dejar esperanzas
insatisfechas y un vaco religioso que poda ser ocupado por los
evanglicos. Allan Figueroa Deck, un jesuita que trabajaba para preservar
las lealtades catlicas de los hispanos en California del Sur, observ que:
Algunos quieren 'sacramentalizar' [los hispanos]; se sienten felices
si es que el flujo de bautismos, primeras comuniones,
confirmaciones y matrimonios es constante y copioso. Otros piden
la 'liberacin'; consideran que la [55] concientizacin, abrir los ojos
de las personas hacia las causas de opresin socio-poltica y
econmica, es el objetivo por excelencia.
Los fundamentalistas han visto en esta confusin una oportunidad
para realizar logros entre los hispanos. Los sacerdotes, hermanas y
legos bien intencionados, progresistas y de mente liberal, algunas
veces se trasladan demasiado rpido. Parecen estar vendiendo un
Catolicismo 'de este mundo', con el que muchos hispanos no se
pueden realmente identificar. Por otro lado, una parte del clero
parece adherirse a un enfoque mecnico y sacramentalista, que da
la impresin de que el ltimo concilio ecumnico fue el de Trento y
no el Vaticano II.
Los hispanos sienten que la vida en el mundo real requiere de
cambio, adaptacin inteligente, y confrontacin creativa con los

65
problemas actuales. El antiguo enfoque sacramentalista parece
estar fuera de lugar; el nuevo liberacionista parece ser
excesivamente 'mundano'. Durante los aos recientes, el conflicto
dentro de la Iglesia Catlica sobre los objetivos pastorales... y sobre
los asuntos polticos han confundido a muchos hispanos. Sin querer
hacerlo, se est preparando el terreno para el proselitismo
fundamentalista.
Los inmigrantes hispanos... necesitan estabilidad y moderacin, no
ms inseguridad y extremismos. Las sectas proporcionan una
combinacin peculiar de un conservadorismo religioso tradicional
(doctrinas seguras, una moral simple o incluso simplista...) con una
especie de americanizacin... Las sectas fundamentalistas ofrecen
a los hispanos un paquete atractivo, coherente. {34}{**}
La teologa de la liberacin antagonizaba, ciertamente, con los
catlicos conservadores de las clases media y alta, los pilares de la iglesia
en las pocas pasadas, y especialmente con los oficiales militares.
Disgustados por los activistas sociales, estas elites anteriormente
impenetrables se mostraban con frecuencia agradecidas por el consuelo y
el apoyo moral de un evangelista conservador. [56] Consideran a la Iglesia
[Catlica] como su enemiga debido a su defensa por los derechos
humanos, afirmaba un obispo y antiguo capelln de la polica sobre su
desilusionado rebao. En contraste, las iglesias evanglicas son
silenciosas una posicin ms aceptable para ellos. {35}
La teologa de la liberacin tambin brindaba oportunidades a los
evanglicos cuando los regmenes militares mostraban el mayor desenfado
al masacrar a sus oponentes. Los ejemplos ms claros estaban en
Guatemala y en El Salvador, en donde la represin gubernamental llev a
los activistas catlicos hacia movimientos revolucionarios. Luego, las
fuerzas de seguridad se desmandaron contra familias y vecinos indefensos.
Sin importar cunto deseaba la Iglesia Catlica recuperar las masas a

66
travs del activismo social, tal compromiso podra conllevar un precio
demasiado alto para la mayora de gente. {36}
Paradjicamente, mientras la Iglesia Catlica trataba de abarcar la
causa del pobre, podra socavar su funcin de protectora. Esto se deba a
que, cuando la religin aparece como el opio del pueblo, bien puede
estar funcionando como un refugio de las masas, como lo llama Christian
Lalive D'Epinay. Esto es, bajo condiciones de severa opresin, las formas
aparentemente alienantes de la religin pueden proporcionar un cierto
espacio en el que los oprimidos pueden expresarse, precisamente porque
no amenazan al orden establecido. Pero la concientizacin y otras formas
de activismo socavaron aquel santuario. A medida que el conflicto se
agudizaba, aquellos cristianos que sobrevivieron a las represalias del
gobierno fueron forzados a elegir entre tomar las armas, aceptar la partida
hacia un campo de refugiados, o ir al exilio ninguna eleccin de stas
atraera ms seguidores. Alternativamente, los catlicos reprimidos podran
unirse a una iglesia evanglica.
Notas
{*} Un grupo que llevaba la efervescencia carismtica de las clases media y
alta hacia la congregacin evanglica fue la Iglesia del Verbo en
Guatemala, a la que perteneca el Presidente Efran Ros Montt.
{**} Desde mediados de la dcada de 1970 hasta mediados de los 80, el
porcentaje protestante de la poblacin hispana en los Estados Unidos
haba incrementado de 16 a 23 por ciento (estimacin segn Andrew M.
Greeley, America, 30 de julio de 1988, pp. 61-62).
{28} Entrevista del autor, Residencia de Jesuitas, Quito, Ecuador, 24 de
mayo de 1985.
{29} Para una crtica a la izquierda radical catlica en el Per y su
reproduccin del clericalismo, vase Psara 1986.

67
{30} Ruiz Navas 1984: 10.
{31} Hollenweger 1986: 9.
{32} Entrevista del autor, San Jos, Costa Rica, 9 de julio de 1985.
{33} Nelson 1983: 334.
{34} Allan Figueroa Deck, Fundamentalism and the Hispanic Catholic.
{35} Arturo Chacn y Humberto Lagos, La Religion en las Fuerzas Armadas
y de Orden, patrocinado por Lutheran World Relief y Church World
Service, citado en Latinamerica Press, 6 de marzo de 1986, p. 7.
{36} Simons 1982: 47.

Contrarreforma
Estos fueron algunos de los resultados contradictorios detrs de varias
dcadas de reevangelizacin en Amrica Latina. Por mucho que la

68
teologa de la liberacin, la renovacin carismtica y otras innovaciones
relacionadas hayan reanimado a la Iglesia Catlica, tambin la dividieron.
Es posible que durante la contienda con los evanglicos, las reformas la
hayan dejado an ms vulnerable que antes. [57] La revitalizacin haba,
por lo menos, debilitado el control centralizado. Fue en respuesta a este
ltimo resultado irrefutable que, en la dcada de 1980, el Papa Juan Pablo
II trat de reunificar a la Iglesia, con el fin de reafirmar su propia autoridad
en Roma.
Una forma por la cual el Papa trat de restaurar la autoridad
centralizada, sealaba Dayton Roberts de la Misin Latinoamericana, fue al
estimular la santidad catlica tradicional, como los cultos a la Virgen Mara
y a los santos. El Papa tambin puso nfasis sobre la funcin del sacerdote
como un intermediario esencial entre Dios y los fieles. Para los protestantes
y catlicos que afirmaban mantener una relacin directa con Jess, stos
eran retrocesos ominosos. Desde la Reforma en Europa, los protestantes
han considerado que la adoracin a los santos es una idolatra. Lderes
evanglicos teman que, al revivir los rituales catlicos comunales, se
revivira la persecucin que sus primeros adeptos haban sufrido antes del
ecumenismo de los aos sesenta. {37}
Cuando se le pidi que especificara a quienes denunciaba como
falsos profetas en un viaje a Latinoamrica, el Papa Juan Pablo II se
refiri a los Adventistas del Sptimo Da, mormones, y testigos de Jehov,
mas no a los protestantes ortodoxos. {38} No obstante, los evanglicos no se
mostraron convencidos. Sealaron que las acusaciones contra dichos
grupos generalmente eran seguidas por rfagas indiscriminadas contra las
sectas, las cuales incluan a sus propias iglesias. El fervor mesinico en
el recibimiento al Papa durante su visita a Amrica Central en 1983,
asegur William Taylor de la Misin Centroamericana, produjo una ola de
polmica catlica a la antigua. {39} Los evanglicos teman que la campaa
del Papa para unir a las diferentes facciones de la Iglesia Catlica era a
costa suya, convirtindolos en el enemigo al que se debe atacar. Les guste

69
o no, la oposicin a sus avances era una forma de unir nuevamente a las
diferentes tendencias catlicas.
Pero la reafirmacin de la autoridad jerrquica se poda convertir en
otra oportunidad para los evanglicos. Debido a que los reformadores
catlicos haban sido influenciados por la necesidad de competir con el
protestantismo, tanto las comunidades de base como la renovacin
carismtica deban algo a la vitalidad religiosa de los evanglicos. Cuando
el Papa realiz una gira por Amrica Latina, las autoridades catlicas ya
[58] tenan la costumbre de repartir grandes cantidades de Biblias. En
varios pases, las Sociedades Bblicas Unidas informaron que estaban
vendiendo ms escrituras a travs de los catlicos que de los protestantes.
{40}
Pero si las peregrinaciones del Papa hacia Amrica Latina tuvieron xito
en reafirmar la autoridad central, un nmero an mayor de catlicos podra
sentirse obligado a partir hacia iglesias que les permitieran seguir su propia
conciencia.
Juan Pablo II define a la Iglesia en trminos de sus obispos, explic
un ex-jesuita. El problema es que generalmente nombra a hombres muy
mediocres, y luego se pregunta cul es la dificultad cuando son incapaces
de mostrar carisma de liderazgo. El poder de estos hombres viene desde
arriba, y por tanto, all acuden en momentos difciles. La Iglesia como 'el
pueblo de Dios' (segn el Vaticano II) es una amenaza para ellos. Cuando
se encuentran con un grupo dinmico como el de los evanglicos, se
vuelven indefensos. El liderazgo tiene que volverse ms amplio. Y Juan
Pablo II reconoce que esto es demasiado arriesgado. El no lo hara y le va
a costar. El nfasis que pone el Papa en la obediencia a la jerarqua est,
en realidad, destruyendo el futuro de la Iglesia. {41}
Este era el dilema detrs de la polmica contra las sectas. La Iglesia
Catlica perdera ms gente al reafirmar la autoridad clerical, pero tambin
lo hara en caso contrario. Sin importar lo que hicieran los catlicos, se
estaban enfrentando al dolor de pasar de ser el pastor espiritual de Amrica
Latina hacia un papel de menos importancia, de ser la iglesia tradicional.

70
Era como si el protestantismo fuera una reforma inevitable, que surga del
mismo catolicismo. Ya sea que ocurriere dentro o fuera de la Iglesia, iba a
ocurrir.
Notas
{37} W. Dayton Roberts, Latin America in the 1980s Latin America
Evangelist, enero-febrero de 1981, pp. 4-5, y marzo-abril de 1981, pp. 68; y What Latins are Saying About Pope John Paul II, Latin America
Evangelist, mayo-junio 1982 (pp. 10-11).
{38} Latin America Evangelist, octubre-diciembre 1985, p. 20.
{39} Taylor 1984: 5.
{40} C. Ren Padilla, Liberation Theology is Remarkably Protestant,
Christianity Today, 15 de mayo de 1987, p. 12.
{41} Thomas Scheetz al autor, 2 de noviembre de 1986. Para estudios de
caso acerca de conflictos sobre la autoridad en la Iglesia Catlica,
vanse los ensayos en Levine 1986.

Desde el Da del Juicio Final hasta


el dominio en el evangelicalismo norteamericano

71
Ya no cabe representarnos como a predicadores campesinos
golpeando el plpito. El cristianismo evanglica se ha convertido en
el espectculo ms grande sobre la tierra. Hace unos veinte a
cuarenta aos, se encontraba al extremo de las cosas. Actualmente,
se
ha
trasladado
hacia
el
centro.
{1}
Dave Breese, televangelista.
A primera vista, el Club 700 de Pat Robertson parecera ser un
programa de debate popular como cualquier otro. Pero este animador de
televisin enfatizaba el poder de la oracin para curar todo, desde dolores
de cabeza hasta revoluciones. Tambin urga a sus televidentes para que
se tomen los Estados Unidos. Robertson tena mucha habilidad para
vincular las preocupaciones cotidianas enfermedad, deuda, rias
familiares de sus catorce millones de televidentes con el gran objetivo, la
campaa para salvar a los Estados Unidos. Norteamrica no estaba en
peligro nicamente debido a la amenaza externa del comunismo, deca
Robertson. El peligro ms grave era una podredumbre moral sin
precedentes. Detrs de los pecados ms obvios, como la pornografa y el
aborto, se encontraba un mal ms profundo, aquel del humanismo secular.
Presentado como la forma moderna de hacer las cosas, el humanismo
secular era la idea de que los hombres podan resolver sus problemas sin
Dios. Era la suma de todas esas filosofas evolucionismo, relativismo,
liberalismo, asistencialismo que haban alejado a los [60] Estados Unidos
de la Biblia. Es el momento de que Norteamrica se arrepienta, adverta
Robertson. La guerra nuclear estallar en 1982, predeca, y Cristo
regresar a la tierra. {2}
Cuatro aos despus de aquella fecha, Pat Robertson se encontraba
de candidato para presidente de los Estados Unidos. Deca que deseaba
continuar con el trabajo que Ronald Reagan haba empezado, el de
restaurar el pas con los fundamentos bblicos. Junto con otros teleevangelistas, como Jimmy Swaggart y Jerry Falwell, Robertson era un
nuevo centro de poder en el evangelismo norteamericano. Al igual que el
resto de la televisin fundamentalista, durante la dcada de 1970 haba

72
insistido sobre el inminente fin del mundo. Pero a mediados de la dcada
de 1980, l y el resto de la derecha religiosa pidieron a su audiencia
reestablecer Norteamrica para sus hijos y nietos. Su destino no era el del
fin del mundo, sino el dominio cristiano sobre el mismo.
Este podra parecer un cambio confuso. No obstante, era de esperarse
del premilenarismo, la teora ms popular sobre el fin del mundo en el
protestantismo evanglico. Los premilenaristas sostienen que, a medida
que aumenta el mal, y la humanidad se vuelve ms pecadora, Cristo
regresar para establecer su reino milenario sobre la tierra. Ellos creen que
la secuencia de eventos se encuentra trazada en la Biblia. La batalla final
entre las fuerzas del Bien y del Mal se aproxima rpidamente. Tendr lugar
en la Tierra Santa, al este del Monte Carmelo, en el Valle de Armagedn,
cuando los ejrcitos soviticos, islmicos, europeos, africanos y chinos
converjan sobre Israel, slo para ser destruidos por Jesucristo que vendr
del este sobre nubes de gloria.
Esta magnfica visin sola ser asociada con el desinters poltico. Si
el espiral del mundo que desciende hacia la perdicin era parte del plan del
Seor, por qu tratar de detenerlo? Unicamente Jess poda hacer
realidad el Reino, no los endebles esfuerzos de los hombres. No obstante,
el premilenarismo puede ser una doctrina tan dinmica e incierta como el
calvinismo del siglo diecisis. Al igual que un calvinista nunca poda saber
si el Seor lo haba puesto entre los elegidos, los pocos escogidos para ser
salvados del castigo eterno, los premilenaristas tampoco saben cundo
regresar el Seor. De ah que podra ser esta noche o [61] despus de una
generacin. Pero regresar pronto, y al asumir roles fundamentales dentro
del plan divino, los premilenaristas pueden convertirse en activistas con un
tremendo sentido de misin. {3}
Para los de fuera, era fcil agrupar a todos los cristianos renacidos
con una manifestacin alarmante como Pat Robertson. Pero la derecha
religiosa no dominaba todo dentro del evangelicalismo, incluso entre los
cristianos que se consideraban como conservadores. Tales diferencias

73
tienen importancia para este trabajo dada la continua influencia de los
evanglicos norteamericanos sobre sus hermanos en Amrica Latina. Por
consiguiente, en este captulo se considera a los evanglicos
norteamericanos en trminos de sus divergentes formas de organizacin,
teologa y poltica. Luego examina los conflictos de poder provocados por la
campaa de la derecha religiosa para tomar el control del movimiento
evanglico. Entender los desacuerdos entre los que se identifican como
fundamentalistas, evanglicos, o cristianos bblicos, clarificar cmo se
estn manifestando diferencias similares en Amrica Latina, con el
potencial para resultados diferentes.
Notas
{1} Bromley y Shupe 1984: 148.
{2} Este esbozo de Pat Robertson est en deuda con Sara Diamond y
Richard Hatch, observadores del Club 700; Dick Dabney, God's Own
Network, Harper's Magazine, agosto de 1980, pp. 33-52; y John Fialka y
Ellen Hume, Pulpit and Politics, Wall Street Journal, 17 de octubre de
1985, pp. 1, 25.
{3} Acerca del premilenarismo, vase William Martin, Waiting for the End,
Atlantic Monthly, junio de 1982, pp. 31-7, y Weber 1983.

El eclipse del protestantismo liberal


Antes de ahondar en el protestantismo evanglico, debemos
distinguirlo de las denominaciones histricas que, hasta hace poco, eran

74
consideradas como el ala dominante del protestantismo norteamericano. La
contienda entre las dos se fecha, generalmente, a principios del siglo
veinte, cuando las tendencias liberalizadoras en las principales
denominaciones provocaron una rebelin por parte de los conservadores.
Estos ltimos sintieron que las nuevas interpretaciones histricas de la
Biblia estaban destruyendo la autoridad de sta como la Palabra de Dios.
Para restaurar su autoridad, insistan en que la Biblia era una gua infalible
hacia la verdad, y se reafirmaban en lo que llamaban los fundamentos de la
fe.
Las contiendas entre los fundamentalistas y sus adversarios, los
llamados modernistas, expresaban desacuerdos ms extensos, sobre cmo
entender al mundo y cmo reaccionar al cambio. Mientras que los
fundamentalistas insistan en que cualquiera poda llegar a la nica
interpretacin correcta de la realidad (la suya propia), los modernistas
aceptaban [62] la relatividad del conocimiento humano. Al suavizar su punto
de vista sobre la verdad religiosa, estos ltimos encontraban difcil creer,
por ejemplo, que Dios enve a los hindes al infierno nicamente porque un
misionero cristiano haba fracasado en llegar a ellos. El consignar las almas
al castigo eterno sobre esta base, pareca algo injusto y sdico.
Insatisfechos con los resultados del trabajo misionero tradicional, y al
perder el inters en continuar con ste, los modernistas llegaron a la
conclusin de que nicamente el evangelio social la educacin y la
reforma social se diriga a las necesidades humanas.
Para los fundamentalistas, esto significaba traicionar la esencia de la
fe: la salvacin personal. Recibieron el rechazo de los modernistas, quienes
les consideraban reliquias de una era pasada, y no lograron recuperar a las
denominaciones histricas. Mientras tanto, los modernistas se convertan
en pilares del liberalismo norteamericano. A finales de la dcada de 1960,
las denominaciones de liderazgo bsicamente liberal del Concilio Nacional
de Iglesias (NCC), eran iglesias seguras de s mismas. Desde sus oficinas
en Nueva York y Washington, D.C., el NCC realizaba campaas a favor de
los derechos humanos, del control de las armas nucleares y de los

75
movimientos revolucionarios. La misma luz ilumin al Concilio Mundial de
Iglesias (WCC) en Ginebra, las Naciones Unidas del cristianismo
ecumnico.
Sin embargo, los lderes de las principales denominaciones del NCC
eran ms liberales que sus miembros. Debido a que las campaas sociales
alienaron a los miembros conservadores, los liberales eclesiales se
encontraron en desventaja en la atmsfera tan nacionalista de la poltica
norteamericana. De acuerdo a Joseph Hough, la razn era un cambio en la
atraccin subyacente del liberalismo y del fundamentalismo. Hasta la
dcada de 1960, seal Hough, los protestantes liberales haban procurado
mantenerse optimistas sobre el futuro de los Estados Unidos. Mantenan la
fe en que los norteamericanos podan construir un mundo mejor para ellos
mismos y para todos los dems. Pero ahora, los liberales se volvan contra
el expansionismo atolondrado de su sociedad, rechazando la proyeccin del
poder americano alrededor del mundo y exigiendo penosas nuevas formas
de equidad en el propio pas. {4} Mientras tanto, las esperanzas que la clase
media norteamericana deseaba ver reforzadas en la iglesia se encontraban
ahora entre los fundamentalistas. [63]
En cuanto a la vida religiosa liberal, pareca que su vitalidad y su
conviccin se estaban agotando. De acuerdo a los criterios evanglicos, el
clero del protestantismo liberal haba reemplazado el estudio bblico con la
psicologa popular, el evangelismo con los servicios sociales, la fe religiosa
con las causas polticas, y a Dios con el hombre. En las palabras de William
Willimon, la apertura indiscriminada hacia nuevas ideologas haba trado
consigo una crisis de identidad. Muchas iglesias histricas haban perdido
el sentido de una comunidad definida, con una fe religiosa definida. {5}
No caba duda de que gran parte, aunque no todo, del liderazgo de las
denominaciones histricas haba abandonado el evangelismo, recortando el
flujo de nefitos. Los grupos tambin encontraron dificultades para
mantener a su gente joven, ya sea porque los jvenes ya no se interesaban
en asistir a la iglesia, o porque estaban tan interesados que, en la

76
bsqueda de una autoridad religiosa ms fuerte, se unan a grupos
evanglicos. Las congregaciones histricas envejecieron y disminuyeron en
tamao. Para 1990, se esperaba que la edad promedio de los bautistas
americanos afiliados al NCC sea de sesenta. {6}{*}
Debido a la fuerza conservadora, an dentro de las denominaciones
de liderazgo liberal, los evanglicos se convirtieron en el nuevo centro de
gravedad en el protestantismo norteamericano. Estos poblaron grandes
extensiones de las clases bajas y medias, especialmente en las zonas de
rpido crecimiento en el Sur y Oeste del pas. No obstante, estaban lejos de
ser una mayora, pues representaban nicamente un 20% de la poblacin
estadounidense. {7} Estaban, tambin, lejos de ser uniformes. Para
comprender las tensiones dentro del campo evanglico, debemos examinar
cmo las distintas tendencias competan por el apoyo [64] entre los
evanglicos y las formas contrastantes con las que simbolizaban sus tareas
cristianas en la tierra.
Se necesitan distinguir varios niveles. El primero, de la organizacin,
nos ayudar a tener un sentido del nmero sorprendente de iglesias y de
agencias que han fundado los evanglicos. El segundo, el teolgico,
clarificar las diferencias entre los fundamentalistas, neo-evanglicos, y
pentecostales. El tercero, el poltico, explica las posiciones contradictorias
que los evanglicos han estado adoptando, desde apoyar a la carrera de
armas nucleares hasta hacer manifestaciones en su contra.
Notas
{*} Las denominaciones NCC incluan nicamente a un 53% de los
protestantes de los Estados Unidos en 1985, menos del 76% en 1920 y
el 62% en 1960 (William Hutchinson, citado en Sacramento Bee, 20 de
abril de 1985, p. B7, y Hutcheson 1981). Como grupo, la NCC perdi
cerca de cinco millones de miembros desde mediados de la dcada de
los sesenta hasta mediados de la dcada de los ochenta. Unicamente
durante la dcada de los setenta, los Presbiterianos Unidos perdieron

77
cerca de tres cuartos de milln, los Episcopales cerca de medio milln, y
los Metodistas Unidos casi un milln (Fundamentalist Journal, noviembre
1985, p. 14). Los Bautistas del Sur, que no pertenecan al NCC,
reemplazaron a los Metodistas Unidos como la denominacin protestante
ms grande del pas.
{4} Citado por John Dart, Churches Try to Reverse Decline, Sacramento
Bee, 20 de abril de 1985, p. B7.
{5} William Willimon, A Crisis of Identity, Sojourners, mayo de 1986, pp.
24-28.
{6} Tom Sine, Shifting Christian Mission into the Future Tense, Missiology,
enero de 1987, p. 16.
{7} The Christianity Today-Gallup Poll: An Overview, Christianity Today,
21 de diciembre de 1979, pp. 14-17. Para un anlisis ms detallado de
las cifras, vase Hunter 1983.

Organizacin evanglica
La idea de que los evanglicos estaban organizados parecera ser una
contradiccin en s. Si el protestantismo ecumnico era una burocracia sin
seguidores, el movimiento evanglico era una multitud de seguidores sin

78
una burocracia. {8} Muchos evanglicos norteamericanos pertenecan a
denominaciones conservadoras que no formaban parte de NCC. Entre stas
se encontraban los Bautistas del Sur, quienes afirmaban tener unos 14,4
millones de miembros, y las Asambleas de Dios, que tenan 2,1 millones.
Pero eran ms conocidos por sus miles de iglesias y de agencias
independientes, un sistema de libre empresa religiosa que se origin en
el vaco de autoridad tradicional en la frontera norteamericana. {9}
La principal figura religiosa en la frontera era el predicador de circuito,
un hombre que, en las raras ocasiones en las que poda visitar, se
especializaba en avivar las lealtades religiosas, de ah el avivamiento. Lo
que contaba era su habilidad para atraer a una multitud, mas no su
entrenamiento formal o sus credenciales. Su principal fuente de autoridad
era la Biblia. La base del xito la capacidad de apelar a los sectores
populares ms que a una jerarqua condujo hacia una dispersin radical
de la autoridad y a interminables resquebrajamientos en las estructuras
eclesisticas. Las combinaciones Iglesia-Estado decayeron, separando a
las esferas religiosa y poltica, y ayudando a secularizar al estado. {10}
Al ofrecer una amplia autoridad religiosa a cualquiera que tuviera el
potencial para el liderazgo, el avivamiento condujo a la organizacin de
innumerables nuevas empresas para propsitos religiosos. [65] En el siglo
diecinueve, algunos hombres iniciaron las misiones de fe, para
evangelizar las partes del mundo que ellos consideraban eran ignoradas
por las misiones denominacionales. Sin un financiamiento denominacional,
vivan de la fe y confiando en el Seor esto es, de cualquiera que
estuviera deseoso de ayudar.
A principios del siglo veinte, las misiones de fe y sus partidarios se
unieron a la rebelin fundamentalista en contra de las interpretaciones
liberales de la Biblia. Debido a que los seminarios establecidos estaban
controlados por sus adversarios, los fundamentalistas iniciaron sus propios
institutos bblicos, cuyos egresados organizaron iglesias independientes y
ministerios especializados, las llamados agencias paraeclesiales. Los

79
grupos paraeclesiales misiones, estaciones de radio, asociaciones
evanglicas rompieron las barreras denominacionales al apelar al mayor
pblico evanglico posible, sin importar su afiliacin. Pero esto signific
enfrentar a los correligionarios con todo un mercado de causas dignas; la
competencia por las contribuciones se agudiz entre las iglesias y las
agencias paraeclesiales.
Notas
{8} Richard Ostling, Evangelical Publishing and Broadcasting, en
Marsden 1984: 55.
{9} Marsden 1980: 194.
{10} Nathan Hatch, Evangelicalism as a Democratic Movement, en
Marsden 1984: 71-82.

La teologa evanglica
Si aceptamos lo que afirman los fundamentalistas, stos deban haber
acordado la nica interpretacin correcta de la Biblia. Desafortunadamente,
la experiencia ha demostrado lo contrario, lo que ha llevado a divisiones

80
sucesivas en las filas fundamentalistas. Debido a que las vendetas
eclesisticas alienaron a la mayora de los protestantes conservadores, los
eternos los de los fundamentalistas los apartaron de las corrientes
principales de la vida americana. La historia de cmo algunos volvieron a la
corriente principal se remonta a la formacin de la Asociacin Nacional de
Evanglicos (NAE) a principios de 1940.
Los lderes de la NAE estaban determinados a vencer el sectarismo.
Para expresar su deseo de diseminar el evangelio, y no solo de defenderlo,
se autodefinieron con un antiguo trmino, el de evanglico. Para evitar
confundirlos con los evanglicos en el sentido ms amplio, permtanme
referirme al movimiento de la NAE con otro trmino que tambin utilizaron,
el de neo-evanglicos. Para calmar a los fundamentalistas recelosos, los
neo-evanglicos continuaron afirmando que [66] sostenan la infalibilidad de
las Escrituras. Sin embargo, debido a las incongruencias de tomarla
enteramente al pie de la letra, adquirieron mtodos de interpretacin ms
sofisticados. A diferencia de los fundamentalistas, lograron una convivencia
con la ciencia y acabaron con la oposicin a la teora evolucionista como
una prueba de fe. Finalmente, en lugar de rechazar al mundo como
solan hacer los fundamentalistas, los telogos neo-evanglicos
comenzaron a hablar sobre la necesidad de la preocupacin social. En la
dcada de 1950, la funcin de vocero recay en Billy Graham, quien se
convirti en la figura ms popular de la religin norteamericana. {11}
Quedando atrs para defender los almenajes de la infalibilidad bblica
se encontraban los fundamentalistas. Para la mayora de stos, su verdad
eterna era el dispensacionalismo, un esquema del siglo diecinueve para
explicar las muchas contradicciones bblicas que explotaban los escpticos.
De acuerdo a la escuela liberal, por supuesto, las contradicciones surgen
de la confusa autora humana de la Biblia. Para refutar tal nocin, a los
dispensacionalistas se les ocurri un sistema de distinciones an ms
complicado, para demostrar que las discrepancias aparentes se deban, en
realidad, a cambios en el plan divino, especficamente, en las etapas o
dispensaciones en las que ellos dividan el mensaje bblico. Al enfatizar

81
la forma cmo los requisitos divinos cambiaban para cada poca, los
dispensacionalistas no slo resolvieron las contradicciones en la Biblia, sino
que tambin fueron capaces de rechazar a las escrituras que contradecan
su punto de vista. As, los versculos sobre el Reino de Dios usados para
predicar a favor de las reformas sociales podran ser suprimidos de la
presente poca y ser almacenados para el glorioso perodo que sigue al
regreso de Cristo. {12}
El Instituto Bblico Moody, en Chicago, y el Seminario Teolgico de
Dallas eran los exponentes principales del pensamiento dispensacionalista.
Mientras sus egresados presidan muchas iglesias fundamentalistas
independientes o bblicas, tambin lograban atraer a neo-evanglicos. {13}
Sin embargo, para una segunda clase de fundamentalistas ms
separacionistas, no era aceptable jugar en los dos equipos: denunciaron a
Moody, a Dallas y a la mayora de otras escuelas evanglicas, por no
defender a la Biblia con suficiente celo. Una de las figuras ms conocidas
de esta segunda tendencia fundamentalista fue Bob Jones. [67] Su
universidad (llamada la Universidad de Bob Jones) prefiri renunciar a una
exencin de impuestos antes de permitir noviazgos entre jvenes blancos y
negros. Otro fue Jerry Falwell, quien fund la famosa Mayora Moral en
1979.
Un tercer grupo de fundamentalistas es de especial inters, dado su
xito enorme en Amrica Latina. Estos tomaron su nombre de Pentecosts,
un acontecimiento que se narra en los Hechos de los Apstoles, cuando el
Espritu Santo descendi sobre los discpulos y les concedi el don de
predicar en lenguas desconocidas. Fenmenos parecidos a Pentecosts la
curacin por la fe, el don de lenguas, la profeca han ocurrido en muchas
pocas y lugares. Pero el movimiento contemporneo data de principios del
siglo veinte, con avivamientos entre los negros y blancos pobres de los
Estados Unidos. Los dispensacionalistas no aprobaron la nueva
manifestacin: ya haban relegado las referencias bblicas de dichas
prcticas a una poca pasada. No obstante, muchos pentecostales tomaron

82
al dispensacionalismo como suyo, lo adaptaron a sus propias necesidades,
y organizaron una variante ms entusiasta del fundamentalismo.
Las figuras ms notables en el pentecostalismo eran sus sanadores
por la fe. Los sanadores enseaban que mientras ms dinero entregabas al
trabajo del Seor, representado aqu por su humilde sirviente, recibiras sus
bendiciones, como restaurar la salud, reconciliar a la familia, y conceder las
riquezas. Los cristianos menos rimbombantes se escandalizaban por los
extravagantes espectculos de mundo de farndula de los sanadores de fe,
sus pretensiones de hacer milagros, su recoleccin de grandes cantidades
de dinero, y su rpida partida al siguiente compromiso. Nuestros
misioneros tienen que dar rodeos para regresar al campo y deben dar una
contabilidad estricta por cada centavo, se lamentaba un oficial de las
Asambleas de Dios en 1956. [Pero] permitimos que hombres que no son
responsables ante nadie ni en la tierra ni en el cielo 'limpien' nuestras
iglesias peridicamente. {14}
De llevar a cabo avivamientos en tiendas de campaa, iglesias y
auditorios, los sanadores ms exitosos se convirtieron en evangelistas de
radio y televisin. Durante la dcada de 1980, se los conoca como el
movimiento de la confesin de fe o confesin positiva. [68] La
confesin (de una necesidad) trae su posesin, enseaban estos hombres,
o nmbrala y exgela. Esto implicaba que los cristianos que sufran
alguna afliccin deban culparse a s mismos por su falta de fe, y que los
verdaderos creyentes podan convertir a Dios en una lmpara mgica para
satisfacer sus deseos. Para los guardianes de la ortodoxia, las promesas y
frmulas de estos hombres los haca algo poco mejor que idlatras. {15} Pero
en lugar de ser desacreditados, estos profetas como Oral Roberts y
Kenneth Hagin en Tulsa, Oklahoma, y Kenneth Copeland en Fort Worth,
Texas atrajeron a tantos cristianos que otros lderes generalmente
evitaban una confrontacin, por miedo a dividir a la comunidad evanglica.
Pat Robertson, de la Cadena Cristiana de Difusin y Jim Bakker, del Club
PTL (Alaba al Seor), tambin adoptaron la confesin positiva.

83
Esta era una nueva clase de pentecostalismo, que reflejaba las
necesidades de cristianos que se haban convertido en consumidores.
Tambin tena una base social ms amplia, debido en parte a lo que se
conoca como la renovacin carismtica. Al inicio de la dcada de 1960,
muchos catlicos norteamericanos y protestantes histricos comenzaron a
tener sus propias experiencias pentecostales. Se llamaban a s mismos
neo-pentecostales o carismticos (nuevamente, segn la palabra griega
para los dones pentecostales o charismata), pero no se unieron a las
congregaciones pentecostales. Ms bien, optaron por permanecer en sus
iglesias antiguas y renovarlas, de ah la renovacin carismtica. No les
importaba a qu iglesia asistas: lo importante era la hermandad en el
Espritu Santo, convirtiendo al carismatismo en un punto de encuentro para
catlicos y protestantes.
Los cultos de los carismticos, amistosos y rtmicos, podan hacer
vibrar suficiente intimidad y calor como para hacerlos sentir como si
estuvieran en la puerta del cielo. Pero sus esfuerzos por renovar a las
iglesias histricas generalmente fracasaban. Como resultado, algunos se
unieron a las denominaciones pentecostales como las Asambleas de Dios.
Otros se juntaron alrededor de sus pastores espirituales, en nuevas iglesias
carismticas. Otra salida para sus frustraciones era la derecha religiosa.
Los carismticos que salan de las denominaciones establecidas no eran,
necesariamente, ni fundamentalistas ni derechistas, pero sus lderes
inspiracionales generalmente s lo eran. Durante la dcada de 1980,
visionarios [69] derechistas estaban controlando las ms enrgicas
confraternidades carismticas.
Pero antes de trasladarnos hacia la poltica necesitamos preguntarnos,
cun significativas son, en realidad, las diferencias teolgicas entre los
fundamentalistas y los neo-evanglicos. {16} Histricamente, el neoevangelismo surgi del fundamentalismo. Ms an, en la prctica,
fundamentalista y evanglico frecuentemente han funcionado como
fachadas alternas para la misma operacin. Cuando el cristiano verstil
llega a los impos, adopta un estilo evanglico, para atraer a la mayor

84
audiencia posible. Pero cuando solicita ayuda financiera de una iglesia
fundamentalista, sostiene que defiende los mismos fundamentos que
ellos. Cuando organiza a los conversos en nuevas congregaciones, las
doctrina fundamentalista se pone en primer plano. Por consiguiente, cuando
una empresa evanglica solicita ayuda fundamentalista, los dos trminos se
pueden referir a las fases de un ciclo, desde la iglesia fundamentalista
hacia el evangelismo, hasta consolidar a una nueva iglesia fundamentalista.
En este sentido, las diferencias teolgicas entre los neo-evanglicos
ms conservadores, los fundamentalistas menos separatistas y los
pentecostales ms moderados no eran muy significativas. Los miembros de
las tres categoras se aceptaban entre s como tonalidades diferentes de lo
que todos consideraban como el cristianismo bblico, que se identificaba
con la Asociacin Nacional de Evanglicos. Pero la unidad que el liderazgo
de la NAE deseaba mantener estaba bajo mucha tensin, debido a las
crecientes diferencias sobre cmo entender al mundo y cambiarlo.
En primer lugar, un nmero creciente de neo-evanglicos ya no
perteneca al campo fundamentalista: los fundamentalistas los atacaban por
ser demasiado flexibles en su interpretacin de la Biblia. A pesar de que
muchos neo-evanglicos todava decan defender un texto infalible,
aceptaban que su comprensin del mismo poda ser imperfecta. En
contraste, los fundamentalistas seguan afirmando que no slo el texto era
infalible, sino tambin su propia interpretacin. {17} En segundo lugar, los
evanglicos y los fundamentalistas se dividan sobre lo que constitua el
legtimo compromiso social {18} es decir, el compromiso poltico. [70]
Todos aclamaban una norma bblica comn, pero llegaban a
conclusiones muy diferentes sobre cmo entenderlo. {19}
Notas
{11} Hutcheson 1981: 32-5 y James Speer, The New Christian Right and its
Parent Company, en Bromley and Shupe 1984: 31-32.

85
{12} Barr 1978: 193.
{13} Main Street in Evangelicalville y What is the Moody-Dallas
Agenda? Eternity, noviembre de 1981, pp. 19-22, y diciembre de 1981,
pp. 26-29.
{14} Menzies 1971: 339.
{15} Steve Scott, True Confessions: The Miracle in Your Mouth [folleto],
Apologetics Resource Center, Sacramento, California, 1985. Tim Stafford,
Testing the Wine from John Wimber's Vineyard, Christianity Today, 8
de agosto de 1986, pp. 17-22.
{16} Mi diferenciacin entre neo-evanglicos, fundamentalistas y
fundamentalistas ms separacionistas sigue a Quebedeaux 1974: 18-32.
{17} Carl F. H. Henry, citado en Hill y Owen 1982: 89.
{18} Carl F. H. Henry, Christianity Today, 4 de enero de 1980.
{19} Mark Noll, Evangelicals and the Study of the Bible, en Marsden
1984: 109.

Poltica evanglica

86
A principios de la dcada de 1970, algunos neo-evanglicos se hallaban
avergonzados por el fracaso de sus iglesias al apoyar al movimiento de los
derechos civiles de los negros y oponerse a la Guerra de Vietnam. Aqu y
all surgieron signos de una conciencia crtica social. Billy Graham se sinti
conmovido por la cada de su amigo Richard Nixon en el escndalo de
Watergate, repudi la cruzada anticomunista de su juventud, y habl del
control de las armas nucleares como su inters social n 1.{20}
Una influencia sobre Graham fue lo que Richard Quebedeaux llam una
izquierda evanglica.{21} Educado en los seminarios y en las
universidades ms liberales como Fuller, cerca de Los Angeles y Wheaton,
cerca de Chicago, tom su inspiracin de las iglesias de la paz algunas
denominaciones menonitas y la Hermandad Unida (United Brethren). La
tradicin pacifista de tales organismos haba sido separacionista y pietista,
pero estos cristianos eran activistas. Al propagar sus puntos de vista a
travs de grupos como Evanglicos para la Accin Social, Sojourners, y The
Other Side, reclamaban ser escuchados en la Asociacin Nacional de
Evanglicos. A pesar de que ellos apoyaban la necesidad del evangelismo y
rechazaban la violencia revolucionaria, su misin era cuestionar el
militarismo norteamericano, y convencer a sus hermanos sobre la
necesidad de la reforma social.
Los evanglicos de esta tendencia alcanzaron su apogeo durante la
presidencia de Jimmy Carter (1977-1981). La estimacin de un partidario,
que deca que representaban una cuarta parte de los evanglicos blancos,
parece ms bien optimista.{22} No obstante, millones de protestantes
negros, teolgicamente conservadores, compartan sus intereses. Quienes
les escucharon fueron los neo-evanglicos de peso, como Billy Graham y
Christianity Today, la revista que ste ayud a fundar en 1956. A travs de
las carreras profesionales de la gente a la que influenciaban, su
pensamiento se filtr en el liderazgo de muchas iglesias y agencias. [71]
La eleccin arrasadora de Ronald Reagan en 1980 fue un rudo despertar.
Los evanglicos de centro izquierda haban liderado el camino en incitar a

87
sus hermanos para que se involucrasen en los asuntos sociales, pero la
derecha religiosa cosech la mayor parte de activistas. Acus a los
evanglicos de centro-izquierda de ser protestantes liberales, y critic al
liderazgo neo-evanglico por tolerarlos. Los asuntos sociales que los neoevanglicos bien educados del este y del norte de los Estados Unidos
deseaban plantear empleos para los pobres, el hambre mundial, la
amenaza del holocausto nuclear no capturaron la imaginacin de la
mayora de evanglicos.
Lo que s capt su atencin fueron las advertencias fundamentalistas en
contra de las amenazas a la forma de vida americana. La enseanza de la
teora evolucionista, la decisin de la Suprema Corte, en 1962, de proscribir
la oracin en las escuelas pblicas, su decisin de 1973 de legalizar el
aborto, la igualdad para las mujeres, derechos para los homosexuales
stos eran los temas que preocupaban a la mayora de los evanglicos. El
detener las guerras y ayudar a los pobres contaba menos que oponerse a
los cambios sociales que los hacan sentir como extraos en su propio pas.
Algunos fundamentalistas haban entrado en la actividad poltica en
1976, al apoyar para presidente a un bautista sureo seglar, Jimmy Carter.
Decepcionados por Carter una vez en el poder, se pusieron de acuerdo con
los hombres que reorganizaban la derecha del Partido Republicano. Estos
nuevos aliados estaban principalmente interesados en restaurar el
capitalismo de laissez-faire y luchar contra el comunismo. Pero para
reclutar a los fundamentalistas como soldados para sus millonarios
colaboradores financieros, estaban deseosos de explotar temas morales y
se alinearon con los televangelistas, quienes se convirtieron en los profetas
de la derecha religiosa.{23}
El demcrata Jimmy Carter era un anciano en su congregacin bautista
surea, y all enseaba en la escuela dominical. Pocos pensaban que fue
un presidente efectivo, en parte debido a que se comportaba como un
sirviente cristiano. Esto, a los ojos de la derecha religiosa, lo converta en
algo como un cobarde. Ellos queran un hombre duro en la Casa Blanca, e

88
hicieron mucho para elegirlo. Ronald Reagan, un actor [72] de cine
divorciado, que rara vez se molestaba en ir a la iglesia, y que entregaba
poco para la caridad, no parecera ser un cristiano renacido muy
convincente. En contraste con el discurso de Carter sobre la necesidad de
la humildad, Reagan enfatiz el poder y la grandeza de los Estados Unidos.
En contraste con los intentos de Carter por promover los derechos humanos
y por negociar la paz en el Medio Oriente, Reagan realiz campaas para
nuevos sistemas blicos y promovi nuevas guerras. Pero para la derecha
religiosa, l representaba el renacimiento espiritual. Se ocup de las
cuestiones morales que les interesaba a ellos, especialmente la oposicin
al aborto, al que consideraban un homicidio. Nunca se dieron cuenta de que
en Guatemala y en El Salvador, la eleccin de Reagan de 1980 fue seguida
de un crescendo de terror oficial. Los escuadrones de la muerte de Amrica
Central pensaban que su hombre estaba en la Casa Blanca. La derecha
religiosa se regocijaba con su nuevo presidente cristiano.
Notas
{20} Ralph Chandler, The Fundamentalist Heritage of the New Christian
Right, en Bromley y Shupe 1984: 56. Billy Graham: Evangelists Go To
Far, Sacramento Bee, 4 de enero de 1985, p. A2.
{21} Quebedeaux 1978: 84-96.
{22} Grant Wacker, Uneasy in Zion, en Marsden 1984: 18.
{23} Para una descripcin del reclutamiento de evanglicos conservadores
por la derecha religiosa, vase Wallis 1986.
La lucha por la NAE y los Bautistas del Sur
Despus de que Jerry Falwell anunci que la derecha religiosa iba a
secuestrar a los evanglicos de sus lderes moderados, Billy Graham
expres sus dudas. Bueno, deca Graham, Falwell probablemente no

89
representaba ms que el 10% de los evanglicos. {24} El evanglico ms
conocido del mundo no apoyaba a la derecha religiosa: pensaba que sta
haba abusado de la religin en la campaa presidencial de 1984. A pesar
de ser amigo de Ronald Reagan durante treinta aos, Graham estaba en
desacuerdo con muchas de las polticas del presidente. {25} En Amrica
Latina, los discursos sobre mantener a la iglesia fuera de la poltica se
utilizaron en contra de la izquierda. Pero cuando Graham advirti a los
norteamericanos que no equipararan al evangelio con un sistema poltico
particular, l los estaba previniendo en contra de la derecha religiosa.
Se haba emprendido una batalla para el alma del evangelicalismo
norteamericano, entre fundamentalistas que ligaban su fe al reaganismo, y
evanglicos que deseaban mantener la acostumbrada distancia entre la
iglesia y el estado. Un lugar para mirar la contienda era la Asociacin
Nacional de Evanglicos (NAE). Con cuarenta y cinco denominaciones y
ms de doscientas agencias como miembros, la NAE era el organismo [73]
ms representativo del espectro evanglico. Un frente en el que la NAE era
vulnerable a ataques fundamentalistas era la doctrina de la infalibilidad
bblica. El concepto era tan divisorio y frgil que, desde el origen de la
asociacin, sus fundadores neo-evanglicos haban tratado de acabar con
l. Sin embargo, mientras los fundamentalistas reaccionaban contra las
innovaciones neo-evanglicas, insistan en que la infalibilidad bblica era
una prueba de fe importante, una prueba que muchos seminarios y
universidades de la NAE no podan pasar.
El otro frente en el que la NAE tena que defenderse era el de la
poltica. Especficamente, sta tena que soportar a las nuevas
organizaciones que marchaban cada ao a Washington D.C., con banderas
flameantes la Mayora Moral de Jerry Falwell, la Voz Cristiana del Coronel
Doner, la Mesa Redonda Religiosa de Ed McAteer, el Concilio de Libertad
de Pat Robertson, la Fundacin de Fe para Amrica de John Conlan, la
Coalicin Americana para Valores Tradicionales, de Tim LaHaye, la
Coalicin para el Avivamiento de Jay Grimstead cada uno prometiendo
salvar a los Estados Unidos para Dios. Reflejando los deseos de sus

90
miembros, la NAE se uni a ciertas campaas de la derecha religiosa como
aquellas en contra del aborto y de la pornografa. En su convencin de
1984, el presidente Reagan habra podido predicar la intervencin militar en
Amrica Central con grandes aplausos. {26} Los lderes de la NAE, no
obstante, no se mostraban muy partidarios con respecto a la derecha
religiosa; desconfiaban de sus cruzadas y prevenan la reduccin de la
iglesia a un programa poltico. {27}
Para ilustrar los planes que la derecha religiosa tena para su
asociacin, los oficiales de la NAE podan contemplar el espectculo de su
descendencia de mayor influencia, la National Religious Broadcasters
(NRB, Difusores Religiosos Nacionales). Un producto de la lucha
fundamentalista por incursionar en la radio y en la televisin, la NRB
defenda los intereses de los difusores de radio y televisin que, en algunos
casos, estaban obteniendo fondos con mtodos dignos de un vendedor
ambulante de medicinas. Los perdedores eran las iglesias locales, de cuyos
miembros estaban obteniendo cantidades de dinero. En 1981, el presidente
del Instituto Bblico Moody advirti que ministerios paraeclesiales como
stos se estaban convirtiendo en la cola moviendo al perro. {28}
La convencin anual de la NRB en Washington D.C. se estaba
convirtiendo en un circo para la derecha religiosa. Ronald Reagan era un
participante regular. Los oradores levantaban los nimos a favor de las
guerras de liberacin subsidiadas por la CIA. En 1983, la convencin
entreg al Presidente de Guatemala, Efran Ros Montt, un premio por
servicio cristiano meritorio. {29} Sin embargo, no todos estaban complacidos
por la transformacin de NRB en una pre-convencin para el Partido
Republicano; de acuerdo a los miembros que estaban disgustados por esta
obvia politizacin, se estaba convirtiendo en los Difusores Republicanos
Nacionales. {30}
La derecha religiosa tambin logr captar el timn de la denominacin
protestante ms grande del pas, la Convencin de Bautistas del Sur (SBC).
A pesar de su reputacin conservadora, esta Iglesia Catlica del Sur

91
ocultaba una tendencia teolgica moderada adems de fundamentalista. En
poltica, los bautistas del sur iban desde la extrema derecha hasta el
liberalismo cauto de Jimmy Carter. Cuando la derecha religiosa trat de
utilizar la denominacin para sus propsitos, fue impedida por los
moderados a cargo de la maquinaria institucional.
Un tema en el conflicto resultante era la integridad doctrinal. Los
fundamentalistas argumentaban que los liberales estaban tomando los
seminarios y misiones SBC. Otro era el papel de la denominacin en la
poltica secular. Es importante recordar que, ms que cualquier otra
tradicin cristiana, los bautistas fueron los pioneros en la separacin entre
la iglesia y el estado. En contraste con los moderados, quienes deseaban
mantener el principio de la separacin, los fundamentalistas queran
convertir al SBC en una base de poder para una nueva ciudad de Dios.
Pronto los enfrentamientos en las convenciones anuales de la SBC se
convirtieron en el deporte favorito del espectador en el evangelicalismo
norteamericano. A medida que los moderados perdan control, acusaban a
sus adversarios de utilizar tcticas nada ticas, como manipular a las
delegaciones. {31} Al captar la presidencia de la SBC ao tras ao, los
fundamentalistas obtuvieron el control de los nombramientos para los
directorios. A travs de stos, a finales de la dcada de 1980, comenzaron
a tomar control de los seminarios y agencias de la denominacin. [75]
Una de las misiones evanglicas ms grande se encontraba en juego,
con 3.597 misioneros de carrera y otros 6.759 de trmino corto en 1985. En
Amrica Latina, 1.276 misioneros trabajaban con las denominaciones
nacionales afirmando tener 17.500 puntos de predicacin y 900.000
miembros. {32} Dada la proclividad fundamentalista por purgar a los liberales
sospechosos, el presidente de la misin advirti que la imposicin de una
rgida definicin de la infalibilidad bblica socavara el esfuerzo de la SBC
por evangelizar al mundo. Las campaas fundamentalistas para definir
posiciones sobre la poltica extranjera norteamericana pusieron en peligro
la norma de neutralidad poltica de la misin. {33} Es decir, esto convertira a

92
los misioneros bautistas del sur en personas an ms vulnerables de lo que
ya eran para los secuestros y las represalias.
A pesar de hablar sobre un posible cisma en la SBC, poco se dudaba
sobre qu faccin llevara consigo a la mayor parte de las iglesias. La
derecha religiosa pareca reflejar y reforzar los sentimientos dominantes en
las iglesias evanglicas de los blancos. De acuerdo a una investigacin
realizada por James Guth, entre 1981 y 1984, los ministros bautistas del sur
que se identificaban como republicanos aumentaron del 29 al 66%. {34} En un
evento de la NAE en 1986, en Washington D.C., una encuesta de 110
evanglicos indicaba que nicamente el 12% planeaba votar por un
candidato demcrata en la siguiente eleccin presidencial. {35}
Notas
{24} Kenneth L. Woodward, The Split-Up Evangelicals, Newsweek, 26 de
abril de 1982, pp. 88-91.
{25} Billy Graham, Sacramento Bee.
{26} Marvin Antonio Guevara Garca, Cristianos Revolucionarios
'Unanse', El Nuevo Diario (Managua, Nicaragua), 25 de mayo de 1984.
{27} Para editoriales que los apoyaban, vase Christianity Today, 21 de
marzo de 1986, pp. 14-15, y 4 de abril de 1986, pp. 34-35.
{28} Kenneth A. Briggs, Evangelicals Debate Their Role in Battling
Secularism, New York Times, 27 de enero de 1981, p. 6.
{29} Maureen Wells, A Dash of Latin Verve, Religious Broadcasting
(Morristown, New Jersey: Difusores Religiosos Nacionales), marzo de
1983, pp. 34-35.

93
{30} Jesse Jackson Spoke, But Not Many Listened, Christianity Today, 7
de marzo de 1986, p. 47.
{31} Para un debate entre un Bautista del Sur moderado y uno
fundamentalista, vase Patterson vs. McCall on the Southern Baptist
Controversy, Fundamentalist Journal, mayo de 1985, pp. 10-21.
{32} 1985: The World in View, Commission (SBC), mayo de 1986, pp. 3142.
{33} R. Keith Parks, Commission, septiembre de 1982, pp. 2, 80.
{34} Citado por Thomas Byrne Edsall, Republican America, New York
Review of Books, 24 de abril de 1986, pp. 3-6.
{35} Washington Insight (NAE), junio de 1986.

Dispensacionalismo nuclear

94
Los premilenaristas siempre han mirado al fin del mundo con cierto
anhelo. Los ltimos das no solo sern catastrficos, sino que los
premilenaristas realmente dedicados estn haciendo todo lo posible para
acelerar su llegada. En la dcada de 1980, ms y ms personas se estaban
convirtiendo en activistas en este sentido, como si el Seor necesitara su
ayuda para llevar a cabo su plan. Al cumplir personalmente sta o aquella
profeca, esperaban inclinar la decisin del Seor. Tal vez el esfuerzo ms
popular, y el menos amenazador, era completar el evangelismo del mundo,
basado en Mateo 24:14, que ser predicado este evangelio del reino en
todo el orbe, para que su testimonio llegue a todos los pueblos; y entonces
vendr el fin. [76]
Otros intentos por cumplir profecas eran ms alarmantes. Pongamos
como ejemplo la campaa para reconstruir el Templo en Jerusaln. Debido
a que para esto se deba demoler un santuario musulmn que se
encontraba en el mismo lugar, esto podra hacer estallar la guerra santa
que los premilenaristas predecan. {36} Luego, exista el dispensacionalismo
nuclear. Al interpretar la Biblia a la luz de sus preocupaciones geopolticas,
algunos premilenaristas aclamaban a las armas nucleares como
instrumentos divinamente ordenados. Tal vez el inminente resplandor
atmico era el amanecer del Reino milenario. Ya sea que detone la accin
final de la historia o que simplemente defienda a la Iglesia en contra del
atesmo mundial, el dispensacionalismo nuclear capt la imaginacin de la
derecha religiosa. El desarrollo de las armas nucleares era parte del plan
de Dios, exclam Ed McAteer, director de la Mesa Redonda Religiosa. La
guerra nuclear podra ser el cumplimiento de la profeca. Necesitamos estar
preparados. Antes de que nosotros nos vayamos, ellos se van. Puedo decir
aquello con toda la conciencia de un buen cristiano. {37}
Como lo sugiere esta clase de pensamiento, el premilenarismo era una
doctrina ortodoxa, la cual, al ser llevada lo suficientemente lejos,
trastornaba al cristianismo en todo sentido. La creencia en el regreso del
Seor poda degenerar en un entusiasmo por nuevos sistemas de
destruccin masiva, oposicin a las negociaciones con la Unin Sovitica, e

95
incluso en la resignacin frente al holocausto nuclear. Aquellos que se
suscriben a este fatalismo del ltimo da, escribi Tom Sine, concluyen
que nada se puede hacer para alterar la plaga creciente de la pobreza
mundial, cambiar las injustas estructuras econmicas, o promover al Reino
de Dios aqu en la tierra... Algunos parecen sentir satisfaccin frente a los
desastres globales que confirmaran sus escenarios del fin de los tiempos...
Estoy convencido de que los poderes de la oscuridad han llevado a cabo
una estratagema asombrosa. {38}
Cuando la simpata de Ronald Reagan con el dispensacionalismo
nuclear se convirti en un tema electoral de 1984, los evanglicos
moderados lo desaprobaron. {39} Hasta la derecha religiosa comenz a dudar
de la eficacia de sus entusiastas profecas del Juicio Final; las imgenes del
desastre apocalptico no eran la mejor forma para atraer a los
correligionarios hacia la arena poltica. Ahora que los Estados Unidos
regresaban [77] hacia la grandeza bajo la administracin de Reagan, los
discursos sobre el inminente colapso nacional parecan inapropiados. Una
cosa era segura: la derecha religiosa estaba cansada del retraso poltico de
sus correligionarios. Confo en que sepas que nuestro destino es el
gobernar las naciones, exclam un pastor en una asamblea en
Sacramento, California. Nuestro gran problema es que nosotros no
podemos encontrar cristianos que gobiernen su propio vecindario, no se
diga una ciudad, un condado, o un estado. {40}
Notas
{36} Barbara y Michael Ledeen, The Temple Mount Plot, The New
Republic, 18 de junio de 1984, pp. 20-23.
{37} Tom Sine, Bringing Down the Final Curtain, Sojourners, junio-julio
1984, pp. 10-14.
{38} Ibid.

96
{39} Critics Fear That Reagan is Swayed by... a 'Nuclear Armageddon',
Christianity Today, 14 de diciembre de 1984, pp. 50-51.
{40} Dennis Peacocke, California Alliance, Capitol Christian Center,
Sacramento, 21 de septiembre de 1985.

La reconstruccin y la ltima lluvia

97
Basndose en el lenguaje bblico sobre tomar el dominio de la tierra, la
derecha religiosa empez a hablar de tomar el dominio sobre la sociedad
norteamericana y reconstruirla segn los principios bblicos. Leales a su
perspectiva de conquista, algunos dieron el siguiente paso lgico: que la
Biblia prometa a los cristianos el dominio poltico sobre todas las naciones.
La orden de nuestro General es que pongamos a las naciones del mundo
bajo Su dominio, escribi un creyente. Se nos ha ordenado disciplinarlos
y se nos ha prometido que nuestro Seor permanecer con nosotros hasta
que se complete la conquista. Los lderes y las personas de las naciones
que planeen renunciar a la regla de Dios estn conspirando en vano. Se
debe decir a los individuos y a las naciones: el Reino de Dios ha llegado y
su crecimiento no tendr fin. {41}
Una fuente de inspiracin para esta clase de pensamiento fue la
teologa de la Reforma, que descenda de Juan Calvino y su experimento
en Ginebra. La derecha religiosa no era la nica que acudi a la tradicin
de la Reforma como una gua para el papel de la iglesia en la sociedad. A lo
largo del espectro poltico, los evanglicos hablaban sobre la necesidad no
slo de esperar pasivamente la segunda llegada de Cristo, sino tambin de
promover los valores del Reino aqu y ahora. Algunos neo-evanglicos
utilizaron los valores del Reino, como la justicia social, para hacer una
distincin entre lo cultural y lo bblico, para separar el autntico mensaje del
evangelio de las distorsiones realizadas por el hombre, y para emitir crticas
radicales contra el evangelicalismo norteamericano. {42} [78]
Para el movimiento Reconstruccin Cristiana, lo ideal era el regreso
a la regla de Dios tal como la haban ejemplificado los puritanos que
colonizaron Amrica del Norte en el siglo diecisiete. Debido a que los
reconstruccionistas se sentan tambin atrados por la ideologa
ultraderechista de la supervivencia el afn de almacenar armas y vveres
para sobrevivir los ltimos das su idea de convertir a los Estados Unidos
en una nacin cristiana era una feroz combinacin de teocracia y
darwinismo social. {43} Las as llamadas sociedades subdesarrolladas,

98
escribi un iluminado reconstruccionista, son subdesarrolladas porque son
socialistas, demonacas y malditas. {44}
Otra fuente de inspiracin para la toma de dominio era una oscura
tradicin pentecostal conocida como la ltima lluvia. Concebida como una
emanacin del Espritu Santo, baaba a la derecha religiosa y a algunas de
las misiones ms dinmicas para Amrica Latina. La tradicin se origin
entre los evanglicos deseosos de obtener la misma clase de poder
espiritual derramado por el Espritu Santo en la poca del Nuevo
Testamento. Dicha primera lluvia, decidieron, sera seguida por una
ltima lluvia de milagros al fin del mundo. Los historiadores no han
prestado mucha atencin a la ltima lluvia. Slo recientemente la influencia
de sus enseanzas ha sido tomada en cuenta.
Por lo menos parte de la presente difusin puede remontarse al
descenso del Espritu Santo durante los avivamientos a finales de los aos
40, en el lugar poco probable de North Battleford, Saskatchewan. La
ocasin fue un cisma local en la rama canadiense de las Asambleas de
Dios. Los lderes de la divisin profetizaban un avivamiento universal, un
movimiento poderoso del espritu que arrebatara al mundo antes del
regreso de Cristo. Declarando su nombramiento divino, anunciaron la
restauracin de los ministerios del Nuevo Testamento y se nombraron
apstoles y profetas. Extendiendo sus manos, impartan curaciones fsicas
y otros dones espirituales. Para sus seguidores, pronunciaban profecas
detalladas que tenan que obedecer. Despus de que surgi el temor de
que se tomaran las Asambleas de Dios, los lderes fueron condenados
como no-bblicos y expulsados de las iglesias establecidas. {45}
Como lo sugiere el episodio, la lluvia espiritual de milagros y
revelaciones fue demasiado trastornadora para las denominaciones
pentecostales establecidas. [79] Para esta etapa, perseguan moderacin y
aceptacin del mundo cristiano ms extenso. Poco despus, la ltima lluvia
haba cado en el olvido, dejando atrs nicamente a grupos separados que
se consideraban los hijos manifiestos de Dios o los vencedores. Crean

99
que antes de la llegada de Cristo tomaran el dominio sobre la tierra y sobre
la misma muerte. {46} Pero las ideas asociadas con la ltima lluvia persistan
como una tradicin esotrica que corra por debajo en el movimiento
pentecostal. En el siguiente gran avivamiento pentecostal, con la
renovacin carismtica de la dcada de 1960, estas ideas emergieron
nuevamente en la forma de varias doctrinas.
Una de tales convicciones era que, a travs del poder de la palabra,
los cristianos de elite podan dirigir eventos y gobernar el universo, una
creencia popularizada en la confesin positiva, tambin conocida como
nmbrala y exgela. Otra doctrina que naci de la ltima lluvia enfatizaba
la sumisin a la autoridad espiritual: se manifestaba en el movimiento
pastoral o discipulado. Al igual que los mentores de la ltima lluvia, los
lderes pastorales se consideraban apstoles y profetas, practicaban la
puesta de manos, y entregaban profecas para que sus discpulos las
siguieran al pie de la letra.
Un argentino llamado Juan Carlos Ortiz coincidentemente, cuado
del evangelista Luis Palau desempe un papel prominente en la
formulacin de la doctrina pastoral. A pesar de ser expulsado de las
Asambleas de Dios en su propio pas, Ortiz y su sistema llegaron a los
Estados Unidos a travs de un grupo llamado Ministerios Cristianos de
Crecimiento de Fort Lauderdale, Florida. A medida que los evangelistas de
Fort Lauderdale establecan cadenas de sumisin hacia s mismos
alrededor del pas, llegaron a tener demasiado xito en la opinin del
liderazgo pentecostal establecido, el cual les acus de tomar un control
antibblico sobre sus seguidores y de robar las ovejas de otros pastores.
{47}

Durante
el
escndalo
resultante,
el
movimiento
pastoral
supuestamente abland sus prcticas autoritarias. Pero bajo el nombre de
renacimiento o avivamiento de restauracin, los mismos lderes, junto
con muchos otros nuevos, expandieron su agenda para los aos ochenta. {48}
En un momento en que muchos carismticos haban perdido la esperanza

100
[80] de renovar las denominaciones establecidas, los restauracionistas les
urgan a desertar hacia nuevas asociaciones carismticas que
restauraran la autntica iglesia del Nuevo Testamento. {49} Los
restauracionistas tambin esperaban que un avivamiento masivo
arrebatara al mundo y anunciara el Reino de Dios. Sobre la base de una
iglesia restaurada, el mundo se construira nuevamente. En cuanto a su
propio papel, se consideraban como co-gobernantes con Cristo, como
seores espirituales de un nuevo orden del mundo. Entre ellos se
encontraban los consejeros religiosos que rodeaban al dictador evanglico
de Guatemala, Efran Ros Montt.
Notas
{41} Monte Wilson de Fishers and Builders, en Tallahassee, Florida, The
Nations of the World Are His! Forerunner (Gainesville, Florida:
Maranatha Campus Ministries), agosto de 1986, pp. 20-21.
{42} Christianity Today, 5 de septiembre de 1986, pp. 30-31.
{43} David Rausch y Douglas Chismar, The New Puritans and their
Theonomic Paradise, Christian Century, 3 de agosto de 1983, pp. 712715.
{44} Gary North, citado por Rodney Clapp, Democracy as Heresy,
Christianity Today, 20 de febrero de 1987, pp. 17-23.
{45} Darrand y Shupe 1983: 33-59, vase tambin Holdcroft 1980.
{46} The Manifest Sons of God, 1985, y Satan Unmasked, s.f.
[folletos], Sacramento, California: Apologetics Resource Center.
{47} Edward E. Plowman, The Deepening Rift in the Charismatic
Movement, Christianity Today, 1 de octubre de 1975, pp. 52-54. John
Maust, Charismatic Leaders Seeking Faith for Their Own Healing,

101
Christianity Today, 4 de abril de 1980, pp. 44-46. Berberian 1983: 40-41,
82-109.
{48} Para la descripcin de un movimiento similar en Gran Bretaa, vase
Walker 1985.
{49} Larry Tomczak, God's Solution to the Current Crisis, People of
Destiny (Wheaton, Maryland), septiembre-octubre de 1983, pp. 4-9.

102
El renacimiento de restauracin
El movimiento de restauracin tena el apoyo de algunos de los
principales televangelistas, incluyendo a Pat Robertson. Pero a nivel de sus
seguidores, consista en una multitud de ministerios y de iglesias
carismticas. Varios de sus lderes salieron de las Asambleas de Dios, cuya
combinacin de fervor y supervisin haba producido muchos empresarios
espirituales que seguan su propio llamado. En Amrica Latina, los
restauracionistas estaban representados, principalmente, por nuevas
misiones que formaban parte del tremendo fermento pentecostal. Pero su
influencia tambin era visible en dos extensas organizaciones. Una era
Juventud con una Misin (YWAM), la ms grande de las agencias que enva
miles de jvenes norteamericanos en cortos viajes evangelizadores
alrededor del mundo. Otra era la Fraternidad de Hombres de Negocios del
Evangelio Completo (FGBMF), una red de clubes de hombres cuyos lderes
generalmente del cinturn del sol conservador del Sur y Oeste de los
Estados Unidos buscaban evangelizar a las elites polticas, militares y
empresariales de Amrica Latina.
Este era el ala ms dinmica y expansionista del evangelicalismo
norteamericano. Los carismticos restauracionistas tendan a ser jvenes,
que recientemente haban dejado vidas de pecado y que todava
atravesaban crisis espirituales. Algunos eran un producto desorientado de
la contra-cultura, en busca de un camino recto. Ciertos lderes eran exmsicos de rock. Ocasionalmente, el magnetismo personal de los lderes,
sus pretensiones de relaciones especiales con Dios, y las fuertes demandas
sobre sus discpulos llevaban a acusaciones de que estaban [81]
estableciendo cultos a su alrededor. Sin tradiciones firmes y sin autoridades
superiores, excepto el mismo Seor, estas iglesias podan ser como
caones sueltos , capaces de provocar cualquier cosa. En un momento,
parecan estar regodendose en la auto-gratificacin consumista del
movimiento nmbralo y exgelo. Al momento siguiente, se presentaban
como las tropas de choque de la derecha religiosa.

103
Estos cristianos eran fundamentalistas en lo referente a la infalibilidad
bblica y a la necesidad de enfrentar al demonio. Algunos observadores
diran que eran fanticos. No exista una sombra de gris en su universo
moral, slo negro y blanco, bueno y malo. Su creencia en la guerra
espiritual batallas con los demonios y liberaciones milagrosas poda ser
tan fuerte que pareca subyugar a la decencia humana. Pero los
restauracionistas no predicaban que los cristianos deban apartarse del
mundo. Al tolerar las diferencias doctrinales que los fundamentalistas de la
escuela antigua no toleraban, evitaban algo del sectarismo que haba vuelto
famosos a estos ltimos.
Una razn por la cual los restauracionistas mantenan cierta
ecumenidad era su entrega a la poltica de derecha. Como resultado,
ayudaron a unificar a la derecha religiosa. En asuntos extranjeros, su
dogma central era identificar a los Estados Unidos con la mano derecha del
Seor en la lucha contra el comunismo. Parecan no dudar sobre utilizar el
armamento blico norteamericano alrededor del mundo. Cualquiera que
fuere la causa, deba ser justa.
El Maranatha Campus Ministries, uno de los nuevos grupos
carismticos que estaban penetrando en Amrica Latina, ejemplificaba el
estilo restauracionista. Maranatha ofreca cultos entusiastas y fraternidades
clidas en sus cien congregaciones universitarias. Pero su concepcin del
mundo era extremadamente rgida, an supersticiosa. Nada es neutral en
el mundo Maranatha, inform un ex-miembro. O es el deseo de Dios o es
la obra del demonio, hasta cuando se lava la ropa. {50}
Maranatha era el trabajo de Bob Weiner, un joven ministro que se
presentaba como un entrenador de ftbol. En una de sus concentraciones,
en 1981, el ambiente era el de un da de entrenamiento despus de haber
perdido el ltimo partido. El entrenador pensaba que su equipo [82] no
estaba trabajando lo suficientemente duro. Mientras tanto, algunos de los
padres que miraban desde los graderos pensaban que Weiner estaba
presionando demasiado duro. Se quejaron de que sus chicos estaban

104
sufriendo extraos
escuela y estaban
para su educacin.
a Maranatha, una
utilizando.

cambios de personalidad, estaban fracasando en la


entregando a Maranatha sumas de dinero destinadas
Cuando los padres transmitieron estas preocupaciones
de las respuestas fue que el demonio los estaba

Tras varios incidentes en los que padres de jvenes maranathanistas


secuestraron y desprogramaron a sus hijos, estudiosos evanglicos
realizaron un informe. Concluyeron que Maranatha estaba reemplazando la
autoridad de la Biblia con la autoridad de Bob Weiner. Entre otras cosas, los
investigadores no estaban impresionados con las palabras del Seor
profecas o revelaciones divinas con las cuales los lderes mantenan en
lnea a sus discpulos. {51} En Maranatha, el autoritarismo del movimiento
pastoral se encontraba vivito y coleando.
Weiner tambin era conocido por llamar a las tropas es decir, por
ordenar manifestaciones universitarias a favor de causas como los contras
nicaragenses. {52} Con la creencia de que los contras eran luchadores
cristianos de la libertad, los maranathanistas distribuyeron una publicacin
en la que ofrecan a los contribuyentes las envolturas de balas disparadas a
los sandinistas. {53} Al sealar el peligro de un ataque sovitico martimo por
la costa sur de los Estados Unidos, Maranatha public una encuesta que
informaba que una gran mayora de universitarios estaba deseosa de unirse
a las fuerzas armadas para luchar en Amrica Central.
De acuerdo al peridico de Maranatha, los cristianos norteamericanos
tenan la responsabilidad de ser los guardianes de la libertad alrededor del
mundo. Ahora que el presidente Reagan estaba tomando decisiones
cruciales sobre Nicaragua, el peridico urga a sus lectores a bombardear
toda la situacin con oracin. Cualquiera que fueren las medidas militares a
tomarse en los prximos meses, sealaba Maranatha, no se poda confiar
en las armas. No, los cristianos deberan pedir al Seor una intervencin
sobrenatural en contra de la revolucin sandinista. [83] Ninguna accin

105
militar por parte de los Estados Unidos tendra xito si los cristianos no
luchaban en el reino espiritual. {54}
Notas
{50} Diane Divoky, UCD Ministry: Evangelism or Mind Control?
Sacramento Bee, 4 de junio de 1984, pp. B1-2.
{51} Randy Frame, A Team of Cult Watchers Challenges a Growing
Campus Ministry, Christianity Today, 10 de agosto de 1984, pp. 38-43.
{52} John Fialka, Fervent Faction, Wall Street Journal, 16 de agosto de
1985, pp. 1, 15.
{53} Freedom Fighter (Washington, D.C: Coalition for Democracy in Central
America), enero de 1985, p. 12.
{54} Lee Grady, Communist Aggression in Nicaragua, Forerunner,
diciembre de 1984, pp. 17-19, 24.

106
Teologa del dominio
Cuando los entusiastas hablaban acerca del dominio cristiano sobre la
tierra, tendan a ser vagos al sealar si esto ocurrira antes o despus del
regreso de Cristo. La cronologa precisa era un tema sobre el que la
mayora de los evanglicos preferan no discutir. Pero gran parte de la
urgencia del fundamentalismo se deba a la inminencia del juicio final.
Aquellos que hablaban a favor de la restauracin de la iglesia, de la
reconstruccin de los Estados Unidos sobre los fundamentos bblicos, y de
tomar el dominio sobre la tierra, invitaban a la controversia. Contradecan
un dogma central del premilenarismo, segn el cual un mundo sumido en el
pecado solo poda ser rescatado por el retorno fsico de Cristo.
En el congreso de 1986 de la Coalicin para el Avivamiento, una
amalgama de restauracionistas y reconstruccionistas, se proponan
galvanizar a la iglesia para tomar el control de la sociedad. Los
organizadores pensaban que no tena sentido discutir sobre las cronologas
milenarias. Esta era una actitud tpica de evanglicos buscando la unidad, y
los quinientos activistas no parecan estar muy interesados en sus
diferencias al respecto. No obstante, mientras la mayora tena una
formacin premilenarista y se reportaba a grupos premilenaristas, algunos
parecan nefitos recientes del postmilenarismo. Este es un cuadro muy
diferente del final de los tiempos: Cristo regresara a la tierra no en una
terrible poca de tribulacin anterior al milenio, como lo ha sealado la
tendencia premilenial, sino nicamente despus de que sus confiados y
victoriosos fieles hayan construido el reino de los mil aos.
Otros participantes en la Coalicin para el Avivamiento apoyaban a
una nueva y politizada versin de lo que se llama el amileniarismo. En el
debate pre y postmilenial, sta es una posicin intermedia, la que
generalmente ha descrito al Reino de Dios sobre la tierra ms bien en
trminos espirituales: se dice que el Reino ya ha llegado, por ejemplo, en la
forma de una iglesia victoriosa. En ese momento, sin embargo, los
activistas de la derecha religiosa estaban dando al amileniarismo un [84]

107
nuevo giro militante. Concluan que, como sirvientes de un Cristo presente
en forma espiritual, co-gobernaran con l sobre la Tierra. {55}
Distinciones como sta pueden ser difciles de entender, pero
representan las teologas del poder de la derecha religiosa. Si los
premilenaristas derivan su energa de la visin de una catstrofe inminente,
los postmilenaristas y amilenaristas se inspiran en la idea de la
construccin del Reino. Cada visin sita a los creyentes en el campo de
batalla, entre el bien y el mal. A pesar de que los dos se contradicen entre
s, la derecha religiosa estaba tan envuelta en su poder emocional que
combinaba sus imgenes del apocalipsis y del triunfo en nuevas formas
dramticas.
Sin importar que los activistas fueren pre-, post- o amileniales,
esperaban tomar el poder. Segn una nueva escatologa conocida como la
teologa del dominio o del Reino, se estaban alejando del concepto
tradicional de que Cristo regresara hacia un remanente de cristianos
asediados. Ahora, ms evanglicos afirmaban que Cristo regresara a un
mundo ocupado y redimido antes de su llegada. La Gran Comisin se
cumplira nicamente cuando el Evangelio gobernara sobre todos los reinos
del mundo y la mayora de los habitantes aceptara a Cristo.
En todo el mundo, los pensadores del dominio crean que los
cristianos tomaran el poder. {56} Las naciones que caan en deuda y en
corrupcin seran reconstruidas de acuerdo a patrones cristianos. Sus
gobernantes miraran a la Palabra de Dios como a una gua para asuntos
econmicos y exteriores. Los hombres de negocios seran honorables. Las
ganancias mal obtenidas pasaran a manos de los cristianos, quienes las
utilizaran para ayudar a los necesitados. Los periodistas cristianos
finalmente diran al mundo la verdad sobre todo. En Amrica Latina, el
derramamiento de sangre terminara, y Cuba quedara libre de la tirana. {57}
Cuando los militantes de la derecha religiosa se alejaban del
premilenarismo, a menudo trataban de disfrazar lo que estaban haciendo.

108
No obstante, estaban empezando a criticar al premilenarismo como una
escatologa de la derrota. {58} Algunos afirmaban que el error clave era la
doctrina del arrebatamiento. Esta es la creencia fundamentalista que, [85]
en un momento estratgico, justo antes de la gran tribulacin que
precede al regreso de Cristo, los creyentes seran arrebatados hacia el
encuentro del Seor en los aires (Tesalonicenses 4: 16-17). De acuerdo a
la versin ms popular del arrebatamiento, los cristianos verdaderos se
salvaran, por consiguiente, del dolor y terror experimentados por el resto
de la humanidad al fin del mundo.
Para un creciente nmero de militantes de la derecha religiosa, dicha
creencia era demasiado conveniente. La teologa del arrebatamiento est
enlazada con el escapismo, dijo Dennis Peacock a una asamblea en 1985.
Deja a la tierra al mejor postor, que es Satans... El Padrenuestro... dice
'vnganos Seor tu Reino.' Hemos estado esperando que el Reino venga a
salvarnos como una nave espacial, pero no lo va a hacer... Queremos que
Dios resuelva nuestros problemas, con una mentalidad de un Dios de
bienestar, [como si] Dios fuera el gran Washington, D.C., en el cielo. Hacia
l elevamos oraciones de bienestar en lugar de oraciones de poder. Pero la
Biblia dice que seremos co-gobernantes con l.
Peacock esperaba una divisin aguda en las iglesias evanglicas
dentro de los prximos aos. Mucha de la teologa tendr que ser escrita
nuevamente, dijo a su pequea audiencia. Dios tendr que poner a la
Iglesia de cabeza, es decir, del lado correcto, para permitir el drenaje de la
teologa y dar paso a lo que la Biblia dice en realidad. Se van a dar muchas
disputas. A los cristianos bblicos se les dir que estaban cayendo en el
evangelio social, que no estaban enseando el evangelio de Jesucristo.
Pero Dios estaba construyendo un nuevo gobierno en el exilio, el cual
triunfara. {59}
Mientras tanto, exista un problema de alianzas: con quines podran
los cristianos unirse en una causa comn? De acuerdo a los
fundamentalistas de la escuela antigua, la asociacin con los impos para

109
cualquier esfuerzo era mundana. No obstante, los evanglicos de la
derecha trabajaban con cualquiera que compartiera sus convicciones
polticas, incluyendo a catlicos y mormones. La ms interesante de estas
nuevas alianzas era con el Reverendo Sun Myung Moon. [86]
Moon era de Corea, en donde se sola decir que nacera un Mesas.
Dicha tradicin, sumada a su estancia en un campo de concentracin
comunista, determin su objetivo en la vida: derrotar al comunismo por
medio de la unificacin de las religiones del mundo a su alrededor, de ah el
nombre de su Iglesia de Unificacin. Durante los aos setenta, Moon se
traslad a los Estados Unidos, en donde atrajo a miles de jvenes
americanos a su culto. Un factor a su favor era una impresionante serie de
cuantas bancarias. El dinero, aparentemente, vena de su imperio de
negocios, que estimaba controlar un billn de dlares en activos fijos. {60} En
1978, un panel del congreso norteamericano concluy que otra fuente de
dinero era la Agencia Central de Inteligencia Coreana, para la cual Moon
pareca estar comprando influencias en Washington. Result ser que Moon
estaba ms interesado en evangelizar el centro de poder del mundo
occidental. Su peridico, The Washington Times, inclua a ex oficiales de la
CIA entre su personal, y segua fielmente los temas de propaganda de la
agencia.{61} El peridico tena tanta influencia que un activista lo llam la
circular de la nueva derecha. {62}
Moon tambin estaba entregando dinero a sus aliados cristianos. Esto
parecera ser como la promiscuidad normal en poltica, excepto por las
doctrinas tan heterodoxas de Moon. Haba lderes de la derecha religiosa,
hombres que haban hecho carrera denunciando a liberales por venerar al
hombre en lugar de a Dios, que ahora aceptaban dinero de un hombre cuyo
objetivo era unificar al mundo a su alrededor como si fuera el Mesas, al
igual que el anticristo en el libro de las Revelaciones. {63}

110
Notas
{55} Entrevistas del autor, Coalicin para el Avivamiento, Washington, D.C.,
2-4 julio de 1986. Para una exposicin sobre las posiciones pre, post- y
amilenaristas, vase Clouse 1977.
{56} Para los puntos de vista de Robertson, vase su libro The Secret
Kingdom (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson 1982) y Andy Lang y
Fred Clarkson, What Makes Pat Robertson Run? Convergence
(Washington, D.C: Christic Institute), primavera de 1988, pp. 17-23.
{57} Lee Grady, A Declaration of Christian Dominion, Forerunner, octubre
de 1984, pp. 15-17.
{58} Charles Mahaney, From Fatalaism to Victory, People of Destiny,
enero-febrero de 1985, p. 29.
{59} Dennis Peacocke, California Alliance, Capitol Christian Center,
Sacramento, 21 de septiembre de 1985.
{60} Mariano Sotelo, Moonies Bid for Power Throughout Latin America,
Latinamerica Press, 29 de septiembre de 1983, p. 5-6.
{61} Fred Landis, Media Line (San Francisco), septiembre de 1984.
{62} Ellen Hume, The Right Stuff, Wall Street Journal, 17 de diciembre de
1985, pp. 1, 18.
{63} Carolyn Weaver, Unholy Alliance, Mother Jones, enero de 1986, pp.
14-17, 44-46. Christianity Today, 19 de octubre de 1984, pp. 42-43; 14 de
junio de 1985, pp. 55-58; 17 de enero de 1986, pp. 40-41; y 7 de
noviembre de 1986, pp. 46-48.

111
La derecha religiosa y la misin mundial
Despus de la Guerra de Vietnam y de los escndalos de Watergate,
las misiones evanglicas comenzaron a distanciarse de la poltica exterior
de Washington, por lo menos retricamente. Algo similar haba ocurrido
hacia el fin de una era anterior de intervencin militar, durante las dcadas
de 1920 y 1930, cuando los misioneros evanglicos criticaron a la
diplomacia del palo grande en Mxico y en el Caribe. {64} Durante los aos
setenta, incluso los conservadores reconocan que los misioneros no
deberan envolver a la Biblia en la bandera norteamericana. Pero en la
derecha religiosa, la lgica milenarista continu [87] produciendo
identificaciones entusiastas entre evangelizar al mundo y defender a los
Estados Unidos.
Dichos pensadores razonaban que si Cristo no regresara hasta que
sus seguidores hubieran completado la Gran Comisin, difcilmente sera
accidental que tan alto porcentaje de los cristianos del mundo vivan en los
Estados Unidos. No es verdad que el 70% de los cristianos preparados en
el mundo y el 80% de sus recursos cristianos vienen de los Estados
Unidos? No ocurre lo mismo con el 90% de todo el dinero gastado en la
evangelizacin del mundo? {65} Por tanto, seguramente los Estados Unidos
cumplen un papel especial en el plan de Dios. A pesar de que no era el
nico pas con el deber de completar la Gran Comisin, a quin ms se ha
entregado, es de quien ms se necesita. Si los Estados Unidos haban sido
bendecidos ms que todas las otras naciones juntas, entonces era su deber
soportar el llevar a cabo una gran parte de la tarea.
No obstante, se estaban realizando esfuerzos activos para detener la
evangelizacin del mundo. No se cerraba puerta tras puerta? Debido a
que los Estados Unidos eran la oficina central de la misin mundial,
numerosos evanglicos crean que deba ser un blanco especial para el
demonio. Satans saba que tena que destruir a los Estados Unidos como
un bastin de santidad, como una nacin misionera, antes de que se desate
la destruccin a lo largo del mundo. {66} La maquinaria militar estadounidense

112
era el instrumento de Dios para defender la paz y permitir que se conozca
su mensaje de salvacin. {67} Por consiguiente, los adversarios de
Washington alrededor del mundo continuaban siendo los adversarios de
Dios, y la evangelizacin del mundo dependa del poder estadounidense.
No todos los evanglicos norteamericanos estaban gobernados por
esta lgica. A travs de las pginas de Christianity Today, los intelectuales
neo-evanglicos se lanzaron en su contra. An Billy Graham, el proponente
ms conocido del pensamiento de Biblia y bandera en dcadas anteriores,
la repudiaba. La derecha religiosa tampoco era la fuerza dominante en las
misiones extranjeras. Pero con la teologa del dominio, un poderoso sector
reaccionario estaba reviviendo identificaciones entre Dios y los Estados
Unidos. En las iglesias, el pensamiento chauvinista todava tena una
enorme atraccin. Como resultado, cuando estall la [88] revolucin cerca
de casa, en Amrica Central, pocos lderes evanglicos vieron la necesidad
de defender su trabajo misionero de la poltica extranjera de los Estados
Unidos.
Notas
{64} Townsend 1940 y Stam 1981.
{65} Bill Bright citado por Ron Boehme, director de YWAM-Washington,
Why is God Being Merciful to America?, cassette, 1986, Severna Park,
Maryland: Maranatha Tape Ministry.
{66} Coronel Doner de Christian Voice, entrevistado en Christian Life,
octubre de 1984, pp. 36-42.
{67} Jerry Falwell, citado en Conway y Siegelman 1984: 247.

El movimiento misionero evanglico

113
Una de las primeras cosas que se aprenden en el trabajo
misionero es que cuando arrojas tu pan al agua, ste regresa a ti en
forma de solicitudes de dinero. Muchas veces, las cartas llegan a
casa antes de tu retorno... La mayora de gente a la que yo ministro
alrededor del mundo sigue en contacto a travs de una carta
solicitando dinero. Monte Wilson {1}
El sur de California podra parecer un centro poco probable para la
salvacin del mundo. Sin embargo, esta Babilonia de los ltimos tiempos
fue la casa central de un mayor nmero de misiones cristianas que
cualquier otra parte del globo. {2} Mucho antes de que el sur de California se
convirtiera en una metrpoli, su clima primaveral atrajo a los buscadores de
salvacin, as como de buena salud y fortuna. Entre los hombres que se
enriquecan en los auges y quiebras de la zona, algunos se hallaban
preocupados por el pronto retorno del Seor. Dos de ellos, los fundadores
del Union Oil Company, Lyman y Milton Stewart auspiciaron los libros The
Fundamentals, los mismos que, a principios del siglo veinte, dieron su
nombre al fundamentalismo. {3} Lyman era tambin un colaborador financiero
del Instituto Bblico de Los Angeles. Por su Iglesia de la Puerta Abierta,
cerca de la Biblioteca Pblica de Los Angeles, pasaron los fundadores de
dos grupos, los Traductores Wycliffe de la Biblia, y La Misin Nuevas
Tribus, cuyos nueve mil misioneros han trabajado en ms de 1.100 idiomas
alrededor del mundo.
El sur de California les brind a muchos la oportunidad de empezar
nuevas formas de organizaciones religiosas. Al ser la capital de la industria
cinematogrfica, dio a los evangelistas nuevas tcnicas para [90] atraer al
pblico. A travs de la radio o de pelculas, podan atraer a contribuyentes
de todo el pas. Debido a que millones de inmigrantes llegaban al sur de
California, aquellos que tenan el hbito de ir a la iglesia ya no se sentan
obligados a asistir a la misma denominacin a la que asista su familia en
su lugar natal. Esto permiti a los pastores ansiosos de publicidad atraer a
grandes congregaciones a su alrededor, creando las llamadas super
iglesias.

114
El sur de California no era un lugar especialmente piadoso. Un estudio
de 1984 demostr que, en una maana de domingo, dos de cada tres
personas en el Condado de Orange preferan estar en otro lugar que no sea
el templo. La asistencia al culto estaba por debajo el promedio nacional. {4}
Pero aquellos que s iban a la iglesia mantenan al sur de California como
un semillero de experimentacin religiosa, y su entusiasmo se encaminaba
hacia muchas direcciones.
Una de ellas era idear nuevas estrategias para evangelizar al planeta.
Esta fue la principal actividad de la Escuela Fuller de Misin Mundial, el
Centro de Investigaciones Avanzadas de Misiones, de Visin Mundial, y el
Centro Estadounidense para Misin Mundial, las cuales convirtieron al sur
de California en la capital de la investigacin misionera evanglica. Otra
pasin era la lucha en contra del comunismo. Demagogos que se
remontaban a la era de McCarthy, como el Dr. Fred Schwarz de la Cruzada
Cristiana Anticomunista; contrabandistas de Biblias como el refugiado
rumano Richard Wurmbrand; incluso una organizacin llamada Ministerios
de Alto Riesgo (High Adventure Ministries), que diriga una estacin de
radio para el Mayor Saad Haddad, un lder cristiano en la guerra civil de
Lbano.
Durante los aos setenta, el mundo al que los evanglicos de
California queran salvar comenz a dirigirse hacia ellos. Millones de
inmigrantes extranjeros que hablaban ms de cien idiomas inundaron la
regin.{5} Muchos eran refugiados de las guerras asiticas y
centroamericanas dirigidas por dos polticos de California que contaron con
el voto de muchos evanglicos para entrar en la Casa Blanca, Richard
Nixon y Ronald Reagan. Pero la inmigracin masiva nicamente pareca
intensificar la determinacin de evangelizar a todos [91] los pueblos y
naciones. Fascinados por la llegada del ao 2000, los evanglicos estaban
determinados a acercarse a cada persona sobre la tierra con el ofrecimiento
de la salvacin. Desde sus iglesias, escuelas bblicas y agencias
misioneras, se estaban alistando para una evangelizacin sin precedentes,

115
el de explicar la salvacin en cada calle, comunidad y banda de radio del
mundo.
La mayora de hombres y mujeres que salan al extranjero eran
especialistas pilotos, sembradores de iglesias, lingistas, profesores,
radiodifusores. Traducan la Biblia, producan discos, cintas y programas de
televisin en el idioma nativo, fundaban institutos bblicos y estaciones de
radio,
administraban
cursos
por
correspondencia,
organizaban
innumerables conferencias mundiales y trataban de saturar a pases
enteros con su mensaje. Existan misiones mdicas, misiones para las
universidades, incluso barcos cargados con cientos de jvenes misioneros
arando en los mares el Doulos y Logos de la Operacin Movilizacin, el
Anastasia y Good Samaritan de la Juventud con una Misin. En montaas y
selvas remotas, empresas areas como Alas de Socorro (Missionary
Aviation Fellowship) mantena lneas de abastecimiento, evacuaba a
pacientes mdicos y proporcionaba ayuda en los desastres. Apoyndolos se
encontraban las organizaciones de ayuda y desarrollo World Vision (Visin
Mundial), World Relief (Auxilio Mundial), World Concern (Preocupacin
Mundial), World Neighbors (Vecinos Mundiales). {6}
Esto no era nicamente un esfuerzo norteamericano. Tambin se
obtenan fondos y voluntarios de Europa Occidental y del Tercer Mundo.
Pero ms de la mitad de los misioneros evanglicos del mundo venan de
los templos de una prspera repblica, la cual iba a la cabeza del mundo en
riqueza, poder, exportacin de armas y de religin. Sin embargo, en medio
de la arrogancia de esta nueva Roma, algunos evanglicos formulaban
preguntas profundas sobre sus misiones. A pesar de la obsesin con los
nmeros y las tasas de crecimiento, los desacuerdos estaban en el aire.
En efecto, este captulo examina los debates evanglicos sobre el
trabajo misionero, empezando con un encuentro en 1974 conocido como el
Congreso de Lausana. Proclamado como el amanecer de una nueva [92]
era en misiones, Lausana agudiz las diferencias entre los neo-evanglicos
y los fundamentalistas. Mientras que algunos de los primeros trataban de

116
contextualizar el evangelio en trminos locales, los ltimos continuaban
insistiendo en una sola interpretacin correcta. Basndose en ese mismo
movimiento de contextualizacin, los disidentes evanglicos criticaron al
papel misionero en Amrica Latina. A medida que las agencias
norteamericanas
ms
exitosas
crecan
hasta
convertirse
en
multinacionales misioneras, los crticos las acusaban de colocar a las
iglesias latinoamericanas en un nuevo sistema de dependencia.
Notas
{1} Fishers and Builders (Tallahassee, Florida), noviembre de 1986.
{2} Stafford 1984: 16.
{3} Sandeen 1970: 188-191.
{4} Santa Ana Register, 24 de diciembre de 1984.
{5} Don Bjork, Foreign Missions: Next Door and Down the Street,
Christianity Today, 12 de julio de 1985, pp. 17-21.
{6} Johnstone 1982: 40-7.

Soldados de Cristo

117
Hace cincuenta aos, mientras los fundamentalistas rean entre s al
margen de la vida norteamericana, habra sido difcil preveer su fuerza
actual en el campo misionero. Pero a finales de los aos cuarenta, una
generacin de fundamentalistas jvenes march al exterior con el fin de
ganar el mundo para Cristo. Muchos eran veteranos militares, en una ola de
inters misionero que se remonta a los avivamientos de la Segunda Guerra
Mundial. Muchos estaban inspirados por una organizacin llamada
Juventud para Cristo. Joel Carpenter ha sealado que, en una poca de
catarsis nacional, los evangelistas de Juventud para Cristo tomaron las
tcnicas y las imgenes de la cultura de consumo para dar publicidad a la
religin fundamentalista entre una audiencia mayor.
Billy Graham sali de Juventud para Cristo, al igual que los fundadores
de otras misiones conocidas. Simblicamente, estos hombres transformaron
a la guerra contra el fascismo en una campaa para evangelizar al mundo.
{7}
Un resultado fue el idioma paramilitar cabezas de playa,
invasiones, avances las cuales todava son utilizadas por muchas
misiones. Otro resultado fue una identificacin defensiva con los Estados
Unidos, en contraste con la actitud cuestionadora desplegada por muchos
misioneros de las dcadas de 1920 y 1930 hacia los intereses
norteamericanos. {8} A medida que los evanglicos luchaban por unirse
nuevamente a la sociedad norteamericana, abrazaban el nuevo papel de su
pas como potencia mundial.
Identificarse con la potencia norteamericana poda, por supuesto,
atraer nefitos. Pero en una era de descolonizacin, esto tambin volva
[93] a las misiones ms vulnerables al nacionalismo del Tercer Mundo.
Hacia el final de la Guerra de Vietnam, an los conservadores empezaron a
sentir que estaban quedndose atrs de los tiempos. Un creciente nmero
de pases sesenta y siete de acuerdo a un censo de 1980 no permita la
entrada de misioneros o restringa sus actividades. {9} Incluso fuertes aliados
de los Estados Unidos, como Taiwn e Israel, estaban ocasionando
problemas. No obstante, los gobiernos desconfiados era menos problema
que los nefitos inquietos. Muchos misioneros evanglicos no estaban

118
preparados para aceptar la descolonizacin eclesial; permanecan
profundamente involucrados en la administracin de las iglesias, las cuales,
de acuerdo a su punto de vista, todava no tenan la madurez suficiente
para su independencia. A pesar de su intencin de quitarse el trabajo de
encima, no delegaban sus funciones en las personas a quienes haban
entrenado. De los conflictos resultantes, los ms frecuentes eran sobre la
inmensa brecha en la remuneracin entre los misioneros y los pastores
nacionales. {10} Para los misioneros que haban idealizado su trabajo, las
disputas sobre dinero eran una completa desilusin.
No menos dolorosa era la esterilidad de tantos esfuerzos misioneros.
El fracaso en fundar iglesias florecientes era la regla, no la excepcin. Por
cada victoria publicitada entre los patrocinadores norteamericanos, existan
otras misiones locales en las que poco o nada se haba logrado. Las
cosechas espirituales estaban llenas de mala hierba interpretaciones
nativas inaceptables de la doctrina ya que la gente haba asimilado solo
unas partes y trozos de la enseanza misionera dentro de su propio sistema
de creencia. En lugar de conquistar a continentes para Cristo, muchos
misioneros se haban atado al servicio de pequeos enclaves de clientes.
Las campaas para la evangelizacin del mundo haban degenerado en
insignificantes sistemas de paternalismo. En donde se estaban convirtiendo
numerosos grupos de personas, generalmente, era bajo los auspicios de las
iglesias nacionales, las mismas que tendan a ser pentecostales, difciles de
aceptar teolgicamente por la mayora de los misioneros evanglicos. A
juzgar por los lugares en donde las iglesias tenan un mayor crecimiento,
parecera que la receta para el xito era la partida de los misioneros.
Luego se dio la prdida de entusiasmo misionero entre el pblico
evanglico norteamericano. Los evanglicos afirmaban que el [94]
liberalismo teolgico tena la culpa, pero el entusiasmo por las carreras
misioneras disminua incluso entre su propia juventud. En la convencin de
la
Inter-Varsity
Christian
Fellowship
(Fraternidad
Cristiana
Interuniversitaria), la reunin tradicional para los estudiantes universitarios
que se dirigan hacia las misiones, exista menos entusiasmo por la

119
ganancia de las almas que por el cambio social. {11} En la convencin de
1970, los activistas jvenes denunciaron el racismo de sus iglesias y el
militarismo de su pas. {12} El porcentaje de convencionistas que se
comprometan a servir en el extranjero declin hasta el 8%. {13} A pesar de
que la fuerza misionera continu creciendo en los aos sesenta y setenta,
el apoyo de sectores clave pareca estar estancado.
Notas
{7} Joel A. Carpenter, From Fundamentalism to the New Evangelical
Coalition, en Marsden 1984: 15, y The Parachurch Vision, Christianity
Today, 8 de noviembre de 1985, pp. 44-47.
{8} Un ejemplo es la carrera temprana del fundador del Instituto Lingstico
de Verano, William Cameron Townsend (Stoll 1982: 69-70). Otro es el
pionero presbiteriano en Guatemala, Edward Haymaker (Scotchmer
1985), as como Paul Burgess, un misionero presbiteriano posterior en el
mismo pas, cuya carrera ha sido descrita por su nieta (Dahlquist 1985).
{9} Barrett 1982: 17.
{10} Cf. Hatch 1981.
{11} Peter Wagner, The Greatest Church Growth is Beyond Our Own
Shores, Christianity Today, 18 de mayo de 1984, pp. 25-31.
{12} Quebedeaux 1978: 83.
{13} Urbana '84: Biggest and Best Yet, Mission Frontiers (Pasadena,
California: U.S. Center for World Mission), enero-marzo de 1985, p. 19.
El Pacto de Lausana

120
Este poda ser el momento para que los misioneros regresaran a casa.
Esa fue la conclusin a la que llegaron las principales denominaciones del
Consejo Nacional de Iglesias (NCC). Desde 1969 hasta 1979, el nmero de
misioneros afiliados a la NCC disminuy de 8.279 a 4.817. {14} Pero sus
rivales evanglicos se mantenan y, donde era posible, continuaban
expandindose. Segn los evanglicos, las razones eran enteramente
bblicas. Mientras que los protestantes ecumnicos se encontraban
redefiniendo la misin cristiana en trminos de lograr la paz y servir a la
humanidad, los evanglicos seguan convencidos sobre la necesidad de
salvar las almas del infierno. Muchos crean, tambin, que el evangelizar a
las personas ms inalcanzables preparara el camino para el regreso de
Cristo, llevando a la historia hacia su conclusin triunfante. Para estos
cristianos, hablar sobre una moratoria en misiones demostraba que los
liberales haban dado la espalda al evangelio. Sugerir que la necesidad de
un trabajo misionero haba terminado era tan falso como diablico.
La defensa del evangelismo tradicional aglutin a las distintas
tendencias representadas en el Congreso de Lausana de 1974. Los neoevanglicos atribuyen una gran importancia a este evento: fue el ms
notable de dos dcadas de conferencias mundiales organizadas por Billy
Graham y su asociacin evangelstica, en su acostumbrado papel
integrador de distintas facciones como parte de las asociaciones neoevanglicas. En el Pacto de Lausana, varios miles de delegados ratificaron
[95] los imperativos bblicos acostumbrados. Al subrayar sus desacuerdos
con los protestantes liberales, expandieron radicalmente la definicin de la
necesidad del trabajo misionero, un punto al que regresaremos ms tarde.
Sin embargo, es igualmente significativo que adoptaron ciertas posiciones
que ampliaron las diferencias entre los neo-evanglicos y los
fundamentalistas. {15}
En primer lugar, el Congreso de Lausana reconoci la distincin entre
el cristianismo y la civilizacin occidental. Cuando voy a predicar el
evangelio afirm Billy Graham, arrepentido de su pasado, voy como
embajador del Reino de Dios, no de los Estados Unidos. {16} Esto podra

121
parecer una concesin nada extraordinaria. Pero sugera que el evangelio
tendra que ser desoccidentalizado, algo que los fundamentalistas
encontraban casi imposible de aceptar. Otra innovacin que agrandaba las
diferencias neo-evanglicas en relacin a las fundamentalistas fue la
declaracin de Lausana a favor de la responsabilidad social. Esto podra
parecer otro paso poco extraordinario, pero algunos evanglicos lo
consideraron como una licencia para el activismo izquierdista.
El Pacto de Lausana se convirti en el denominador comn para las
misiones neo-evanglicas. Junto con los lderes europeos y del Tercer
Mundo, las principales agencias paraeclesiales norteamericanas
establecieron un Comit de Lausana permanente, para organizar consultas
peridicas y mantener la paz entre los diversos grupos aglutinados. {17} Entre
los fundamentalistas, todo el proceso pareca sospechoso.
Notas
{14} Dayton 1981: 120. De los 4.349 misioneros afiliados a la Divisin de
Misiones del NCC en 1985, casi una cuarta parte 1.052 pertenecan a
uno de los miembros ms conservadores y atpicos del NCC, la Iglesia
Adventista del Sptimo Da (S. Wilson y Siewert 1986: 38, 177).
{15} Los procedimientos oficiales fueron publicados en Douglas 1975.
{16} Wagner 1981: 115.
{17} Kenneth S. Kantzer, Revitalizing World Evangelism: The Lausanne
Congress Ten Years Later, Christianity Today, 15 de junio de 1984, pp.
10-12. C. Rene Padilla, El Congreso de Lausana: diez aos despus,
Misin (Fraternidad Teolgica Latinoamericana), septiembre 1984, pp.
110-111.
Institutos del pensamiento misionero, iglecrecimiento, signos y
milagros

122
Jugando un papel prominente en las deliberaciones de Lausana se
encontraban varios centros de investigacin misionera y la gente que los
diriga. Estos eran misionlogos generalmente misioneros veteranos
que haban regresado del campo, haban adquirido un ttulo profesional
(como en antropologa), y ahora investigaban sobre formas ms eficientes y
diplomticas de evangelizar al mundo. En lugar de aceptar la fe o la
escatologa como una excusa para el fracaso, los misionlogos hacan de la
ciencia social el marco referencial para la evaluacin de la eficacia o no de
los misioneros. [96]
La meca de esta disciplina aplicada se encontraba en Pasadena,
California, en el Seminario Teolgico Fuller y su Escuela de Misin Mundial.
Nombrada en honor a un popular predicador de radio, Fuller haba sido
organizado por telogos neo-evanglicos en 1947. Desde su inicio, se
comprometi a mantener la infalibilidad bblica y otros fundamentos de la fe.
Ya que la infalibilidad se volvi incompatible con la escolaridad crtica,
tambin de gran importancia para el seminario, adopt una doctrina de
infalibilidad limitada en 1972. Escandalizados por el fracaso de Fuller
para defender la Biblia, los fundamentalistas trataron, sin xito, de ahorcarlo
financieramente. {18}
En cuanto a la Escuela de Misin Mundial, los fundamentalistas la
consideraban como la compaera del seminario en la subversin. Una
razn fue que se especializaba en la correccin de medio curso para
misioneros en descanso, abatida por la experiencia y en busca de mtodos
ms gratificantes. Cuando los profesores de Fuller hablaban sobre el
cambio cultural, se referan no solamente a la conversin de los nativos,
sino tambin al cambio de estructuras misioneras anticuadas, las cuales,
despus de todo, eran una subcultura de la suya propia. Alrededor de 1985,
Fuller haba entrenado a ms de 2.700 personas en la estrategia
evanglica, matriculaba alrededor de quinientos estudiantes cada ao y a
pesar de que los colegas en otros centros de investigacin pudieran diferir
afirmaba haber producido la mitad de la investigacin misiolgica en el
mundo.

123
La encarnacin de la sabidura en la Escuela de Misin Mundial era
Donald McGavran. Un viejito con una carrera que se remontaba a 1923,
McGavran se las arreglaba para identificar su nombre con la mayora de
adelantos misiolgicos de este siglo. Como un misionero de tercera
generacin de los Discpulos de Cristo en la India, se encontr
administrando instituciones como escuelas y hospitales en lugar de
evangelizar a los perdidos. Una de sus primeras crticas fue dirigida contra
la idea que equipara a la estacin misionera con un faro en el territorio
pagano, alrededor del cual se debe construir la iglesia. McGavran afirmaba
que el enfoque era auto-aislante y hasta anti-evanglico, puesto que
converta a los primeros nefitos en dependientes de la misin. Subsidiadas
por la misin, las resultantes iglesias tendan a convertirse en estructuras
de patrocinio auto-limitadas. Debido a que los nefitos [97] existentes no
deseaban dividir una cantidad fija de generosidad misionera entre ms
personas, fracasaban en la evangelizacin, acabando con el propsito de la
misin.
McGavran tambin tuvo que decidir si se iba a enfrentar al sistema de
casta hind. Si los hindes queran convertirse en cristianos deban
romper con este sistema? Normalmente, los misioneros decan que s, lo
que significaba la conversin de individuos, arrancndolos de su grupo
social y convirtindolos en desadaptados culturales. Pero los nicos xitos
numricos de los que la cristiandad poda hacer alarde eran las
conversiones masivas de los grupos de casta baja. De estos movimientos
populares, con frecuencia ms all del control misionero, McGavran
concluy que la gente generalmente prefera convertirse hacia una nueva
religin, no como individuos, sino como miembros de su grupo social.
Segn las palabras de un admirador, el cristianismo generalmente no se
extenda indiscriminadamente, al igual que la tinta en el agua, sino a lo
largo de las lneas de culturas y de idiomas. {19} Su doctrina central, que
derivaba de muchos fracasos histricos, era que los misioneros deberan
estimular los movimientos de pueblos, de tribus enteras o de otras
unidades homogneas.

124
En un momento dado, despus de que las denominaciones histricas
rechazaron sus recomendaciones, McGavran sacudi el polvo de sus
sandalias y se dirigi hacia las misiones evanglicas. Desde la Escuela
Fuller de Misin Mundial, de la cual fue el primer decano, predic la
necesidad de buscar los mtodos ms efectivos de evangelismo a travs de
evaluaciones empricas, preferentemente cuantitativas. {20} El mtodo crtico
de McGravan llev a sus discpulos hacia distintas direcciones, incluyendo
esfuerzos por adaptar el cristianismo evanglico a puntos de vista no
occidentales. Pero la ms conocida de sus ideas, todava estrechamente
ligada con su nombre y el de Fuller, fue el movimiento de iglecrecimiento.
La lgica del iglecrecimiento era muy simple y controvertida en una religin
que predicaba la hermandad universal. Segn McGavran, si las personas
preferan convertirse en cristianos como parte de grupos sociales, sin tener
que atravesar por barreras raciales, lingsticas o de clase, las iglesias ms
exitosas y las de ms rpido crecimiento seran socialmente homogneas.
[98]
Los expertos en iglecrecimiento eran los especialistas en ventas y
mercadeo de la misin mundial evanglica. Afirmaban que, en lugar de ir a
lugares sin creyentes, aquellos no-alcanzados por el evangelio, los
misioneros deban ir a los lugares en donde la mxima cantidad de gente se
interesaba por el evangelio. Si en un lugar determinado existan pocos
cristianos, se deba tal vez a la falta de condiciones para el xito, en cuyo
caso los misioneros deban encontrar un lugar ms gratificante para
trabajar. Este era un giro interesante de la sabidura tradicional, pero surga
la posibilidad de que las misiones que seguan esta tendencia se limitaran
a aprovechar los movimientos preexistentes en lugar de crear nuevos.
Los telogos tendan a despreciar a los expertos en iglecrecimiento
como filisteos. Se critic frecuentemente su culto a las estadsticas, grficos
y rayas, tasas de crecimiento anual, y factores de resistencia y receptividad.
En pocas palabras, los cientos de tesis y de textos producidos por el
movimiento de iglecrecimiento podran reducirse a asumir una actitud
optimista, ocuparse de las necesidades que siente la gente, y estimular el

125
liderazgo local. Los crticos afirmaban que era una idolatra de xito
cuantitativo, y tambin potencialmente racista, ya que poda ser utilizada
para justificar la segregacin de los pobres y de los que no pertenecan a la
raza blanca. No obstante, lo que los partidarios del iglecrecimiento
llamaban su principio de unidad homognea no era tan diferente de la
premisa detrs de la nacionalizacin de cualquier iglesia misionera: que los
peruanos e hindes tenan el derecho de manejar sus propios asuntos. {21}
Si el objetivo era atraer el mximo nmero de personas al culto, la
lgica del iglecrecimiento era difcil de mejorar. La adaptacin de la iglesia a
la cultura y la utilizacin de tcnicas de mercado para ofrecer un camino
agradable para la salvacin definitivamente funcionaba. {22} Como resultado,
sin embargo, los defensores del iglecrecimiento no se mostraban
interesados en asumir posiciones frente a problemas sociales y polticos.
Los compromisos discutibles deban evitarse, aconsejaban, por temor a
causar disensin y retardar el crecimiento. Su pasatiempo favorito era
sermonear a los protestantes liberales sobre por qu sus membrecas
estaban decayendo. El liberalismo teolgico, amonest [99] Peter
Wagner, discpulo principal de McGavran y profesor de Fuller, demuestra
la correlacin negativa ms alta con el crecimiento. {23}
En poco tiempo, el culto a las tasas de crecimiento comenz a inspirar
peregrinajes hacia los templos que crecan ms rpidamente en Amrica
Latina, aquellos llenos de pentecostales. Peter Wagner afirmaba que las
iglesias pentecostales crecan tan rpidamente no por su inspiracin
religiosa en el Espritu Santo, sino por otras caractersticas que las iglesias
no-pentecostales podan imitar, como el liderazgo seglar y la expectativa de
que cada miembro evangelice. {24} En este sentido, era verdad que las
iglesias pentecostales funcionaban ms efectivamente que las iglesias
misioneras. A pesar de imitar a las iglesias pentecostales, sin embargo, los
misioneros estaban conscientes de que todava no lograban comunicarse
con las masas latinoamericanas. Esto era obvio cuando sus propios
nefitos demostraban temer a los espritus del mal y regresaban a los
curanderos tradicionales para los saneamientos.

126
Las iglesias pentecostales trataban directamente con las creencias en
la magia, y con las influyentes estructuras de brujera y curacin de la
sociedad latinoamericana, a travs de formas extticas de adoracin. Los
misioneros que se mofaban de tales creencias como supersticiosas y que
condenaban a los mtodos pentecostales por tratar con ellas no estaban
equipados para tratar con la vida religiosa latinoamericana. Si deseaban
competir con los pentecostales, deberan ayudar a los latinoamericanos a
luchar contra los espritus del mal en un contexto de iglesia. Tendran que
hacer ciertas concesiones a favor de la curacin por la fe y el exorcismo.
Aunque no lo admitiran frente a los patrocinadores antipentecostales en los
Estados Unidos, ellos mismos tendran que buscar dones pentecostales.
Despus de todo, no haba Jess anunciado su mensaje con signos y
milagros? Lo que se necesitaba para impresionar al pagano, de acuerdo a
esta escuela de pensamiento, era el encuentro del poder en el que la
nueva religin se enfrentaba y dominaba a la antigua a travs de su
potencia superior. Mantenindose al da, la Escuela Fuller de Misin
Mundial ofreci un curso de Signos, milagros e iglecrecimiento,
incluyendo un laboratorio prctico que reportaba milagros. {25}
Notas
{18} Lindsell 1976 y Quebedeaux 1978: 84-90.
{19} Stafford 1984: 17.
{20} Tucker 1983: 477-479. Tim Stafford, The Father of Church Growth,
Christianity Today, 21 de febrero de 1986, pp. 19-23. McGavran 1955 y
1970.
{21} Hutcheson 1981: 120.
{22} Ralph H. Elliott, Dangers of the Church Growth Movement, Christian
Century, 12 de agosto de 1981, pp. 799-80l. Costas 1984a.

127
{23} C. P. Wagner 1981: 196.
{24} C. P. Wagner 1973: 36.
{25} Wimber 1984. Signs and Wonders Today, Christian Life, octubre de
1982, pp. 18-76.

Pases cerrados
Al evaluar sus oportunidades para el cumplimiento de la Gran
Comisin, los pronosticadores evanglicos proporcionaban valoraciones
optimistas del ltimo avivamiento en Argentina o Indonesia. Luego advertan
que las misiones se estaban quedando atrs del crecimiento poblacional y
del antiamericanismo. De acuerdo al editor de World Christian

128
Encyclopedia, David Barrett, el 34,4% de la poblacin mundial era cristiana
en 1900, pero ochenta aos ms tarde, la cifra era nicamente de 32,8%. {26}
Irnicamente, la prdida se originaba en Europa Occidental, en donde la
asistencia al culto era ms baja que en Rusia. {27} Segn los evanglicos
norteamericanos, Europa Occidental se haba convertido en un campo que
necesitaba de misioneros.
En momentos optimistas, los pronosticadores obtuvieron mucha
satisfaccin de Amrica Latina, Africa sub-Sahara, y del borde oriental de
Asia, en donde el cristianismo evanglico estaba creciendo mucho ms
rpido que la poblacin. {28} Pero se complacan an ms con los informes de
pases en donde era casi imposible trabajar, es decir, los pases
comunistas. Lejos de ser liquidado, el cristianismo estaba abrindose
camino en cada pas comunista salvo Albania. {29} Las restricciones oficiales,
la persecucin, y la aparente asimilacin de las iglesias establecidas no
impeda que los movimientos al estilo evanglico proliferasen, algunas
veces en forma secreta. Las mismas fuerzas sociales a las que los
fundamentalistas norteamericanos consideraban como antecesoras del
anticristo polarizacin tnica y de clase, guerra, revolucin y el cada vez
ms aterrador poder del estado parecan estar liberando la energa social
para una ola de conversin al cristianismo.
Los informes ms sorprendentes provenan de China. Hasta recin, las
misiones haban considerado a su expulsin en 1949-1950 como uno de los
mayores retrocesos de la historia. Pero despus de que los cristianos
fueron suprimidos durante la Revolucin Cultural, volvieron a aparecer bajo
Deng Xiaoping en cantidades mucho mayores que antes. Las razones de
este renacimiento fueron objeto de especulacin. Aparentemente, la
Revolucin Cultural haba provocado fuertes reacciones, especialmente
entre las minoras tnicas, en donde el despertar cristiano fue ms fuerte. {30}
Cuando el estado trat de suprimir las [101] tradiciones religiosas, el
cristianismo proporcion un camino para reafirmarlas en una nueva forma.
Para las personas que soaban con establecer un contacto con Occidente,
la iglesia era, tal vez, el nico lugar al que acudir. Tampoco poda perjudicar

129
el que, en una poca en que el gobierno estaba regresando hacia la
iniciativa privada y permitiendo el surgimiento de empresas, los chinos
buscaran nuevas convicciones para reemplazar el maosmo.
El tamao del renacimiento era tambin un asunto de conjetura. De
acuerdo a la asociacin de iglesias protestantes oficialmente reconocidas
llamada el Movimiento Patritico de las Tres Auto-Suficiencias, segn el
objetivo misionero de establecer iglesias locales autogobernadas,
autofinanciadas y de autopropagacin haban de tres a cuatro millones de
protestantes y aproximadamente el mismo nmero de catlicos en 1985.
Pero de acuerdo a los partidarios de las iglesias de casa no registradas
oficialmente y propensas a tener problemas con las autoridades el nmero
de cristianos se haba extendido, en realidad, a cincuenta millones, casi el
5% de la poblacin. {31}
La diferencia en estas cifras refleja una amarga disputa sobre la
actitud que los occidentales deberan tomar hacia sus hermanos en los
pases comunistas. Por un lado, estaban los contrabandistas de la Biblia,
una industria religiosa especializada en ayudar a los cristianos que
afirmaban estar bajo una persecucin oficial. De acuerdo a los
contrabandistas, el Movimiento Patritico de las Tres Auto-Suficiencias era
una creacin de la Oficina de Asuntos Religiosos del gobierno, es decir, un
frente para la identificacin, asimilacin y consiguiente supresin de los
creyentes genuinos. Los contrabandistas de la Biblia no se fiaban de las
acciones del gobierno chino, como permitir la publicacin de Biblias y la
renovacin de contactos con las iglesias occidentales. Por lo tanto,
probaron su valor al contrabandear toneladas de Biblias sin medir las
consecuencias. Para las misiones ms antiguas, que haban pasado cerca
de cuatro dcadas meditando sobre su expulsin en 1949-1950, esta clase
de comportamiento poda arruinarlo todo. Al revivir los temores del gobierno
chino frente a la interferencia occidental, los veteranos crean que la nueva
ola de trabajo misionero anticomunista estaba incitando a otra clausura. {32}

130
Los cristianos tuvieron menos xito en la conversin de miembros de
las otras religiones mundiales budistas, hindes, y musulmanes. Durante
la dcada de 1970, la militancia islmica y las cuentas bancarias rabes
recordaron a los evanglicos que haban estado ignorando a una parte
estratgica del globo. Una cortina cornica de gobiernos desconfiados y
de autoridades religiosas hostiles protega a la mayor parte de la poblacin
musulmana de la infiltracin cristiana. {33} Las pocas misiones en lucha
haban logrado muy poco. Si los escasos nefitos no estaban ya listos para
emigrar hacia Occidente, sus vecinos probablemente los obligaran a
hacerlo. Pero ahora que el Islam era un desafo geopoltico, los lderes
evanglicos empezaron a insistir sobre el tema, los seminarios aumentaron
cursos, y las misiones se inundaron con aplicaciones. {34}
Gracias a la disponibilidad de empleos en la industria petrolera, el
Medio Oriente era el destino favorito para los misioneros vestidos de civiles.
En lenguaje evanglico, ellos eran fabricantes de tiendas de campaa
que pagaban sus propios gastos al emplearse, al igual que el Apstol
Pablo, un fabricante de tiendas de campaa. Evadan las restricciones de
inmigracin al ingresar a los pases como tcnicos o profesores de idiomas.
Ofrecan gratuitamente lecciones de ingls a los nefitos potenciales, y
explicaban su fe cada vez que encontraban una oportunidad. {*} Esperaban
que el fundamentalismo islmico se convirtiera en algo tan fantico y
opresivo que empujara a los musulmanes occidentalizados hacia sus
propios brazos. {35}
Debido a que la mayora de las masas no evangelizadas del mundo
vivan en pases cerrados o restringidos, otra forma de llegar a ellas era a
travs de la radio de onda corta. Dos de las estaciones evanglicas ms
poderosas transmitan desde territorios relativamente hospitalarios [103] de
Amrica Latina: Radio HCJB o La Voz de los Andes, en Quito, Ecuador, y la
Radio Transworld, en la Isla Bonaire, en las Antillas Holandesas. A pesar de
ser polticamente conservadores y de estar sujetos a vagas acusaciones de
imperialismo, estos transmisores evanglicos trataban de ser no-polticos
en su programacin para minimizar la interferencia de gobiernos

131
desconfiados, de proteger a los oyentes de represalias oficiales, y de
ampliar un acceso ms directo, como los cursos de correspondencia de
HCJB en Cuba. Sin embargo, este mtodo tena un gran problema en los
pases cerrados: la incapacidad de organizar a los nuevos creyentes, que
se encontraban aislados aqu y all junto a sus receptores de radio, en
nuevas iglesias.
Al organizar iglesias en un nuevo terreno no haba un sustituto para el
misionero, lo que inspir otra solucin muy de moda a partir de los aos
ochenta: el reclutamiento de misioneros en pases como Corea y Brasil.
Estas personas no solo podan atravesar algunas barreras polticas
colocadas para los norteamericanos, sino que tambin podan saltar ciertas
vallas culturales. De acuerdo a las palabras de un promotor, las misiones
occidentales y del Tercer Mundo necesitaban sentarse... y planear sobre
los pueblos no alcanzados, tribu por tribu, idioma por idioma, grupo social
por grupo social. Juntos necesitan determinar los prejuicios y preferencias
de cada grupo de gente no-alcanzado y emparejar lo que encuentren con la
agencia misionera que probablemente sera ms efectiva en dicho grupo.
{36}
El dinero era otro factor: ahora que el costo de una carrera misionera
para una pareja norteamericana con nios estaba llegando al milln de
dlares, los misioneros del Tercer Mundo se volvieron mucho ms baratos.
{37}
De acuerdo a un estudio, por lo menos quince mil de estos misioneros
se encontraban en el campo a inicios de la dcada de 1980.
La principal barrera para el envo de ms misioneros era la financiera.
Los estudiantes evanglicos que se enfrentaban con el desempleo en las
economas arruinadas del Tercer Mundo, eran voluntarios entusiastas para
el trabajo misionero. Pero la capacidad de sus propias iglesias para
mantener a los profesionales religiosos era muy limitada. La mayor parte
del dinero para las carreras misioneras continuaba llegando de los Estados
Unidos. Mientras que varias agencias como la Comisin de Evangelismo
Cristiano Nacional (San Jos, California) y la [104] Misin Cristiana de
Ayuda (Charlottesville, Virginia) canalizaban ayuda hacia las misiones del
Tercer Mundo, los evanglicos norteamericanos generalmente preferan

132
apoyar a los suyos. Las misiones del Tercer Mundo parecan ser ms
dbiles en Amrica Latina que en otras partes del mundo: los
latinoamericanos correspondan nicamente al 7% del total global. {38}
Notas
{*} Los diplomticos de los Estados Unidos no siempre han estado de
acuerdo con estas empresas, por temor a provocar represalias por parte
de las autoridades religiosas locales en contra de otros intereses
norteamericanos. A finales de los aos cuarenta, por ejemplo, un grupo
de empresarios evanglicos del sur de California organizaron un
Instituto Afgano de Tecnologa. Bajo contrato del gobierno de Kabul,
utilizaron la educacin tcnica como un vehculo evangelizador. Pero en
los aos cincuenta, el Departamento de Estado ofreci financiar el
Instituto, lo que fue aceptado con agrado por el gobierno afgano. El
Departamento de Estado subcontrat el instituto a la Universidad de
Wyoming, subyugando a los evanglicos y removindolos gradualmente
de sus cargos (J.C. Wilson 1979: 48-57).
{26} Barrett 1982: 3.
{27} Winter 1980: 39.
{28} Johnstone 1982: 34-35.
{29} Johnstone 1982: 89.
{30} Tapp 1986.
{31} Tom Goosman y Edward Plowman, Visitors See Signs of Strong
Evangelical Faith in China, Christianity Today, 6 de septiembre de 1985,
pp. 46, 48.

133
{32} Ralph Covell, The Church in China: Another View, Christianity Today,
1 de febrero de 1985, pp. 62-64.
{33} Chastain 1984: 86-87.
{34} Sharon E. Mumper, New Strategies to Evangelize Muslims Gain
Effectiveness, Christianity Today, 17 de mayo de 1985, pp. 75-76.
{35} Johnstone 1982: 162-165.
{36} Roberta Winter, The Great Re-Commission,
noviembre 1982, p. 11.

Moody Monthly,

{37} Linda Howard, The Mission Field Isn't What It Used To Be,
Charisma, junio de 1984, p. 31.
{38} Keyes 1982: 62. Entrevista a Lawrence Keyes, presidente de Cruzadas
de Ultramar, Getting the Whole Story, Mission Frontiers, febrero de
1983, pp. 8-11.

Pueblos escondidos
El Congreso de Lausana haba exigido cuadruplicar el nmero de
misioneros norteamericanos, a doscientos mil para el ao 2000. {39} Pero si

134
los misioneros eran menos bienvenidos en el Tercer Mundo, si eran menos
efectivos que los ciudadanos locales, y si una nueva generacin de
misioneros ms baratos del Tercer Mundo estaba tomando el campo, surga
la pregunta, por qu tantos misioneros occidentales? No exista ya una
iglesia en cada pas? No seran las iglesias nacionales ms aptas para
cumplir con la Gran Comisin? Durante aos, los promotores de las
misiones no supieron responder al argumento de que ya exista una iglesia
nacional en cada pas. Luego encontraron la respuesta. Inventaron al
pueblo no-alcanzado. {40}
El nuevo concepto se aliment de un reservorio formidable de leyenda
evanglica, aquella que rodeaba a la tribu no-alcanzada. La expedicin
hacia los salvajes perdidos en la oscuridad espiritual ha sido siempre la
forma ms efectiva de reclutar gente y conseguir fondos para las misiones
en el exterior. Los misioneros que haban muerto al intentar llegar a las
tribus hostiles eran los grandes hroes de las misiones. Ahora, sin
embargo, difcilmente se encontraban tribus no-alcanzadas. Ms an, ya
que los evanglicos se comenzaron a dar cuenta de los resultados trgicos
de salvarlos para los otros colonizadores, la leyenda se estaba
debilitando.
No, los grupos de pueblos no-alcanzados significaba mucho ms que
misiones para cazadores de cabezas. Qu tal si analizamos las grandes
masas de la poblacin mundial los chinos, hindes, musulmanes en
trminos microculturales? Qu tal si se aplica la idea de Donald McGavran
de la unidad homognea una subcultura ms o menos a estas masas?
Si lo haces, resulta que dichas desesperanzadoramente [105] intimidantes
masas de poblacin podan ser subdivididas en cientos y miles de
subunidades ms manejables. Debido a que la mayora no tena una iglesia
cristiana, se podra argir que no haban sido alcanzadas y que por lo tanto
necesitaban de misioneros.
El primero en seguir esta idea fue el Centro de Investigaciones
Avanzadas de Misiones, una extensin de Fuller que se uni a la agencia

135
de ayuda y desarrollo Visin Mundial. Pero fue un profesor de Fuller
llamado Ralph Winter quien se convirti en la estrella del espectculo. Este
logr publicitar un nmero de pueblos no-alcanzados mayor que cualquier
otro misionlogo, y por lo tanto, una definicin ms sorprendente sobre
cunto deba hacerse todava. Si el cristianismo creca nicamente a lo
largo de las lneas culturales, declar Winter en el Congreso de Lausana en
1974, entonces los grupos culturales sin un ncleo cristiano nunca seran
alcanzados por el crecimiento normal de las iglesias ya existentes. La razn
era que las barreras culturales, frecuentemente casi invisibles para los
extranjeros, impeda que los cristianos en grupos culturales vecinos los
evangelizaran. Si el 75-85% de los no-cristianos del mundo an no tena
una iglesia dentro de sus propios lmites culturales, como calcul Winter,
entonces todos ellos no seran alcanzados sin un esfuerzo especial. {41}
Hasta la actualidad escondidos de la vista de las misiones, estos
pueblos escondidos iban desde las tribus en las selvas tropicales, hasta
las castas desatendidas de la India, pasando por agrupaciones
aparentemente idiosincrsicas, como son los trabajadores de restaurantes
chinos en Francia. Winter deca haber contabilizado 16.750 de ellos.
Winter insista en que, aunque un pueblo escondido se encuentre junto
a una sociedad con iglesias cristianas, los prejuicios culturales impedan
una evangelizacin efectiva. La existencia de barreras de prejuicios ya
sean de clase, tnicas o de idioma significaba que cada uno de tales
grupos necesitaba una campaa especial para implantar una iglesia. Lo que
se necesitaba era el evangelismo inter-cultural, tpicamente proveniente
de alguien que est fuera de la desconfianza y racismo del sistema local.
Total, la Gran Comisin todava necesitaba de misioneros, miles y miles
ms de ellos. Pero de acuerdo a Winter, los evanglicos no estaban a la
altura de las circunstancias. Aprovechndose del sentimiento de que los
misioneros no estaban logrando nada, [106] afirmaba que nicamente el 9%
estaba comprometido en el evangelismo de frontera, es decir, trabajando
entre los grupos que no tenan ninguna iglesia. Se deca que el resto estaba
sirviendo a iglesias ya establecidas, o que estaban realizando trabajo
social.

136
De aqu la necesidad de reorientar a las misiones hacia los pueblos
escondidos y de encender un avivamiento en los Estados Unidos, para abrir
la era final de la evangelizacin del mundo. Con este fin, en 1976, Winter
dej Fuller y empez su propia organizacin, el Centro Estadounidense
para la Misin Mundial. Radicado en lo que antes fue una institucin
nazarena en Pasadena, California, siempre luchando por reunir fondos, el
Centro proporcion apoyo organizacional a trescientos misioneros. La
mayor parte de stos eran jvenes todava estudiantes que trabajaban en
cuarenta distintas misiones en el mismo lugar, la mayora de ellas nuevas y
mal financiadas. Mientras los jvenes se preparaban para ingresar a pases
cerrados, como fabricantes de tiendas de campaa, recopilaban listas de
pueblos no-alcanzados y repartan boletines pidiendo oraciones. Buscaban
persuadir a otros evanglicos a dirigirse hacia los nuristanis de Afganistn o
a los musulmanes de las Islas Maldivas.
Convenientemente, analizar al mundo en trminos de pueblos noalcanzados no slo multiplic la necesidad de misioneros, sino que tambin
hizo que la tarea de cumplir con la Gran Comisin pareciera alcanzable.
Para cada pueblo no-alcanzado, probablemente existan varios miles de
evanglicos y diez o ms congregaciones solo en los Estados Unidos. Si
millones de cristianos tomaban la decisin de trabajar juntos, seguramente
se podra llegar al mundo entero en una o dos dcadas. Entonces, de
acuerdo con Mateo 24:14, el camino estara abierto para el regreso del
Seor. Por consiguiente, para los aos ochenta, gran parte del movimiento
misionero empujaba el concepto de los pueblos escondidos, al ser ste una
buena tctica para reclutar gente y solicitar fondos.
La imaginera renovada de la misin pionera y de la tribu no-alcanzada
se acredit la revitalizacin de la conferencia bienal de la Fraternidad
Cristiana Interuniversitaria y estimul una ola de reclutamiento de nuevos
misioneros en los aos ochenta. {42} Las misiones de corto plazo, [107] las
agencias evanglicas de desarrollo, y los grupos carismticos estaban
creciendo rpidamente, junto con unos pocos gigantes como los
Traductores Wycliffe de la Biblia y la Cruzada Estudiantil y Profesional Para

137
Cristo. No obstante, para la mayora de las misiones ms establecidas
todava hacan falta nuevos misioneros de carrera. Un factor fue la alta tasa
de renuncias despus del primer perodo en el exterior: la mitad de los
nuevos misioneros renunciaron. En un estudio de las agencias ms
establecidas, el 80% de los nuevos misioneros estaban reemplazando las
prdidas debido a jubilaciones o a desgaste. {43}
Notas
{39} COWE: 200.000 by the Year 2000, Christianity Today, 8 de agosto de
1980, pp. 10-11.
{40} Dayton y Wilson 1984: 175.
{41} Stafford 1984.
{42} Ibid.
{43} S. Wilson y Siewert 1986: 39-41, 63, 573.

Antropologa y Etnoteologa
Sin importar la nueva direccin que tomaran las misiones evanglicas,
desde iglecrecimiento hasta signos, maravillas y pueblos escondidos,
pareca que necesitaban de la antropologa cultural. Para un misionero
comprometido en mantener los fundamentos de la fe, este era un destino

138
cruel. Si los nativos estaban sentenciados al tormento eterno y no
aceptaban al cristianismo, el misionero no podra aprobar la actitud ms
relajada del antroplogo, de que todo era relativo. En lugar de desalentar
los ritos paganos, era probable que los antroplogos se unieran a ellos. Un
siglo atrs, durante el auge del colonialismo, cuando todava se asuma que
la cristiandad y la civilizacin marchaban de la mano, los misioneros haban
ayudado a los antroplogos a fundar la disciplina, al proporcionarles
informes etnogrficos. Incluso ahora, los antroplogos acostumbraban a
encaminarse a la misin ms cercana para obtener datos, una buena cena
y sbanas limpias. Pero las relaciones se han deteriorado, especialmente
con los misioneros fundamentalistas, a quienes los antroplogos ahora
acusan de colonizar a los nativos y de socavar sus culturas. Sin decir
siquiera gracias, segn muchos misioneros, los antroplogos se haban
convertido en enemigos del evangelio.
Sin embargo, los misioneros se sentan libres de utilizar la
antropologa para sus propios fines. Una vez que los misioneros
comprendieron la falta de comunicacin entre ellos y sus conversos, se
dieron cuenta de que tenan pocas alternativas. Entre los primeros en
sugerir que el misionero ms apto deba ser un antroplogo aplicado se
encontraban los consultores de la Sociedad Bblica Americana (ABS). Con
su oficina central en Nueva York, la ABS era una de las pocas instituciones
[108] que mereca el respeto de los protestantes tanto evanglicos como
liberales. Durante las visitas al campo, sus consultores se espantaron por el
etnocentrismo e ineficacia de misioneros fundamentalistas en culturas que
stos no llegaban a comprender. {44} Un papel que desempearon los
consultores de ABS fue la redaccin de Practical Anthropology, un peridico
que se fund en 1953 en la Wheaton College, una institucin neoevanglica en Illinois. Este publicaba artculos como Relativismo Cultural
para el Cristiano, El Ritual de Hongos versus la Cristiandad, y
Minimizando el Sincretismo Religioso entre los Chol.
No fue fcil concientizar a los fundamentalistas sobre el contexto
cultural de su trabajo. Entre otras cosas, se requera persuadirlos a revisar

139
crticamente sus presunciones, en formas que contradecan las ideas
arraigadas. Por ejemplo, desde un principio, los antroplogos evanglicos
prorrumpan en contra de la ecuacin fundamentalista entre el cristianismo,
los Estados Unidos, y la civilizacin occidental. Tambin se deba
desalentar a los misioneros de satanizar rasgos que les disgustaban de
otras culturas. William y Marie Reyburn de ABS afirmaban que si las
misiones eran instrumentos de cambio, entonces los misioneros
necesitaban comprender la estructura de lo que estaban cambiando y las
implicaciones de esos cambios.
La clase de antropologa que los Reyburn y sus colegas urgan a los
misioneros a emplear era la funcionalista. Un mtodo que dominaba la
antropologa social a mediados de siglo, el funcionalismo era el estudio de
cmo las distintas caractersticas de una sociedad operaban juntas para
crear un sistema ms o menos estable. Los Reyburn decan que, en lugar
de atacar y destruir a las culturas nativas, los misioneros deberan tratar de
influenciarlas en la direccin correcta. En cuanto a prcticas inaceptables,
stas podan ser reemplazadas con sustitutos cristianos, tales como
avivamientos en lugar de borracheras. {45}
En esta forma, la cultura se converta en la estructura bsica a travs
de la cual los misioneros trababan de estimular los cambios que ellos
deseaban. Sin embargo, el manejo funcionalista poda convertirse
fcilmente, de acuerdo a las palabras de otro consultor de la sociedad
bblica, en categricamente manipulativo. {46} Mientras se utilizaran [109]
valores misioneros en lugar de indgenas, los extranjeros continuaran
imponiendo su propio criterio sobre la comunidad local.
Para ilustrar esto, permtannos dirigirnos hacia una misin
supuestamente exitosa, entre los campesinos maya de Chiapas, Mxico. El
protestantismo entre los Chol Maya se remonta a los aos anticlericales de
la Revolucin Mexicana, en la dcada de 1930, cuando el gobierno forz al
clero catlico a abandonar las municipios indgenas, dio muerte a los
lderes rituales de los Chol, y destruy las imgenes de sus santos. {47}

140
Mientras que estos eventos minaron la confianza de los Chol en sus
tradiciones, los decretos revolucionarios y el desorden les ayudaron a
escapar de la esclavitud de las haciendas, nicamente para caer en nuevas
formas de explotacin por parte de los cantineros y prestamistas. Bajo la
necesidad de una cohesin social, muchos Chol se volvieron evanglicos.
Los Traductores Wycliffe de la Biblia aclamaban su trabajo con los
Chol Maya, y los resultados igualmente espectaculares con los cercanos
Tzeltal Maya, como ejemplos de cmo la Palabra de Dios puede terminar
con la idolatra y la brujera, liberar a los campesinos de la explotacin, y
transformar las comunidades anteriormente alcohlicas y homicidas en
modelos de sobriedad y de progreso. Un cuadro ms complicado surge
cuando nos dirigimos hacia las evaluaciones de algunos de los misioneros
involucrados. Contraria a la publicidad de Wycliffe hacia los donantes
norteamericanos, la traduccin bblica en s no habra tenido mucho que ver
con las conversiones en masa. Al igual que muchas otras traducciones
Wycliffe, sus Nuevos Testamentos mayas parecen haber sido un inters
pasajero para gente pre-literaria, poco acostumbrada a obtener inspiracin
de los libros. Despus de varias dcadas, de acuerdo a Wilbur Aulie de
Wycliffe, los Chol no se mostraban muy interesados en utilizar las Biblias en
su propio lenguaje. De acuerdo a otro informe, tampoco lo estaban los
Tzeltal. {48}
Este no era el nico defecto que sentan los misioneros. Adems de la
falta de fundamento en las escrituras, sus nefitos mayas tambin
demostraban una clara falta de tica cristiana. Concluy un misionero que
la mayora de los protestantes Tzeltal nunca haba llegado a conocer a
Jess como a su salvador personal. {49} De acuerdo a Wilbur Aulie, [110] una
seal del secamiento espiritual era la direccin que estaban tomando los
pastores Chol. Operando bajo el auspicio de la Iglesia Presbiteriana
Nacional de Mxico, los pastores emulaban a sus autoritarios supervisores
hispnicos, abandonando su identidad indgena, y celebrando los cultos en
espaol en lugar de utilizar su propia lengua. Su principal inters pareca
ser el incrementar sus ingresos. {50} De acuerdo a otros observadores, los

141
pastores mayas en Chiapas eran, frecuentemente, los hombres ms
adinerados de sus comunidades, hasta el punto de colocarse en la misma
posicin de los tiranos locales a quienes ellos mismos haban ayudado a
derrocar.{51}
En qu haba fallado su esfuerzo para construir una iglesia indgena?
Las razones decan algo sobre las implicaciones de la conversin en masa
hacia el protestantismo evanglico. Anteriormente, muchos misioneros
haban aceptado nicamente a los nefitos que cumplan con sus requisitos
exactos. Sin embargo, ahora estaba de moda estimular los movimientos
de pueblos al estilo McGavran, como aquellos entre los Chol y Tzeltal. En
Chiapas, misioneros Wycliffe renuentes a aceptar prcticas paganas en sus
nuevas iglesias haban estimulado, como alternativa, a los sustitutos
culturales. Por ejemplo, para curar a los enfermos, se supona que los
protestantes mayas deban llamar a los ancianos de la iglesia para rezar en
lugar de llamar a los shamanes para cantar. En lugar de dirigir las fiestas
tradicionales de la siembra y cosecha, deban idear unas que fueran
cristianas.
A pesar de que los protestantes mayas aceptaron dichos ajustes, su
entendimiento de la nueva religin parece haber permanecido muy diferente
de aquel de los misioneros. Para empezar, los Tzeltal vean en los
norteamericanos a personas de riqueza y poder mucho mayor que el de
ellos, y por lo tanto buscaban imitarlos. Cristo en sus vidas, ha sugerido
un antroplogo visitante, era la explicacin Tzeltal para la riqueza
norteamericana. {52} Al convertirse, los nefitos Tzeltal estaban decididos a
seguir una nueva serie de reglas que lograban mejores resultados que las
antiguas. Mientras que los misioneros conceban al cambio religioso en
trminos de una transformacin interna la experiencia de los renacidos
esto pareca no haberse traducido al entendimiento de los Tzeltal y Chol.
En lugar de un encuentro personal con Cristo, los [111] nefitos se
encontraban atrapados en una guerra por la posesin de sus almas, una
guerra en la que decidieron estar de lado del ms fuerte.

142
Los antibiticos y la educacin convencieron a muchos mayas de la
eficacia superior de la nueva religin, al menos durante una poca. En
trminos econmicos, el protestantismo ayud a los nefitos a fortalecer
sus economas domsticas eliminando vicios destructivos. Para una clase
ms pequea, proporcionaba una forma de acumular propiedad y capital. Lo
que no ofreca era una solucin para los monopolios de tierra y de mercado,
para el crecimiento poblacional y para la destruccin ecolgica que
empobreca a la poblacin maya de Chiapas. A pesar de que las misiones
trataron de establecer una nueva base econmica al promocionar la
colonizacin y el desarrollo agrcola, dichos esfuerzos no fueron suficientes.
Los misioneros tambin fracasaron en absorber completamente las
energas espirituales de sus nefitos, como demuestra el creciente nmero
de protestantes Chol que desertaban hacia las iglesias pentecostales. Estos
grupos disidentes eran en estilo ms vivos y ms participativos que la
estructura presbiteriana promovida por la misin. Tambin practicaban un
estilo de liderazgo ms indgena y colectivo. {53} Pero su atraccin ms
importante pudo haber sido la curacin. Aqu, como en otras partes, los
protestantes indgenas parecan estar ms interesados en el saneamiento
por la fe que en la medicina occidental, a pesar de la importancia de esta
ltima para que los misioneros demuestren su poder. Frente a problemas
mdicos desconcertantes, que tpicamente surgan de la prdida del acceso
a la tierra, los ritos mgicos del pentecostalismo parecan ser ms eficaces
que los antibiticos que haban permitido el ingreso de los misioneros.
Esta era la clase de fracaso que forzaba a los misioneros y a sus
consultores antropolgicos a adoptar un mtodo ms sofisticado para
comunicar su mensaje. Los fundamentalistas haban asumido que podran
dispersar la niebla de supersticin sobre la mente pagana, y luego imprimir
sobre sta sus doctrinas. Pero ahora los evanglicos se vean forzados a
realizar presunciones ms complicadas sobre la naturaleza de la verdad y
la percepcin de sta de cultura a cultura. En palabras de William Smalley,
un consultor de la sociedad bblica, el corazn del [112] hombre no es una
pizarra limpia a la que llega el Evangelio y escribe all por primera vez. Es

143
algo complejo y sobre l se han escrito garabatos y ha sido gravado
profundamente desde el nacimiento hasta la muerte. {54}
Durante mucho tiempo, los misioneros haban luchado para impedir
que los nefitos malinterpretaran el evangelio en trminos de sus antiguas
creencias. Despus de que la antropologa cultural ingres al escenario,
stos continuaban sosteniendo la batalla en trminos de combatir al
sincretismo o al Cristopaganismo. No obstante, en la Escuela Fuller de
Misin Mundial y en las pginas del peridico Missiology, el cual reemplaz
a Practical Anthropology despus de 1973, algunos evanglicos concedan
bastante a la relatividad de los sistemas cognoscitivos. Influenciados por el
pensamiento catlico sobre la inculturacin del evangelio, estaban
discutiendo sobre cmo los nefitos de otras culturas podran interpretar al
cristianismo en trminos de sus creencias preexistentes.
En un caso en Papua Nueva Guinea, un traductor Wycliffe observ
que los nefitos Samo haban aceptado [el cristianismo] en trminos de su
propio sistema de creencia... aplicando [el mensaje del evangelio] a sus
necesidades... sin alterar su ideologa bsica. Un boletn Wycliffe para los
colaboradores norteamericanos anotaba que un shaman mexicano
converso tena una visin del mundo muy diferente a la nuestra. {55} Aun si
el objetivo final era el de cristianizar la concepcin indgena del mundo en
un sentido universal y supracultural, los nefitos tendran que emplear a su
cultura para aprender sobre la nueva religin.
Estimulados por los antroplogos, los misioneros neo-evanglicos ms
flexibles estaban aceptando la idea de que un indgena brasileo pudiera
interpretar legtimamente una escritura en forma diferente a ellos. Para los
evanglicos comprometidos con este pensamiento, simplemente se estaba
contextualizando al evangelio en culturas diferentes, una tarea a la que
tambin se referan como etnoteologa. De los telogos tomaron el
lenguaje de la hermenutica, el debate sin fin sobre las distintas
modalidades de interpretar la Biblia. Lo que negaban enfticamente era

144
estar abandonando su fe en la Biblia como divina, confiable y autoritaria.
[113]
Cuando se permiti a las iglesias nativas interpretar el evangelio en
trminos de su propia concepcin del mundo, desafortunadamente, algunos
de los resultados no parecan ser bblicos para muchos misioneros y para
sus
sostenedores
norteamericanos.
Las
interpretaciones
nofundamentalistas de la Biblia eran, por definicin, inaceptables. Los
fundamentalistas seguan insistiendo en que exista una sola interpretacin
correcta de la Biblia la suya y que cualquiera de buena voluntad y mente
sana poda llegar a ella. El admitir la variacin y la ambigedad implcita en
los discursos de contextualizacin, hermenutica o etnoteologa sera la
muerte de todo su sistema.
El evangelizar a las culturas no-occidentales a travs de su propia
concepcin del mundo, en lugar de tratar de romperla, tuvo implicaciones
subversivas. Como lo han reconocido los antroplogos evanglicos, la
discusin sobre cmo estaba culturalmente condicionado el mensaje del
evangelio podra desacreditarlos frente a sus hermanos. De acuerdo a un
estudioso, la contextualizacin habitaba en las regiones marginales de la
discusin evanglica. {56} Enfrentarse a la pregunta podra dividir al mundo
evanglico.
Mientras tanto, los antroplogos estaban ayudando a entrenar a la
siguiente generacin de misioneros. A pesar de la discusin sobre la
sensibilidad cultural, los latinoamericanos escpticos, como Jorge Lara
Braud, crean que la mayor parte de los hermanos norteamericanos no
posea la capacidad intelectual para el trabajo misionero. {57} En el lado de
los pesimistas estaba Eugene Nida, el consultor de la sociedad bblica que
por mucho tiempo haba impulsado a la antropologa entre los evanglicos.
Rechazando las afirmaciones de que haba una nueva generacin de
misioneros iluminados, Nida crea que la socializacin misionera continuaba
produciendo gente poco apta para la tarea. En verdad, el recinto de la
misin tradicional que separaba a los misioneros del resto de la sociedad

145
todava se mantena fuerte. De acuerdo a Nida, las agencias seguan
promocionando el tipo de comportamiento intragrupal que consideraban
esencial para mantener la cohesin de su empresa.
El entrenamiento misionero continuaba girando alrededor de la
inculcacin de verdades establecidas, afirmaba Nida, en lugar de promover
un juicio crtico, el cual todava era ajeno a gran parte de la educacin
evanglica. [114] Ciertos rasgos de la cultura norteamericana un sentido
de superioridad cultural, prioridad a programas sobre la gente,
preocupacin por la cuantificacin, xito personal, y movilidad vertical
parecan estar profundizndose en la nueva generacin. Nida sospechaba
que, ms inseguros que nunca, los norteamericanos eran cada vez menos
capaces de tratar con otras culturas. Gran parte del movimiento misionero
mantena la presuncin de que las adineradas iglesias norteamericanas
eran el gran recurso de Dios para evangelizar al globo, que lo que
funcionaba en los Estados Unidos funcionara en el exterior, y que, de un
da para el otro, una ola de jvenes poda ganar el mundo para Cristo. {58}
Notas
{44} Sra. de Milton A. Gabler, Practical Anthropology 2(2): 43-44, 1955, en
una resea del influyente Nida 1954.
{45} Reyburns 1955: 73, 123.
{46} Nida 1981: 5.
{47} Aulie 1979: 72-73 y Cardiel Coronel 1983: 47-51.
{48} Aulie 1979: 155 and Juan Schuster al autor, 16 de noviembre de 1983.
{49} Citado en Weerstra 1972: 252.
{50} Aulie 1979: 140, 156-157, 165-167.

146
{51} Schuster al autor, Cardiel Coronel 1983: 105 y Fretwell 1983: 23.
{52} Fretwell 1983: 14.
{53} Aulie 1979: 185-188.
{54} Citado en Kaleli 1984: 75.
{55} Shaw 1981. Joseph P. Grimes, To Reach Certainty, In Other Words,
septiembre 1981, pp. 1-2.
{56} David F. Wells, An American Evangelical Theology, en Marsden
1984: 88.
{57} Lara-Braud 1983: 3.
{58} Nida 1981.

Cristo, Inc.
El Congreso de Lausana haba declarado a la misin mundial un
esfuerzo mundial por parte de los cristianos de todas partes, no solamente

147
aquellos de Amrica del Norte y Europa. Bajo la presin del nacionalismo
tercermundista, las principales misiones de los Estados Unidos, como la
Misin Latinoamericana, Visin Mundial, y los Traductores Wycliffe de la
Biblia, internacionalizaron sus estructuras administrativas. Hablaban de la
asociacin en las misiones, de fortalecer a la iglesia local y nacional para
hacer frente a sus responsabilidades, y de estimular a las iglesias
latinoamericanas para que enven sus propios misioneros extranjeros.
Sin embargo, nada de esto signific el debilitamiento de la presencia
norteamericana. Signific su expansin, en lo que se convirti en una era
de precipitado crecimiento para las agencias ms grandes, incluyendo
Wycliffe, Visin Mundial, Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, y
Juventud con una Misin, cada una de ellas con su oficina central en el sur
de California salvo la ltima, cuyo fundador vena de all. Slo el ingreso
estadounidense de Wycliffe aument de 18 millones de dlares en 1978 a
48 millones en 1985, mientras que el de Visin Mundial impulsado por la
hambruna de Africa subi de 39 millones a 232 millones.
De acuerdo a los criterios empresariales, stas no eran organizaciones
especialmente grandes, pero su naturaleza voluntaria significaba [115] que
mantenan grandes cantidades de personal. De los 105 millones de dlares
de ingreso de la Cruzada Estudiantil en 1974, ste mantuvo a diecisis mil
empleados asociados y a tiempo completo. En el ao siguiente, los cinco
mil empleados a tiempo completo de Juventud con una Misin supervisaron
a quince mil misioneros a corto plazo: en el futuro, esperaban incrementar
el nmero a cincuenta mil. Gran parte del dinero de dichas organizaciones
se gastaba en lugares en donde unos pocos miles de dlares servan para
mucho, para dar a los pueblos sus primeros pozos o para convertir a los
pastores en los primeros hombres educados de sus comunidades. En 1985,
Visin Mundial report unos 3.900 proyectos de desarrollo que beneficiaban
a unas 16,8 millones de personas. De hecho, el campo de trabajo de estas
organizaciones era el mundo. Wycliffe trabajaba en ms de cuarenta
pases, Visin Mundial en ochenta y cuatro, y Cruzada Estudiantil en ciento
cincuenta. Juventud con una Misin afirm tener centros en sesenta pases

148
y deca haber evangelizado en todo el mundo salvo ciertos lugares de alto
riesgo, como Libia y Corea del Norte. {59}
En contraste con las iglesias, que generalmente deban funcionar
como democracias, las agencias paraeclesiales rendan menos cuenta a
sus patrocinadores financieros. Tendan a ser dirigidas desde arriba, en un
estilo corporativo por los hombres que las haban fundado. {60} El eptome del
estilo corporativo era la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo. Era la
creacin de Bill Bright, un nativo de Oklahoma que fue a Los Angeles para
hacer fortuna vendiendo golosinas. A medida que Bright prosper, se sinti
atrado hacia los ricos e influyentes evanglicos de la Primera Iglesia
Presbiteriana de Hollywood. En aquel entonces, la Presbiteriana de
Hollywood se ocupaba de evangelizar a ciertas estrellas de cine que se
convirtieron en las celebridades evanglicas. No muy lejos se encontraba la
Universidad de California en Los Angeles, en donde Bright inici su
ministerio estudiantil en 1951. Con el rpido crecimiento de las
universidades pblicas, Bright ofreca a los estudiantes de hogares
religiosos una nueva familia lejos de casa, valores de la clase media, y un
modelo de movilidad vertical la forma cristiana. Su implacable
pensamiento positivo tambin llamaba la atencin de los padres, a quienes
preocupaba que sus hijos lograsen resistir las tentaciones de la
universidad. En la Cruzada Estudiantil, los jvenes estaran [116]
demasiado ocupados siendo testigos de su fe como para meterse en
problemas.
Para Bright, el cristianismo era un producto que deba ser anunciado
como cualquier otro. El evangelismo era una especie de arte de vender,
conducido mejor en traje de vestir. Y la seal ms clara de que estaba
llevando a cabo el trabajo del Seor era su xito en utilizar las
contribuciones de empresarios adinerados para la construccin de su propia
corporacin. {61} Nadie afirmaba que Cruzada Estudiantil (Campus Crusade)
fuera una democracia. El cambio de personal era alto debido al
autoritarismo del fundador y presidente del movimiento. Despus de la

149
partida de sus lugartenientes ms cercanos, a finales de la dcada de 1960,
Bright estableci una poltica de no-crtica. {62}
Ms all de las universidades, la Cruzada Estudiantil se volvi famosa
por el uso de los medios masivos de comunicacin. En 1985, la principal
atraccin fue Explo 85 (Explosin de Amor), un espectculo tecnolgico
que una va satlite a trescientos mil cristianos en noventa conferencias
locales.{63} Una dcada atrs, se dio la campaa Ya la encontr!
Siguiendo a un bombardeo publicitario a travs de carteleras y de la radio,
la Cruzada Estudiantil envi a sus voluntarios para transmitir el mensaje de
persona a persona. Esto fue el evangelismo de saturacin, que pretenda
dar a conocer a poblaciones enteras las cuatro leyes espirituales de
Bright, una prescripcin de setenta y siete palabras para la salvacin. A
pesar de toda la bulla, el evangelismo de saturacin parece haber sido poco
efectivo. En Arcadia, California, el resultado de unas 29.000 llamadas
telefnicas, 6.000 explicaciones de las cuatro leyes espirituales, y 1.665
decisiones a favor de Cristo fueron cincuenta y cinco nuevos miembros de
iglesias, veinte y tres de los cuales haban estado anteriormente
involucrados eclesisticamente. {64}
Entre los detractores evanglicos, las cuatro leyes espirituales de
Bright, junto con su obsesin por los nmeros y por obtener primeros
lugares estadsticos en la historia del cristianismo 323.419 de esto,
1.000.000 de aquello se convirtieron en sinnimos de convertir la fe en
una mercanca. Fuera de los Estados Unidos, la Cruzada Estudiantil obtuvo
la reputacin de ser incapaz de adaptarse a las situaciones locales. A los
evanglicos que trataban de adoptar mtodos ms diplomticos y [117]
culturales no les impresionaba la retrica paramilitar de ejrcitos
conquistando el mundo para Cristo. Interpretaban a las campaas de
publicidad de Cruzada Estudiantil como competitivas y triunfalistas. En
Colombia, la campaa Ya la Encontr!, que pretenda generar curiosidad
sobre quin estaba detrs de la publicidad y qu se haba encontrado, tuvo
la mala suerte de coincidir con la Masacre de Jonestown, Guayana, y con
una ola de paranoia dirigida en contra de las sectas norteamericanas. {65}

150
Otra agencia paraeclesial que se estaba manifestando alrededor del
mundo era Juventud con una Misin. YWAM (pronunciado why-wham) fue
lder en una industria evanglica de rpido crecimiento, rivalizada
nicamente por los grupos de ayuda y desarrollo. Su mtodo era enviar
legiones de norteamericanos en cortas giras misioneras, con frecuencia con
la duracin de una vacacin de verano. El fundador del grupo, un ministro
de las Asambleas de Dios llamado Loren Cunningham, inici la empresa en
1960 con una visin de olas de jvenes cristianos evangelizando cada
continente. A menudo, las agencias paraeclesiales fueron acusadas de
permitir a sus patrocinadores financieros menos participacin que las
iglesias, pero YWAM era el eptome de la participacin: quera enviar a
todos al campo misionero.
Las misiones a corto plazo fueron posibles gracias a las baratas tarifas
areas internacionales. Interpretadas como turismo o algo peor por los
latinoamericanos desconfiados, funcionaban como una versin mvil de un
campamento misionero. Los misioneros a corto plazo treinta mil al ao
durante la dcada de 1980 {66} eran, generalmente, estudiantes subsidiados
por sus padres o por su iglesia. Sin mucha capacidad lingstica,
difcilmente ganaban muchos conversos. Pero aquel no era necesariamente
el punto: el trabajo misionero a corto plazo era una forma cristiana de ver el
mundo, exponiendo a los norteamericanos provincianos a otras culturas,
pero protegindolos de los peligros de la inmersin. Un coro evanglico de
atractivas jvenes norteamericanas era una buena forma de anunciar el
siguiente avivamiento. Cuando no estaban cantando, podan ayudar a
construir una nueva iglesia en los alrededores. Lo ms importante era que
dichas experiencias enganchaban a participantes en el evangelismo,
fomentaban el inters en apoyar [118] financieramente a la obra, e
interesaban a los voluntarios en compromisos misioneros ms largos. {67}
Carismtica en estilo, YWAM hablaba mucho sobre los signos del
Seor. Estos eran golpes de buena fortuna, con frecuencia donaciones de
otros cristianos, que enseaba a sus miembros a interpretar como
providencia divina. Influenciados por el movimiento pastoral, YWAM

151
tambin enfatizaba el establecimiento de la autoridad espiritual sobre los
novicios, algunas veces hasta el punto de que otros evanglicos se
preguntaban si estaban tratando con un culto. {68} Bajo la direccin de un
personal que se senta libre de hacer todo lo que crea que el Seor le
deca, los novicios atravesaban por escuelas de entrenamiento de
discipulado, las mismas que los convertan en equipos evangelizadores.
Los de YWAM inundaban los eventos deportivos internacionales (once mil
de ellos en las Olimpiadas de 1984 en Los Angeles), evangelizaban en las
zonas rojas, organizaban teatros de la calle, trabajaban en orfanatos,
distribuan Biblias, enviaban equipos mdicos, e incluso dirigan campos de
refugio en el Lejano Oriente.
Alrededor del mundo, YWAM operaba desde lo que llamaba bases
doscientas de ellas cada una de las cuales deba operar, supuestamente,
como una franquicia independiente. A esta estructura descentralizada se
atribuan, algunas veces, los malentendidos y conflictos que el ministerio de
YWAM poda dejar tras darse a la fuga. En Guatemala, la llegada en 1983
del barco Anastasias, de YWAM, cargado con cientos de misioneros a corto
plazo, convenci a los catlicos de que estaban siendo invadidos por un
ejrcito de sectas. De acuerdo a YWAM, envi a casi dos mil misioneros a
corto plazo a Guatemala durante los dos aos siguientes. {69} Los mtodos
del grupo tambin provocaron objeciones por parte de las iglesias y
misiones locales a las que deca estar ayudando. Cuando sus equipos de
visita cometan equivocaciones culturales y polticas en el evangelismo de
puerta a puerta, eran los hermanos residentes los que cargaban con la
culpa.
YWAM llega y se va, y parece que nunca presta atencin a los
ministerios que ya estn all, se quejaba un misionero en Africa. Cuando
llegaron a nuestra rea, no tenan ni idea de cmo nos iba a afectar lo que
ellos estaban realizando a los que habamos estado all [119] durante un
perodo ms largo. Muchos gobiernos estn tan interesados por el comercio
de turistas que no hacen nada por obstaculizar las actividades de gente
como la de YWAM. Pero, tan pronto como parten, los cristianos nacionales

152
y los misioneros de largo plazo sienten la reaccin. La vigilancia aumenta,
se encarcela a la gente, se registran casas, se confiscan Biblias. {70} El
fundador de YWAM, Loren Cunningham, pensaba que se deba permitir a
sus jvenes cometer errores. {71}
Notas
{59} Respecto a YWAM: Bruce Joffe, Man With A Mission, Charisma,
noviembre 1985, pp. 21-26. Bryan Bishop, YWAM Steps Out, World
Christian (Pasadena, California: U.S. Center for World Mission), enerofebrero de 1986, pp. 18-23. John Holzmann, Youth With A Mission,
Mission Frontiers, octubre-diciembre 1985, pp. 9-17. Las cifras para las
otras organizaciones provienen de sus memorias anuales.
{60} Bruce Shelley, The Parachurch Vision, Christianity Today, 8 de
noviembre de 1985, pp. 41-43.
{61} Bright 1985.
{62} Quebedeaux 1979: 54, 107, 181, 184.
{63} John Capon, Video Conference Links Christians in 54 Countries,
Christianity Today, 7 de febrero de 1986, pp. 46-47.
{64} Quebedeaux 1978: 58.
{65} Alfa y Omega: Ya la Encontramos! Alternativa (Bogot), 29 de enero
de 1979, pp. 12-13.
{66} Jeleta Fryman, The Movement, World Christian, enero-febrero 1986,
pp. 25-28.
{67} Sharon E. Mumper, Are Short-Term Volunteers the Way of the
Future? Christianity Today, 4 de abril de 1986, p. 41.

153
{68} Bryan Bishop, YWAM Steps Out.
{69} Deborah D. Cole, Charisma, noviembre de 1984, pp. 22-25.
{70} John Holzmann, Youth With A Mission.
{71} Entrevistas a Loren Cunningham: Bruce Joffe, Man With A Mission, y
Taking the Gospel Into All the World... With Signs Following, People of
Destiny, julio-agosto de 1985, pp. 25-29. Para una resea sobre la
formacin de YWAM, vase Cunningham 1984.

Iglesia versus paraeclesia


Juventud con una Misin estaba lejos de ser la nica agencia
paraeclesial norteamericana acusada de seguir su propia agenda a costa
de las iglesias locales. El traer tu propio programa, hablar sobre

154
colaboracin, y terminar haciendo tu propio asunto, es de cada grupo que
viene de los Estados Unidos, me dijo Washington Padilla {72} . Las
organizaciones paraeclesiales ms grandes, como la Asociacin
Evangelstica de Billy Graham y la Red Cristiana de Transmisin de Pat
Robertson, podan tener un gran impacto sobre los movimientos
evanglicos locales. Otros promotores de alianzas evanglicas, como la
Cruzada Luis Palau, y los Ministerios O.C (Cruzadas de Ultramar), tambin
podan tener bastante influencia.
Para empeorar las cosas, ahora que algunas misiones establecidas
aminoraban el paso y reflexionaban sobre sus experiencias, muchos
ministerios domsticos norteamericanos lanzaban operaciones en el
exterior, en una nueva ola de descarado empresarialismo. Por lo general,
los nuevos grupos eran pentecostales o carismticos. Cada uno justificaba
sus ambiciosos planes de expansin como una humilde obediencia al
mandato bblico de evangelizar al mundo. Generalmente, las acusaciones
ms reveladores contra estos grupos venan de otros evanglicos. Quejas
comunes incluan el no consultar con las iglesias establecidas antes de
ingresar en las nuevas reas; duplicar los esfuerzos de otros hermanos
malgastando los recursos; atraer a los lderes jvenes ms prometedores
con salarios ms altos que lo que las iglesias locales podan ofrecer; y el no
investigar el historial de los nuevos empleados, quienes a veces resultaban
haber huido de su iglesia original debido a faltas morales. [120]
El enlistar a las iglesias locales en una campaa paraeclesial tras otra
no era la solucin, debido a que tales esfuerzos tendan a ser una tremenda
carga financiera y psicolgica. Pasado el entusiasmo, la agencia
paraeclesial dejaba la ciudad, las iglesias locales quedaban agotadas, y sus
miembros sentan la necesidad de nuevas formas de estmulo ajeno. Si eso
no era suficiente, el impresionante nmero de decisiones a favor de Cristo
generalmente no se traduca en nuevos miembros para la iglesia. No era
raro que el 90% de tales nefitos se desvanecieran en el aire.

155
El objetivo de las agencias paraeclesiales era, por definicin,
multiplicar y fortalecer las iglesias locales. Sin embargo, solo podan
justificarse al afirmar que las iglesias existentes no podan manejar solas la
evangelizacin. De acuerdo a dos investigadores en India, Vinay Samuel y
Chris Sugden, lo que ellos llamaban misiones multinacionales estaban
dejando a un lado a las iglesias del Tercer Mundo, subordinndolas a sus
propios planes, e imponiendo sus propios lderes. Tales agencias
tericamente reconocan la autonoma formal de las iglesias nacionales,
afirmaban Samuel y Sugden, pero las estaban incorporando a una forma
ms sofisticada de dependencia.
Muchas denominaciones del Tercer Mundo descendan de lo que
ahora eran las iglesias protestantes ecumnicas en Amrica del Norte y
Europa. Cuando llegaron las nuevas misiones evanglicas, de acuerdo a
Samuel y Sugden, asumieron que el liderazgo de las iglesias hijas no era
evanglico. Dejaron a un lado a las autoridades de la iglesia nacional, de
quienes desconfiaban, y se dirigieron directo hacia los pastores locales.
Reclutaron, entrenaron y financiaron su propio liderazgo evanglico
nacional, apoyado por las multinacionales pero sin una real
responsabilidad hacia las denominaciones establecidas. Estos lderes eran
piratas evanglicos, decan Samuel y Sugden: controlan los mares y se
apropian los recursos, pero estn ms all de la ley.
Las paraeclesiales estaban sobre todo interesadas en el crecimiento
mximo. Por lo tanto, se sentan tentadas a sustituir los difciles imperativos
del evangelio, como arrepentimiento y justicia, por una forma de salvacin
fcil de comercializar. Por ejemplo, de acuerdo a los expertos en
iglecrecimiento, era necesario mantener a la iglesia lejos de [121] los temas
sociales controvertidos y minimizar las obligaciones sobre los nuevos
creyentes, para atraer a un mximo nmero de conversos. Para apelar al
espectro ms amplio de donantes en los Estados Unidos, las agencias
paraeclesiales tendan a adoptar las posiciones ms inofensivas y
ambiguas, al precio de no informar a sus patrocinadores sobre las
realidades en el campo.

156
Las implicaciones de la dependencia en las agencias norteamericanas
fue dramatizada por la crisis de la deuda latinoamericana. A pesar de que
las denominaciones latinoamericanas haban adoptado medidas para
nacionalizar las funciones misioneras, sealaba Al Hatch, ahora el colapso
econmico les imposibilitaba mantener el financiamiento. O cesaba el
programa o se retomaba a la dependencia en fondos extranjeros. Mientras
tanto, el poder adquisitivo del dlar norteamericano, cada vez ms fuerte
sobre la devaluada moneda latinoamericana, ampliaba la disparidad entre
las instituciones extranjeras y las nacionales. Aunque para las
organizaciones norteamericanas era fcil ampliar su infraestructura, para
los evanglicos latinos era casi imposible an organizar una conferencia a
menos que estuviera financiada por los norteamericanos. Como resultado,
ms lderes evanglicos decidieron que el Seor les estaba llamando para
servir a los hispanos en los Estados Unidos. {73}
Las multinacionales evanglicas no slo desplegaban un formidable
apetito para aumentar su clientela; sino que tambin eran partidarios de
ocultar sus ambiciones en el discurso de la Gran Comisin. Como
sealaron Samuel y Sugden, siempre redefinan al evangelismo mundial, de
forma que los requisitos para llevarlo adelante siempre estaban fuera del
alcance de las iglesias nacionales, por lo cual stas necesitaban de la
intervencin de las multinacionales. Si las iglesias nacionales respondan a
la necesidad en los trminos de estas agencias, se convertan en
dependientes de los patrocinadores extranjeros en cuanto a la tecnologa.
Una vez que la iglesia nacional era equipada para realizar la tarea en los
trminos de las multinacionales, stas ltimas se adelantaban con nuevas
definiciones de la tarea.
Por lo tanto, para Samuel y Sugden, las llamadas para la misin
mundial sonaban sospechosamente a ofertas de venta para las mismas
agencias misioneras. En lugar de servir a las iglesias nacionales, como
[122] afirmaban las multinacionales, en realidad estaban persuadiendo a los
cristianos del Tercer Mundo de que necesitaban productos que nicamente
las multinacionales podan ofrecer. Al multiplicar la aparente necesidad de

157
misiones extranjeras, y al asumir que las nacionales no podan realizar la
tarea por s solas, afirmaban Samuel y Sugden, las multinacionales estaban
inventando justificaciones para dejar a un lado a la iglesia nacional. {74}
Discusiones sobre los grupos de pueblos no-alcanzados eran un buen
ejemplo. La cifra de Ralph Winter de 16.750 pueblos escondidos result
ser una tctica publicitaria ms que una estadstica verdica. Pero de
acuerdo al editor de Evangelical Missions Quarterly, esta cifra impresion a
tantos evanglicos norteamericanos mal informados que las misiones,
presionadas por sus patrocinadores para encontrar y evangelizar a los
pueblos escondidos, se estaban quejando de estadsticas oscuras y
raras. {75} La idea era tan elstica (las enfermeras de Saint Louis,
Missouri haban sido declaradas como un pueblo escondido) que poda
ser utilizada para justificar la intervencin misionera en cualquier lugar.
Todava otro problema era cmo definir a los no-alcanzados. Qu
hacer con las muchas iglesias indgenas que se haban rebelado en contra
de los misioneros, que se haban vuelto herticas y ahora eran inmunes al
evangelismo porque insistan en que su propia interpretacin era la
correcta? Era alcanzadas o no-alcanzadas? {76} Las distinciones entre
cristianos verdaderos y nominales se estaban realizando
arbitrariamente. Mientras Peter Wagner aclamaba la afluencia de los
africanos hacia las iglesias independientes, algunas de las cuales
consideraban a sus lderes como mesas, en Amrica Latina excluy a
todos los catlicos romanos de sus clculos de iglecrecimiento. {77}
Los estrategas evanglicos expandieron, implacablemente, su
definicin de la necesidad del trabajo misionero. Una reunin de Lausana
decidi que los no-alcanzados consistan en cualquier grupo social con un
20% o menos de cristianos, lo que motiv quejas de que dicha definicin
inclua a todos afuera de las regiones mas evanglicas de los Estados
Unidos. {78} Hablando de manera general, los entusiastas estaban ampliando
el significado de inalcanzable desde no-tocados hasta [123] notransformados. La simple transmisin del mensaje ya no era suficiente;

158
ms bien, los evangelistas deberan continuar dirigindose a un grupo
aunque ste hubiese rechazado al cristianismo.
A pesar de los equvocos, la mayora de las misiones adoptaron la
lgica de los pueblos escondidos. Su caracterstica ms fascinante era la
forma en la que expandan la necesidad de sus servicios. En cuanto al
cargo de inventar justificaciones para dejar a un lado a iglesias
tercermundistas que no quisieron colaborar, los idelogos del movimiento
no se disculpaban. En 1979, el Centro de Investigaciones Avanzadas de
Misiones afirm que cualquier pretensin de ser la iglesia nacional, con
jurisdiccin sobre las nuevas iniciativas misioneras, estaba bloqueando la
evangelizacin de cientos de pueblos no-alcanzados. {79}
Como poltica, las Asambleas de Dios se rehusaban a sucumbir...
frente a intereses nacionalistas, los mismos que impediran cumplir con la
Gran Comisin. Peter Wagner desacredit la hipersensibilidad hacia... el
nacionalismo eclesistico. {80} Era verdad que algunas de las
denominaciones protestantes ms establecidas no eran evangelistas
vigorosas. As como la estructura catlico-romana haba sofocado la
autonoma de las dependencias locales durante siglos, seal Willian
Burrows, el someterse a la elite protestante en las capitales
latinoamericanas podra ahogar la evangelizacin de las bases. Los crticos
evanglicos de las misiones norteamericanas deseaban en realidad la
autoridad centralizada en lugar del evangelismo independiente? {81}
No obstante, para los evanglicos preocupados por la influencia
estadounidense y por el surgimiento de la derecha religiosa, era fcil
adivinar motivos polticos dentro de las agencias paraeclesiales. Qu tal si
estaban contribuyendo menos para el crecimiento de la iglesia que lo que
obtenan de sta, utilizando los logros de los cristianos del Tercer Mundo
para obtener dinero en los Estados Unidos, luego gastarlo para subordinar
a aquellos mismos cristianos para sus propios planes? Tal vez estaban
tratando de socavar los niveles intermedios de liderazgo y de reemplazarlos
con los suyos, para establecer un control directo de los evanglicos

159
latinoamericanos a travs de personalidades de la farndula, como los
televangelistas. {82} Al aplicarla a algunas de las misiones ms [124] antiguas
y ms cautas, esta clase de especulacin pareca paranoica e injusta, hasta
que la llegada de la derecha religiosa pareci confirmarla.
Notas
{72} Entrevista del autor, Quito, 15 de mayo de 1985.
{73} Al Hatch, What's Coming in the Light of Current Money Squeeze,
Pulse, abril de 1983, pp. 2-4.
{74} Samuel y Sugden 1983.
{75} Reapsome 1984.
{76} El ejemplar de enero de 1985 de Missiology se dedica a esta pregunta.
{77} Alan Neely, resea de Wagner 1983, International Bulletin of
Missionary Research, julio de 1985, pp. 133-134.
{78} Wagner y Dayton 1981: 27. Dayton y Wilson 1983: 33.
{79} Citado por Samuel y Sugden 1983: 152.
{80} Wagner 1973: 97, 114.
{81} William R. Burrows, en Samuel y Sugden 1983: 156.
{82} George Pixley, citado en Mondragn 1983: 158-162.

160

El despertar evanglico en Amrica Latina


Desde la revolucin sandinista, afirm Margaret Randall en 1982,
surgieron en Nicaragua ms de noventa sectas nuevas, de naturaleza
pseudo-religiosa. Estas eran ms perceptibles en los barrios pobres de las

161
ciudades y cerca de la frontera con Honduras, en donde la pobreza, la
ignorancia y el analfabetismo volvan a las personas vulnerables a la
propaganda religiosa. Las sectas urgan a las personas a no participar en el
proceso revolucionario, no unirse a la milicia o a las organizaciones
comunitarias, no honrar a los smbolos sandinistas, no defender a la
revolucin. Su presencia poda sentirse en casi todas las batallas entre
sandinistas y contrarrevolucionarios. Segn Randall, incluso una
investigacin sumaria revel que reciban fondos de la Agencia Central de
Inteligencia. {1}
As es como la izquierda y la Iglesia Catlica perciban al crecimiento
evanglico en Amrica Latina. Alarmados por las irrupciones sectarias en
sus distritos, perplejos sin saber cmo responder, acusaron a los
evanglicos de ser la quinta columna del imperialismo estadounidense. En
realidad, no exista una prueba cierta de un financiamiento de la CIA, por lo
menos hasta el momento. {*} Apareciera o no tal prueba, exista un problema
mayor: el ala derecha de las misiones evanglicas se mostraba complacida
de servir a Washington por su propia cuenta. [126]
En la zona de guerra del norte de Nicaragua, a los sandinistas y a sus
partidarios les resultaba difcil comprender por qu, en un momento en el
que los pobres necesitaban defender sus logros de los Estados Unidos y de
la contrarrevolucin, tantos pasaban sus noches aplaudiendo y cantando
sin ningn objetivo aparente. Para los gobernantes de la nueva sociedad
socialista, era fcil concluir que los adeptos evanglicos haban perdido la
cabeza. En efecto, cuando pregunt a algunos creyentes de Matagalpa
sobre cul era el nombre de su iglesia, se inici un debate. Antes de que
finalmente se pusieron de acuerdo sobre quines eran la Misin
Pentecostal Unida en Nicaragua-Matagalpa propusieron y rechazaron
cuatro apelaciones similares, aparentemente los nombres de otras iglesias
de la que haba descendido la suya despus de una serie de divisiones.
Matagalpa era el hogar del movimiento tizn, un movimiento del
Espritu Santo que empez en las polticamente conservadoras Asambleas

162
de Dios. Las iglesias, segn los lderes del movimiento, se haban
convertido en algo as como tizones quemados. Apagadas por lo mundano,
necesitaban ser encendidas nuevamente. Se deca que el movimiento
empez en 1983 o 1984, con la resurreccin de un soldado sandinista.
Nadie saba su nombre ni su paradero, pero despus de su partida se
recibi el don de lenguas y hubo puesta de manos; aquellos que estaban
llenos del Espritu Santo cayeron por tierra. El comit local de pastores se
rehus a dar su respaldo: una razn fue que la imagen del tizn haba
llegado por medio de una profeca y no por la Biblia. Pero el avivamiento
segua propagndose en las montaas, y se deca que se haba extendido
hasta Cuba.
Mientras los evanglicos de Matagalpa reflexionaban sobre el
significado de estos eventos, stos y sus pastores se encontraban al borde
de un conflicto de poder en la capital, entre dos grupos que decan
representar a los protestantes de Nicaragua. Uno era una agencia de
desarrollo pandenominacional que trabajaba con los sandinistas; el otro era
una organizacin de liderazgo fundamentalista que no quera nada con la
revolucin. {2}
Como algo tpico de estos enfrentamientos eclesisticos, cada sector
acusaba al otro de ser un frente poltico, un instrumento en la lucha por el
poder. [127] Cada uno sospechaba que el otro representaba a una
conspiracin internacional que engaaba a los cristianos con una ideologa
falsa, manipulndolos hacia fines profanos. Implcita en esta clase de
intercambio se encontraba una denigracin compartida de la capacidad de
los latinoamericanos para actuar por s mismos. Fuera de esta polmica
estaba la forma cmo los movimientos religiosos surgan de las
experiencias populares, cmo expresaban los conflictos populares en
nuevas formas ambiguas, y cmo podan romper los esquemas que los
pastores y los polticos les imponan.
Para dar sentido a la efervescencia protestante en Amrica Latina,
observadores han hablado de sucesivas olas de evangelismo. La

163
primera, que se inici en el siglo diecinueve, vino de las denominaciones
histricas de Amrica del Norte. Sus misiones lideraron la lucha por la
libertad religiosa en contra de la Iglesia Catlica, construyeron hospitales y
escuelas, pero en general produjeron solo pequeos enclaves de
conversos. En una generacin o dos, protestantes como stos tendan a
surgir de las clases ms bajas y a perder inters en el evangelismo.
La segunda ola de evangelismo fue la fundamentalista. Consista en
misiones de fe y denominaciones conservadores, que llegaron con la
creencia de que las agencias histricas no estaban a la altura de la Gran
Comisin. Despus de la Segunda Guerra Mundial, estos grupos como la
Misin Centroamericana, la Alianza Cristiana y Misionera, la Unin
Misionera Evanglica, y la Misin Latinoamericana reemplazaron a las
denominaciones histricas como columna vertebral de las misiones
protestantes. Pero estos grupos tendan a ser demasiado rgidos para los
latinoamericanos. Por ejemplo, se oponan a las formas emocionales de
cultos, y no permitan fcilmente que los conversos se encargaran de sus
propias iglesias. Como resultado, incluso estos evanglicos fervientes
lograron relativamente poco.
En los aos sesenta, las dos clases de protestantismo haban sido
superadas por una tercera, el pentecostalismo. Los dos tercios de los
protestantes latinoamericanos eran pentecostales y dicha proporcin haba
aumentando a tres cuartos en los aos ochenta. {3} Algunos de los cuerpos
pentecostales ms exitosos eran misioneros en su origen incluyendo las
Asambleas de Dios (Springfield, Missouri), la Iglesia de Dios (Cleveland,
Tennessee), [128] y la Iglesia del Evangelio Cuadrangular (Los Angeles,
California). Pero la mayora eran desprendimientos de iglesias misioneras
lideradas por latinoamericanos. El protestantismo se estaba convirtiendo en
latinoamericano en dos formas, seal Emilio Willems. La primera era
organizacional, en la forma de revueltas contra el control misionero. La
segunda era litrgica y en menor grado doctrinal, en un cambio hacia las
formas entusiastas de culto caractersticas de los pentecostales, incluso
entre los evanglicos que decan no serlo. {4}

164
Uno de los resultados fue una explosin de grupos competitivos. Las
iglesias evanglicas han sufrido siempre divisiones, pero ahora la
atomizacin pareca intensificarse. Las agencias norteamericanas
contribuan a esta situacin a travs de dinero, personal e ideologas. De la
gran divisin entre la corriente histrica y la evanglica en los Estados
Unidos, los conflictos se ramificaron hasta las iglesias latinas, las que se
polarizaron segn nuevas lneas. Las agencias liberales y evanglicas
apoyaron a lderes rivales, agrandaron las diferencias, y trataron de
influenciar a las iglesias principalmente pentecostales en su propia
direccin.
Enfatizando la expansin sobre cualquier otra consideracin estaban
las
agencias
paraeclesiales
norteamericanas
y
sus
aliados
latinoamericanos, hombres cuyo tema favorito era la ltima tcnica para
vender el evangelio. Se opona a ellos un pequeo grupo radical, asociado
con el Consejo Mundial de Iglesias, que enfatizaba la necesidad de un
cambio estructural es decir, una revolucin en contra de la misma
estructura de poder que, segn los conservadores, era ordenada por Dios.
Desempeando un papel ambiguo entre las dos primeras tendencias se
encontraba una tercera, dirigida por telogos latinoamericanos que
criticaban tanto a la derecha como a la izquierda, pero que generalmente
hablaban en tonos suaves, para evitar ser acusados de liberalismo. Esta
fue la confrontacin triangular de los aos setenta, dentro de la cual
irrumpi un cuarto grupo durante los aos ochenta, la derecha religiosa.
Esta ltima consideraba a la guerra en Centroamrica como algo que
estaba en el orden del plan divino y empujaba a las iglesias evanglicas
hacia el frente.
Los conservadores del iglecrecimiento y de la derecha religiosa
dominaban la accin. Pero, como seal Jean Pierre Bastin, los [129]
deseos de los liderazgos competitivos podran tener poca influencia en las
iglesias. Detect una divisin entre ciudad y campo, entre burocracias
eclesisticas urbanas e iglesias rurales, las cuales, pensaba, escapaban de

165
su control. {5} Se deba evitar que el lenguaje de la salvacin se refiriese
demasiado directamente al aqu y al ahora.
Notas
{*} De acuerdo a Newsweek, 15 de junio de 1987, el arzobispo catlico de
Nicaragua, Miguel Obando y Bravo, haba recibido fondos de la CIA a
travs de un laberinto de frentes, de manera que cada parte pudiera
negar tener conocimiento de la identidad de la otra. (Para ms detalles,
vase el Consejo en Asuntos Hemisfricos, Washington Report on the
Hemisphere, 16 de marzo de 1988. p. 5.)
{1} Revolution and Religion in Nicaragua, Guardian (New York), 15 de
septiembre de 1982, p. 21.
{2} Entrevistas del autor, Matagalpa. Nicaragua, 14 de agosto de 1985.
{3} Read et al. 1969: 58; Bastin 1986: 14.
{4} Willems 1967: 104. Para una resea histrica del protestantismo
latinoamericano, vase Bastin 1986.
{5} Bastin 1984: 50-51, 63-64.

Adventistas, Mormones, Testigos


Un misionero conoca pocas aflicciones mayores que el ser confundido
con otro grupo al que l consideraba como una secta falsa; que, en el

166
mismo aeropuerto en donde encontraba a un solo nuevo asistente de los
Estados Unidos, dejaba a una docena de estos ayudantes; y esto era algo
que estaba creciendo mucho ms rpido que su propia iglesia. A medida
que los protestantes introducan la secta en Amrica Latina, otros
disidentes seguan sus huellas. Los ms numerosos eran los pentecostales,
con quienes otros evanglicos gradualmente se pusieron de acuerdo. Pero
las ms visibles eran tres iglesias de los Estados Unidos, a las que los
evanglicos encontraban tan difciles de aceptar que, en diversos grados,
las clasificaron como religiones distintas. Estas eran los Adventistas, los
Testigos de Jehov y los Mormones.
Durante la dcada de 1970, los Adventistas del Sptimo Da parecan
ser la iglesia no-catlica ms grande en Mxico, Honduras, Costa Rica,
Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. {6} La iglesia creci tan rpidamente en
Amrica Latina y en Africa que nicamente el 15% de sus 4,4 millones de
miembros en 1984 eran norteamericanos. {7} De acuerdo a un estudio de
iglecrecimiento, una razn para su xito fue transferir el liderazgo hacia los
nefitos. Otro era un programa mdico y educacional estrechamente ligado
al evangelismo. {8} Para los campesinos que deseaban una escuela para sus
hijos, un profesor adventista con salario era un aliciente poderoso; a
cambio, l los organizaba en una congregacin.
Los adventistas eran particularmente controvertibles debido a dos
doctrinas basadas en el Antiguo Testamento. La primera, que prohiba toda
actividad mundana el sbado, desorganizaba muchos das de trabajo
comunitario. La segunda, que prohiba comer cerdo y ciertos otros tipos de
carne, fomentaba la desnutricin cuando los nefitos carecan de otras
fuentes protenicas. Sin embargo, idiosincrasias como stas no impidieron
[130] su crecimiento: en el Per, un grupo disidente conocido como los
Israelitas llevaron dichas reglas an ms lejos, hasta el punto de regresar a
los sacrificios, barbas largas, y tnicas blancas del sacerdocio aarnico.
Identificando a la Amazona como la Tierra Prometida, los Israelitas
fundaron colonias y para los aos ochenta, rivalizaban en tamao con las
denominaciones evanglicas ms grandes. {9}

167
Regresando a los adventistas ortodoxos, su obsesin con la pureza
ritual y con el fin del mundo les dio un reputacin autoritaria. Rechazaban
como apstatas a otros fundamentalistas, quienes correspondan la opinin
con el fundamento de que los adventistas daban una importancia no-bblica
a las visiones de su fundadora, la profeta Ellen G. White (1827-1915). No
obstante, muchos adventistas deseaban ser aceptados como cristianos
evanglicos. Durante las dcadas de 1960 y 1970, surgi una tendencia
ms bblica, una que deseaba dejar a un lado las enseanzas
adventistas si stas contradecan las escrituras. A pesar de que ciertos
partidarios de esta tendencia fueron purgados, sta ayud a los adventistas
a ganar una medida de aceptacin entre los evanglicos. {10}
En cuanto a los mormones y a los Testigos de Jehov, no tenan la
menor posibilidad de ser admitidos en la fraternidad evanglica, pero esto
no evitaba que los catlicos les agrupasen a todos juntos. Segn un estudio
realizado en Costa Rica, las dos clases de evanglicos ms familiares para
los catlicos eran los mormones y los Testigos, sugiriendo que stos eran
los ms influyentes en formar las percepciones que los catlicos tenan de
los protestantes. {11} Sin duda, esto se deba a su asombrosa capacidad para
visitar puerta a puerta, lo cual eran censurado por otros evanglicos por la
mala imagen que les proporcionaba. En Costa Rica, un historiador
evanglico se quej de que los Testigos acabaron con la venta de
literatura religiosa puerta a puerta debido a sus mtodos rsticos y
descarados. {12} En cada pas que visit hace algn tiempo, pens haber
visto al mismo par de norteamericanos altos y jvenes, vestidos con trajes
oscuros con sus nombres en el pecho, dando pasos largos uno junto al otro
en la calle. Estas apariciones eran misioneros mormones, y solo unos
pocos de los treinta mil que pasan dos aos de sus vidas yendo de puerta
en puerta alrededor del mundo. [131]
Debido a la reciente fundacin del mormonismo formalmente la
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Das (LDS) sus
afirmaciones sobrenaturales han sido sujetas a pruebas y revelaciones
histricas en un grado mucho mayor que el cristianismo ortodoxo, debido a

168
los orgenes ms distantes de este ltimo. El fundador de la iglesia, Joseph
Smith (1805-1844), creci en una parte de la frontera norteamericana
conocida como el distrito quemado por sus incesantes avivamientos. La
mofa comenz despus de que Smith inform que un ngel lo haba
visitado y lo haba dirigido hacia una serie de tablas de oro enterradas
cerca de Palmyra, Nueva York. En las tablas se encontraban las escrituras
de la nueva fe, el Libro de Mormn. De acuerdo a este libro que tena
cierta semejanza con la Biblia del Rey Jaime y otros trabajos religiosos
populares a principios del siglo diecinueve las tribus perdidas de Israel
llegaron a Amrica alrededor del ao 600 A.C., fueron visitadas por Cristo
en el ao 34 D.C., y subsecuentemente se convirtieron en indgenas
americanos. {13}
Despus del asesinato de Smith, sus seguidores fueron perseguidos
hasta el otro lado de los Estados Unidos, hacia su inhspito Zion, el Gran
Lago Salado, en donde erigieron uno de los grandes experimentos utpicos
del siglo diecinueve. Desde entonces, mucho ha cambiado: el comunalismo
de los primeros aos abri paso al capitalismo; la poligamia se abandon
para convertirse en estado de los Estados Unidos; y en 1978 a los hombres
negros, previamente excluidos del sacerdocio por llevar la marca de Can,
se les concedi la igualdad. Lo que no cambi fue el nfasis de la iglesia
sobre la autoridad patriarcal, el trabajo duro, y la unidad familiar.
A finales de los aos setenta, los valores de los mormones atrajeron a
la derecha religiosa en su bsqueda de una nueva mayora moral. Entre
otras cosas, la derecha religiosa admiraba la estrecha alianza entre iglesia
y estado en el fuertemente mormn estado de Utah. {14} Pero muchos
fundamentalistas no queran tener nada que ver con los mormones por sus
doctrinas tan heterodoxas. Tambin teman sus tasas de crecimiento, las
ms altas de las principales denominaciones norteamericanas. Para 1985,
con 3,8 millones de miembros en los Estados Unidos y otros 2 millones en
el extranjero, los logros de la iglesia en el sur [132] de los Estados Unidos
provoc una reaccin fuerte por parte de los Bautistas. {15}

169
En Amrica Latina, las tasas de crecimiento mormn eran incluso
superiores, y fomentaban la misma clase de reaccin evanglica. Un
templo de la oscuridad se abri el mes pasado en Guatemala, inform
Gospel Outreach sobre una ceremonia mormona. {16} El primer templo
mormn en Amrica Latina algo as como una catedral catlica en
significado ritual no fue abierto hasta 1978. Pero a mediados de la dcada
siguiente, siete ms fueron consagrados. Desde 1965 hasta 1975, la
membreca latinoamericana se triplic a 337.000. Durante la dcada
siguiente ascendi a 1,2 millones, con las ms grandes concentraciones en
Mxico, Brasil, Chile, Argentina y Per.
A pesar de la esperanza de que los indgenas americanos de
ascendencia israelita estn predispuestos a sus enseanzas, la iglesia
tiende a encontrar sus nefitos en otros lugares, como entre los habitantes
urbanos en ascenso. {17} Aparentemente, el evangelismo de puerta a puerta
no es muy productivo, pero el reclutamiento por las redes sociales de los ya
convertidos s lo es. {18} Sociolgicamente, los mormones latinoamericanos
son difciles de distinguir de los evanglicos ms ortodoxos. Pero se dice
que sus fenomenales estadsticas de crecimiento han sido exageradas por
la competencia entre las dicesis mormonas (llamadas stakes) y la
presin para llenar cuotas. En Oxapampa, Per, una pareja que me cont
eran mormones trabajaban como cantineros.
An as, su esfuerzo misionero es impresionante. En Colombia, otros
evanglicos acusaron a los mormones de alarmar a las autoridades al
solicitar quinientas visas a la vez, hasta el punto de que stas llegaron a
restringirlas. {19} En toda Amrica Latina, 8.136 misioneros estaban sirviendo
en 1985 nicamente un 27% menos que los 11.196 misioneros
protestantes no mormones de Amrica del Norte. {20} Tal vez debido a los
informes de que los reclutadores de la CIA favorecan a antiguos misioneros
mormones por su patriotismo, por su estricta moralidad, y por su
experiencia en ultramar,{21} la iglesia atrajo una cuota de persecucin mayor
a la acostumbrada. En Chile los lugares de reunin fueron el blanco de
veinte y dos ataques de bombas y de incendios premeditados en diecisis

170
meses. Los perpetradores dejaron panfletos acusando a los [133]
mormones de ser agentes del imperialismo yanqui. {22} No obstante, el
conservadorismo poltico de la iglesia no protega a miembros de la misma
clase de represin experimentada por otros latinoamericanos. En
Guatemala, un lder laboral asesinado en 1980 por los escuadrones de la
muerte era un obispo mormn. {23}
El segundo gran paria del cristianismo evanglico en Amrica Latina
eran los Testigos de Jehov. Su fundador Charles Taze Russell calcul que
el mesas regresara a la tierra en 1914. Tras muchos aos de desilusin y
varias predicciones pospuestas incluyendo la de 1975 y la del 2 de octubre
de 1984 el liderazgo se encontraba luchando contra una nueva hereja.
Era que el mesas haba regresado en la persona del cantante Michael
Jackson, que fue criado como Testigo y que deca seguir sindolo todava.
{24}

Incluso ms que los Mormones, los Testigos deban su omnipresencia


no a los vastos nmeros en 1982 afirmaban tener 2,4 millones de
miembros alrededor del mundo, de los cuales 392.000 estaban en Amrica
Latina sino al evangelismo compulsivo. Se espera que cada miembro pase
gran parte de su vida golpeando las puertas y distribuyendo las
publicaciones de su casa editorial Atalaya. De acuerdo a las estadsticas
celosamente mantenidas por el grupo, solo 172.859 miembros dedicaron al
evangelismo un total de 384.856.662 horas nicamente en 1981. Unas
2.000 a 3.000 horas se dedicaban para cada nefito bautizado, en contraste
con la proporcin mormona de unas 710 horas para cada bautismo. Al
golpear en tantas puertas un promedio de unas 740 por cada bautismo de
acuerdo a unos clculos de 1976 los Testigos encontraban a personas que
enfrentaban crisis y no tenan a nadie a quien acudir. Ellos ofrecan a los
afligidos un hombro en el cual apoyarse, luego los estimulaban a identificar
al mundo como el origen de sus problemas, y a tomar refugio en su grupo
sectario. Los crticos acusaban a los Testigos de volver a los nefitos
demasiado dependientes de ellos. Sin embargo, introducan un cierto orden
a sus desorganizadas vidas.

171
En cualquier lugar que surgan los salones del reino de los Testigos,
atravesaban una poca de dificultades con las autoridades. Una razn era
el rechazo de stos a aceptar transfusiones sanguneas, basndose en una
prohibicin del Antiguo Testamento de comer sangre. [134] Pero el asunto
principal era su rechazo a saludar a las banderas nacionales, a cantar
himnos naciones, al votar, o a someterse a la conscripcin militar porque
consideraban a dichas actividades como formas de idolatra. Creemos que
el nacionalismo es una perversin de la lealtad a Dios, me dijo un
miembro. En los Estados Unidos, esta posicin condujo a decisiones
judiciales ampliando el derecho a la libertad de conciencia. En veinte y ocho
pases esto le signific su interdiccin (1982). A finales de los aos setenta,
el gobierno militar de Argentina prohibi a los Testigos realizar cultos en
pblico, una medida que fue derogada despus de un tiempo. En 1980,
Fidel Castro envi a muchos de sus miembros en las embarcaciones
Mariel hacia la Florida. Parecan estar creciendo ms rpidamente en
Amrica Latina que en cualquier otro lugar. {25}
Notas
{6} Johnstone 1982.
{7} George Colvin, Adventists Balance Gains, Challenges, Christian
Century, 14 de agosto de 1985, pp. 738-739.
{8} Read et al. 1969: 58-60,109-111.
{9} Read et al. 1969: 114 y K. D. Scott 1985.
{10} Joan Craven, The Wall of Adventism, Christianity Today, 19 de
octubre de 1984, pp. 20-25.
{11} Molina Saboro 1984: 12,16.
{12} Nelson 1963: 129.

172
{13} David Brion Davis, Secrets of the Mormons, New York Review of
Books, 15 de agosto de 1985, pp. 15-20.
{14} Ralph C. Chandler, The Fundamentalist Heritage of the New Christian
Right, en Bromley y Shupe 1984: 52-53.
{15} Kenneth L. Woodward, Bible-Belt Confrontation, Newsweek, 4 de
marzo de 1985, pp. 65-66.
{16} Frontline Report (Eureka, California: International Love Lift) 10(2),
1985.
{17} Beekman 1972: 3, 5, 7.
{18} Albrecht y Rogers 1987: 9.
{19} James C. Hefley, In Bogot, a Banquet of Hope, Christianity Today,
18 de noviembre de 1977, pp. 44-46.
{20} Nmero de misioneros mormones proporcionado por Don Le Fevre,
Comunicaciones Pblicas de los Santos de los Ultimos Das, Salt Lake
City, mayo de 1986. Nmero de misioneros protestantes no mormones de
S. Wilson y Siewert 1986: 584.
{21} Heinerman y Shupe 1985: 162-168.
{22} El Nuevo Diario, 2 de agosto de 1985, p. 3.
{23} Guatemalan Journalists in Exile, Guatemala (Oakland, Guatemala
News and Information Bureau), mayo-junio de 1984, p. 3.
{24} Religious News Service, Do Jehovahs Witnesses Still Hold to Their
1984 Doomsday Deadline?, Christianity Today, 21 de septiembre de
1984, pp. 66-67; Marvin Millis, Watchtower World View, Christianity

173
Today, 22 de noviembre de 1985, pp. 43-44; Arthur Jones, Michaels
'Victory Tour' Spawns Cult, National Catholic Reporter, 14 de diciembre
de 1984, p. 4.
{25} Estadsticas de Mike Creswell, Jehovah's Witnesses: Challenge on
the Mission Field, Commission, enero de 1984, pp. 45-55; Ruth Tucker,
Foreign Missionaries with a False Message, Evangelical Missions
Quarterly, octubre de 1984, pp. 332-334.

Las Asambleas de Dios en el Brasil


A menudo se pensaba que los pentecostales eran independientes de
la influencia misionera, y muchos lo eran. Pero el gigante de las
denominaciones pentecostales latinoamericanas eran las Asambleas de

174
Dios, con base en Springfield, Missouri. En 1984, los 9,9 millones de sus
12,9 millones de miembros y adherentes fuera de los Estados Unidos
estaban en Amrica Latina. Aquella cifra de 9,9 millones era 2,1 millones
ms alta que la cifra de 1983 un 27% de incremento y supuestamente no
inclua a los nios que todava tenan que ser bautizados. Con 67.375
ministros sirviendo a 81.836 iglesias y otros 25.715 estudiantes
entrenndose para el ministerio en 145 escuelas bblicas, las Asambleas se
responsabilizaban por uno de cada cuatro evanglicos en Amrica Latina.
Ms de seis millones de stos estaban en Brasil, en donde las Asambleas
decan tener ms de la mitad de los protestantes del pas. {26}
El origen de las Asambleas en Brasil se remonta a dos suecos
quienes, en el avivamiento pentecostal de 1902 en South Bend, Indiana,
recibieron la profeca de que tenan que realizar grandes obras para el
Seor en un lugar llamado Par. En la biblioteca pblica localizaron al
estado brasileo que lleva este nombre, reservaron pasajes de tercera
clase en un buque de carga, y llegaron a su destino sin dinero y con
vestimenta de lana. Cuando aprendieron el suficiente portugus como para
[135] predicar en una iglesia bautista local, sus sermones la dividieron en
dos, marcando el inicio de la denominacin evanglica ms grande en
Amrica Latina. {27} Desde 1934 hasta 1964, descubri William Read, las
Asambleas del Brasil haban crecido aproximadamente en un 23% al ao.
Desde 1949 hasta 1962, casi se quintuplicaron. {28}
Las Asambleas recibieron su primer gran empuje en el noreste, una
regin seca y conflictiva conocida por sus movimientos mesinicos. En
1964, Donald Curry encontr una congregacin de las Asambleas que haba
descendido a travs de varios mesas desde Antonio Conselheiro, el profeta
de Canudos, recordado por Euclides da Cunha en su obra clsica Os
Sertes y por Mario Vargas Llosa en La Guerra del Fin del Mundo. El
liderazgo carismtico de la regin estaba ntimamente conectado con las
migraciones de los pobres, observ Curry. Al igual que muchos brasileos
que huan de las pocas difciles en busca de trabajo, los visionarios
religiosos se trasladaban a menudo de un lugar a otro.

175
En el caso de la antes mencionada congregacin de las Asambleas de
Dios, un profeta catlico local que pretenda encarnar a figuras mesinicas
del pasado haba reunido a inmigrantes a su alrededor en un gran
asentamiento. Un profeta ms reciente haba ocasionado una divisin que
result en un nuevo asentamiento, el mismo que, a la larga, ingres en las
Asambleas de Dios. En cada caso, las comunidades organizadas alrededor
de figuras profticas proveyeron jornaleros para los dueos de plantaciones
y votos para los polticos. Se convirtieron, tambin, en tambos para la
inmigracin hacia las ciudades.
Segn los investigadores, la mayora de los pentecostales urbanos se
convertan en poblados centrados alrededor de una capilla. He
transformado a los pastores de aquellas grandes iglesias [urbanas] en
hombres ricos con los nefitos que les he enviado, dijo a Curry un pastor
del sector rural. Estimo que nicamente en los ltimos diez aos, no
menos de unas 10.000 personas se han convertido en creyentes en las
pequeas iglesias bajo mi jurisdiccin y se han trasladado a otro lugar.
Como un misionero haba observado en 1910, se estaba evangelizando al
Brasil no desde la costa hacia el interior, sino desde el interior hacia la
costa.{29} [136]
De esta forma, las Asambleas aprendieron a pescar en los ros de la
migracin rural-urbana a lo largo del Brasil. Despus de fundar las iglesias
en los pueblos, las extendan a la regin circundante y cosechaban
abundantemente del flujo migratorio. La gente pobre se senta en casa en
los servicios informales y rtmicos. Cuando iban a ciudades extraas, las
iglesias hermanas les daban un parentesco ficticio y les servan como una
agencia de referencia. Ayudados por un estricto cdigo moral y por
fervientes exhortaciones para mejorar, muchos miembros pobres y sus hijos
lograron ascender en la estructura social.
Una segunda razn para el xito de las Asambleas fue su expectativa
de que cada miembro evangelizara. En lugar de fundar instituciones que no
generaban conversos, las Asambleas producan ejrcitos de predicadores al

176
aire libre, profesores y diconos para las escuelas dominicales, quienes a
su vez organizaban satlites de su inmensa iglesia madre en cada barrio
y comunidad a su alcance. La idea de que, inspirada por el Espritu Santo,
la gente comn y corriente es capaz de liderazgo es caracterstica de todo
el auge pentecostal. Un misionero no pentecostal me dijo: Tericamente,
esto ocurre en cada iglesia evanglica, pero entre los pentecostales
realmente se la practica. Se persuade a la gente comn para dirigir la
oracin del mircoles en la noche y, a pesar de que piensan que no pueden
hacerlo, lo hacen. {30}
Una tercera razn para el xito de las Asambleas fue la transferencia
de liderazgo a los latinoamericanos. {31} No est claro si esto fue intencional
o accidental, una consecuencia del rpido crecimiento que superaba a la
capacidad de la misin para supervisar. Pero sin mucho subsidio de los
Estados Unidos, los pastores brasileos se vieron forzados a encontrar a
suficientes creyentes como para mantenerse a s mismos. Eso les mantuvo
alerta de las reas ms receptivas y foment un nfasis en el deber de los
creyentes de pagar el diezmo al Seor, es decir, al pastor. El rpido
crecimiento de las Asambleas determin una cada vez mayor dependencia
en el liderazgo local, a tal punto que, para 1962, en el Brasil existan
nicamente ocho parejas de misioneros norteamericanos para un milln de
adherentes. {32}
Sin embargo, la oficina central en Springfield y sus 328 misioneros en
Amrica Latina continuaban ejerciendo influencia. Cuando habl [137] con
los pastores nicaragenses expulsados de las Asambleas por su apoyo a la
revolucin sandinista, stos describieron varias solicitudes provenientes de
Springfield suspender a un pastor pro-sandinista de gira por las iglesias
norteamericanas, perdonar a un lder anti-sandinista que haba cado en un
escndalo financiero que fueron honradas por los lderes de la iglesia
nacional.
El presupuesto latinoamericano de la misin, de 15,9 millones de
dlares en 1984, para proyectos especiales como campaas y nuevas

177
escuelas bblicas, fue ciertamente un factor de dependencia. {33} Otro fue la
reverencia con la que muchos pastores de las Asambleas consideraban a
sus mentores norteamericanos, ya que una virtud de la que no podan hacer
alarde las Asambleas era la democracia. La organizacin era autoritaria, la
personificacin del patriarcado, en el cual las congregaciones locales
dependan de las iglesias madres para toda instruccin. {34} An despus de
que se les concedi la independencia a las iglesias nacionales, la cadena
de autoridad todava se remontaba a Springfield. Tambin lo hacan los
resentimientos ocultos por el nivel de vida superior de los misioneros, su
imposicin de reglas, y sus intervenciones polticas.
Una persona podra tomar una decisin individual de unirse a las
Asambleas, observ Judith Hoffnagel en Pernambuco, Brasil, pero para
permanecer en el grupo se necesitaba una total sumisin a la autoridad. En
una institucin de mentalidad legalista como sta, los chismes eran una
forma efectiva de control social, especialmente cuando llegaba a las
autoridades de la iglesia y stas llamaban a los miembros para rendir
cuentas. {35} Como seal Emilio Willems, la denominacin podra enfatizar
la primaca de los laicos como una reaccin a la tradicin catlica, pero
sus pastores tambin tendan a imitar a la tradicin catlica, al asumir la
actitud de obispos.
El pastor presidente de una iglesia madre era una figura imponente,
incluso el objeto de veneracin debido a su autoridad carismtica. Es
impresionante observar la preocupacin y la reverencia que la gente
demuestra al pastor, escribi un observador. Hacen todo por l. Aparte
de la ayuda financiera, los miembros de la iglesia le traen carne, fruta y
vegetales. Su mesa es generalmente abundante. Este entretiene a sus
invitados prdigamente y nunca niega ayuda a un miembro en necesidad.
[138] Pero se debe enfatizar que un pastor controla todo, tanto las finanzas
como todas las dems actividades. Nada se realiza sin su
consentimiento. {36}

178
Un pastor como tal descenda, claramente, de la figura de un patrn
en un modo de produccin tributario. Era un personaje poltico as como
religioso, concebido como el padre de su gente, a quien deban sus
excedentes por orden divina, pero quien generosamente dara de sus
reservas en poca de necesidad. {37} En iglesias como sta, la incertidumbre
y el sufrimiento del desarrollo capitalista para el pobre parecan generar no
una protesta en contra del statu quo, sino una forma renovada de la
organizacin social tradicional. {38}
Las Asambleas no estaban libres de rivalidades internas. Los pastores
presidentes de las diferentes iglesias madres con frecuencia competan por
el territorio perifrico estableciendo congregaciones satlites una al lado de
la otra. En una calle de Brasil, me dijo un oficial de las Asambleas, que tres
satlites de diferentes iglesias madres estaban compitiendo entre s con
altavoces. {39} Debido a que los pastores presidentes designaban a sus subpastores y sucesores, la nica forma de descentralizar una iglesia o de
cambiar su liderazgo poda ser a travs de la rebelin. {40}
No pas mucho tiempo hasta que los polticos se dieran cuenta de que
los pastores presidentes podan realizar milagros de naturaleza temporal,
de la misma forma que el patrn tradicional o hacendado. Como el amo y
seor de una comunidad cerrada, el pastor presidente se converta en el
intermediario en la economa poltica del cacicazgo o patronazgo. {41} Este
fue el origen de la famosa dualidad en las actitudes polticas de las
Asambleas, frecuentemente interpretadas como hipcritas. Por un lado,
como predicadores de la separacin del mundo, los lderes decan no tener
inters en la poltica. Por otro lado, como pastores de grandes rebaos,
exigan a sus seguidores obediencia al gobierno por ser ste ordenado por
Dios, desalentaban la disensin poltica, y generalmente se comportaban
como baluartes del statu quo.
As, en 1974 Hoffnagel descubri que al noreste del Brasil los lderes
de las Asambleas estaban empujando a sus miembros a votar por [139] los
candidatos de una dictadura militar. Para asegurar un voto en bloque, el

179
partido gobernante tena cuidado en escoger a algunos candidatos de entre
las Asambleas, cada uno sujeto a la aprobacin del pastor. Al igual que
otros pastores evanglicos apolticos en Amrica Latina, los lderes de
las Asambleas se estaban uniendo a los aparatos polticos para obtener
permisos de construccin y de manifestacin, mejoras en los barrios y
empleos gubernamentales para sus miembros. {42}
Notas
{26} Estadsticas de la Divisin de Misiones Extranjeras de las Asambleas
de Dios, 1984 Annual Report y 1985 Annual Report.
{27} Read 1965: 121; C. P. Wagner 1973: 23-24.
{28} Read 1965: 121, 126.
{29} Curry 1970: 435-438.
{30} Paul Pretiz, Misin Latinoamericana, San Jos, Costa Rica, 9 de julio
de 1985.
{31} Menzies 1971: 252-253.
{32} Read 1965:130-142.
{33} Divisin de Misiones Extranjeras de las Asambleas de Dios, 1985
Annual Report, p. 23.
{34} Huntington y Domnguez 1984: 18.
{35} Judith Chambliss Hoffnagel, Pentecostalism: A Revolutionary or
Conservative Movernent? en Glazier 1980: 111-123.
{36} David Brackenridge, citado en C. P. Wagner 1973: 101.

180
{37} Wolf 1982: 83.
{38} Hoffnagel, en Glazier 1980:121.
{39} Entrevista telefnica del autor a Ronald Iwasko, Asambleas de Dios,
Springfield, Missouri, 28 de octubre de 1986.
{40} Willems 1967: 113-117; Read 1965: 170-171, 212.
{41} Curry 1968:1-2; Lalive d'Epinay 1969: 130.
{42} Hoffnagel, en Glazier 1980: 118-120. Para sociologas detalladas de las
iglesias pentecostales en Chile y Brasil, vase Willems 1967 y Lalive
d'Epinay 1969. Para una explicacin evanglica de por qu las iglesias
pentecostales estaban creciendo ms rpidamente que las no
pentecostales, vase C. P. Wagner 1973.

El pentecostalismo como un choque de poder


Para una izquierda acostumbrada a tratar con fabricaciones baratas de
dictaduras, era difcil contrarrestar la influencia de idelogos anticomunistas
imbuidos con carisma, hombres que decan estar llenos del Espritu Santo y
que convencan a multitudes de que podan realizar milagros. El caso ms
conocido de apoyo pentecostal a una dictadura de derecha ocurri en Chile,

181
en donde los pentecostales conformaban ms de cuatro quintos de la
poblacin evanglica. {43} Algunos aos antes, en 1960, Emilio Willems
encontr que los pentecostales chilenos se mantenan alejados de la
poltica a menos que los lderes de las sectas les exhortaran a involucrarse,
tal vez en nombre de defender la libertad religiosa. {44} Pero bajo la
presidencia de Salvador Allende (1970-1973), las iglesias se dividieron por
el intento del rgimen para instituir el socialismo. Numerosos pentecostales
respondieron a sus intereses de clase y apoyaron al programa
revolucionario. Sin embargo, los pastores teman que sus seguidores
estuvieran siendo seducidos a dejar la iglesia. {45}
Este fue el contexto en el que se dijo que los lderes evanglicos
haban organizado reuniones secretas para orar por la liberacin divina.
Estos aclamaron como un acto de Dios el golpe militar de septiembre de
1973, el cual llev al asesinato de Allende y de miles de sus colaboradores.
El pronunciamiento de nuestras Fuerzas Armadas en el proceso histrico
de nuestro pas, declararon un ao ms tarde los lderes de treinta y dos
principales denominaciones pentecostales, fue la respuesta de Dios a las
oraciones de todos los creyentes que reconocan que el Marxismo era la
expresin del poder satnico de la oscuridad... Nosotros, los evanglicos...
reconocemos como la mxima autoridad de nuestro pas a la junta militar, la
misma que, en respuesta a nuestras oraciones, nos liber del marxismo. {46}
[140]
En agradecimiento al apoyo pentecostal, el nuevo dictador, General
Augusto Pinochet, se convirti en patrocinador de la denominacin
protestante ms grande del pas, la Iglesia Pentecostal Metodista. {47} Un
milagro reportado por la iglesia bajo el rgimen de Pinochet fue oral en
naturaleza. Debido a que los pentecostales Metodistas eran pobres y no
podan cubrir el cuidado dental, un profesor de la Escuela Fuller de Misin
Mundial explic: rezan y reciben nuevas calzas en sus bocas. Las calzas
parecen crecer durante la noche o durante un perodo de tiempo, pero
aparecen, y no son colocadas por ningn dentista. Generalmente, sta es la

182
primera cosa que se ensea a los visitantes extranjeros, un grupo de
jvenes desfilando con sus bocas abiertas. {48}
Sea cual sea su opinin sobre los milagros informes similares
emanaron de las campaas de Jorge Raschke, de las Asambleas de Dios
en El Salvador {49} stos nos deben recordar la tremenda demanda de
ayuda mgica para la afliccin. Frecuentemente, los espritus del mal son
los trminos con los que la gente pobre y la no tan pobre comprende sus
dificultades. Esto explica por qu al trastorno social causado por el
desarrollo capitalista se le puede atribuir la multiplicacin de espritus del
mal, y por qu la marcha del progreso durante los ltimos siglos ha
incrementado la demanda de exorcismo. En cuanto al pentecostalismo, sta
es la principal postura del cristianismo para vencer o, como dicen los
sanadores por la fe, para increpar a las nubes de demonios que estn
infestando al planeta.
La erupcin del fenmeno pentecostal en muchas culturas ha llevado a
los estudiosos a proponer un complejo pentecostal, el cual es altamente
adaptable a las circunstancias locales. {50} En Amrica Latina, los
movimientos pentecostales obviamente canalizan la religiosidad popular del
catolicismo popular. Como lo seala Karl Wilhelm Westmeier en un estudio
sobre las iglesias de Bogot, Colombia, el pentecostalismo expresa las
tradiciones populares de la intoxicacin santa, la unidad mstica con lo
divino y la curacin milagrosa, que hasta recientemente se consideraban
como catlicas. Westmeier escribe que, para los pobres en un medio
riguroso como el de Bogot, el xtasis generado por los ritos pentecostales
funde el... mundo de las realidades cambiantes y de la desenfrenada
incertidumbre en un todo cohesivo, experimentado como la certidumbre
absoluta. {51} [141]
A lo largo de Amrica Latina, en lugar de rezar a la Virgen o acudir a
un curandero, los pentecostales oran por la salvacin del Espritu Santo. En
Mxico, un pas de fuerte herencia indgena, muchos pastores rurales son
ex-shamanes quienes, en efecto, continan vaticinando y curando bajo la

183
nueva religin, como una fuente ms efectiva de poder y de legitimacin. {52}
De acuerdo a Frederick Conway, el saneamiento pentecostal en Hait tiende
a validar la creencia en el vud y representa una innovacin dentro del
sistema tradicional de creencia en lugar de ser una reestructuracin de la
misma. {53}
Desde un punto de vista ortodoxo, la curacin por la fe y la profeca
son ambiguas y arriesgadas. Estos fenmenos son tan comunes en otras
tradiciones que no son necesariamente cristianos. An si los informes de
milagros son verdaderos, son estos el trabajo del Seor o del demonio,
son demostraciones de poder cristiano o de brujera? Sea como fuere,
cuando los nefitos interpretan al cristianismo como una forma superior de
magia, estn llevando su creencia tradicional en la magia hacia la nueva
religin. Aquello significa que pueden ser llevados por el siguiente obrador
de milagros que pase por la calle, aunque ste sea un pagano a rabiar.
Estas eran las clases de preguntas que los misioneros escpticos
realizaban sobre signos y milagros, un sector del movimiento de
iglecrecimiento que enfatizaba la importancia del armamento pentecostal
para el choque de poder. El choque de poder es una crisis, tal como la
confrontacin entre un misionero y un chaman frente a un paciente al borde
de la muerte, en la que el cristiano trata de probar que su religin es ms
fuerte que la tradicional. En ciertas oportunidades, esto no es tan difcil,
especialmente cuando el cristianismo est acompaado por el poder de la
palabra impresa, las armas o los antibiticos. Pero cuando la nueva religin
no logra solucionar los problemas bsicos y ms bien los provoca nuevos,
entonces es fcil desacreditarla. En la Escuela Fuller de Misin Mundial, la
reaccin contra signos y milagros lleg hasta tal punto que la escuela
discontinu su curso sobre el tema. {54}
Incluso en el Brasil, en donde el pentecostalismo pareca tener tanto
xito, existan dudas sobre si estaba a la altura de su tarea. {55} A pesar del
rpido crecimiento de los pentecostales brasileos, para la [142] mayora de
los 10 a 13 millones de protestantes del pas, formas de espiritismo como la

184
religin Umbanda haban crecido mucho ms rpido y estaban absorbiendo
a un nmero mayor de brasileos. {56}
De acuerdo a Gary Howe, las transacciones tpicas de Umbanda,
como los contratos ad hoc con el poder mgico, reflejan la clase de lazos
que mantienen unida a la sociedad brasilea, el favor personal o arreglo
que el patrn concede a su cliente dependiente. En contraste, el
protestantismo trata de internalizar la responsabilidad personal, de
establecer reglas ticas universales y de centralizar el poder espiritual en
una sola divinidad, en una forma que asume el estado burocrtico racional.
Si ese estado burocrtico racional es realmente una ficcin en la realidad
de patronazgo de la sociedad brasilea, afirma Howe, entonces tal vez el
pentecostalismo es una vanguardia marginal y aislada.
A juzgar por los estudios que identifican a los nefitos del
pentecostalismo como a los desconectados y sin races, ste estaba
conformado por aquellos cuyas redes familiares se haban desintegrado y
que, por consiguiente, haban perdido gran parte de la infraestructura social
necesaria para sobrevivir en el saturante clientelismo de la vida brasilea. A
pesar de que las iglesias pentecostales podan dar a sus miembros una
nueva comunidad, sta era, posiblemente, una comunidad alejada de la
sociedad brasilea. {57} Cuando los expertos de iglecrecimiento alababan a la
curacin por la fe como su puerta abierta al Brasil, sta era, tal vez, la nica
forma de impedir que se cierre la puerta.

Notas
{43} Read et al, 1969: 102.
{44} Willems 1967: 228.

185
{45} Para un resumen de las alternativas polticas del pentecostalismo
chileno, vase Lalive d'Epinay 1983.
{46} Hefley y Hefley 1981: 554-57; Barrett 1982: 228.
{47} Chile's Junta Courts the Once-Spumed Protestants, Christianity
Today, 4 de septiembre de 1981, p. 59.
{48} Wimber 1984: seccin 7, p. 7.
{49} Garry Parker, Evangelicals Bloom Brightly amid El Salvador's
Wasteland of Violence, Christianity Today, 8 de mayo de 1981, pp. 3435.
{50} Thomas Chordas, Catholic Pentecostalism, en Glazier 1980:166. El
ejemplar de enero de 1985 de Missiology se concentra en estos
fenmenos.
{51} Westmeier 1986: 22.
{52} Bastian 1984: 64.
{53} Frederick Conway, Pentecostalism in Haiti, en Glazier 1980: 7-25.
{54} Glasser 1986: 413-415; Stafford 1986: 19-20.
{55} John Maust, By the Light of the Orninous Moon, Latin America
Evangelist, octubre-diciembre de 1985. pp. 4-9.
{56} K. D. Scott 1985:46. Clculo del nmero de protestantes de Vittorio
Bacchetta, Brazils Diverse Protestant Groups United in Conservative
Social Role, Latinamerica Press, 5 de diciembre de 1985, pp. 5-6.
{57} Gary Nigel Howe, Capitalism and Religion at the Periphery, en
Glazier 1980: 125-141. Vase tambin Fry 1978.

186

El pentecostalismo como conformidad y protesta


Los sueos de los pentecostales para un nuevo reino y una nueva
tierra con frecuencia parecan contribuir a preservar el antiguo. En un
estudio realizado en 1966, sobre dos barrios pobres en la capital de
Guatemala, Bryan Roberts encontr que los pentecostales y otros

187
evanglicos haban llegado en busca de un refugio de las condiciones duras
en las reas rurales. Ellos explicaban sus muchos infortunios en trminos
de la sucesin de desastres apocalpticos que estaba atravesando el
mundo. Mientras tanto, trataban de mejorar su situacin con cierto xito. El
abandonar los vicios y mantener una estrecha vida congregacional
proporcion a los protestantes una mayor seguridad econmica [143] y
estabilidad familiar que la de muchos de sus vecinos catlicos. Sin
embargo, debido a que las actividades eclesisticas consuman del 15 al
20% de sus ingresos, no parecan estar en mejor situacin econmica que
los catlicos. Aquellos protestantes que progresaban parecan hacerlo a
travs de contactos con no-evanglicos. Mientras ms prsperos eran,
tendan a ser menos activos en la iglesia, como si no desearan pagar el
diezmo sobre sus nuevas ganancias.
Los evanglicos de estos barrios pobres condenaban ms
abiertamente el orden social guatemalteco que los catlicos, pero no
queran rebelarse en su contra. Un converso narr su lucha de toda la vida
contra soldados y terratenientes. Pero tambin daba gracias a Dios por
ayudarlo a darse cuenta de que el sufrimiento en este mundo estaba fuera
del caso. No haba razn para perder la vida intilmente tratando de
cambiar al gobierno. La mayora de los protestantes en los dos barrios se
rehusaban, incluso, a unirse a asociaciones barriales. Despreciaban las
invitaciones catlicas para unirse a los comits, e incluso se comprometan
en sabotajes activos, esparciendo rumores en su contra y votando por los
partidos polticos que se oponan a las asociaciones. Por consiguiente, los
pentecostales de los dos barrios estaban sirviendo como grupos
bloqueadores en contra de los esfuerzos para mejorar la vida de los
pobres.{58}
No sera justo acusar a todos los pentecostales de este
comportamiento. An las iglesias de las que habla Roberts pueden haber
cambiado desde entonces. Pero la combinacin de reconocer la opresin y,
sin embargo, rehusar a unir fuerzas en su contra, se ha reportado lo
suficiente como para sugerir un patrn. En un estudio de pentecostales

188
norteamericanos, Vision of the Disinherited (Visin de los desheredados),
Robert Mapes Anderson atribuye su curiosa mezcla de impulsos
revolucionarios y conservadores a un conflicto fundamental entre rebelin
y sumisin en la actitud de las clases populares hacia la sociedad
capitalista. De acuerdo a Anderson, los pentecostales norteamericanos
repriman sentimientos de rebelin hacia sus patrones y hacia el estado,
frente a los cuales se sentan algo as como desvalidos, y trasladaban esta
hostilidad hacia la esfera religiosa, desde la cual atacaban a iglesias
establecidas, a otros miembros de su propia clase y entre s. El
pentecostalismo podra haber ayudado a los campesinos [144]
norteamericanos a adaptarse a ambientes ms urbanos, escribe Anderson.
Pero tambin transformaba sus esperanzas milenaristas por un mundo
mejor en xtasis, escapismo, y conformidad poltica, convirtindolos en un
proletariado modelo. {59}
An as, este desenlace estaba asociado con un considerable
movimiento de pentecostales norteamericanos hacia la clase media: por los
menos, su escapismo era recompensado con progreso. Podran ser
recompensados de la misma manera los evanglicos de Amrica Latina? En
las pocas prsperas, pareca que s. Pero la crisis financiera de los aos
ochenta empobreci a la mayora de la poblacin y debilit a la nueva clase
media. Tampoco existan posibilidades de que la situacin mejorase en el
futuro. El capitalismo en Amrica Latina simplemente no funcionaba lo
suficientemente bien como para entregar las cosas de este mundo a
grandes cantidades de cristianos fundamentalistas. Incluso durante la
dcada de 1970, aos de menos desesperacin, Cornelia Butler Flora
encontr que la capacidad de los pentecostales colombianos para acumular
capital era muy poca. Su falta de movilidad vertical significaba que
continuaban identificndose con las clases populares. De vez en cuando, se
unan a las campaas populistas que hablaban en favor sus intereses. {60}
En un caso mexicano, Carlos Garma Navarro ha descrito cmo los
pentecostales indgenas desafiaron a una elite local por el control del
gobierno del pueblo. El municipio de Ixtepec, Puebla, compuesto en gran

189
parte por indgenas totonacos, estaba dominado por mestizos que posean
la mayor parte de la tierra y que quitaban a los indgenas su cosecha de
caf a precios bajos. El protestantismo haba surgido junto con el cultivo de
caf, atrayendo a los campesinos ms acomodados que estaban desviando
sus ganancias de la religin comunitaria hacia la acumulacin personal. Al
igual que en muchos otros lugares, los traductores bblicos del Instituto
Lingstico de Verano ayudaron a diseminar la nueva religin. Los
creyentes resultantes se encontraban profundamente divididos, con
pastores compitiendo implacablemente por nefitos. Mientras tanto, nuevas
iglesias pentecostales surgan de la confusin. A medida que las iglesias se
dividan una y otra vez, los lderes afirmaban que los cristianos verdaderos
permanecan lejos de la poltica. [145]
Esta podra parecer una base poco prometedora para la movilizacin
poltica. Sin embargo, los pentecostales de cierta iglesia se unieron con los
catlicos para organizar un comit poltico, una asociacin de productores
de caf y un almacn cooperativo. Escudndose en la aprobacin de sus
compaeros totonacos, la coalicin se atrevi a participar en la eleccin
municipal de 1983. Dirigidos por un pastor pentecostal joven y capaz, que
haba trabajado en una fbrica de Volkswagen en la capital del estado, el
grupo reformista se ofreci al partido oficial que gana la mayora de las
elecciones en Mxico, el Partido Revolucionario Institucional. No obstante,
ste decidi continuar apoyando a los mestizos acomodados. Por lo tanto,
el predicador pentecostal apel a sus amigos de la fbrica de Volkswagen,
cuyos lderes sindicales lo pusieron en contacto con su propio partido
poltico.
Poco despus, los pentecostales y sus aliados catlicos llevaban el
nombre de Partido Socialista Unido de Mxico. El miembro ms grande de
esta coalicin poltica era el antiguo partido comunista: al igual que el resto
de la izquierda mexicana, sus representantes acostumbraban a denunciar la
penetracin de sectas norteamericanas. Ninguna de las dos partes de esta
nueva alianza parece haber sabido mucho sobre la otra. Pero cuando el
partido oficial gan por un estrecho y sospechoso margen, el grupo

190
reformista ocup la municipalidad y, apoyados por la mayora totonaca,
permaneci all desafiando a la autoridad mestiza durante meses.
Otro ejemplo del activismo evanglico en Ixtepec fue el enfrentamiento
con los brujos. En la comunidad satlite de San Martn, un aliado totonaco
de la elite mestiza no era solamente el presidente de la poblacin y el nico
dueo de un almacn: tambin era temido como un brujo. Afortunadamente,
los protestantes tenan su propia fuente de proteccin espiritual, la cual les
permita enfrentarse con la hechicera del presidente y convencer a los
catlicos de que sta era inefectiva. Los protestantes tambin eran lo
suficientemente sofisticados como para llevar los abusos del presidentebrujo directamente hacia las autoridades estatales, quienes lo forzaron a
dejar su cargo.
Cmo llegaron los evanglicos a dirigir estas luchas? De acuerdo a
Garma, sus pastores tenan una figura mucho ms independiente en [146]
relacin con el mundo exterior que los lderes catlicos tradicionales,
quienes tendan a ser muy dependientes de los mestizos. Al establecer los
lazos con las denominaciones fuera del pueblo, los pastores aprendieron
cmo encontrar aliados polticos fuera de la comunidad. A pesar del
sectarismo del protestantismo evanglico, ste tambin poda ser una
escuela para lderes populares. Un pastor que haba logrado retener a
seguidores, a pesar de las ofertas e imprecaciones de otros hombres de
Dios, era capaz de mayores responsabilidades. {61}

Notas
{58} B. R. Roberts 1968.
{59} Anderson 1979: 221-122, 239-240.

191
{60} Flora 1976:226-227, 231-235. Para un resumen, vase Flora,
Pentecostalism and Development, en Glazier 1980: 81-93.
{61} Garma Navarro 1983 y 1984. Para un caso paralelo que no se incluye
aqu por razones de espacio, vase Rappaport 1984.

La evangelizacin a fondo
Debido al crecimiento del pentecostalismo, los misioneros protestantes
empezaron a darse cuenta de que el protestantismo los estaba dejando

192
atrs. En la dcada de 1960 la era de la revolucin cubana, de la Alianza
para el Progreso de John F. Kennedy y del Concilio Vaticano segundo, de
movimientos guerrilleros y de contrainsurgencia, de reforma agraria y de
migracin masiva hacia las ciudades la misin evanglica norteamericana
hacia Amrica Latina pareca un espectculo de segunda categora frente a
los grandes cambios que estaban arrasando la regin. El primer gran
estudio de la Escuela Fuller de Misin Mundial, Avance Evanglico en la
Amrica Latina (1969) confirmaba esta sospecha. {62}
Los investigadores de Fuller descubrieron que, despus de tres
cuartos de siglo de servicio en el Ecuador, haban nicamente treinta y
cuatro protestantes por cada misionero en el pas. Despus de medio siglo
en Nicaragua, la iglesia de la Misin Centroamericana alcanz hasta
setecientas almas. Luego empez a decaer. {63} El equipo escuch muchas
historias como la de Cochabamba, Bolivia, en donde la Misin Evanglica
Andina, despus de cuidadosas preparaciones, se las arregl para atraer a
mil personas a un avivamiento. Pocas semanas despus, un sanador por la
fe pentecostal atrajo a un grupo de gente cinco veces ms numeroso. {64} Las
iglesias no-pentecostales, de acuerdo a un clculo del equipo Fuller,
contabilizaban un 90% de los misioneros protestantes en Amrica Latina,
pero nicamente un 37% de los conversos. El otro 10% de la fuerza
misionera, los pentecostales, contabilizaban un 63% de los fieles. El peor
desempeo corresponda a las misiones de fe, la columna vertebral del
esfuerzo misionero fundamentalista: su 32,4% de la fuerza [147] misionera
protestante en Amrica Latina contaba con solo el 1,5% de los miembros de
la iglesia. {65}
El equipo de iglecrecimiento de Fuller urga a realizar cambios
radicales e implacables en el trabajo misionero. {66} Obviamente, las
misiones de fe tenan algo que aprender de los pentecostales. La Misin
Latinoamericana (LAM), un grupo que se especializ en servicios de apoyo
para otras agencias e iglesias, tom la iniciativa. Fundada por una pareja
britnica, Harry y Susan Strachan, LAM ha estado siempre en la vanguardia
del evangelismo. Durante las dcadas de 1920 y 1930, organiz las

193
primeras campaas pandenominacionales. En la dcada de 1950, incorpor
a los latinoamericanos en igualdad de condiciones que los norteamericanos.
Durante los sesenta se adelant a las otras misiones al civilizar las
relaciones con la Iglesia Catlica.
La campaa de LAM para imitar los mtodos pentecostales se remonta
a la cruzada de 1958 de Billy Graham en Barbados. Se dice que la cuarta
parte de la isla haba tomado una decisin a favor de Cristo. Pero el
impacto en trminos de asistencia a la iglesia fue mnimo, mientras que los
bares y crceles se mantenan tan llenos como siempre. Lo mismo suceda
en todos lados, descubri LAM. {67} La alegra de sus campaas
evangelsticas atrajo a personas que, en su mayor parte, estaban ya
asistiendo a una iglesia. Les acostumbr a los grandes espectculos. No
obstante, cuando parta el evangelista famoso importado para la ocasin,
su entusiasmo se evaporaba, y se aburran de la vida ordinaria de la iglesia.
Pocos de los nuevos adeptos que firmaban las tarjetas de decisin se unan
en realidad a una iglesia.
Cmo podran los misioneros transformar las emociones generadas
por el evangelismo masivo en crecimiento institucional? Para contestar esta
pregunta, el hijo y sucesor de los fundadores de LAM, Kenneth Strachan,
analiz por qu los pentecostales, los Testigos de Jehov, y los comunistas
tenan ms xito que las misiones de fe. La razn era que stos
movilizaban a todos sus miembros para atraer a nuevas personas hacia el
movimiento, concluy Strachan. En lugar de confiar en pocos pastores y en
predicadores famosos, hacan de cada miembro un evangelista. [148]
Esta era la idea detrs de la nueva e influyente estrategia de la Misin
Latinoamericana, el Evangelismo a Fondo. A lo largo de los aos sesenta,
en un pas tras otro, LAM uni a las misiones y a las iglesias en campaas
de un ao de duracin. El primer paso era entrenar a los miembros de cada
congregacin en el evangelismo personal. Luego se los organizaba en
clulas de oracin y se los enviaba a evangelizar a poblaciones enteras, de
persona a persona. La campaa culminaba con desfiles por las calles, con

194
manifestaciones dirigidas por evangelistas famosos e intercambios de
respeto mutuo con el presidente de la repblica.
Lo que LAM llam movilizacin total tena una dimensin poltica el
deseo de competir con la izquierda. Al reconocer el origen social del
desasosiego revolucionario, la misin puso sus esperanzas en las reformas
de la Alianza para el Progreso norteamericana. {68} El miedo al comunismo
fue tambin una razn para que LAM adoptara una actitud ms conciliadora
hacia la Iglesia Catlica. {69} La hostilidad por parte de las autoridades
catlicas haba llevado a los evanglicos a congraciarse con los gobiernos
para asegurarse el apoyo oficial. Ahora, la preocupacin por la agitacin
revolucionaria reforz esta costumbre.
La actitud que los evanglicos tomaron hacia los regmenes
autoritarios fue ilustrada por una de las primeras campaas de Evangelismo
a Fondo, en Guatemala en 1962. Las manifestaciones finales en la capital
fueron inauguradas por el Presidente de la Repblica, el honorable Miguel
Ydgoras. Pero en el ltimo da de la campaa, la fuerza area se rebel en
contra de su gobierno corrupto y represivo. Incluso antes de que terminara
la lucha en la capital, para demostrar el poder de su fe, los organizadores
de la campaa decidieron continuar con la marcha que haban planificado.
Cuando la marcha finaliz dentro de un estadio, segn Christianity Today, el
triunfante Ydgoras ingres a la manifestacin en una procesin de
vehculos con el can de su ametralladora todava caliente. La multitud lo
aclam, y los lderes evanglicos dieron gracias por su victoria. {70}
Como han sealado Rubem Csar Fernandes y Enrique Domnguez, el
mtodo de LAM tuvo resultados paradjicos. Por un lado, la misin alien a
los fundamentalistas con su marco de referencia sociolgico, su discurso
sobre la necesidad de enfrentar las necesidades [149] sociales, y la
tolerancia a opiniones diferentes. Por el otro, LAM era consciente de la
necesidad de descolonizar el trabajo misionero. Al incorporar a los
latinoamericanos al programa en igualdad de condiciones que los

195
norteamericanos, internaliz las tensiones entre los dos de forma nueva y
creativa. {71}
No obstante, otro resultado fue la insatisfaccin con la cuantificacin
superficial de las campaas de Evangelismo a Fondo. Estaban en realidad
produciendo ms nefitos? A pesar de toda la fanfarronera sobre una
nueva estrategia, las quince mil decisiones por Cristo en la campaa de
1965-1966 en el Per no produjo ningn aumento en las cifras de
membreca de la iglesia. El programa tambin fracas en descentralizar y
fortalecer la vida congregacional. En lugar de que cada miembro se
convirtiese en un testigo activo del evangelio, las congregaciones tendan a
regresar al antiguo modelo del pastor todopoderoso y del seglar pasivo.
Por consiguiente, en 1971, LAM abandon las campaas nacionales,
resolviendo trabajar localmente desde las bases. {72} Ese mismo ao, la
misin descentraliz su estructura y cambi su nombre por el de
Comunidad Latinoamericana de Ministerios Evanglicos (CLAME). Los
miembros fueron a trabajar para varios institutos y programas que estaban
bajo la direccin de latinoamericanos y cuyas agendas empezaban a diferir.
De esta manera, como veremos posteriormente, las campaas de
Evangelismo a Fondo condujeron, a la larga, hacia crticas agudas al
liderazgo evanglico.
En una escala ms amplia, sin embargo, el Evangelismo a Fondo
reforz una mentalidad cerrada que se ocupaba solo del crecimiento. Para
unir a los evanglicos en campaas nacionales, explica Enrique
Domnguez, la Misin Latinoamericana afirm que el sectarismo estaba
obstaculizando a la tarea ms importante, el evangelismo. Al imitar a las
iglesias pentecostales y al invitarlas a unirse a las alianzas evanglicas, la
LAM les ayud a establecer su legitimidad. Como resultado, a pesar de que
LAM abandon el anticomunismo estridente, sus campaas amplificaron las
visiones apocalpticas de los lderes pentecostales. Ms an, debido a que
los pentecostales estaban en mejor posicin para incorporar a los nefitos
generados por Evangelismo a Fondo, continuaron [150] aumentando su

196
primaca sobre otras iglesias. Ahora, los evangelistas no-pentecostales
sentan an ms presin por competir con ellos que anteriormente. Por
consiguiente, a pesar de que la Misin Latinoamericana se estaba volviendo
ms sensible frente a los temas sociales, muchos lderes evanglicos
limitaron su inters al crecimiento numrico. Esencialmente, el Evangelismo
a Fondo reforz la idea de que la nica misin de la iglesia era lograr el
mximo nmero de nefitos. {73}
Notas
{62} Costas 1984a: 9.
{63} Read et al. 1969: 119, 147, 300-336.
{64} C. P. Wagner 1973: 136-137
{65} Read et al. 1969: 58.
{66} Ibid., p. 312.
{67} Entrevista del autor a John Kessler, Instituto de Evangelizacin a
Fondo, San Jos, Costa Rica, 13 de julio de 1985.
{68} Huntington y Domnguez 1984: 15.
{69} W D. Roberts 1971: 94.
{70} Huntington y Domnguez 1984: 17. Christianity Today, segn se cita en
Rosales 1968: cap. 4, p. 12.
{71} Fernandes 1981: 31-40.
{72} Entrevista del autor a John Kessler.
{73} Huntington y Domnguez 1984: 14, 17.

197

El Billy Graham de Amrica Latina

198
Por temor a otra Cuba, muchos evanglicos dieron la bienvenida a las
dictaduras de la derecha que, durante las dcadas de 1960 y 1970, tomaron
gran parte de Amrica Latina. A pesar de que algunos protestantes se
unieron a los catlicos para denunciar las violaciones a los derechos
humanos, muchos otros defendieron a los gobiernos militares. Los
consideraban un mal menor, algo necesario para proteger la libertad de la
iglesia. Cuando las jerarquas catlicas rehusaron bendecir a las dictaduras
militares,
los
evanglicos
prominentes
estuvieron
listos
para
proporcionarles su propia marca de legitimidad. A cambio, los gobiernos
autoritarios les dieron plena libertad para diseminar su versin del
evangelio, algunas veces con acceso libre a la radio y la televisin.
El evangelista latinoamericano ms conocido cobr atencin en esta
forma, durante los aos setenta, a travs de intensas campaas de
comunicacin llevadas a cabo con la ayuda oficial. Luis Palau (1934-)
provena de una familia empobrecida de la burguesa provincial de
Argentina, en donde cobr la atencin de los Ministerios O.C. Como parte
de su esfuerzo por entrenar a lderes latinoamericanos, O.C. lo llev hacia
los Estados Unidos, un pas que le gust tanto que se cas all y adquiri
su ciudadana. {74} Sin embargo, Palau regres a Amrica Latina con
Cruzadas de Ultramar, para dedicarse al Evangelismo a Fondo, captando la
atencin pblica en manifestaciones y a travs de los medios de
comunicacin, mientras que las iglesias movilizaban a sus miembros de
puerta en puerta.
Admirador de Billy Graham, Palau imit sus mtodos y tuvo el xito
suficiente como para independizarse en 1978. Siendo la personalidad
evanglica ms atractiva disponible, dio un enfoque latino al [151] ltimo
estilo norteamericano, el evangelismo orientado hacia el mercado. Sus
reuniones fueron diseadas, sobre todo, para la televisin. En una cruzada
en 1982 en Guatemala, por ejemplo, la audiencia llen nicamente parte del
estadio. Por consiguiente, los organizadores sentaron a la multitud detrs
del evangelista, para dar a las cmaras en el campo de juego la impresin

199
de una casa llena. Cuando Palau agitaba la Biblia sobre su cabeza, lo haca
hacia los lentes de la cmara y no hacia el pblico presente.
Al igual que otros evangelistas, Palau dijo que quera evitar la poltica.
Pero aquello no impidi que hiciera amistad con las autoridades, tal vez
debido a que el gobierno mexicano cancel una de sus primeras cruzadas.
{75}
Al igual que Billy Graham hizo hincapi en testificar su fe ante los
presidentes Alfonso Lpez Michelsen en Colombia, Alfredo Stroessner en
Paraguay, Ros Montt en Guatemala, Fernando Belande en Per con la
esperanza, entre otras cosas, de recibir espacio gratuito en los medios de
comunicacin oficiales. Cuando tena xito, Palau visitaba al presidente,
diriga un desayuno de oracin para l, transmita su programa y sus
asambleas a travs de cadenas oficiales, y peda a la nacin que se
arrepintiera. Debido a su estilo aparentemente no sectario, las autoridades
catlicas generalmente no le ponan obstculos. Parece que no saban que
su objetivo era ver a tres repblicas latinoamericanas convertirse en
predominantemente evanglicas durante su vida. {76}
Los peligros de intercambiar bendiciones por espacio en las cadenas
oficiales se manifest en Bolivia. All, el bien conectado Instituto Lingstico
de Verano lo present a dos dictadores militares, Hugo Banzer (1971-1978)
y Juan Pereda Asbun (1978). Realiz desayunos en los que or por ellos, y
a travs de la radio y la televisin del gobierno, exhort a los bolivianos a
obedecer a las autoridades, ya que stas haban sido ordenadas por Dios.
Bajo un tercer dictador, Luis Garca Meza (1980-1981), el llamado de Palau
para un nuevo nfasis en la moralidad fue auspiciado por un rgimen que
no solo era muy violento, sino que adems se dedicaba al trfico de la
cocana.{77} Alrededor de esta poca, a pesar de la promesa de la
administracin de Garca Meza por realizar un examen bblico nacional, el
modus operandi del evangelista comenz a causar desasosiego entre
algunos de sus hermanos. [152]
Palau fue sensible frente a tales crticas, lo que hizo ms difcil
financiar el costoso tiempo de transmisin. Debido a que le disgustaba

200
solicitar dinero a su audiencia como lo hacan los sanadores por la fe, se
dirigi hacia las fundaciones evanglicas, como la Asociacin Evangelstica
de Billy Graham, as como a los lderes cristianos de empresas en Estados
Unidos. Con slo 1,88 millones de dlares de rdito en 1983, 2,56 millones
en 1984, y una frustrante cada a 2,48 millones en 1985, {78} su organizacin
tambin dependa del apoyo de las iglesias latinoamericanas.
No obstante, los lderes latinoamericanos comenzaron a evitar los
compromisos necesarios. Su campaa Continente 1985, con base en
Puerto Rico, se desinfl cuando los evanglicos locales dijeron que
necesitaban ms tiempo para prepararse. Debido a la falta de compromiso
en Puerto Rico, un espectculo televisado tuvo que ser cancelado, y una
transmisin va satlite fue reemplazada por un vdeo. {79} An antes de este
fracaso, Palau pareca haber sido eclipsado por otros evangelistas. Aparte
del impedimento de no ser pentecostal, sus finanzas eran muy inferiores a
las de una figura como Jimmy Swaggart, que utilizaba pelculas de sus
cruzadas latinoamericanas para cosechar donaciones de los televidentes
norteamericanos, parte de las cuales se inverta en las nuevas cruzadas.
Para apelar a los donantes norteamericanos, Palau utilizaba algunas
veces el miedo al desorden social y al anti-americanismo y la necesidad de
salvar a los perdidos. Pareca disfrutar de los ataques de los marxistas,
como si stos le ayudaran a validar su mensaje y a atraer a la multitud.
Contaba las historias acostumbradas de los evangelistas, de cmo su
mensaje haba triunfado sobre el comunismo, convirtiendo a una guerrilla
enviada para asesinarlo e impidiendo una revolucin en el Ecuador. La
nica ideologa que poda detener al marxismo leninismo, afirmaba, era el
cristianismo evanglico. {80}
Sin embargo, Palau no era un campen de la derecha religiosa, al
menos no en el sentido norteamericano. Durante una convencin de la
Asociacin Nacional de Evangelistas (NAE) en 1986, Palau sirvi como
vocero para los moderados que se haban puesto en contra de la patriotera
de los Difusores Religiosos Nacionales de la NAE. {81} Una razn fue [153]

201
que la belicosidad de los derechistas norteamericanos provocaba denuncias
en su contra. Cuando lleg para una cruzada, no le gust ser recibido con
peridicos acusndolo de ser un predicador de Reagan. A pesar de que
protest contra tales calificativos, las reacciones latinoamericanas a la
propaganda de la derecha religiosa lo pusieron a la defensiva. {82}
En los mensajes de sus campaas, Palau se alejaba de la poltica,
centrndose ms bien en asuntos de moral personal como la drogadiccin y
la irresponsabilidad paterna. Durante Semana Santa, un tiempo para el
arrepentimiento en Amrica Latina, intent aprovecharse de cualquier
sentimiento de culpabilidad que los catlicos podan haber adquirido
durante el anterior libertinaje de Carnaval. {83} Para llevar a una persona
hacia Dios, explic Palau, era necesario provocar una crisis en su vida
espiritual. {84} Su discurso se centraba en cmo cambiar una vida
desordenada y pecaminosa y cmo mantener la unidad familiar. Pero
tambin se vala del sentido de crisis en Amrica Latina para proclamar una
nota apocalptica, como si la historia fuera una competencia entre el caos
inminente y la oportunidad de redencin a travs de la fe religiosa. Palau
apelaba a la bsqueda de orden durante una poca de rpido cambio, y
prometa que la solucin a los problemas personales tambin sera la
solucin para los de Amrica Latina. Deca que si el suficiente nmero de
personas llevaba sus vidas por el camino recto, Amrica Latina podra ver
un nuevo da.
Notas
{74} Palau 1983: 169.
{75} Tucker 1983: 452.
{76} Ibid., p. 449.

202
{77} Bolivian Government Puts New Emphasis on Teaching Morality,
Briefing (Cruzada Luis Palau), enero-marzo de 1981. Luis PaIau, The
Lord's Chess-board, In Other Words, verano de 1981, pp. 15-17.
{78} Cruzada Luis Palau, Audited Financial Statements, 30 de septiembre
de 1984, y 31 de diciembre de 1985.
{79} Easter Gospel Messages Shake Hispanic World, Briefing, n 2, 1985,
pp. 2-5.
{80} Palau Power in Latin America, Time, 7 de noviembre de 1977, p.
123.
{81} Randy Frame, NAE: Trying to Avoid a Midlife Crisis, Christianity
Today, 4 de abril de 1986, pp. 34-35.
{82} Para una copia de la conferencia de prensa de Palau, en Argentina, en
1986, vase Silletta 1987: 39-46.
{83} Carta para obtener fondos, 1 de noviembre de 1984.
{84} Palau 1983: 179.

203
Sembrando iglesias
Detrs de los evangelistas como Luis Palau, cuya llegada era
anunciada con afiches y propagandas, y que ocupaba temporalmente la
atencin pblica antes de desaparecer hacia el siguiente compromiso, se
encontraban numerosos avances en estrategia evanglica. Durante los
aos setenta, era obvio que las llamadas a los perdidos y la coleccin de
decisiones a favor de Cristo no eran suficientes. Miles de congregaciones
tenan que ser construidas, lo que significaba una organizacin sistemtica
e implacable en las bases. Debido a que nicamente legiones de
latinoamericanos podan cubrir el territorio, muchos misioneros
norteamericanos se retiraron de sus puestos de campo para convertirse en
investigadores y planificadores. [154]
El nuevo papel de los misioneros norteamericanos estaba
ejemplificado por los Ministerios O.C., a travs de su Servicio
Evangelizador para Amrica Latina (SEPAL) en Brasil, Colombia, Mxico,
Guatemala y Argentina. Desde su origen en el Lejano Oriente a principios
de los aos cincuenta, O.C. se especializ en ayudar a otras agencias e
iglesias a desarrollar el liderazgo nacional. Tres dcadas ms tarde,
promocion el reclutamiento de misioneros del Tercer Mundo, con la
esperanza de incrementar el financiamiento norteamericano. {85} O. C.
tambin era el canal principal para la ideologa de iglecrecimiento en
Amrica Latina. Con un ingreso de 5,1 millones de dlares en 1985, su
fuerte era unificar a otras agencias e iglesias en programas de crecimiento
a nivel nacional. En efecto, estaba adoptando la funcin que la Misin
Latinoamericana haba dejado vacante cuando esta ltima abandon las
campaas de Evangelismo a Fondo. El mtodo de O.C. era unir a los
lderes evanglicos de un pas, estimularlos para que comparasen sus
tasas de crecimiento, y calcular el ao en el que se convertiran en la
mayora del pas si las iglesias de crecimiento ms lento lograban igualar
a las de ms rpido crecimiento. {86}

204
Para llegar a sus cifras, los expertos del iglecrecimiento sumaban,
primero, los miembros reportados por todas las denominaciones en un pas.
Luego multiplicaban dicha cifra por otro nmero, para dar razn de los nios
no bautizados, de los nefitos que asistan a los cultos pero que todava no
haban sido bautizados, y as. El multiplicador era generalmente 2,5, 3 o 4,
dependiendo de factores sociolgicos, como quiera que stos fueran
interpretados. El resultado se supona que era el total de la comunidad
evanglica. En el caso de Guatemala, un investigador de iglecrecimiento
llamado Cliff Holland se dio cuenta de que, en un censo gubernamental, el
nmero de personas que decan ser cristianos no catlicos era cinco veces
mayor que la membreca evanglica oficial. Para dejar a un lado a los
grupos inaceptables, como los mormones, Holland multiplicaba las
membrecas de las iglesias evanglicas por cuatro. Aquel fue el origen de la
cifra ampliamente citada de que los evanglicos constituan un 22,4% de la
poblacin de Guatemala en 1982, con un total de 1,73 de 7,71 millones de
personas. {87}
Lo que stas cifras parecan ignorar era la circulacin de los santos,
la cualidad de puerta giratoria de muchas congregaciones. [155] Numerosos
nefitos parecan desertar del culto despus de un corto perodo de tiempo,
pero seguan describindose como evanglicos para evitar obligaciones
catlicas. Otros, que no deseaban identificarse como catlicos,
probablemente nunca tuvieron nada que ver con una iglesia no-catlica.
An otros iban de iglesia en iglesia en busca de diversin espiritual. Los
pastores, presionados para demostrar estadsticas impresionantes, no
purgaron las nminas de miembros retirados. Entre los recientes
inmigrantes a la ciudad, algunos perdan el inters a medida que iban
prosperando, y muchos hijos se alejaban de las convicciones de sus
padres. Debido a las vicisitudes de la fe, seal un investigador evanglico,
la base humana sobre la cual los expertos del iglecrecimiento calculaban
sus cifras no era estable como la base financiera sobre la cual se
incrementa el capital. {88} A veces, en ciertos lugares, seal otro, nos
llevamos la impresin de que existen ms evanglicos fuera de las iglesias
que dentro de ellas. {89}

205
A pesar de lo cuestionable de muchas estadsticas, el crecimiento
evanglico fue lo suficientemente rpido como para sobrepasar el
suministro de lderes entrenados. Incluso los cursos bblicos bsicos no
podan producir el suficiente nmero de graduados como para satisfacer la
demanda. Los misioneros se estremecan frente a los resultados exegticos
de las prdicas de pastores sin preparacin adecuada. Tampoco era
probable que los lderes no-entrenados pudieran organizar congregaciones
ms all de su propia red de parentesco. Los Bautistas del Sur encontraron
que, sin entrenamiento pastoral, sus congregaciones se mantenan en un
nmero de veinte a treinta personas. {90}
Detrs de la falta de entrenamiento exista un problema ms profundo,
la forma equivocada de entrenamiento, debido a la importacin de
expectativas poco apropiadas a las iglesias latinoamericanas. Un ejemplo
de esto eran los seminarios e institutos bblicos. A pesar de que las
denominaciones financiaban una educacin costosa para un reducido
nmero de jvenes escogidos, con frecuencia no conseguan mucho por su
inversin. De los 264 estudiantes que asistieron al Seminario Presbiteriano
de Guatemala durante ms de veinticinco aos, segn Ross Kinsler,
nicamente se graduaron cincuenta y dos. De stos, tan solo quince se
encontraban sirviendo a su iglesia a fines de los aos setenta. {91} Muchos
seminaristas del campo que se acostumbraban a la [156] vida urbana no
deseaban regresar con su gente. Algunos incluso emigraban a los Estados
Unidos. An si aceptaban permanecer en la iglesia, se profesionalizaban en
la clase media, creando una brecha entre ellos y la mayora de sus
hermanos.
Esta no era la manera de evangelizar a las vastas clases populares de
la sociedad latinoamericana. Mientras tanto, los que permanecan en su
ambiente humilde eran incapaces de adquirir entrenamiento porque no
reunan los requisitos educativos para el ingreso o porque tenan que
mantener a una familia. Algunas denominaciones pentecostales encontraron
una solucin: en lugar de invertir en seminarios, mantenan a los pastores
potenciales en largos aprendizajes, promocionndolos a travs de una serie

206
de niveles predicacin en las calles, enseanza en la escuela dominical,
&c. de manera que reciban capacitacin religiosa sin volverse
profesionales. {92} Otra solucin era abrir programas de extensin con menos
requisitos de admisin. El primero de dichos esfuerzos se llam Educacin
Teolgica por Extensin (TEE). Iniciado en 1963 por misioneros
presbiterianos para pastores rurales en Guatemala , sirvi de inspiracin a
muchos otros.
Las ciudades tambin se pusieron de moda durante la dcada de
1980, pues ya comenzaban a contener a la mayor parte de la poblacin
latinoamericana. La mayora de las ciudades ya herva con iglesias
evanglicas. Pero las misiones norteamericanas haban sido lentas en
definir a las urbes como nuevas fronteras de fe, de tal manera que el
evangelismo urbano tenda a ser pentecostal o hertico en naturaleza. Por
lo general, estaba confinado a las clases populares, con un menguante
compromiso espiritual a medida que los evanglicos ascendan a la clase
media.
Por lo tanto, la salvacin de almas en una escala social ms alta se
convirti en un tema de gran inters. Solo al escalar en la estructura de
clases, y al apelar por igual tanto a profesionales y ejecutivos como a la
gente comn, podran los protestantes ganar una nacin para su fe, en el
sentido poltico y religioso. Testimonio para las clases altas, como se
conoce a esta rama agradable de misin mundial, era algo especialmente
apropiado para los norteamericanos. Al ser personas de una posicin social
elevada, probablemente podran apelar a las elites latinoamericanas [157]
ms efectivamente que evangelistas de una clase inferior del mismo pas,
sin importar cun bien educado y presentables pudieran ser estos ltimos.
Basndose en el principio de unidad homognea del movimiento de
iglecrecimiento de que las personas prefieren convertirse al cristianismo
con miembros de su mismo grupo social se volvi comn apelar por
separado a las clases altas. En el caso de uno de estos movimientos de
club campestre, los lderes notaron que tan pronto como las clases baja y
media comenzaron a asistir a sus iglesias, ces la llegada de nuevos

207
miembros de la clase alta. Siguiendo el mandato del Apstol Pablo de que
hay que ser todo a todo, organizaron iglesias aparte para los plebeyos. {93}
A pesar de las crticas de que los evanglicos estaban comprando
gente, muchos misioneros reconocieron que regar dinero y ayudas se
volva en contra de la obra. Salvo para el entrenamiento pastoral y ciertos
gastos estratgicos, los subsidios tendan a matar la voluntad necesaria
para el evangelismo. Cada vez que se iniciaba un nuevo trabajo, disminua
el subsidio que otras iglesias estaban recibiendo, explicaba un Bautista del
Sur en Guatemala. No haba iniciativa... para expandir la obra. Al igual
que las Asambleas de Dios, los Bautistas del Sur descubrieron que una de
las mejores formas de hacer crecer sus iglesias era rehusar a pagar
salarios a los pastores. Aquello forz a los aspirantes a ampliar sus
contactos personales, golpear las puertas, iniciar estudios bblicos y atraer
a un suficiente nmero de gente como para poder subsistir. {94}
En Lima, Per, la Regions Beyond Missionary Union (Unin Misionera
para las Regiones Lejanas) lleg de la selva para llevar a cabo un programa
tpico de propagacin de iglesias urbanas. Comenzando con una cuidadosa
seleccin de reas, planificaron ir de puerta en puerta, montar campaas de
evangelizacin intensas y cortas, seguidas por estudios bblicos para los
nuevos creyentes y un entrenamiento ms largo para los lderes
potenciales. Todo el esfuerzo deba estar dirigido por misioneros,
idealmente, un grupo formado por un evangelista, un profesor de Biblia, un
pastor y un director de la juventud, quienes gradualmente deban trasladar
el liderazgo hacia los latinoamericanos que haban entrenado, antes de
repetir el proceso en otro barrio. [158]
Lo ideal en estas operaciones, al menos al comienzo, era un alto perfil
sin levantar barreras sectarias. En un texto de las Asambleas de Dios sobre
cmo sembrar iglesias, el evangelista David Godwin enfatizaba la
importancia de mantener la cruzada lo ms abierta posible para los que
llegaran en el futuro. Por ejemplo, una buena manera de iniciar era
recitando las doctrinas principales compartidas con la Iglesia Catlica; a

208
toda costa se deban evitar las campaas en contra del clero catlico. De
acuerdo a Godwin, el evangelista modelo incluso trataba de evitar la
clasificacin prematura como un nuevo grupo religioso. La construccin del
nuevo templo deba ser aplazada el mayor tiempo posible, an por varios
aos, para evitar levantar barreras que pudieran desalentar a otra gente de
asistir a las reuniones festivas. {95}
Para mantener a la iglesia y a sus miembros cerca de la vida
cotidiana, en donde podan ganar nuevos adeptos, Regions Beyond
planific la organizacin de pequeos estudios bblicos en las casas
durante la semana, en un medio familiar no-intimidante, ms apropiado para
atraer a los vecinos. Durante el fin de semana, todos deban reunirse en la
iglesia central para la enseanza proporcionada por la religin profesional.
A la larga, algunos de los estudios bblicos tambin conocidos como
iglesias satlites, hijas o de casa podan madurar hasta convertirse en
iglesias centrales con su propia descendencia. Tales grupos celulares eran
una forma popular no slo de mantenerse cerca de los nefitos, sino
tambin de impedir que stos les fueran arrebatados por las sectas rivales.
{96}

Notas
{85} Entrevista a Lawrence Keyes, presidente de Cruzadas de Ultramar,
Getting the Whole Story, Mission Frontiers, febrero de 1983. pp. 8-11.
{86} Nez C. et al. 1983 fue publicado para una conferencia de esta
naturaleza en 1984.
{87} Nez C. et al. 1983: 128-134.
{88} W. D. Smith 1978: 114.
{89} Piedra S. 1984: 7.

209
{90} Martha Skelton, Guatemala City:
Commission, enero de 1984, pp. 28-44.

Wide

Open

for

Witness,

{91} Kinsler 1978: 182.


{92} C. P. Wagner 1973: 94.
{93} Clyde W. Taylor, An Upper Class People Movement, Global Church
Growth, marzo-abril de 1980, pp. 22-23.
{94} Skelton, Guatemala City, pp. 31-32, 36.
{95} Godwin 1984: 37, 119.
{96} Starting City Churches [folleto] RBMU Intemational (Filadelfia), 1982.

210
Polarizacin poltica
En 1969, los autores de Avance Evanglico en la Amrica Latina
censuraron que la importacin de problemas teolgicos extranjeros era
irrelevante para Amrica Latina. Las disputas entre los protestantes
norteamericanos liberales y conservadores eran irrelevantes, pensaban los
investigadores de la Escuela Fuller de Misin Mundial, ya que los hermanos
latinoamericanos concordaban con los fundamentos de la fe. No obstante,
las agencias de cooperacin como la Asociacin Nacional de Evanglicos y
el Consejo Mundial de Iglesias se estaban convirtiendo en instrumentos del
poder poltico, polarizando innecesariamente a los latinoamericanos. {97}
[159]
An en esta nueva era de supuesta independencia con respecto a las
misiones norteamericanas, muchas iglesias latinoamericanas dependan de
fondos extranjeros para nuevas empresas. Tanto el sector ecumnico como
el evanglico del protestantismo norteamericano, llevaban a jvenes lderes
prometedores a estudiar en los Estados Unidos, luego los contrataban y
financiaban los esfuerzos para hacer que las iglesias latinoamericanas se
volvieran ms nacionales.
La contienda entre los norteamericanos se inici en la teologa: cmo
interpretar a la Biblia y si se deba dar prioridad al evangelismo o a la
accin social. Por el contrario, los latinoamericanos se sentan menos
inclinados a convertir la obra social y espiritual en una dicotoma, y nunca
se haban preocupado mucho sobre la definicin precisa de la autoridad
bblica. Incluso se poda afirmar, como lo hizo la Misin Latinoamericana,
que el problema del modernismo apenas exista. {98} Lo que s exista eran
serias diferencias ideolgicas y polticas.
A principios de la dcada de 1970, Jos Miguez Bonino distingui tres
tendencias en el protestantismo latinoamericano. La primera estaba
comprometida con lo que Christian Lalive d'Epinay haba calificado como
una huelga social. Principalmente pentecostales, estos cristianos

211
profesaban apartarse del mundo y de su corrupcin. Pero a travs de una
curiosa inversin a la que ya ha hemos dado un vistazo, los lderes de esta
tendencia podran convertirse en baluartes del statu quo.
El segundo grupo, al que Miguez Bonino llam liberal, era un
producto principalmente de denominaciones ms antiguas. A finales del
siglo diecinueve y principios del veinte, su lucha por las libertades civiles en
contra del poder clerical de la Iglesia Catlica le llev a apoyar a la
revolucin burguesa. En Cuba, los protestantes desempearon un papel
conspiratorio en la guerra de independencia contra Espaa. {99} A principios
de siglo, muchos protestantes se unieron a la revolucin mexicana, la
mayora en la faccin constitucionalista. {100} En Guatemala, muchos
evanglicos se pusieron de lado del gobierno reformista de Arbenz,
derrocado por la Agencia Central de Inteligencia en 1954.
Estos protestantes enfrentaron decisiones difciles cuando, en nombre
de combatir al comunismo, una cortina dictatorial se extendi [160] por
Amrica Latina a finales de los aos sesenta y principios de los setenta.
Forzados a escoger entre sumisin y protesta, sus iglesias se vieron
resquebrajadas por conflictos entre la derecha y la izquierda. {101} La
polarizacin dio lugar a un tercer grupo, al que Miguez Bonino llam
revolucionario y que generalmente perda. {102}
Como resultado de estas disputas, la poltica evanglica vino a ser
considerada como una confrontacin entre un pequeo grupo progresista o
radical, por un lado, y por uno reaccionario o conformista, por el otro. Una
primera seal de la divisin fue la reaccin violenta en contra de la Iglesia y
Sociedad en Amrica Latina (ISAL), afiliada al Consejo Mundial de Iglesias.
Los telogos del movimiento, organizados en 1961 en el Cono Sur,
ofendieron a los conservadores en dos aspectos. En primer lugar, perdieron
el inters por convertir a los catlicos, sintindose liberados de tal
responsabilidad por el Concilio Vaticano II. Segundo, se convencieron de
que el evangelismo por s solo nunca sera la solucin a la miseria de las

212
masas latinoamericanas. Unicamente lo seran los tipos de cambio
estructural asociados con la revolucin social. {103}
Los intelectuales protestantes de ISAL fueron, en cierto sentido, los
primeros telogos de la liberacin en Amrica Latina. {104} Los conservadores
sentan que stos hacan de la revolucin su valor supremo y convertan al
cristianismo en un instrumento poltico. A pesar de que ISAL se consideraba
a s misma como la vanguardia del protestantismo latinoamericano, fueron
incapaces de relacionarse con la mayora de iglesias. Mientras sus
miembros discutan entre s, perdieron gran parte de su base institucional,
fueron exiliados del Cono Sur por las dictaduras militares de los aos
setenta, y terminaron marginados del evangelismo latinoamericano. {105}
Para las misiones evanglicas norteamericanas, ISAL era un ejemplo
vvido de cmo el cristianismo puede corromperse desde adentro. Teman
que los cuerpos ecumnicos del Consejo Mundial de Iglesias el
Movimiento Ecumnico Protestante Latinoamericano (UNELAM), la Unin
Latinoamericana de Juventud Evanglica (ULAJE), y el Movimiento
Estudiantil Cristiano (MEC), as como la [161] Comisin Evanglica
Latinoamericana para la Educacin Cristiana (CELADEC) pudieran atraer
a las iglesias que ellos mismos haban fundado.
Para protegerse contra aquel peligro, la NAE y la Asociacin
Evangelstica de Billy Graham financiaron el Primer Congreso
Latinoamericano de Evangelizacin en 1969. {106} El llamado CLADE I
defendi al evangelismo tradicional en contra de los protestantes que
queran reemplazarlo con la lucha por la justicia social. Ilustr lo que se
convertira en un fenmeno recurrente: el apoyo de las agencias
paraeclesiales estadounidenses para organizar nuevas asociaciones ms
bblicas que se apartaran de las ya existentes, con el fin de competir por
la influencia sobre los evanglicos latinoamericanos.

213
Notas
{97} Read et al. 1969: 349-350.
{98} Fernandes 1981: 32-33.
{99} Ramos 1984: 92.
{100} Bastin 1979: 13-15.
{101} Ibid., p. 68.
{102} Miguez Bonino segn se cita en Montgomery 1979: 91-92.
{103} C. P. Wagner 1970: 17-20.
{104} Hundley 1983: 2.
{105} Bastin 1984: 53-55, 58-61 y 1986: 158-161.
{106} Savage 1981: 11; Huntington y Domnguez 1984: 20.

214
La Fraternidad Teolgica Latinoamericana
CLADE I no fue un xito completo para sus organizadores
norteamericanos. Una vez que los lderes evanglicos latinoamericanos se
hubieron reunido, descubrieron que todos estaban cansados de que los
norteamericanos les dijeranoacute;mo pensar. {107} En particular, los
organizadores del congreso cometieron el error de hacer circular una
denuncia del misionero Peter Wagner, en la que calificaba a la ISAL como
la nueva izquierda radical que traicionaba al evangelio con el marxismo.
Muchos delegados latinos se sintieron tan ofendidos que llamaron a la
comunidad evanglica a hacer frente a sus responsabilidades sociales,
contextualizando su fe en el marco de la opresin latinoamericana. {108}
Este fue el punto de partida para un nuevo movimiento, la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana (FTL), la cual buscaba ser tanto latinoamericana
como evanglica. La fraternidad quiso dedicarse a la lucha por la justicia
social sin dejar de lado al evangelismo, enfrentar al problema de las
estructuras opresivas sin respaldar la violencia, y unir nuevamente a los
protestantes de derecha e izquierda.
Dos telogos involucrados en la FTL Orlando Costas, de Puerto Rico
y Ren Padilla, de Ecuador desempearon un papel de importancia en la
reestructuracin de la Misin Latinoamericana en 1971, varios de cuyos
vstagos proporcionaran una base institucional para su pensamiento. Un
colaborador inusitado era la Fundacin Nacional de Libertad, [162] llamada
desde entonces la Fundacin Arthur S. DeMoss en honor a su fundador, un
magnate de seguros y patrocinador de la Cruzada Estudiantil y Profesional
Para Cristo. La fundacin buscaba extender la evangelizacin del mundo
desde un punto de vista conservador. En Amrica Latina, apoy al
programa Socios en Misin, el cual pretenda calmar las relaciones entre
las iglesias latinas y las misiones norteamericanas. Socios en Misin result
estar administrada por Pedro Savage, un telogo britnico-peruano del FTL
y ex-representante de Billy Graham. {109} Antes de que el financiamiento

215
fuera suspendido, Savage auspici la clase de cuestionamientos que, en los
aos ochenta, seran estigmatizados como la teologa de la liberacin.
Al igual que los telogos de la liberacin, los miembros de la FTL
definan al pecado en trminos sociales tanto como individuales.
Reconocan que la dicotoma fundamentalista entre el evangelismo y la
obra social no estaba en el evangelio. Tambin reconocan que la
interpretacin de la Biblia estaba determinada por la historia y la cultura del
lector. Los telogos de FTL rechazaban la posicin separacionista de los
fundamentalistas norteamericanos, puesto que era imposible mantenerse
lejos de la poltica y no era cristiano posponer el Reino de Dios a un futuro
indefinido. Pero tambin criticaban a la teologa de la liberacin. A su
parecer, los liberacionistas haban subordinado la reflexin bblica a la
teora marxista, reemplazando a la necesidad de regeneracin individual
con la movilizacin poltica. En lugar de liberacin como su paradigma, la
fraternidad escogi otro trmino: contextualizacin. {110}
La definicin de la tercera alternativa propugnada por la FTL
permaneci confusa. Pero impresion a los directivos de las misiones
norteamericanas que buscaban una respuesta apropiada a las condiciones
revolucionarias. Como ha sealado Enrique Domnguez, en la FTL se
encontraban evanglicos ortodoxos a favor del compromiso social pero en
contra de la entrega a la poltica revolucionaria. Tanto impresion esta
combinacin a los norteamericanos que, alentados por Ren Padilla y
Samuel Escobar de la FTL, inscribieron la responsabilidad social y la
contextualizacin en el Pacto de Lausana en 1974. A pesar de que los
misioneros norteamericanos ms flexibles se adaptaron a las crticas de
FTL, muchos lderes de la iglesia latinoamericana no lo hicieron.
Notas
{107} Samuel Escobar, Heredero de la reforma radical, en Padilla 1984:
64.

216
{108} C. P. Wagner 1970: Huntington y Domnguez 1984: 20-21.
{109} Entrevista del autor a Robert Allen Hatch, Quito, Ecuador, 5 de mayo
de 1985.
{110} Fernandes 1981: 44; J. Andrew Kirk, Theology in Latin America:
Where Is It Today? Latin America Evangelist, mayo-junio de 1978, pp. 67, 14; entrevista a Ren Padilla, Latin America Evangelist, mayo-junio de
1982, p. 7.

217
CONELA
En 1978, en una reunin en Oaxtepec, Mxico, los protestantes
ecumnicos impulsaron la creacin de un nuevo Consejo Latinoamericano
de Iglesias (CLAI). {111} Con la esperanza de que la nueva organizacin fuera
inclusiva, prometieron promover tanto el evangelismo como el cambio
social. Ms de cien denominaciones y agencias lo acordaron, incluyendo
algunas pentecostales. No obstante, los conservadores presentes en la
reunin se mostraron recelosos de la dependencia econmica que la nueva
organizacin tena con respecto al Consejo Mundial de Iglesias, y se
sintieron ofendidos por lo que ellos consideraban pronunciamientos
polticos radicales. {112} Pensaban que aqu se haba formado otro frente para
que el Consejo Mundial de Iglesias los tergiverse. Por consiguiente, los
oponentes establecieron una contra-organizacin, la Confraternidad
Evanglica Latinoamericana (CONELA).
CONELA no era nicamente una reaccin frente a los esfuerzos
organizativos de los protestantes ecumnicos. Tambin expresaba una
divisin entre los evangelistas que proclamaban defender al Pacto de
Lausana. Esto fue aparente desde los inicios de la nueva organizacin, en
1980, durante una conferencia financiada por Billy Graham en Pattaya,
Tailandia. Los hombres que realizaron la primera sesin organizativa para la
CONELA deseaban apartar no solamente a los protestantes ecumnicos
definidos, que eran pocos en Pattaya, sino tambin a un nmero mayor de
evanglicos que deseaban mantener un dilogo con ellos. Aquello signific
excluir a los evanglicos que apoyaban al Pacto de Lausana, en particular a
algunos de los miembros ms conocidos de la Fraternidad Teolgica
Latinoamericana. El liderazgo de CONELA tena pocos miembros de la
fraternidad, la cual declinaba afiliarse ya sea con sta o con CLAI, con la
vana esperanza de servir como puente entre las dos. {113}
Quien aglutin a CONELA fue el evangelista Luis Palau. Dos
ejecutivos de Palau estaban entre los organizadores del primer comit en
Pattaya; su gente desempe un papel importante en la conferencia de

218
fundacin en 1982 en Panam; l mismo fue all la estrella del espectculo;
y el primer presidente de CONELA fue miembro de su equipo, todo lo cual
llev a la percepcin de que CONELA era una operacin de Palau. [164] Su
gente negaba tal intencin, pero s admita objetivos ms amplios. Es
difcil sobredimensionar la importancia de CONELA en Amrica Latina en
este momento, explic un ejecutivo de Palau. Las ideologas izquierdistas
estn penetrando en la iglesia, y no existe una defensa unida para el
evangelio bblico, ni ofensiva alguna [sic] como para aplicar los principios
bblicos en nuestras iglesias y en nuestras vidas. CONELA ofrece una
verdadera solucin a este impase. {114}
Los lderes de la nueva confederacin definieron su identidad
separatista al denunciar a CLAI y a la teologa de la liberacin; stos eran
sus enemigos explcitos. Implcitamente, tambin se oponan al Pacto de
Lausana. Mientras afirmaban apoyar al convenio, teman que los
evanglicos que seguan su llamado de responsabilidad social estuvieran
comprometiendo su fe con la ideologa de la izquierda. Como resultado, los
arquitectos de CONELA concluyeron que el Reino de Dios no deba ser
confundido con comida o bebida, que las iglesias no se deban involucrar
en las luchas por el poder poltico, y que los cristianos deban dar al Csar
lo que es del Csar.{115} De acuerdo al pensamiento de iglecrecimiento,
relegaban la responsabilidad social a las agencias especializadas en ayuda
y desarrollo.
CONELA deca representar a veinte millones de evanglicos.
Efectivamente, aglutin a las asociaciones existentes, tales como el
Consejo Evanglico de Venezuela (CEV), y procedi a organizar unas
nuevas en pases en donde no existan, incluyendo a Mxico, la Repblica
Dominicana y Panam. Pero mientras que delegados de ochenta y cuatro
denominaciones asistieron a la primera conferencia de CONELA, las tres
cuartas partes de los 4,2 millones de evanglicos representados
directamente pertenecan a un solo grupo: las Asambleas de Dios en el
Brasil.
Desafortunadamente
para
CONELA,
las
iglesias
ms
fundamentalistas tendan a ser muy difciles de organizar. Despus de todo,

219
la razn de ser del fundamentalismo era la divisin de otras iglesias, y
desconfiaban de cualquier intento de organizarlas en algo mayor.
La mayora de los evanglicos latinoamericanos probablemente ni
siquiera saban lo que era CONELA, nada se diga de saberse
representados por ella. Pero la nueva confederacin s contaba con el
apoyo de las misiones evanglicas norteamericanas, incluyendo a Billy
Graham, [165] la Cruzada Estudiantil, y los Ministerios O.C., as como
tambin la organizacin de Palau. {116} Durante la primera conferencia
estuvieron presentes sesenta y cuatro agencias paraeclesiales. Las
agencias evanglicas de comunicacin masiva comprendan el nmero ms
alto, seguidas por los evangelistas. {117} Al encontrarse a merced de la
autoridad poltica para el acceso a las audiencias masivas, dichas
operaciones figuraban entre las ms conformistas de la comunidad
evanglica. Por supuesto, muchos difusores y evangelistas tambin tenan
sus oficinas en los Estados Unidos. Como pregunt un observador
escptico de Visin Mundial, tenan realmente una identidad
latinoamericana, o estaban simplemente tratando de justificarse? {118}
Notas
{111} Montgomery 1979: 87-107.
{112} Savage 1981: 8-9.
{113} Costas 1982: 150-151; Savage 1981: 13-15; Literature Named
Priority of Theological Fraternity, Entre Nos (Quito, Ecuador: Puente),
junio de 1984, p. 6.
{114} CONELA to Focus on Biblical Answers to Continent's Problems,
Briefing, diciembre-febrero de 1982, p. 17.
{115} Bill Conard, Should Latin American Churches Stay Away from Social
Problems?, Christianity Today, 21 de octubre de 1983, p. 38.

220
{116} CONELA Celebrates Its First Four Years, Entre Nos, mayo de 1986,
pp. 1-2.
{117} Al Hatch, The Significance of CONELA, Latin America Pulse, julio
de 1982, pp.1-7.
{118} Roger Velsquez, Reuniones de CONELA, memorando sin fecha
para la Oficina Regional de Visin Mundial Internacional, San Jos,
Costa Rica, pp. 56. Para otro anlisis crtico de CONELA, vase Santos
1984.

221
La derecha religiosa llega a Amrica Latina
Una contrarrevolucin centrada en Cristo est salvando vidas en
Amrica Central... Descubre cmo puedes unirte a la
contrarrevolucin antes de que sea demasiado tarde. Cruzada
Mundial de Literatura, 1987{1}
En un especial de televisin sobre Amrica Central, el murmullo de
clamores conflictivos en los medios de comunicacin da paso a una voz
familiar que surge de la confusin. Hay un fuego que ha empezado y que
est ardiendo frente nuestra puerta, declara Ronald Reagan. As comienza
una solicitud de fondos por parte de una organizacin llamada Puertas
Abiertas con el Hermano Andrs. La especialidad de Puertas Abiertas es
contrabandear Biblias, pero ahora se est expandiendo. En la pantalla de
televisin, se presenta el perfil de cada pas centroamericano hasta llegar a
Mxico, desde donde una flecha rosa apunta al sur de los Estados Unidos.
Si Mxico no puede poner su casa en orden, dice una voz, muchos millones
de ciudadanos desesperados huirn hacia los Estados Unidos.
La revolucin actual en Amrica Latina es nicamente un anticipo de
lo que ocurrir una vez que los rusos tengan pie firme en el Africa, explica
el actor y cristiano renacido Dean Jones. Una vez que obtengan los
hombres y el poder militar, se trasladarn hacia Amrica Latina con toda la
fuerza, concentrndose en Amrica Central. [El fundador de Puertas
Abiertas, el Hermano] Andrs cree que su propsito es, en primer lugar,
separar a Amrica del Norte de Amrica del Sur, y luego [168] sumir a todo
el hemisferio sur en una revolucin. Finalmente, aislar a Amrica del Norte
del resto del mundo.
Tal vez por ahora, podamos ignorar la crisis frente a nuestra puerta,
contina Jones. Pero si Amrica Latina sucumbe a las fuerzas de la
revolucin marxista que se encuentran trabajando a lo largo del continente,
sin duda su impacto se profundizar en nuestras vidas ms de lo que
podemos imaginar. Las implicaciones militares son vertiginosas. La

222
pregunta del momento podra ser cmo nos involucraremos en Amrica
Latina? Por ahora, tenemos una eleccin. Por ahora. Al sonido de los
tambores, la figura intensa y pequea del Hermano Andrs aparece, entre
tropas salvadoreas en su rastreo de guerrilleros. Es mejor que nosotros
vayamos hacia ellos antes de que ellos vengan hacia nosotros, advierte el
veterano contrabandista de biblias con su acento holands. Si no vamos
hacia los paganos con el evangelio, ellos vendrn hacia nosotros con
revolucionarios y con ejrcitos de ocupacin. {2}
Para los evanglicos de la derecha, 1979 fue el ao en el que la
alarma empez a sonar y se rehus a callar. Los sandinistas haban llegado
al poder en Nicaragua, convirtindose en los primeros revolucionarios
triunfantes en Amrica Latina desde que Fidel Castro lleg a La Habana dos
dcadas antes. Apoyaban a las insurgencias en los pases vecinos,
levantando el espectro de un istmo rojo que divida al hemisferio en dos.
Aunque sea difcil de creer, los sandinistas deban su victoria al apoyo de
las iglesias cristianas. Ciertamente, se saba que el clero catlico amparaba
a la izquierda, pero ste no era el nico responsable. Jvenes evanglicos
nicaragenses tambin ayudaron a derrocar al antiguo rgimen. Los
pastores reportaron estar perdiendo su juventud casi completamente,
inform un director de Puertas Abiertas. {3}
En el altiplano guatemalteco, congregaciones enteras de indgenas
mayas parecan estar unindose a la guerrilla. En otros lugares, se deca
que seminarios enteros estaban infiltrados por doctrinas subversivas. A
menos que se hiciera algo, declar Ray Hundley de la Misin
Interamericana, las iglesias protestantes se reduciran a centros de
planificacin para la lucha guerrillera y para la revolucin marxista. {4}
Diariamente, un nmero cada vez mayor de cristianos latinoamericanos
estn obedeciendo el llamado liberacionista: 'Dejen sus Biblias, tomen sus
rifles, y [169] nanse a la revolucin!', adverta Hundley. Iglesias que una
vez fueron conocidas por su fervor evangelstico se estn convirtiendo en
centros para la accin subversiva de la guerrilla. Seminarios que una vez
fueron mundialmente conocidos por su educacin bblica producen ahora

223
lderes marxistas expertos en utilizar la Palabra de Dios para agitar a sus
congregaciones en levantamientos violentos. {5}
Esta era la clase de histeria que generaba dinero. Qu mejor manera
de llamar la atencin de los patrocinadores norteamericanos y justificar la
presencia misionera, que proteger a los nefitos del comunismo?
Claramente, se estaba pintando a la teologa de la liberacin como al coco.
Sin embargo, la retrica sugiere que los revolucionarios no eran los nicos
que se preocupaban por la multiplicacin de las iglesias entre los pobres;
tambin lo hacan los evanglicos conservadores. Al detectar un potencial
subversivo en sus iglesias, conceban a la teologa de la liberacin como a
un virus doctrinal que se originaba en las capitales comunistas, capturando
las mentes de los cristianos liberales e infectando, ahora, a sus propias
iglesias impresionables.
Generalmente, pensamos en la teologa de la liberacin en trminos
de la Iglesia Catlica, algunas veces en asociacin con los protestantes
ecumnicos, pero nunca con los fundamentalistas o los evanglicos. El
caso de los ltimos en contra de la teologa de la liberacin era simple y a
menudo pareca unnime. Segn los evanglicos, Cristo localizaba al
pecado en el corazn de los hombres, mientras que la teologa de la
liberacin lo atribua a las estructuras sociales. Los cristianos crean que la
salvacin se alcanzaba a travs del renacimiento personal, mientras que la
teologa de la liberacin la reduca a la revolucin, a la idea de que
nicamente un levantamiento social podra redimir a la humanidad.
Por lo tanto, la teologa de la liberacin trataba de que las personas
mejoraran su propia condicin en lugar de que obtuvieran la salvacin a
travs de su fe en Cristo. Al considerar al pecado como a un fenmeno
social en lugar de personal, la teologa de la liberacin tenda a fundir la
religin y la poltica, a reemplazar al evangelismo con la organizacin
poltica, y a abogar por la violencia revolucionaria. Aquello la converta en
un vehculo ilusorio y falsamente cristiano para el adoctrinamiento marxista.
[170] Si la revolucin llegaba al poder, seguramente se volvera contra la

224
iglesia, destruira su independencia y la reducira a un cascarn vaco, sin
espritu. Por consiguiente, el unir las manos con la teologa de la liberacin
era una invitacin al suicidio. {6}
An los evanglicos ms atrevidos y progresistas aceptaban gran
parte de esta denuncia. {7} En el mejor de los casos, consideraban que la
teologa de la liberacin era demasiado dependiente del anlisis marxista y
demasiado selectiva en su uso de las escrituras. {8} No estaban de acuerdo
con su interpretacin de la Biblia, y pensaban que negaba la importancia de
la salvacin personal. Pero s admiraban una caracterstica de la teologa
de la liberacin, el compromiso cristiano no aquel desplegado por los
pocos sacerdotes guerrilleros, sino aquel de todos los religiosos, hombres y
mujeres, que haban hecho caso omiso de las amenazas, que se haban
rehusado a tomar las armas, que haban persistido en su ministerio y que
haban entregado sus vidas. Algunos evanglicos se avergonzaban del
poco nmero de mrtires como stos que podan reclamar como suyos.
Deseaban igualar la dedicacin de dichos cristianos sin perder de vista sus
propios compromisos.
En lo que se refiere a la teologa de la liberacin, por lo tanto, los
evanglicos se encontraban ms divididos de lo que podra parecer a
primera vista. En una atmsfera generada por cazadores de hereja, en la
que cualquier posicin excepto la condena total poda ser interpretada
como simpata por la izquierda, algunos evanglicos mantenan un silencio
discreto. Sugerir que la teologa de la liberacin haba colocado a la
escritura en el contexto latinoamericano y que haba estimulado a los
evanglicos a preocuparse por los asuntos sociales era un riesgo, debido a
que implicaba haber cado en la misma. Los conservadores utilizaban la
etiqueta de la teologa de la liberacin para desacreditar y expulsar a los
hermanos que tenan una actitud crtica hacia el dominio conservador en la
comunidad evanglica.
Numerosas tensiones agudizadas por la depresin econmica y por la
guerra entre misioneros y latinoamericanos, evanglicos rurales y

225
urbanos, lderes jvenes y viejos, pobres y ricos generaba una
contracultura en las iglesias evangelistas. Ese era el caso de la Misin
Interamericana, el grupo al que perteneca el alarmado misionero Ray
Hundley. [171] Interamericana tena una larga historia de conflicto con sus
iglesias en Colombia, del tipo causado por una misin que no cede el
control a los lderes locales. Como resultado, algunas de sus vstagos
espirituales se haban convertido en antimisioneros y antinorteamericanos.
Al acusar a los misioneros de ser agentes de la CIA o crdulos
inconscientes del 'imperialismo yanqui', se quejaba Hundley de tales
nacionalistas, han tenido xito, en muchos casos, en paralizar o por lo
menos estropear la injerencia misionera extranjera. {9}
Desde los radicales a favor de la revolucin hasta los fundamentalistas
que abogaban por contrarrestarla, la politizacin izquierda-derecha era el
nuevo estilo en la rivalidad religiosa. Si anteriormente las batallas se
sostenan principalmente entre catlicos y protestantes, sobre cuestiones
como el honor debido al Papa o a la Virgen Mara, ahora stas eran
eclipsadas por una nueva clase de confrontacin entre la teologa de la
liberacin y las cruzadas anticomunistas. Cuando los fundamentalistas de la
derecha se pusieron en contra de los catlicos de la izquierda, las
diferencias religiosas y polticas se trasladaron y se convirtieron en lo que
empez a verse como una guerra santa.
Con la creencia de que eran la ltima lnea de defensa de la
cristiandad, los misioneros inspirados por la derecha religiosa se
convirtieron en fervientes servidores de la poltica extranjera de la
administracin de Reagan en Amrica Central. Esta nueva ola en el
movimiento misionero inclua a los miembros de agencias ya establecidas,
que nunca haban participado en el ambiente auto-crtico de los aos
setenta. Alarmados por la posibilidad de que los comunistas llegaran al
poder, se polarizaron hacia la derecha, desde donde podan ser
particularmente influyentes debido a su posicin establecida en las iglesias
locales.

226
No obstante, gran parte de la derecha misionera era nueva en Amrica
Latina, al haber sido atrada desde principios de los aos setenta por
desastres naturales y luego por la violencia poltica. Con frecuencia, los
nuevos apstoles eran del Cinturn de Sol y pertenecan a las ms
extensas redes pentecostales y carismticas de esta regin las Asambleas
de Dios, la Fraternidad de Hombres de Negocios del Evangelio Completo,
los diferentes ministerios de televisin. Amrica Central estaba cerca de
casa, era culturalmente familiar y se encontraba al [172] alcance de
pequeos presupuestos de misiones independientes, . Ms an, durante la
dcada de 1980, Amrica Central apel a una de las necesidades
simblicas ms profundas de los predicadores del evangelio. Era un vecino
bajo la amenaza del comunismo, y estaba llegando ya al Seor, en forma
de movimientos pentecostales listos para recibir a los predicadores
norteamericanos. Amrica Central era el escenario perfecto para sopesar la
Biblia en alto, expulsar demonios y hacer retroceder la marea satnica.
Estimulados por la Casa Blanca, estos cristianos estaban utilizando
sus misiones extranjeras para promover los planes del gobierno
estadounidense en Amrica Latina. Como lo seal Deborah Huntington,
trataron de disuadir a los centroamericanos de unirse a movimientos para el
cambio social, al ofrecer la esperanza de una alternativa espiritual frente a
la accin poltica. Tambin aseguraron a los colaboradores norteamericanos
que la versin de los eventos de la administracin de Reagan era correcta,
y atacaron a las crticas como partidarias del comunismo. {10} Eran, en
efecto, los animadores de la intervencin militar estadounidense. Para
apoyar a los contras nicaragenses, trabajaron estrechamente con
organizaciones dirigidas por ex-oficiales militares y de inteligencia. {11} Al
unirse a la guerra de los contras, parecan confirmar los temores de que las
misiones norteamericanas eran frentes de la CIA.
Notas
{1} Anuncio publicitario, World Christian, enero-febrero 1987, p. 9.

227
{2} Open Doors 1984b. Pocos aos antes, Dean Jones hizo el papel de un
consejero en una pelcula producida por el gobierno sandinista, la
galardonada Alcino el Condor.
{3} Open Doors 1984a.
{4} Hundley 1981 y 1986.
{5} Hundley 1983: 9.
{6} Segn la representacin de Bill Conard, Latin America's Revolution
Theology, Briefing, diciembre de 1981-febrero de 1982, pp. 10-13, and
Luis Palau, Evangelist to Three Worlds, Christianity Today, 20 de mayo
de 1983, pp. 30-31.
{7} W. Dayton Roberts, Liberation Theologies, Christianity Today, 17 de
mayo de 1985, pp. 14-16.
{8} J. Andrew Kirk, Theology in Latin America: Where is it Today? Latin
America Evangelist, mayo-junio de 1978, pp. 6-7, 14.
{9} Hundley 1986.
{10} Huntington y Domnguez 1984: 25.
{11} Para un anlisis del movimiento de apoyo a los contra como una red
mopntada por la CIA, el Consejo Nacional de Seguridad y la Casa
Blanca, vase Barry et al 1986: 14-30.

228
Teologa de la liberacin
Cuando los misioneros evanglicos estimularon a los latinoamericanos
a leer la Biblia, no anticiparon que sta sera interpretada en trminos de
teologa de la liberacin. Pero en donde las ideas de desarrollo
norteamericanas haban fracasado, era difcil ignorar las muchas
referencias de la Biblia sobre los pobres y la justicia social. En lugar de
relegar dichos versos a la otra vida, al reino milenial, o al estado espiritual
de la persona, como los norteamericanos generalmente lo hacan, por qu
no interpretarlos literalmente? Gran parte de la Iglesia Catlica decidi
hacerlo as, provocando las represalias de los gobiernos y alimentando con
sus feligreses a los movimientos revolucionarios.
La intencin de los reformadores catlicos haba sido la de desviar una
violenta revolucin social, no la de convertirse en parte de una. [173]
Durante los aos sesenta y setenta, miles de voluntarios catlicos
abandonaron las comodidades de la clase media para ir a vivir con los
pobres, tratando de satisfacer sus necesidades tanto materiales como
espirituales, para salvarlos de los halagos del comunismo. Uno de los
primeros obstculos con los que se encontraron los agentes pastorales fue
la resignacin de la gente a la que ellos trataban de levantar. Muchos de los
pobres estaban tan oprimidos que parecan haber perdido la esperanza. De
ah el inters en la tcnica de concientizacin del educador brasileo Paulo
Freire, un instrumento al estilo socrtico que organizaba a las personas
para cambiar las condiciones opresivas. Propagado a travs de redes de
catequistas laicos, el nuevo mtodo condujo a la formacin de miles de
comunidades eclesiales de base, pequeos grupos que estudiaban la
Biblia y aplicaban sus enseanzas a problemas locales.
El anlisis de la situacin local condujo a una segunda clase de
problema, esta vez con las autoridades. La idea original haba sido resolver
los conflictos de una forma pacfica, antes de que los revolucionarios
trataran de explotarlos. Pero aquello implicaba realizar cambios que tanto
las oligarquas como los gendarmes de Amrica Latina se oponan a

229
aceptar. Significaba enfrentarse al estado, ante cuyas fuerzas de seguridad
los cristianos fueron muy pronto denunciados como subversivos. Dichos
temores no eran tan infundados, debido a la paralela aparicin de
insurgencias armadas. Conducidos por intelectuales urbanos, algunos de
estos grupos revolucionarios deseaban no slo organizar a las mismas
personas que la iglesia haba organizado, sino tambin organizarlas a
travs de la iglesia, cuyo propsito religioso les proporcionara proteccin al
menos por el momento.
Mientras tanto, junto con ciertos protestantes ecumnicos, los telogos
catlicos se volvan cada vez ms receptivos al marxismo como un modo de
anlisis. Ya haban tomado a las ciencias sociales como marco de
referencia para aplicar las enseanzas de la iglesia a los problemas
sociales. Ahora les atraa la teora de la dependencia, una forma
revisionista del marxismo, que se concentraba en las relaciones de
explotacin entre el ncleo imperialista y su periferia del Tercer Mundo. Una
razn por la que la teora de la dependencia atraa a los latinoamericanos
era que sta explicaba la crisis regional no a travs de la estructura de
clase, como lo hacan los marxistas ortodoxos, ni a travs de su religin y
cultura, [174] como lo hacan los protestantes, sino por la subordinacin
frente a los Estados Unidos. Si Washington era, al fin y al cabo,
responsable por el fracaso de la reforma social en Amrica Latina una
atractiva proposicin despus de su derrocamiento de gobiernos
democrticamente electos en Guatemala, Brasil, y Chile, su guerra contra
Cuba y la invasin en 1965 de la Repblica Dominicana sta era una
doctrina capaz de aglutinar a un amplio frente anti-imperialista.
Los telogos de la liberacin rehusaron a dicotomizar lo espiritual y lo
material, sugiriendo a los pobres, por ejemplo, aceptar su suerte en esta
vida y buscar su recompensa en la siguiente. A diferencia de los
conservadores que afirmaban estar lejos de la poltica, los liberacionistas
demostraban que cualquier posicin teolgica tena implicaciones polticas.
A pesar de que la iglesia haba justificado durante mucho tiempo un orden
social opresivo, decan, la Biblia prometa la salvacin en este mundo y no

230
slo en el siguiente. Basndose en la experiencia latinoamericana con el
capitalismo y los Estados Unidos, estos pensadores cristianizaron al antiimperialismo, a la lucha de clases y a la revolucin social. El resultado era
un Dios de los pobres que, al igual que en el xodo de los israelitas de
Egipto, liberara a su gente de la esclavitud.
Esto no quiere decir que los activistas catlicos fueran partidarios de
los partidos vanguardistas marxistas-leninistas, de la lucha armada, o de la
dictadura del proletariado. La mayora no lo eran. Es importante sealar,
como lo hace Philip Berryman, que las categoras como clase y explotacin
son tan comunes en el vocabulario latinoamericano como la psicocharlatanera lo es en el norteamericano: es prcticamente imposible el
referirse a la vida sin ellos. {12} An si estaban desesperados por encontrar
aliados, la mayora de los catlicos progresistas no se hallaban
impresionados por la izquierda disponible. La experiencia enseaba que,
mientras sus polticos fueran inefectivos, sus insurrecciones seran
inmaduras, manipulativas y peligrosas para cualquiera que hablara de
cambio social. Casi todos los levantamientos armados fracasaban. Su
resultado principal eran las represalias gubernamentales en contra de
cualquier desafortunado en los alrededores.
La mayor parte del clero que trabajaba en las desprotegidas clases
populares no deseaba enfrentarse con las autoridades salvo por la mejor de
las razones. [175] Esperando evitar derramamientos de sangre, los
activistas sociales generalmente se concentraban en sus propios esfuerzos
a nivel de parroquias. En cuanto al cuadro general, se contentaban con
esperanzas de alguna forma de socialismo democrtico, visualizado en
trminos de cooperativas o de comunidades igualitarias.
En los Estados Unidos, el sistema poltico podra haber acomodado a
muchos de los programas que los catlicos progresistas organizaban en
Amrica Latina. En estos pases, sin embargo, los activistas eran tratados
como subversivos. Mientras las dictaduras supriman a las organizaciones
catlicas, stas se convertan en puentes a la izquierda armada. Al ver que

231
su gente era sacrificada por tratar de ejercer sus derechos, y basando su
consejo menos en la teologa de la liberacin que en la doctrina tradicional
de la guerra justa, el clero catlico de Guatemala y El Salvador dijo a los
campesinos que el levantarse en contra de las autoridades poda ser una
causa cristiana. En Nicaragua, las comunidades de base se convirtieron en
lo que las guerrillas sandinistas llamaban canteras para su movimiento. {13}
Notas
{12} Berryman 1984: 29.
{13} Peter Kemmerle, Liberation Theology, From the Inside, Guardian
(New York), 24 de octubre de 1984, p. 20. Alan Riding, The Sword and
the Cross, New York Review of Books, 28 de mayo de 1981, pp. 3-8.

232
Audiencias en Washington
La noticia de estos acontecimientos lleg pronto a odos del faran. La
teologa de la liberacin podra ser un chivo expiatorio para la situacin
revolucionaria en Amrica Central. Mientras tanto, los norteamericanos
influenciados por el pensamiento liberacionista obstaculizaban el esfuerzo
del gobierno de Reagan por derrocar a los sandinistas en Nicaragua. A
travs de sus iglesias, algunos cristianos norteamericanos estaban creando
solidaridad con los revolucionarios marxistas. Por estas razones la teologa
de la liberacin fue examinada por un subcomit del Senado
norteamericano que investigaba a los terroristas.
En octubre de 1983, las audiencias sobre Marxismo y Cristianismo en
la Amrica Central Revolucionaria, fueron presididos por el senador
Jeremiah Denton (Republicano-Alabama), un ex-piloto de marina que haba
pasado ocho aos en una prisin de Vietnam del Norte. El Consejo
Nacional de Iglesias y la Conferencia Catlica estadounidense se negaron a
testificar, por miedo a una inquisicin. Debido en parte a la reputacin de
extremista del senador Denton, las audiencias no atrajeron mucha atencin.
[176] Pero s ampliaron la acusacin de los reaganistas contra la teologa
de la liberacin, armando a la derecha religiosa sobre este asunto durante
los aos venideros.
El testimonio fue iniciado por un representante del Consejo para la
Seguridad Interamericana. Este era el centro de estudios que, en su
Informe de Santa Fe de 1980, haba exhortado al gobierno
estadounidense a combatir la teologa de la liberacin. Tambin ayud a
formular la poltica de Reagan para apoyar a los movimientos guerrilleros
de derecha. {14} Al trabajar estrechamente como lo hizo con las burocracias
de la inteligencia militar de Washington, aparentemente era difcil para el
Consejo concebir a los movimientos religiosos salvo como un reflejo de las
conspiraciones polticas. Segn un testigo del Consejo, un sacerdote
catlico llamado Enrique Rueda, la teologa de la liberacin era una
estrategia sovitico-cubana para subvertir al hemisferio.

233
Los cinco siguientes testigos eran exiliados de la Nicaragua
sandinista. Sealaron a varios sacerdotes catlicos que haban colaborado
con las guerrillas sandinistas bajo la anterior dictadura somocista. Segn
los testigos posteriormente manipularon a otros clrigos para que
aceptasen la toma del poder marxista. De acuerdo a los testigos, el jefe de
los villanos era el poeta sacerdote Ernesto Cardenal, un admirador de la
revolucin cubana, miembro clandestino de la guerrilla sandinista y en ese
momento Ministro sandinista de Cultura. Bajo el antiguo rgimen que
haba reprimido an a los opositores pacficos y que haba sido
universalmente repudiado Cardenal y otros pocos clrigos haban
reclutado jvenes para el movimiento sandinista y haban obtenido dinero
para ste en el extranjero. Tambin haban protegido a las guerrillas en sus
rectorados, estimulado confrontaciones con las autoridades e incluso
ayudado a organizar ataques sorpresivos. Cuando la dictadura de Somoza
tom represalias contra la Iglesia Catlica, ocultaron su utilizacin de esta
institucin para actividades revolucionarias y acusaron al gobierno de
persecucin religiosa.
Ahora que los sandinistas tenan el poder, Cardenal era la figura ms
relevante del movimiento religioso revolucionario, conocido tambin como la
Iglesia Popular. Un testigo del Comit Denton afirm que, a pesar de que la
mayor parte de los clrigos pro-sandinistas eran [177] romnticos
ingenuos, Cardenal era un ateo que solamente finga ser cristiano. Segn
otro testigo, los sandinistas utilizaban la imagen de cristianos
revolucionarios como Cardenal para disfrazar la naturaleza marxistaleninista de su rgimen, reinterpretar al cristianismo en trminos
compatibles con el marxismo-leninismo, y ocultar la persecucin a los
oponentes cristianos. Incluso otro testigo, un desertor sandinista llamado
Miguel Bolaos Hunter, describi la manipulacin de grupos religiosos
revolucionarios por parte de los rganos de seguridad del Ministerio del
Interior.
Qu sacamos de esta clase de testimonio? Sin descontar todo lo que
se haba dicho ante el comit Denton ciertamente la teologa de la

234
liberacin poda ser manipulada al igual que cualquier otro movimiento
religioso se debe sealar que las historias de polarizacin siempre pueden
ser interpretadas como conspiraciones. Cada parte interpreta los vnculos
simblicos que atan al otro como prueba de una direccin centralizada, a
menudo incorrectamente. Al ignorar las muchas tensiones y
resquebrajaduras en el campo enemigo, tales interpretaciones producen
una versin policial de la historia. {15}
El testigo estrella del comit Denton en este aspecto fue Luis Pellecer,
un joven jesuita desaparecido por las fuerzas de seguridad
guatemaltecas en Junio de 1981. Un presunto muerto, al igual que muchos
otros detenidos polticos, Pellecer fue resucitado cuatro meses despus
durante una conferencia de prensa oficial en donde confes una vasta
conspiracin de la Iglesia Catlica, de las agencia privadas de desarrollo, y
de su propia orden jesuita, a la cual identific como la mentalizadora del
movimiento revolucionario. {16} De hecho, Pellecer haba sido reclutado como
colaborador del Ejrcito Guerrillero de los Pobres, pero fue nicamente
despus de mediados de 1978, despus de una masacre de los indgenas
kekchs que aument el nmero de reclutas de los grupos revolucionarios.
Al igual que muchos otros cristianos que se haban unido a las rebeliones,
Pellecer lo hizo nicamente despus de atestiguar la clase de crmenes de
estado, los cuales, de acuerdo a la tradicin teolgica, podan justificar
dicha accin.
Cuando Pellecer describi a los programas sociales catlicos como
una conspiracin marxista-leninista, pareca regurgitar las [178]
racionalizaciones de sus secuestradores. Contraria a la versin del ejrcito
guatemalteco, la mayor parte de los observadores estaran de acuerdo en
que las atrocidades de las fuerzas de seguridad, y no la guerrilla, fueron
responsables de poner en contra del rgimen a gran parte del clero catlico
del pas. Al reducir la obra social de la Iglesia Catlica a una conspiracin
comunista, los secuestradores de Pellecer proyectaban la paranoia y la
conspiracin de su propio rgimen sanguinario y altamente centralizado
hacia una oposicin menos organizada.

235
Las audiencias del comit Denton pueden haber demostrado cmo el
gobierno sandinista utilizaba a la religin para suprimir a los opositores y
defenderse de los ataques estadounidenses. Pero eran tambin una imagen
que reflejaba cmo el gobierno de Reagan tambin manipulaba a la religin.
Si trastocamos la acusacin contra los sandinistas por parte de la derecha
religiosa, se vuelve claro que el gobierno de Reagan estaba utilizando la
insignia del cristianismo para justificar al sistema capitalista, interpretar el
cristianismo en trminos compatibles con ste, ocultar la persecucin de los
cristianos que se le oponan, e identificar a los oponentes religiosos como
subversivos. As como la derecha religiosa consideraba a la teologa de la
liberacin como un instrumento de la subversin comunista, era fcil para la
izquierda interpretar a la derecha religiosa como un instrumento de
Washington.
Notas
{14} Barry et al 1986: 9, 35.
{15} Cf. Costas 1982: 66.
{16} Subcommittee on Security and Terrorism 1984.

236
Cuba y Granada
Para probar sus opiniones sobre la teologa de la liberacin, la
derecha religiosa sealaba a Cuba y a Granada. Durante mucho tiempo, los
conservadores haban acusado al rgimen de Castro de perseguir a los
cristianos y de infiltrar iglesias a lo largo del hemisferio. Hay que recordar
que, en 1961, exiliados auspiciados por los Estados Unidos invadieron la
isla. An despus de fracasar, continuaron saboteando al gobierno
comunista con el respaldo de la CIA. Esta fue una de las razones por las
que las autoridades cubanas arrestaron a clrigos por espionaje y por
predicar en contra de la revolucin. La revolucin cubana tambin adopt
una poltica de atesmo al estilo sovitico, por la cual trat de alienar a la
religin de la vida nacional. La Navidad desapareci del calendario de
vacaciones; la Semana Santa fue reemplazada por celebraciones anuales
de la derrota de la invasin estadounidense. [179] Los cristianos fueron
excluidos del partido comunista, la incredulidad se propag en las escuelas,
y el evangelismo fue prohibido fuera de las paredes de la iglesia. {17} Se
permitan los cultos programados, pero nicamente podan predicar los
egresados de un seminario.
Irnicamente, los protestantes haban desempeado un papel
significativo en el Movimiento 26 de julio que llev a Fidel Castro al poder
en 1959. {18} Pero el apoyo evanglico no sobrevivi a la transformacin de
la revolucin en marxista-leninista. La respuesta ms popular fue partir
hacia Miami, un traslado emprendido por gran parte de los creyentes y por
lo menos la mitad de los pastores evanglicos. Las congregaciones
disminuyeron, de unas doscientas mil personas en el momento de la
revolucin a unas cincuenta mil durante la dcada de 1970. {19}
Evidentemente, los protestantes cubanos se haban identificado
fuertemente con los Estados Unidos. Ya que la revolucin ocurri antes de
que muchas misiones trasladaran el control de sus iglesias hacia los
cubanos, muchos ttulos de propiedad se encontraban todava a nombre de
organizaciones estadounidenses; un nmero de iglesias eran todava parte

237
de sus jurisdicciones eclesisticas; y numerosos norteamericanos se
encontraban todava liderando congregaciones. {20}
Los evanglicos que permanecieron en Cuba sentan que sus lderes
los haban abandonado. Los expatriados en los Estados Unidos pensaban
que quienes quedaron atrs se haban convertido en colaboradores. {21} En
el seminario evanglico de Matanzas, un pequeo grupo de protestantes
pro-Castro trataron de construir una nueva clase de iglesia. A pesar de
todas las privaciones que la revolucin haba trado consigo, qu tal si
sta era parte del plan de Dios para la construccin de su Reino? {22} En lo
que debieron haber sido circunstancias muy difciles, este grupo se
sobreidentific con el rgimen y perdi su credibilidad entre otros
evanglicos. Despus de 1968, la presin oficial se aplac y surgieron
lderes ms aceptables. Eran lo suficientemente conservadores como para
mantener la lealtad de las bases, pero tambin deseaban cooperar con el
gobierno, al cual las iglesias comenzaron a aceptar.
Todava quedaba un sector disidente, aparentemente la mayora de
evanglicos, que seguan abstenindose de la revolucin. Conformado por
gente demasiado pobre o comprometida como para dejar el pas, [180]
estos cristianos tendan a ser pentecostales independientes, Asambleas de
Dios, Testigos de Jehov, o Adventistas del Sptimo Da. Se consideraban
parias, exiliados en su propio pas y como tales eran tratados de manera
que se mantuvieron al margen de la sociedad cubana. Segn Margaret
Crahan, sus congregaciones eran comunidades alternativas para aquellos
que se resisten a la integracin en el orden dominante. Los grupos de ms
rpido crecimiento, como los Testigos, parecan ser los ms contrarios a la
revolucin. {23}
Sin importar cuanto haban mejorado las relaciones iglesia-estado en
Cuba y para los aos ochenta haban mejorado bastante las quejas de
los disidentes permitan que Cuba todava fuera retratada como un vasto
campo de concentracin. Aquello lo convirti en un blanco para
aventureros, lo que provoc nuevas reacciones oficiales. En mayo de 1979,

238
un pequeo avin de la Florida aterriz bruscamente en una carretera
cubana despus de haber esparcido folletos evanglicos por un corredor
areo internacional. Para las autoridades cubanas, el hecho de que el piloto
hubiese volado helicpteros en Vietnam sugera que era un agente de la
CIA. El otro malandrn, un producto del Gulf Coast Bible College, actuaba
bajo la conviccin de que cuarenta a cincuenta prisiones albergaban al 5%
de la poblacin cubana. Esperaba sembrar la isla con bombas
espirituales. Los dos fueron sentenciados a veinticuatro aos antes de ser
puestos en libertad. {24}
La respuesta de la revolucin cubana frente a los opositores religiosos
no haba sido sutil. Cuando Fidel Castro extenda una rama de olivo, como
lo hizo en los aos setenta y ms frecuentemente despus de que los
sandinistas tomaron el poder en Nicaragua con apoyo cristiano, la derecha
religiosa le atribuy una nueva estrategia diablica para destruir a la
cristiandad. No era su discurso sobre una alianza estratgica entre
marxistas y cristianos una prueba de que trataba de manipular a estos
ltimos? Si la mejor forma de hacer la revolucin era a travs de las
iglesias, no estaba el dictador cubano simplemente reemplazando la
fuerza con la asimilacin? No haba ninguna duda, afirmaba la derecha
religiosa: Castro haba sido el gran mentalizador de la teologa de la
liberacin. [181]
En Cuba, los cristianos pro-Castro eran muy lentos en aceptar la
nueva teologa. En su contexto, sta implicaba un desafo al orden
existente, al cual deseaban justificar ms que oponerse. Pero para la
derecha religiosa, la revolucin en la isla de Granada confirm que la
teologa de la liberacin era el ltimo truco de Fidel. De las toneladas de
documentos capturados cuando los Estados Unidos derrocaron al
movimiento revolucionario Nueva Joya en Granada, los analistas
produjeron varios memorandos como evidencia de una conspiracin
comunista en contra de las iglesias de la isla.

239
Teniendo presente que la Agencia Central de Inteligencia
ocasionalmente falsifica tales recuerdos, uno est firmado por el jefe de
seguridad de Nueva Joya, el Mayor Keith Roberts. Fechado tres meses
antes de la invasin estadounidense de octubre de 1983, el memo califica a
las iglesias como el sector ms peligroso a favor de una contrarrevolucin
interna. Como los regmenes revolucionarios suelen hacer, Nueva Joya
haba alarmado a los lderes eclesisticos, por atraer a los jvenes a las
brigadas de trabajo dominical y a organizaciones juveniles de estilo cubano.
Temiendo perder la libertad religiosa, el clero catlico elev sus protestas y
los grupos protestantes aumentaron el evangelismo. A pesar de que el
memo describe a la Iglesia Catlica como la amenaza principal, su autor se
muestra alarmado por la afluencia de nuevas sectas religiosas y sus
frenticas campaas para ganar nuevos miembros. Los lderes de la
iglesia son todos hostiles a la revolucin en uno u otro grado, afirma el
autor del memo, y enumera varios pasos para defender a la revolucin en
contra de ellos. Las proposiciones incluyen promover contactos con los
telogos de la liberacin solidarios fuera de Granada, restringir los permisos
de trabajo para evitar que nuevos evangelistas se congreguen en la isla,
remover a directores muy religiosos de las escuelas primarias, limitar las
transmisiones religiosas, y aumentar la vigilancia. {25}
Dados los preparativos de la administracin de Reagan para ocupar
Granada, habra sido difcil ignorar los cultos, como uno en el cual, de
acuerdo al Servicio Informativo de Puertas Abiertas, un miembro... se puso
de pie antes de que ocurriera la invasin y dijo que sin lugar a dudas el
Seor le haba dicho que el presidente de los Estados Unidos invadira
Granada. l establecera su ejrcito en el Mar Caribe [182] e invadira
Granada. {26} Nosotros consideramos a la liberacin de nuestra isla por
parte de Ronald Reagan como un verdadero acto de Dios, dijo un lder
cristiano de mentalidad similar. Unos das antes de que ocurriera, tuvimos
una profeca en nuestra iglesia de que Dios nos iba a liberar a travs de
Reagan. Por tanto, cuando ocurri, no estbamos sorprendidos, sino
agradecidos. {27} Para la derecha religiosa, lo que haba ocurrido en Cuba

240
justificaba lo que los Estados Unidos hicieron en Granada y lo que se
disponan a hacer en Nicaragua.
Notas
{17} Barrett 1982: 254. Dan Pawley, Cuban Believers Walk the Tightrope
Under Castro, Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical Missions Information
Service), 11 de octubre de 1985, pp. 2-4. Rosemary Radford Ruether,
Christians and Cubans, Christianity and Crisis, 26 de agosto de 1985,
pp. 329-333.
{18} Ramos 1984: 93-94. Para un tratamiento ms extenso sobre las
iglesias protestantes post-1959 en Cuba, vanse los apndices de
Ramos 1986.
{19} Crahan 1979: 243-246.
{20} Adolfo Ham, Historical Background, en Hageman y Wheaton 1971:
148.
{21} Harry Genet, The Church Finds Its Role in a Socialist State,
Christianity Today, 21 de diciembre de 1979, pp. 40-41.
{22} Hageman y Wheaton 1971: 210.
{23} Crahan 1979: 247, 259.
{24} White 1981: 72, 129, 168.
{25} Major Keith Roberts, Analysis of the Church in Grenada, Ministerio
del Interior, 12 de julio de 1983, distribuido conjuntamente con el Instituto
de Religin y Democracia, IRD 1984a.

241
{26} Dan Wooding, Christians on Island Were Praying for Marxist Rule to
End, Forerunner, marzo de 1984, p. 7.
{27} Dan Wooding, Freedom in Grenada, Open Doors (Orange,
California), noviembre-diciembre de 1985, pp. 4-5.

242
Marchando a la guerra
La invasin de Granada por la administracin de Reagan y la guerra
de los contra en Nicaragua no caus entusiasmo universal en las misiones
evanglicas. Existan razones morales, pero la principal consideracin era
la supervivencia. Con la derrota norteamericana en Vietnam, un espectro
ms amplio de evanglicos reconoci el costo de asociarse con las polticas
exteriores de Washington. Las ventajas de desasociarse de stas fueron
subrayadas por las investigaciones de 1975 sobre el uso de misioneros por
la CIA. {28} Cuando el Presidente Reagan afloj las restricciones sobre la
agencia seis aos ms tarde, los directores misioneros tuvieron miedo de
que la CIA interviniese nuevamente en su trabajo. El consejo misionero de
los Bautistas del Sur pidi al Congreso que prohibiera a la agencia formar
frentes misioneros. {29}
Despus de Vietnam, muchos evanglicos concluyeron que Dios
estaba humillando a los Estados Unidos por sus pecados. Para los
moderados, la atmsfera de arrepentimiento brind la oportunidad para
diseminar sus crticas. Al paso de la campaa por los derechos humanos
del Presidente Jimmy Carter, sugirieron que tal vez Dios pretenda que los
cristianos escucharan a las vctimas de la opresin, an si stas vivan bajo
gobiernos pro-americanos. Tal vez Dios no quiso decir que Romanos 13:1
(Someteos todos a las autoridades que os gobiernan, pues no hay
autoridad que no proceda de Dios) se aplicase a cualquier rgimen
anticomunista que hubiese acogido a los evanglicos, sin importar lo que
ste hiciera a su gente. {30}
Tales crticos continuaban siendo teolgicamente conservadores.
Insistan, por ejemplo, en que el nico camino para el desarrollo social [183]
era la fe en Jesucristo. Tambin rehusaban apoyar la violencia
revolucionaria, pero comprendan cmo se origin. Una pareja de la Misin
Latinoamericana inform de su fracaso al impedir que un terrateniente
quitase los derechos de agua a una comunidad campesina: Al no ser
violentos, consentimos la destruccin de veinte familias. {31} Al igual que

243
esta pareja, algunos misioneros trataron de explicar el contexto social de la
rebelin a sus patrocinadores norteamericanos y criticaron las polticas
estadounidenses.
La derecha religiosa sac conclusiones diferentes sobre la Guerra de
Vietnam. Los predicadores advertan que si los Estados Unidos no
restauraban su poder militar, el comunismo seguira conquistando al mundo.
Por consiguiente, era obvio quin era el culpable cuando Amrica Central
estall a finales de los aos setenta. La guerra estaba lo suficientemente
cerca como para insistir en que los mismos Estados Unidos estaban en
peligro: si no se haca nada, la frontera sur del pas estara inundada por
millones de refugiados entremezclados con terroristas. La derecha religiosa
crea que an el cristianismo estaba en peligro, debido a que las
revoluciones marxistas inevitablemente se volvan contra las iglesias, por
ser su ms grande enemigo. Algunos afirmaban que, junto con el Medio
Oriente, Amrica Central era uno de los dos lugares en el mundo para los
cuales el Seor tena planes especiales. La religin evanglica era la ltima
lnea de defensa de Amrica Latina.
Los grupos de la antigua derecha religiosa que se remontan a la era
McCarthy eran una fuente para esta clase de pensamiento. Con poca
experiencia en Amrica Central, hablaban como si estuvieran regresando a
los das de su juventud para repeler a las hordas rojas en Corea. A
diferencia de las organizaciones que proclamaban una nota anticomunista
ocasional, pero que se concentraban en lo espiritual, stos realizaban
referencias ocasionales sobre la salvacin y se concentraban en combatir al
comunismo.
La ms extremista, la Cruzada Cristiana de Billy James Hargis,
defendi a los escuadrones de la muerte en El Salvador y detect
conspiraciones nazis en el Kremlin. {32} Billy no pareca estar tan activo en el
campo, debido tal vez a que se estaba recuperando de un escndalo sobre
su seduccin a estudiantes de ambos sexos en su instituto bblico. {33} [184]
Desde Glendale, California, el Dr. Steuart McBirnie, de la radio Voz del

244
Americanismo, solicit contribuciones para distribuir millones de copias del
Catecismo Revolucionario de Sergey Nechayev. McBirnie senta que esta
obra, un manual anarquista que se remonta a 1869, vacunara a los
centroamericanos contra las promesas falsas del comunismo. {34} El era un
miembro de la Coalicin para la Libertad Mundial, una organizacin fundada
por el General John Singlaub, uno de los agentes de la administracin de
Reagan encargado de organizar a mercenarios y a hombres de Dios para
ayudar a los contras nicaragenses. {35}
El ms activo de los grupos de la antigua derecha religiosa en Amrica
Central era la Cruzada Cristiana Anti-comunista del Dr. Fred Schwarz. Los
oficiales de El Salvador, Honduras y Guatemala aceptaron el apoyo
ideolgico proporcionado por los catedrticos de la cruzada, cuyos escritos
eran distribuidos tanto por la polica costarricense como por los ejrcitos
salvadoreos y guatemaltecos entre sus filas. La cruzada mantuvo
seminarios para gran parte de los pastores evanglicos en los tres pases y
report clidas recepciones por parte de la Alianza Nacional de Evanglicos
en El Salvador, de la Alianza Ministerial de Costa Rica, y de dos oficiales
del Departamento Salvadoreo de la Guerra Psicolgica. {36}
Otros grupos anticomunistas interesados en Amrica Latina,
especialmente en Cuba y Nicaragua, se especializaban en las iglesias
perseguidas. Conocidos como contrabandistas de Biblias por el pblico
evanglico, encontraron su llamado cuando se cerraron las fronteras de
Europa Oriental durante la Guerra Fra. Su smbolo favorito era el alambre
de pas sobre el Muro de Berln. Debido a la naturaleza secreta de su
trabajo, ocupaban un rincn oscuro del movimiento misionero. Para
penetrar fronteras cerradas, algunos adoptaron tcticas extraas tales
como el descargar folletos en las corrientes ocenicas, o enviarlos por
medio de globos. Una figura recurrente era el pastor refugiado, un hombre
que afirmaba haber escapado por los pelos de sus perseguidores ateos.
Ahora que milagrosamente haba llegado a occidente con su testimonio
increble, lo estaba utilizando para competir por fondos contra otros
refugiados cristianos con sus propias historias dramticas. {*}

245
En Amrica Latina, la organizacin ms activa de esta clase era
Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, fundada por el contrabandista
bblico ms atractivo y respetable. Un holands que operaba bajo un
seudnimo, el Hermano Andrs, haba encontrado su llamado en la Europa
Oriental de los aos cincuenta. No contento con contrabandear literatura
religiosa sobre las fronteras, tom la ofensiva durante la dcada de 1970,
trasladndose hacia Asia, Africa y Amrica Latina, con el fin de preparar a la
iglesia para la persecucin en cualquier lugar en el que pudiera ser
amenazada. La idea era establecer sistemas de entrega para la literatura
cristiana antes de que los pases cayeran bajo el dominio comunista y de
que comenzase la persecucin. {37} En sentido general, el programa
demandaba la organizacin de los cristianos para que se opusieran a todo
movimiento revolucionario en el Tercer Mundo.
Antes de que el Hermano Andrs se convirtiese en misionero, se
familiariz personalmente con la realidad de defender los intereses
occidentales. Como soldado holands que luchaba contra el movimiento de
independencia en Indonesia, particip en una masacre de civiles. {38} Sin
embargo, a pesar de esta experiencia desmoralizadora, continu
interpretando el conflicto social en todo el mundo de acuerdo a la misma
rgida perspectiva oriente-occidente. Dios tiene su mano especialmente en
los Estados Unidos de Amrica, explicaba, porque aqu se encuentra
todo el potencial para la evangelizacin mundial, y la evangelizacin
mundial es el principal objetivo de Dios. [186] Dios proteger a cualquier
nacin en la que vea el potencial para la evangelizacin mundial. No tengo
que estar de acuerdo con su presidente o con su forma de capitalismo, pero
tengo que aprender a mirar a ese pas en la forma en que Dios lo ve. {39}
Tan interesado estaba el Hermano Andrs por ver al mundo en la forma en
que Dios lo haca que, en 1978, su directorio inclua a un general retirado
del ejrcito estadounidense, Raymond O. Miller, y a un ex-secretario de la
Marina, J. William Middendorf, que pronto se convertira en el embajador de
la administracin de Reagan ante la Organizacin de Estados Americanos.
{40}

246
Los transmisores ms visibles de la ideologa de la derecha religiosa
eran los evangelistas de la televisin pentecostal. Ellos eran, por la
naturaleza de su empresa, capitalistas de mucho xito, generalmente de
procedencia humilde, que por la fuerza de su personalidad y la perspicacia
para los negocios, haban construido imperios de medios de comunicacin.
Presentando su xito como una bendicin divina, prometan a su pblico
que ellos tambin podan recibir abundantes bendiciones del Seor. Lo que
muchas veces pareca haber sido pasado por alto en sus mensajes era el
arrepentimiento y el esfuerzo moral. Ms all de su discurso de redencin y
milagro, su cristianismo era una mezcla armoniosa de patriotismo,
capitalismo y anticomunismo, en una versin renacida de la religin civil de
los Estados Unidos.
Como hemos visto, los televangelistas no reinaban sin crtica en la
comunidad evanglica: muchos lderes con recursos menos espectaculares
desconfiaban de ellos. Se resentan, particularmente, por los cientos de
millones de dlares que haban sangrado a los feligreses norteamericanos
para la mayor gloria de sus ministerios. Los televangelistas justificaban su
apetito por contribuciones apelando a la necesidad del evangelismo. Pero a
juzgar por los estudios de sus televidentes, su audiencia era principalmente
evanglica, lo que sugera que no ganaban muchos nefitos. Al buscar una
funcin alternativa, proclamaban reforzar a los creyentes existentes. De
acuerdo a las crticas, lo que reforzaban era la insatisfaccin de sus
televidentes con sus propias congregaciones. Su ejemplo estimul a los
televidentes a acudir a pastores que, en su estilo de culto y doctrina,
imitaban a la televisin. {41} [187]
En Amrica Latina, el impacto de los televangelistas sobre la vida de la
iglesia no estaba claro. La mayora de la poblacin careca de acceso a la
televisin, por un lado, dejndolos para los evangelistas de la radio como el
relativamente apoltico Paul Finkenbinder (Hermano Pablo), que operaba
desde Costa Mesa, California. Pero aquellas personas que s miraban la
televisin tenan pocos canales entre los que escoger, por lo que era
probable que lo sintonizaran. De las tres personalidades de televisin que

247
lograron una sustancial penetracin, uno era Pat Robertson, fundador de la
Cadena Cristiana de Difusin y candidato para presidente de los Estados
Unidos. Otro era Jim Bakker del Club PTL, expulsado de las Asambleas de
Dios en 1987 por abusos sexuales y financieros.
El tercero y ms conocido televangelista en Amrica Latina de finales
de los aos ochenta era Jimmy Swaggart, el pastor de las Asambleas que
public los cargos en contra de Bakker. Swaggart afirmaba llevar sus
avivamientos al aire en ms de 3.000 estaciones, en ms de 140 pases y a
un desconcertante total de medio billn de personas, incluyendo el 70% de
la poblacin de El Salvador.{42} Los Ministerios de Jimmy Swaggart eran una
organizacin independiente, con base en Baton Rouge, Louisiana, pero
tambin era el colaborador ms grande de las misiones exteriores de las
Asambleas. Entreg 7,9 millones de dlares en 1984 y 12 millones en
1986 {43} y deca mantener a ms de seiscientos misioneros.
En Amrica Central, los Ministerios de Jimmy Swaggart eran
conocidos por trabajar tan estrechamente con las Asambleas de Dios que
difcilmente se podan distinguir entre los dos. La idea era construir iglesias
locales para las Asambleas, tal vez la denominacin ms grande de la
regin. La asociacin inclua la construccin de nuevos y hermosos
santuarios para las congregaciones centrales. Comparadas con las
modestas dimensiones de la mayor parte de los templos evanglicos, estas
estructuras, subsidiadas por Jimmy Swaggart, podan parecer catedrales.
Existan institutos bblicos para entrenar a nuevos lderes nacionales,
mantenidos tambin por Jimmy Swaggart. Y en los barrios pobres, existan
escuelas Jimmy Swaggart, para dar a los nios comidas calientes,
vestuario, educacin, y crecimiento espiritual. {44} [188]
Al filmar un activo programa de cruzadas, Swaggart se convirti en un
hroe para su pblico en los Estados Unidos y en Amrica Latina. De vuelta
en la televisin norteamericana, utiliz la filmacin para atraer parte de los
150 millones de dlares anuales con los que operaba a principios de 1988.
Parte de este dinero fue a Amrica Latina, no solamente para organizar

248
nuevas cruzadas y para promover a las Asambleas, sino para comprar
espacios en los canales de televisin y dar an ms publicidad a su
ministerio.
Fue un gran arreglo. Las imgenes de Jimmy Swaggart desenvainando
su espada evanglica en pases no salvados y destruidos atraa dlares
norteamericanos para la construccin de las Asambleas all. Las misiones
de las Asambleas se estaban beneficiando no slo de sus contribuciones
sino de su imagen poderosa. Era el estilo de renacimiento ms dinmico en
el negocio, lo que Swaggart consideraba como su uncin en el Espritu
Santo. La cadena resultante de cruzadas y la compra de espacios de
televisin le dio el perfil ms alto en la regin. En una encuesta de las
audiencias centroamericanas, tena el ms alto reconocimiento de nombre,
era el ms sintonizado de cuatro programas populares, y generaba los ms
altos niveles de confianza entre los sectores ms pobres del pblico. {45}
El impacto de Jimmy Swaggart sobre la conciencia popular no estaba
claro. Atacaba a la Iglesia Catlica ms abiertamente que los otros
evangelistas famosos. Su perspectiva poltica sobre la regin era bastante
primitiva; derivaba principalmente de la retrica reaganista en contra de la
Unin Sovitica. Como resultado, la derecha religiosa consideraba a Jimmy
Swaggart como su baluarte ms fuerte contra el comunismo en Amrica
Latina. En 1987, fue recibido por el Presidente Jos Napolen Duarte en El
Salvador y por el General Augusto Pinochet en Chile.
La historia tratar a las medidas que usted tom aos atrs para
detener al comunismo aqu en Chile como uno de los grandes actos de este
siglo, dijo a Pinochet, refirindose al sangriento golpe que llev a este
ltimo al poder. Diremos al mundo que Chile es un pas libre. {46} Al ao
siguiente, fue recibido por el Presidente Daniel Ortega en Managua,
Nicaragua. [189] Al igual que para Pinochet, Swaggart pidi a los
evanglicos que rezasen por su lder y pidi a Dios que lo bendijese.
Notas

249
{*} La capital de este sector de misin cristiana era Glendale, California, el
hogar de un grupo llamado Evangelismo Subterrneo (UE). El fundador y
presidente de UE, L. Joe Bass, comenz su obra a principios de los aos
sesenta. Logr ser filmado predicando en los mtines de avivamiento de
otro evangelista en Yugoslavia. De vuelta en los Estados Unidos,
convirti a la pelcula en una historia de persecucin religiosa que utiliz
luego para solicitar dinero de iglesias. Para mantener la operacin, Bass
consigui a refugiados recin llegados con testimonios prometedores. En
1973, uno de estos cristianos, un marinero sovitico que haba desertado
de su barco, se mat accidentalmente mientras jugaba a la ruleta rusa
con su novia pentecostal en la cama.
Otros dos socios de Bass decidieron fundar sus propias organizaciones,
Richard Wurmbrand (de Jess para el Mundo Comunista) y Haralan
Popov (de Evangelismo para las Tierras Comunistas). Los desacuerdos
entre el clan Wurmbrand ($5,8 millones en 1977) y Bass ($8,2 millones
ese mismo ao) culminaron con demandas recprocas despus de que el
primero acus al ltimo de mentir a los colaboradores, de malversacin
de fondos, y de participar en orgas sexuales. En 1985, Bass y otra de
sus organizaciones, Auxilio Cristiano Internacional, obtuvieron notoriedad
una vez ms, al malversar fondos solicitados para las vctimas de la
hambruna etope (Christianity Today, 13 de abril de 1973, pp. 44-47; 2 de
marzo de 1979, pp. 50-57; y 1 de marzo de 1985, pp. 36-39).
{28} Prohibiting Federal Intelligence Agency Involvement with the Clergy,
Congressional Record, Senate, 121 (185), 15 de diciembre de 1975.
{29} No CIA Involvement, Christian Century, 6 de enero de 1982, p. 9.
Anita Bowden, CIA Assures It Won't Use Missionaries, Commission,
agosto de 1982, pp. 68-69.
{30} Hesselgrave 1979: 26-27; y Ralph Covell, Evangelicals and
Totalitarian Governments, en Hesselgrave 1979: 69-72. Romans 13: l.

250
{31} Charles y Lois Troutman, We Don't Believe in Violence But..., His
(Madison, Wis., Inter-Varsity Christian Fellowship), diciembre de 1983,
pp. 16-17.
{32} Bill Sampson, El Salvador Again, Christian Crusade (Tulsa,
Oklahoma), mayo de 1984, p. 2. Billy James Hargis, Are We Facing
Victory or Defeat in El Salvador, Central America? Christian Crusade,
junio de 1984, p. 14.
{33} Edward E. Plowman, The Rise and Fall of Billy James, Christianity
Today, 27 de febrero de 1976, pp. 42-43.
{34} W. Steuart McBirnie, What You Should Know about the Growing
Communist Threat in Central America [folleto] Glendale, California:
United Community Churches of America, c. 1983, pp. 3-5.
{35} Barry et al 1986: 16, 19-20, 51.
{36} Christian Anti-Communism Crusade (Long Beach, California), 1 de
diciembre de 1983 (p. 3); 1 de abril de 1984 (pp. 6-8); 15 de agosto de
1984 (p. 1); 15 de marzo de 1985 (p. 3); y 15 de mayo de 1986 (p. 3).
{37} Conn 1977: 40.
{38} Sherrills 1967: 14, 19.
{39} Brother Andrew 1981: 82-83.
{40} Open Doors, mayo-junio de 1978, p. 23.
{41} Dennis Smith, resea mecanografiada de Peter Horsfield, Religious
Television: The American Experience, New York: Longman, Inc., 1984.
{42} Estimado un 70% por Resource Center 1988c: 38.

251
{43} Divisin de Misiones Extranjeras de las Asambleas de Dios, 1985
Annual Report, p. 3. Swaggart Says He Sinned, Will Stop Preaching,
San Francisco Chronicle, 21 de febrero de 1988, p. 1-ss.
{44} Estadsticas de Jimmy Swaggart Ministries [folleto], Baton Rouge,
Louisiana, 1986.
{45} Smith y Ruiz 1987: 143, 145, 155.
{46} Plutarco Bonilla, Comunicacin y Evangelio, Pastoralia, julio de
1987, pp. 8-9. Para mayor informacin sobre el evangelismo de difusin,
especialmente en Brasil, vase Assman 1987.

Resistindose a la guerra

252
Los de fuera podran tener dificultad en distinguir entre el movimiento
misionero y la derecha religiosa. Ciertamente, los dos se sobreponan: al
igual que cualquier tendencia poltica dentro del evangelismo
norteamericano, la derecha religiosa se extendi hacia las misiones. Los
dos movimientos utilizaban el lenguaje del evangelismo y eran propensos a
caer en metforas militares. Admiraban a algunos de los mismos lderes
evanglicos, obtenan su apoyo de algunas de las mismas iglesias
norteamericanas, y compartan algunos de los mismos temores sobre
Amrica Latina. Sin embargo, cuando la derecha religiosa trataba de
reclutar a las misiones para su agenda poltica, stas se resistan debido a
que tenan sus propios intereses.
Las agencias establecidas generalmente estaban dirigidas por
hombres mayores, que haban pasado mucho tiempo en Amrica Latina.
Decan ser apolticos, evitaban hablar sobre asuntos controvertidos, y
deseaban concentrarse en su mensaje religioso, generalmente apoltico, al
menos en apariencia. A diferencia de los activistas de la derecha religiosa,
que tendan a ser nuevos en Amrica Latina y que buscaban iglesias
locales para patrocinar, estos hombres ya tenan su gente a quien proteger.
Saban que las intervenciones militares norteamericanas podan hacer
imposible que ellos continuasen. Despus de que la administracin de
Reagan bombarde Libia en 1986, los misioneros a lo largo del Norte del
Africa y del Medio Oriente fueron forzados a contener sus ya restringidas
actividades, incluso a dejar sus misiones. Los misioneros experimentados
en Amrica Latina no queran sufrir ms reacciones de las que ya haban
sufrido. Su actitud frente a un conflicto poltico era: quedemos fuera de
ste; no queremos entrar en problemas.
La misma actitud prevaleca en las dos principales asociaciones
misioneras. La Asociacin Interdenominacional de Misin Extranjera (IFMA)
se origin en 1917 como un producto de la divisin fundamentalista de las
denominaciones histricas. Consista nicamente de misiones de fe, esto
es, organismos no-denominacionales que obtenan a sus [190] reclutas y
fondos de una variedad de iglesias conservadoras. La Asociacin

253
Evanglica de Misiones Extranjeras (EFMA) inclua tanto a denominaciones
conservadoras como a misiones de fe: fue organizada por la Asociacin
Nacional de Evanglicos en los aos cuarenta. A pesar de que inicialmente
IFMA se resista a trabajar con EFMA, durante la dcada de 1960 las dos
cooperaron en empresas conjuntas, y juntas formaron la corriente principal
de las misiones evanglicas. {**}
Estos eran organismos conservadores, recelosos de la contaminacin
teolgica, incluso en las conferencias auspiciadas por Billy Graham y por
los centros de estudio misionolgico del sur de California. Los dos cubran
aproximadamente el mismo espectro fundamentalista-evanglico en
trminos de teologa (a pesar de que IFMA no inclua a pentecostales y
carismticos). Pero en relacin a la poltica, el conservadorismo significaba
precaucin. Por ejemplo, durante los aos setenta, EFMA rechaz una
solicitud de membreca de Puertas Abiertas con el Hermano Andrs. Los
miembros de EFMA tambin contrabandeaban literatura cristiana hacia los
pases cerrados cuando otras tcticas fracasaban. Pero la prctica del
Hermano Andrs de publicar sus proezas para estimular a los sostenedores
podra conllevar a represalias en contra de sus propios esfuerzos. La
opinin de las dos asociaciones era la de apaciguar a los gobiernos
hostiles, no de enfrentarlos.
La Confraternidad Evanglica Internacional (WEF), otro integrador del
movimiento misionero y de su descendencia en el Tercer Mundo, comparta
la misma precaucin. Originalmente con base en Europa, la oficina central
de WEF se traslad a los Estados Unidos despus de la Segunda Guerra
Mundial con la ayuda de la Asociacin Nacional de Evanglicos. Uno de sus
logros fue la idea de alianzas evanglicas o consejos, asociaciones
libres de organismos independientes que surgieron [191] en la mayor parte
de pases. Sin embargo, WEF fue lenta en conseguir afiliados en Amrica
Latina; los evanglicos en Africa, India y el Lejano Oriente demostraron ms
entusiasmo, y durante los aos ochenta sus oficinas centrales se
trasladaron a Singapur.{47} Los integrantes de WEF iban desde la Cruzada
Estudiantil y Profesional para Cristo hasta los telogos de la Fraternidad

254
Teolgica Latinoamericana, un espectro que fue capaz de mantener al
evitar las posiciones polticas.
EFMA, IFMA y WEF no incluan a algunos de los grupos ms
politizados, las misiones carismticas inspiradas por la ltima lluvia y el
movimiento de restauracin. Estos ltimos movimientos del Espritu Santo
tendan a administrar a sus misioneros en otra forma. Cada congregacin
se converta en una iglesia de envo, despachando a sus propios
miembros al campo. Un resultado comn, segn las misiones ms
establecidas, eran misioneros que operaban sin direccin o apoyo
adecuado. Tales misioneros eran ms propensos a adherirse a los
imperativos fundamentalistas de su iglesia de origen y eran menos
influenciados por la misionologa.
La prueba ms obvia para comprobar si una misin era o no parte de
la derecha religiosa era si identificaba al evangelismo con los intereses
norteamericanos; si reiteraba los temas propagandsticos de los
reaganistas; y si apoyaban su guerra en Amrica Central. Una seal de que
los misioneros no se identificaban con la derecha religiosa era la
preocupacin por las repercusiones contra sus iglesias. A pesar de que
dichos misioneros teman al comunismo tanto como lo haca la derecha
religiosa, eran menos propensos a concebir a su gobierno como al ejrcito
del Seor yendo al rescate. Ms bien, muchos reconocan que la
intervencin estadounidense era parte del problema.
Estas eran diferencias significativas. Pero poda ser difcil distinguir
entre los misioneros inmersos en la derecha religiosa y aquellos que no lo
estaban. Las diferencias polticas dividan a las organizaciones misioneras
y eran el tema de debates internos, aunque escasamente reportados. Las
misiones y sus miembros tambin mostraban caras distintas en situaciones
distintas y cambiaban con el tiempo, de manera que no podan ser
congelados en una categora. Cuando una agencia habitualmente cautelosa
se encontraba en crisis, los miembros podan actuar de acuerdo [192] a la
ocasin, con un comportamiento que generalmente evitaban. Ese fue el

255
caso de los Traductores Wycliffe de la Biblia en Guatemala, varios de cuyos
miembros sirvieron informalmente como asesores de pacificacin para el
ejrcito guatemalteco en 1982-1983.
Con tales advertencias en mente, una forma de visualizar la influencia
de la derecha religiosa en el movimiento misionero era en trminos de una
serie de crculos concntricos. En el centro se encontraban los grupos que
promocionaban la guerra reaganista de los contra en Nicaragua, incluyendo
a Cadena Cristiana de Difusin de Pat Robertson y a pequeos grupos
carismticos como la Maranatha y las Misiones Transmundiales. En el
segundo anillo se encontraban las agencias que se abstenan del apoyo
explcito para los contras, pero que se identificaban tan estrechamente con
los intereses norteamericanos, que hacan que el evangelismo pareciera
una pliza de seguros geopoltica para los evanglicos norteamericanos;
Puertas Abiertas con el Hermano Andrs era buen ejemplo. En el tercer
anillo figuraban agencias que, al igual que las dos primeras, tenan vnculos
definitivos con la derecha religiosa y apoyaban la poltica reaganista en
Amrica Central. Pero eran menos propensos a identificarse explcitamente
con la causa, esforzndose ms bien para mantener un frente apoltico. La
Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo era un ejemplo, Juventud con
una Misin era otro, y tambin lo eran las Asambleas de Dios.
En el cuarto anillo estaban organizaciones igualmente conservadoras
que, debido tal vez a su larga experiencia en Amrica Latina, era ms
probable que demostraran disconformidad con la derecha religiosa y con la
administracin de Reagan. A esta categora pertenecan los Bautistas del
Sur, junto con muchas otras misiones de fe como la Misin
Centroamericana y dos de los nuevos grupos de mayor influencia, el
Servicio Evangelizador para Amrica Latina (SEPAL) y la Cruzada Luis
Palau. Aqu se encontraba la mayor parte del liderazgo misionero. En el
quinto anillo estaban aquellos grupos que demostraban una mayor
oposicin a la derecha religiosa. Inclua a dos de las ms establecidas
organizaciones de auxilio y desarrollo, Visin Mundial y Auxilio Mundial, la
Misin Latinoamericana y las varias misiones menonitas.

256
Notas
{**} Entre los miembros de IFMA constaban la Central American Mission
(CAM Internacional), Gospel Missionary Union, South American Mission,
World Literature Crusade, y World Radio Missionary Fellowship. La EFMA
inclua a Christian and Missionary Alliance, Church of God (Cleveland,
Tennessee),
Compassion
International,
Foursquare
Missions
International, Latin America Mission, Luis Palau Evangelistic Team,
Nazarene Division of World Mission, OMS International, Overseas
Crusades, World Concern, World Vision, y Youth for Christ International.
Algunos grupos, como Mission Aviation Fellowship y Trans World Radio,
pertenecan a ambos.
{47} Entrevista del autor a Wade Coggins, director ejecutivo de EFMA, 27
de octubre de 1986.

Presin de la derecha

257
Los misioneros que desconfiaban de la derecha religiosa
generalmente decan no ser conscientes de sufrir grandes presiones
provenientes de aquella direccin. Tal vez lo nico que notaban eran los
desafos ocasionales de los patrocinadores norteamericanos, quienes se
preguntaban por qu sus misioneros no apoyaban a la poltica de Reagan
en Amrica Central. Pero en varias situaciones El Salvador y Costa Rica,
la Guatemala del General Ros Montt, y en la Guerra sandinista-contra en
Nicaragua las cortinas se abran para revelar un escenario interesante. En
cada caso, la derecha religiosa intentaba llevar a las misiones evanglicas
hacia la rbita de la poltica exterior del gobierno reaganista.
Los dos captulos siguientes sugerirn el grado de xito de la derecha
religiosa en Guatemala y Nicaragua. Por ahora, anotaremos algunas de las
vulnerabilidades de las misiones evanglicas frente a presiones
derechistas. Una era la facilidad para ser alimentadas con propaganda
estadounidense. Al igual que otros norteamericanos conservadores, los
evanglicos tendan a desconfiar de las polticas sociales de su gobierno,
pero eran candorosamente patriticos en el extranjero. Era difcil para ellos
concebir que un sistema que se preocupaba por los derechos humanos en
los Estados Unidos fuera tan indiferente hacia ellos en Amrica Latina.
Como resultado, an los misioneros cautelosos se inclinaban a dar una
gran credibilidad a las opiniones de Washington, descartando informes
contrarios de la prensa y de los organismos defensores de los derechos
humanos. Reforzados por su desconfianza hacia los movimientos de
izquierda, tendan a asumir que cualquier poltica de Washington era en
todo caso el mal menor.
La facilidad con que la opinin evanglica poda ser manipulada fue
ilustrada con el caso de Humberto Belli, un exilado nicaragense que
acusaba al rgimen sandinista de persecucin religiosa. Diseminadas por el
Servicio Informativo de Puertas Abiertas, las opiniones de Belli tuvieron
gran acogida en la prensa evanglica y se infiltraron en las publicaciones
misioneras, incluso de los grupos moderados, como el Centro
Estadounidense para la Misin Mundial. {48} Aunque lacerante en sus

258
denuncias contra los sandinistas y preciso en algunos aspectos, Belli hizo
caso omiso de que stos estaban respondiendo a los ataques
estadounidenses. [194] Igualmente, ignor las violaciones de los derechos
humanos de los contrarrevolucionarios nicaragenses. De acuerdo a un
antiguo lder contra, una razn para tales omisiones era que, para su primer
libro Cristianos bajo Fuego, Belli y su Instituto Puebla estaban
financiados por los contras con dinero de la Agencia Central de Inteligencia.
{49}

Las misiones evanglicas estaban tan acostumbradas a conformarse


con los prejuicios de la derecha que no se daban cuenta de ellos. Esto les
permita hacer crticas acrrimas contra la izquierda, mientras permanecan
en silencio respecto a los abusos de la derecha. Cuando la Cruzada Luis
Palau mencion las violaciones de los derechos humanos en su revista
norteamericana, nunca responsabiliz a los gobiernos. Los gobiernos,
despus de todo, tendran que dar permiso para la siguiente cruzada. Ms
bien, la publicacin de Palau responsabilizaba a las guerrillas o implicaba
otro tanto; para los lectores desinformados, por consiguiente, los
revolucionarios aparecan como si fueran los culpables de todas las
violaciones una percepcin muy comn entre los norteamericanos.
Otra vulnerabilidad era de origen financiero. El obtener dinero para
labor misionera era algo cada vez ms difcil. Ms y ms grupos se
amontonaban tras las pantallas de televisin, buzones de correo y plpitos
para competir por las contribuciones evanglicas. Mientras que las
agencias establecidas luchaban por dramatizar actividades que se haban
vuelto rutinarias y poco estimulantes, las nuevas rivalizaban entre s
prometiendo evangelizar a cada casa en el mundo. Con los televangelistas
que sensacionalizaban y degradaban al lenguaje espiritual, algunas
agencias acudan a profesionales especialistas en conseguir fondos y
realizaban solicitudes cada vez ms estridentes. Entre los posibles temas
de propaganda, el macartismo podra ser muy til, y Amrica Central una
nueva oportunidad para ponerlo de moda. Era la oportunidad para
recuperarse de los escndalos de L. Joe Bass y Richard Wurmbrand de los

259
aos setenta, los cuales parecen haber minado el rendimiento de peticiones
anticomunistas. Puertas Abiertas, por ejemplo, pareca estar luchando por
mantener su cabeza fuera del agua. A pesar de las elegantes
presentaciones, sufri una pequea disminucin en las contribuciones
norteamericanas en 1983-1984, y pudo superar su ingreso de 1982, cinco
millones de dlares, nicamente tres aos despus. {50} [195]
Otro grupo que emple el color rojo para solicitar dinero fue Literatura
Bblica Internacional (BLI), un refugiado de las guerras perdidas en el
Lejano Oriente. Proveniente de Columbus, Ohio, distribuy en Guatemala
grandes cantidades de Nuevos Testamentos a las fuerzas de seguridad bajo
el nombre de Operacin Armadura Integra. De acuerdo a las peticiones
para obtener fondos, los soldados guatemaltecos necesitaban llevar la
armadura ntegra de la Biblia para protegerse de la guerrilla. {51}
Les gusta a estos gobernantes comunistas la Biblia? titulaba BLI a
una solicitud. Irnicamente, en este caso, defenda su nueva alianza con el
gobierno comunista de Polonia. Junto con los Ministerios del Camino
Bblico, un partidario de la derecha religiosa en Murfreesboro, Tennessee,
BLI tuvo la aprobacin del rgimen del General Jaruzelski para la
distribucin masiva de un estudio bblico. El material de una agencia de
mentalidad similar, la Cruzada de Literatura Mundial, con base en el sur de
California, era impreso por el gobierno polaco. {52}
Desde los das de Solidaridad, observaba sagazmente una circular
de BLI, los gobernantes comunistas han estado buscando la manera de
debilitar al poder catlico. Es nuestra invitacin a Polonia un resultado de
este conflicto iglesia-estado? Estn Jaruzelski y sus amigos simplemente
tratando de lastimar a los catlicos con la ayuda de los protestantes? Nunca
lo sabremos. Pero s sabemos que existe una maravillosa oportunidad
frente a nosotros. {53}
Las misiones temerosas de revivir sus experiencias en el continente
asitico no estaban necesariamente de acuerdo con la derecha religiosa.

260
Una de estas agencias era Cruzadas de Ultramar, la cual se remontaba a
1950 cuando Madame Chiang Kai-shek solicit al misionero Dick Millis,
expulsado de China poco antes, que evangelizara a sus desmoralizados
soldados en Taiwn. Apoyado por el presidente de la Repblica China y por
su primera dama, quienes se identificaban como cristianos, el grupo se
expandi hacia otros pases a lo largo del permetro estadounidense en el
Lejano Oriente, y a finales de los aos cincuenta, hacia Amrica del Sur. {54}
Debido a la amarga experiencia de su fundador en China que se repiti al
apoyar la intervencin americana en Vietnam Cruzadas de Ultramar
pensaba que fortaleca a la iglesia en [196] situaciones pre-revolucionarias,
como en el Chile de Allende. {55} Sin embargo, para la dcada de 1980 al
igual que su ms conocido producto, Luis Palau pareca mantenerse a
distancia de la derecha religiosa.
Una figura que sacudi a la derecha fue Alberto Mottesi, un
radioevangelista que alcanz la fama en los aos ochenta. Al igual que su
compatriota Luis Palau, Mottesi se traslad de Argentina a los Estados
Unidos, en donde inici una asociacin evangelstica preparatoria que
competa con Palau por ser el centro de la atencin. Emotivas
manifestaciones levantaron su imagen en Amrica Central. En 1985
organiz el Congreso Hispnico sobre Evangelizacin, un espectculo
californiano auspiciado por Billy Graham, la Cruzada Estudiantil, Visin
Mundial, y otros pilares de las misiones norteamericanas. {56} Se sabe que al
inicio de su carrera, Motessi simpatiz con el gobierno de Allende en Chile.
Pero una dcada ms tarde, afirmaba predicar un evangelio puro, sin
manchas de poltica, mientras que maldeca simultneamente a los
revolucionarios. Durante una visita a Nicaragua proclam su neutralidad
poltica para evitar comentar sobre la violencia auspiciada por los Estados
Unidos, pero en territorio controlado por los Estados Unidos identific a las
guerrillas izquierdistas como revolucionarios para Satans y present sus
avivamientos como una alternativa para la revolucin. {57} En su intento por
convertirse en el evangelista nmero uno, Mottesi estaba explotando las
oportunidades proporcionadas por la guerra en Amrica Central.

261
Un lugar para mirar la rivalidad entre las tendencias de derecha,
centro e izquierda era la Asociacin Nacional de Evanglicos. Como vimos
en el captulo anterior, la NAE abarcaba gran parte del espectro evanglico
norteamericano. A pesar de que la mayora de sus miembros eran
partidarios de Reagan, una izquierda insistente haca campaa por la paz y
la justicia. Para mantener un pblico polticamente diverso, los lderes de la
NAE trataban de mantenerse como moderados, desilusionando a los
activistas de los extremos. Dada la predominancia de los conservadores,
sin embargo, la trayectoria de la NAE estuvo determinada ms por la
presin de la derecha que por la de la izquierda. Cuando los evanglicos
que se oponan a la intervencin militar estadounidense se volvieron muy
vocingleros, la NAE trat de desvincularse de ellos. [197]
En 1983, la NAE coauspici una conferencia evanglica sobre armas
nucleares. Para su desconcierto, el evento se convirti en una
manifestacin pacifista. Las tres cuartas partes de los dos mil participantes
portaban insignias a favor del congelamiento nuclear. Aquellos pocos
afiliados que se ocupaban sistemticamente de la poltica exterior tendan a
ser menonitas, miembros de Brethren y otros partidarios del pacifismo. En
las universidades evanglicas, en donde los hijos de las familias
conservadoras estaban bajo la tutela acadmica, los pacifistas tenan cierto
peso. Dos voces anti-intervencionistas, la revista Sojourners y los
Evanglicos por la Accin Social, parecan estar adquiriendo influencia.
Para los oficiales de NAE, estos acontecimientos sugeran
vulnerabilidad frente a la presin poltica y una crtica desproporcionada
contra el gobierno de Ronald Reagan. Podemos inferir que despus de
varios aos de ascendencia de la derecha en el gobierno federal, los
esfuerzos de contrapeso de la izquierda evanglica amenazaban con
empaar la reputacin de la NAE entre los conservadores. Este fue el
origen de los Estudios de Paz, Libertad y Seguridad, un intento por lograr
un enfoque equilibrado hacia el armamentismo de Washington. {58} Por
ejemplo, los temas de derechos humanos sobre los que insistan los
moderados seran medidos con los temas de seguridad que preocupaban a

262
los conservadores. Al llevar a cabo este equilibrio, el nuevo programa de la
NAE se apoyaba fuertemente en el pensamiento de los neoconservadores.
Tambin conocidos como liberales de la Guerra Fra, por su nfasis en
combatir al comunismo, los neocons se vanagloriaban de las
credenciales intelectuales ms impresionantes en la administracin
reaganista. Considerndose como luchadores a favor de la democracia, se
esforzaban por legitimizar a los contras nicaragenses. {59} Por consiguiente,
era fcil interpretar a los Estudios de Paz, Libertad y Seguridad como un
intento por marginar al sector de izquierda de la NAE.
Mientras tanto, la asociacin reciba ms presin de la derecha.
Respecto a Centroamrica, la derecha religiosa estaba desilusionada por el
fracaso de NAE para unirse en la campaa contra los sandinistas. Cuando
la NAE coauspici una conferencia sobre la libertad religiosa con el
Departamento de Estado, no le agrad que el Presidente Reagan
aprovechase la ocasin para hablar a favor de los contras. {60} Un portavoz
de la NAE explic que los Estudios de Paz, Libertad y Seguridad [198]
demostraran por qu nuestros miembros pueden estar a los dos lados en
temas como el apoyo a los contras. {61}
Notas
{48} Eric E. Wiggin, Sandinistas Assailed by Comrade-Turned Christian,
Mission Frontiers, septiembre-octubre de 1986, p. 12.
{49} Chamorro 1987: 50-52.
{50} Open Doors with Brother Andrew, Inc. (North America), Financial
Statements and Schedule, 31 de diciembre de 1983 y 31 de diciembre
de 1985.
{51} Carta para obtener fondos, 23 de agosto de 1985.

263
{52} All of Poland to be Reached with Christian Literature, Forerunner,
diciembre 1985, p. 8.
{53} Do these Communist rulers like the Bible?, carta para obtener
fondos, 5 de mayo de 1986.
{54} Winebrenner 1985: 108-113, 140-146.
{55} Carta de Dick Hillis sobre Chile, citada en Edwards 1972: 9.
{56} Boletn Extra, Congreso Hispano de Evangelizacin, octubre de
1985.
{57} Mottesi Claims Latin America for Christ in Historic Conference,
Forerunner, junio de 1986, p. 4.
{58} Brian O'Connell, Evangelicals and the War/Peace
Evangelical Newsletter, 1 de febrero de 1985, p. 4.

Debate,

{59} Hitchens 1986.


{60} Religious Liberty Conference Spawns Controversy, Religion &
Democracy (Instituto de Religin y Democracia), mayo-junio 1985, pp. 1,
3-4. U.S. Underwrites IRD Conference, The Other Side (Philadelphia,
Pennsylvania), agosto-septiembre 1985, p. 4.
{61} Entrevista telefnica del autor a Brian O'Connell, NAE, 13 de marzo de
1986. Guidelines: Peace, Freedom and Security Studies, NAE, octubre
de 1986.

Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo

264
Los lazos de los evanglicos con la derecha religiosa en los Estados
Unidos haca difcil que los latinoamericanos aceptaran las afirmaciones de
estar fuera de la poltica. Un ejemplo flagrante y frecuentemente atacado
fue la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo. Los fondos para la
campaa del grupo para completar la Gran Comisin eran proporcionados
por los que llamaban el manojo de la historia, predominantemente
millonarios de Texas, quienes hacia 1981 haban prometido cerca de 220
millones de dlares. El presidente de la campaa era Nelson Bunker Hunt,
el petrolero de Dallas que, en su tentativa de monopolizar el mercado de
plata mundial, provoc en 1980 un crac financiero que requiri de una
fianza federal billonaria. Aparte de entregar a la Cruzada Estudiantil seis
millones de dlares para su pelcula pica Jess, proyectada mundialmente,
Hunt tambin apoyaba a los contras nicaragenses y a la Liga Mundial
Anticomunista. {62}
No estaba claro si esta clase de hombre estaba invirtiendo en la
Cruzada Estudiantil para salvar almas o para estabilizar el ambiente
empresarial. No obstante, lo que ms molestaba a los crticos del grupo,
incluyendo a muchos evanglicos, era el uso que su fundador Bill Bright
haca del evangelismo para alcanzar los objetivos polticos de sus
patrocinadores. Durante las protestas universitarias de la dcada de 1960,
Bright haba proclamado una revolucin espiritual como la nica solucin
para los problemas del mundo, y llev a su organizacin en contra de los
estudiantes radicales. En 1974, se puso de acuerdo con un congresista de
Arizona, John Conlan, para una prueba de las tcnicas que, pocos aos
despus, generaron la derecha religiosa.
De manera reservada, Conlan utiliz la estructura de la Cruzada
Estudiantil para convertir a los estudios bblicos y a las escuelas
dominicales en sesiones organizativas para candidatos polticos. Los
evanglicos moderados se sintieron ofendidos al enterarse de que, segn
Conlan, los nicos cristianos reales eran los idelogos de derecha como
l. Mientras tanto, Bright se encontraba abriendo una [199] Embajada
Cristiana cerca del Congreso norteamericano, para evangelizar a la elite de

265
Washington, D.C. Cuando en 1976 la revista evanglica Sojourners le
denunci ante el mundo, Bright se refugi en lo que pareceran ser mentiras
plausibles. Insista en que la Cruzada Estudiantil nunca estuvo
polticamente motivada. {63} Al igual que otros lderes misioneros
prominentes, incluyendo a Jimmy Swaggart de las Asambleas de Dios y a
Loren Cunningham de Juventud con una Misin, en los aos ochenta se
encontraba en el directorio de varias coaliciones de la derecha religiosa. {64}
A pesar de las afirmaciones de Bright de estar fuera de la poltica,
estaba obviamente comprometido con lo que podra ser llamado prepoltica, es decir, el uso de la religin para asentar las bases de la
movilizacin posterior. Por ejemplo, tmese en cuenta su folleto
ampliamente distribuido sobre los deberes de los ciudadanos cristianos, con
el que se anunciaban los servicios de Voz Cristiana, un descendente del
esquema Conlan que identificaba a los congresistas liberales como
objetivos para las campaas electorales sucias. {65} Segn los registros de la
Voz Cristiana, para valorar a los congresistas de acuerdo a sus votos, las
posiciones cristianas incluan el apoyo al armamentismo, a las dictaduras y
a las guerrillas de derecha auspiciados por la CIA. {66} Por supuesto, en la
prctica de la pre-poltica, Cruzada Estudiantil no se diferenciaba de un
sacerdote catlico que, basndose en la Biblia, urga a sus parroquianos a
unirse a una liga campesina. La diferencia estaba en que Campus Crusade
incitaba a los cristianos a apoyar la poltica exterior estadounidense y el
statu quo, en lugar de cuestionarlos.
Cruzada Estudiantil era slo una de las varias misiones
norteamericanas con un especial inters en los estudiantes
latinoamericanos. Los evanglicos conservadores envidiaban y teman la
influencia de los acadmicos marxistas sobre este sector de la poblacin. A
juzgar por lo que algunas agencias decan a sus sostenedores
estadounidenses, una de las principales razones para llevar a cabo el
ministerio con los estudiantes era para prevenir que se convirtieran en
comunistas. {***} [200] En Amrica Latina, sin embargo, los estudiantes
evanglicos tendan a negar tal ambicin, menos an enfrentarse a los

266
radicales. Y aunque desearan hacerlo, en general eran demasiado pocos y
demasiado dbiles. Bajo el rgimen de Pinochet en Chile, un grupo
estudiantil de Puertas Abiertas, que se llamaba a s mismo la Revolucin
de Jesucristo, trat de realizar una marcha bajo el lema: No al Marxismo
ateo! Algunos intrigantes se infiltraron en la marcha y provocaron a las
fuerzas de seguridad a lanzar gases lacrimgenos a los evanglicos. Los
lderes de la revolucin fueron encarcelados. {67}
Es importante enfatizar que el ministerio de la Cruzada Estudiantil no
era abiertamente poltico. En comparacin con la derecha religiosa, a
menudo pareca ms moderado. No hay politizacin en la Cruzada
Estudiantil, me asegur el director Sergio Garca Romo. No estamos
tratando de rescatar a la juventud latinoamericana de la revolucin. Aquello
sera ahistrico. La revolucin social aqu es inevitable, y sera ingenuo
pensar que no lo es. Se puede ser cristiano bajo cualquier sistema
poltico. De los quinientos empleados a tiempo completo en Amrica
Latina, deca Garca, tal vez cinco eran norteamericanos, y del 50 al 100%
del financiamiento del grupo en Amrica Latina era nacional, dependiendo
del pas. Cmo puede demostrar que lanzamos consignas polticas?,
desafiaba. Los izquierdistas acusaban a la Cruzada Estudiantil de
desmovilizar a los estudiantes slo porque sta no comparta su versin del
cristianismo, se quejaba Garca. {68}
Una razn por la que existan alegaciones errneos contra la Cruzada
Estudiantil era la confusin sobre lo que era sta. A tal incertidumbre
contribuan sus tcticas disimuladas para aproximarse a los catlicos, al
operar bajo el nombre no solo de La Cruzada Estudiantil y Profesional para
Cristo, sino tambin como Movimiento Alfa y Omega. En 1978, en
Colombia, un cardenal catlico acus a Alfa y Omega de utilizar los
estudios bblicos y el carismatismo para alejar a los catlicos de su iglesia.
{69}
La Cruzada Estudiantil negaba estimular las prcticas carismticas {70}
para no alienar a sus patrocinadores anticarismticos en los Estados
Unidos. No obstante, Jess, la impresionante pelcula del grupo, doblada a
ms de cien idiomas hacia 1985, fue acreditada por causar muchos

267
milagros. {71} En la prctica, la Cruzada Estudiantil aparentemente utilizaba al
carismatismo como una forma de llegar a los catlicos y conducirlos hacia
las iglesias pentecostales con las que frecuentemente trabajaba. {72}
En una complicacin adicional, alrededor de 1980, un lder colombiano
se llev consigo una faccin grande que se extendi hacia los pases
vecinos bajo el nombre de Alfa y Omega. Disgustados por el hurto de sus
rebaos, la jerarqua catlica panamea consign a Alfa y Omega en la
misma categora de secta no cristiana que los Hijos de Dios y los
discpulos de Sun Myung Moon. {73} Al sudoeste de Colombia, una
organizacin afn llamada Agape, que funcionaba como un Cuerpo de
Paz evanglico y aparentemente perteneca a la misma faccin. Gan el
respaldo de los polticos del rea y utiliz su programa de asistencia en
contra de la organizacin indgena local, el Consejo Regional Indgena del
Cauca.{74}
En cuanto a la Cruzada Estudiantil de Bill Bright, su literatura era
blanda y apoltica en extremo. Cuando los agentes de seguridad sandinistas
detuvieron a su director en Nicaragua por poseer literatura
contrarrevolucionaria, solo lograron identificar como material incriminatorio
a las Cuatro Leyes Espirituales de Bill Bright. {75} Este es un panfleto
distribuido alrededor del mundo: si hace alguna referencia a la poltica, fui
incapaz de encontrarla.
Los miembros de la Cruzada Estudiantil deban absorberse en un
intenso programa de discipulado espiritual, en lugar de convertirse en
activistas de la derecha religiosa. Explicaban que, si suficiente gente
aceptaba a Cristo, no habra necesidad de unirse a movimientos polticos
radicales. El conglomerado estudiantil es una de las fuerzas ms
poderosas en una sociedad, me dijo un vocero en Ecuador. Si podemos
salvar a los estudiantes, se puede salvar a la sociedad. Cambiar al
individuo en primer lugar, aquello cambiar la estructura. El vocero aadi
que la idea de transformar a la sociedad a travs de un movimiento

268
espiritual se opona a otro concepto, de transformacin a travs de la
violencia. {76} [202]
Algunos lderes de Cruzada Estudiantil eran explcitos acerca de la
necesidad de derrotar al comunismo y a la teologa de la liberacin. {77} En El
Salvador, los directores del grupo dijeron al New York Times que su objetivo
era tanto ideolgico como religioso. Nuestro objetivo principal es influir en
la universidad, explic Manuel Martnez. Todos los movimientos de masa
y las revoluciones empiezan all. El conflicto que ahora tenemos en El
Salvador empez en las universidades.
Los marxistas se infiltran en las universidades, aadi el director
nacional, Adonai Leiva. Nosotros tambin lo hacemos. El marxismo es la
primera cosa que los estudiantes de humanidades escuchan. Est
planificado de esa forma. Por consiguiente, nosotros tratamos de llegar a
ellos primero. As que empezamos a trabajar en los colegios y en las
preparatorias... En nuestros mtodos y estrategias ponemos nfasis en el
contacto personal. Generalmente, hacemos el seguimiento de una persona
a travs de visitas y contactos durante tres meses, al igual que un futbolista
sigue la pelota. Luego, si la persona todava se resiste, le incorporamos a
una clula, un grupo pequeo que se rene frecuentemente para orar y
para discutir. Por supuesto, no todas las personas te permiten realizar todo
esto. {78}
An si la Cruzada Estudiantil estaba cosechando frutos en El Salvador,
sus resultados en ciento cincuenta universidades a lo largo de Amrica
Latina no eran espectaculares. A pesar de sostener la retrica de cambiar la
sociedad, en la prctica canalizaba a los adeptos hacia ms evangelismo
del estilo de puerta a puerta. En los estudios bblicos y en los seminarios
para entrenamiento de lderes, enfatizaba el cultivo de la virtud personal y
cmo funcionar sin problemas como parte de una organizacin. El mensaje
fundamental, para jugar de acuerdo a las reglas, no pareca muy atractivo
para los jvenes latinoamericanos que conocan el sistema demasiado bien
y saban que les ofreca poco.

269
Es ms o menos cierto que no estamos cosechando multitudes,
admiti el director regional Sergio Garca. En relacin al objetivo de Puertas
Abiertas de evangelizar a unos diez millones de jvenes latinoamericanos
en 1985, Garca lo consideraba como una treta para conseguir fondos. No
se ve seriedad, era su opinin, compartida por otros evanglicos. Hablan
fcilmente de alcanzar millones. Como pueden [203] lograr en meses lo
que nos ha costado aos conseguir? {79} Los ministerios estudiantiles
supuestamente se dedicaban a evangelizar a los catlicos, pero parecan
nicamente evitar la desercin de jvenes evanglicos.
Notas
{***} No todos los ministerios estudiantiles ansiaban fomentar una
contrarrevolucin. La Comunidad Internacional de Estudiantes
Evanglicos estaba asociada con la Fraternidad Evanglica Mundial. No
era, me inform uno de sus portavoces, una reaccin u organizacin
de lucha contra la izquierda o la derecha. En mayo de 1983, el gobierno
salvadoreo arrest al director centroamericano por acusaciones de
subversin, aparentemente debido a su trabajo con los refugiados y sus
visitas a grupos en Nicaragua (Missionary News Service, 15 de junio de
1983).
{62} Nelson Hunt Loses a Bundle But Raises a Billion, Christianity Today,
2 de mayo de 1980, p. 54. Conway y Siegelman 1984: 176. Barry et al.
1986: 27, 63.
{63} Wallis y Michaelson 1976. Quebedeaux 1979: 186-189.
{64} Bright se encontraba en la comisin de coordinacin de la Coalicin
para el Avivamiento Coalition on Revival (Forerunner, diciembre de
1985, p. 7); en el consejo de administracin de la Coalicin Americana
para Valores Tradicionales del Reverendo Tim La Haye (folleto de La
Haye, s.f., Should Ministers be Involved in Politics?); y era miembro de

270
la (pro Guerra de las Galaxias) Coalicin Religiosa por una Poltica para
la Defensa Moral (Christianity Today, 4 de abril de 1986, pp. 43-44).
{65} Entrevista al co-fundador de Christian Voice, Colonel Doner, We Must
Take Action, Christian Life, octubre de 1984, pp. 36-42.
{66} Wallis 1986: 22.
{67} Marxist Students Can't Stop Chile's 'Revolution, ' Open Doors,
septiembre-octubre 1985, pp. 8-9.
{68} Entrevista del autor a Sergio Garca Romo, ciudad de Mxico, 2 de
septiembre de 1985.
{69} Alfa y Omega: ya la encontramos! Alternativa (Bogot), 29 de enero
de 1979, pp. 12-13. El Tiempo (Bogot) 3 de diciembre de 1978, pp. 11,
13-14.
{70} Entrevista del autor a Sergio Garca Romo.
{71} Peter Wagner, What Happens When You See Jesus, Christian Life,
abril de 1986, p. 73.
{72} Para El Salvador, vase Simons 1986 y Resource Center 1988b: 17.
{73} Conferencia Episcopal Panamea 1984: 50.
{74} Lector Denuncia, Unidad Indgena (Bogot), mayo 1982, p. 5. Los
Agapes, Unidad Indgena, diciembre 1982, p. 3.
{75} Institute on Religion and Democracy 1986: l.
{76} Entrevista del autor a Pablo Martnez, Quito, 18 de junio de 1985.
{77} Huntington y Domnguez 1984: 31.

271
{78} Simons 1986.
{79} Entrevista del autor a Sergio Garca Romo.

La campaa para salvar a El Salvador

272
En medio de la guerra contrainsurgente, poda parecer que la
identificacin de la derecha religiosa con Washington daba jugosos
dividendos. Entre 1977 y 1981, las fuerzas de seguridad en un pas
bautizado con el nombre del Salvador asesinaron a cuatro monjas
norteamericanas, a once sacerdotes catlicos y a un arzobispo. Sin ser una
coincidencia, los evanglicos en el aparentemente catlico El Salvador
crecan con una de las tasas ms rpidas del mundo. La Misin
Centroamericana inform que, entre sus iglesias all, cien miembros haban
sido asesinados en cuatro aos de lucha entre el gobierno y las fuerzas
revolucionarias. Aproximadamente un cuarto de su membreca de dos a
tres mil personas principalmente de clase media haban dejado el pas. No
obstante, la misin esperaba recuperar esta cifra en un solo ao de
evangelismo. {80} A medida que la violencia se extenda por el pas, el
crecimiento se disparaba hacia arriba. Con un 4% de incremento en 1979,
las iglesias de la Misin Centroamericana crecieron en un 30% al siguiente
ao. {81} Desde 1976 hasta 1985, las Asambleas de Dios registraron un
incremento de 63.000 a 200.000 miembros. {82} Para 1986, los evanglicos
afirmaban haberse triplicado, incluso cuadruplicado, y que representaban la
quinta parte de la poblacin. {83}
Una razn por la que las iglesias evanglicas estaban creciendo tan
rpido era que servan como un asilo de la violencia oficial. De acuerdo a
un lder evanglico, un grupo de soldados lo arrastr fuera de su vehculo
junto con su esposa y cuatro hijos y los puso contra una pared. Estaban a
punto de ser ejecutados como una clula marxista, cuando l los persuadi
a mirar la literatura religiosa en el interior del automvil; esto salv sus
vidas.{84} Los folletos evanglicos podan servir como un salvoconducto
porque, a pesar de las afirmaciones ocasionales de neutralidad, la mayora
de los lderes evanglicos apoyaban al rgimen contrainsurgente. Su hbito
de denunciar a los revolucionarios como [204] sirvientes de Satans haca
fcil identificar a los evanglicos como un bloque pro-gubernamental.
En 1979, poco antes de ser derrocado, el dictador salvadoreo Carlos
Humberto Romero entreg su corazn a Cristo en un intento de entablar un

273
dilogo nacional en el cual la mayor parte del clero catlico rehus
participar. El no fue el ltimo jefe de estado sitiado que atrajo a los
evangelistas. Durante la subsecuente junta civil-militar, optimistas
embajadores por Cristo afirmaban haber obtenido profesiones de fe del
Presidente Duarte y del Coronel Jaime Gutirrez. {85} A pesar de que estas
decisiones parecen haber sido efmeras, era verdad que una buena parte
de las clases media y alta llamaban a Jess a sus corazones,
especialmente entre las familias militares. En efecto, se volteaba hacia una
nueva fuente de solaz espiritual, una que no criticaba la estructura social de
la que se beneficiaban, pero que los absolva de responsabilidades. No
obstante, como sugiere la historia del pastor frente a la pared, los motivos
de los nefitos podan estar mezclados. Otro grupo que deca estar
particularmente tocado por el Espritu Santo eran los estudiantes
universitarios. En un pas en donde los militares automticamente
calificaban a los estudiantes como subversivos, y mataban a miles de
prisioneros sin juicio, la capacidad de dar un testimonio de fe proporcionaba
un sentimiento de seguridad.
En contra de las apariencias, la comunidad evanglica estaba dividida
entre los activistas sociales, por un lado, y aquellos que deseaban estar
seguros, por el otro. Mientras algunos reaccionaban a las matanzas por
parte del gobierno, otros reaccionaban a las matanzas por parte de las
guerrillas. La represin oficial a finales de los aos setenta y principios de
los ochenta radicaliz a numerosos evanglicos, especialmente entre los
bautistas, luteranos y episcopales. Ellos sintieron un llamado para ayudar a
los refugiados de los bombardeos y rastreos contrainsurgentes. Debido a
que los refugiados tendan a apoyar a la guerrilla, el gobierno sospechaba
que los trabajadores religiosos servan como un canal de comunicacin
entre los dos.
Tal sospecha es, aparentemente, la razn por la cual un grupo de
soldados asesin al pastor luterano David Fernndez. {86} El incidente fue
una de tantas reacciones oficiales en contra de los evanglicos que [205]
ayudaban a los refugiados, incluyendo la tortura de un obispo luterano y el

274
arresto de un pastor norteamericano de las Asambleas de Dios. {87} Inclusive
CESAD, el conservador comit evanglico de auxilio y desarrollo, fue
acusado de subversin por ayudar a los campesinos en la zona guerrillera.
{88}
De acuerdo a observadores conservadores como los Bautistas del Sur y
la Misin Centroamericana, los evanglicos rurales sufrieron tanto por el
gobierno como por las guerrillas. Segn estas fuentes las guerrillas
presionaban a los creyentes para que se les unieran, asesinaban a
supuestos informantes, y mataban a otras personas por equivocacin, pero
tambin hablaban de las masacres gubernamentales y de la destruccin de
las iglesias en bombardeos areos. {89}
Alentando los sentimientos pro-gubernamentales se encontraban los
misioneros norteamericanos. Para el ejrcito salvadoreo y la embajada
estadounidense, los grupos como Auxilio Mundial y Ministerios Paravida
eran una bienvenida alternativa a las agencias que rehusaban participar en
los programas oficiales para reubicar a refugiados. {90} Dentro del ejrcito
salvadoreo, Juventud con una Misin haba emprendido un programa de
capellana bajo un coronel norteamericano. {91} Cuando llegaron los nuevos
grupos carismticos en busca de cristianos dignos de auspicio, los hombres
que haban fundado iglesias en barrios pobres se alinearon con sus manos
extendidas. Mientras tanto, las agencias paraeclesiales organizaron a los
salvadoreos para el evangelismo de puerta a puerta. La Cruzada
Estudiantil y Profesional fue especialmente activa en esta clase de
evangelismo de saturacin, apoyado por pelculas, manifestaciones y
predicadores de la calle. Operando en conjunto con las iglesias locales, la
primera campaa de la Cruzada Estudiantil en 1978-1980 afirmaba haber
obtenido 64.000 decisiones por Cristo. {92}
En 1986, el director de Campus Crusade en El Salvador, Adonai Leiva,
se encontraba trabajando con una de las misiones involucradas en Polonia,
la Cruzada Mundial de Literatura (WLC). Con dos mil voluntarios
provenientes de trescientas iglesias locales, los organizadores planificaron
llegar a la cuarta parte de la poblacin nacional en dos das. Para no omitir
a las reas controladas por los rebeldes, una denominacin salvadorea a

275
lo largo del montaoso y devastado norte, llamada la Iglesia de los
Apstoles y Profetas, realizara la campaa all tambin. [206] Queremos
dar a toda persona en la regin una oportunidad para mirar ms all de las
falsas esperanzas del Comunismo y encontrar la verdadera salvacin en
Jesucristo, explicaba la WLC. {93} Este fue el inicio de su campaa para
visitar cada hogar en lo que llamaba el tringulo estratgico Amrica
Central, Mxico y el Caribe. Al ser una regin estratgica para los Estados
Unidos, afirmaba la WLC, necesitaba convertirse en la prioridad suprema
para cada cristiano.
El tringulo estratgico era una idea desarrollada por el antroplogo
evanglico Dale Kietzman, un ex-oficial de los Traductores Wycliffe de la
Biblia, quien anteriormente haba ayudado a Puertas Abiertas a organizar
una campaa similar llamada Proyecto Fuego Cruzado. {94} Fuego
Cruzado y sus semejantes podan ser una tctica eficaz para solicitar
fondos en los Estados Unidos, en donde tantos cristianos hablaban como
estrategas frustrados del Pentgono. Pero no parecan muy cristianos en
los pases que sufran de la clase de violencia sobre la que los
norteamericanos fantaseaban tan frvolamente.
La idea, en todo caso, era utilizar a los evanglicos latinoamericanos
para combatir a las ideologas revolucionarias. Cristo ha entrado en mi
corazn y me ha llevado a ver y a pensar en una forma distinta a la
anterior, atribua Puertas Abiertas a un ex-guerrillero. Ahora me doy
cuenta que la causa por la que haba estado trabajando era completamente
utpica e inservible. {95} Ahora, las mismas jvenes legiones enlistadas por
el Proyecto Fuego Cruzado iban a trabajar para la Cruzada Mundial de
Literatura, extendindose sobre el tringulo estratgico, segn las palabras
de Dale Kietzman, con el fuego del evangelismo dirigido por el Espritu.
{96} {****}

Notas

276
{****} Poco antes de que la edicin en ingls saliera a la luz, recib el
siguiente comentario de un evanglico que viva en El Salvador: Es
verdad que muchos lderes tienen una agenda poltica conservadora.
Esto ciertamente ocurre en las organizaciones estadounidenses como la
Cruzada Estudiantil, los afiliados salvadoreos de dichas organizaciones,
los evanglicos salvadoreos adinerados, y los lderes evanglicos
salvadoreos de cualquier clase social. Sin embargo, la mayora de los
evanglicos salvadoreos son campesinos y habitantes urbanos pobres,
y la mayora de ellos probablemente se describen como apolticos. En las
zonas controladas por la guerrilla usted encontrar a evanglicos de
varias iglesias que simpatizan con ella. [Pero en otros lugares] 'no soy
poltico', o 'no me involucro en la poltica', son refranes que se escuchan
a menudo. La principal razn poltica que lleva a los pobres hacia el
evangelicalismo no es el anticomunismo sino la seguridad... [Adems], la
doctrina evanglica da una razn no una solucin para el sufrimiento al
que se enfrentan los pobres. Muchos pobres han perdido la esperanza de
encontrar soluciones. No s cuntas veces he escuchado decir a la
gente: 'Esta guerra nunca va a terminar'. Se conforman con una
explicacin que d sentido a su mundo catico. La ms frecuente es que
la guerra es una seal bblica del fin de este mundo y de la venida de
Cristo.
{80} El Salvador: A Special Report, CAM Bulletin, n 2, 1984, pp. 2-12.
{81} Evangelicals Blossom Brightly Amid El Salvador's Wasteland of
Violence, Christianity Today, 8 de mayo de 1981, p. 34.
{82} Entrevista telefnica del autor a Ronald Iwasko, Asambleas de Dios,
Springfield, Missouri, 31 de mayo de 1988.
{83} Simons 1986. Erich Bridges, El Salvador: Hanging in There,
Commission, octubre-noviembre de 1984, 17-22. Para antecedentes
sobre los evanglicos salvadoreos, vase Holland 1981: 53-68.

277
{84} Dan Wooding, I Saw El Salvador in Crisis, Moody Monthly, mayo de
1982, pp. 97-99.
{85} Stephen Sywulka, Romero's Death Undermines Evangelical
Neutrality, Christianity Today, 2 de mayo de 1980, p. 61. Garry Parker,
Evangelicals Blossom Brightly Amid El Salvador's Wasteland of
Violence, 8 de mayo de 1981, p. 34.
{86} Rob Cogswell, El Salvador Still Suffers, Christian Century, 27 de
noviembre de 1985, pp. 1094-1098.
{87} Ivan Santiago G., Salvadoran Protestants Succor War Victims, Risk
Reprisals, Latinamerica Press, 16 de enero de 1986, pp. 1-2.
{88} Erich Bridges, El Salvador: Hanging in There.
{89} Ibid. El Salvador: A Special Report, CAM Bulletin. Ward 1986.
{90} Simons 1986, Barry et al. 1986: 24, y Resource Center 1988c.
{91} Meredith Puff, Central America: Strategic in God's Kingdom,
Frontlines (Youth With A Mission Juventud con una Misin), invierno de
1985, pp. 13, 15. Tambin Frontlines, primavera de 1985, p. 4.
{92} Judy Ford, Battle for an Anguished Land, Worldwide Challenge, (San
Bernardino, California: Campus Crusade for Christ Cruzada Estudiantil y
Profesional para Cristo), enero 1983, p. 57.
{93} EHC World News (Studio City, California: World Literature Crusade),
febrero de 1986, p. 1. WLC es tambin conocida como Every Home
Crusade.
{94} Kietzman 1986: 3, 49-50. Vase tambin Kietzman 1985.

278
{95} Open Doors 1984b.
{96} Kietzman 1986: 49.

La cacera de brujos en Costa Rica


Los conservadores en Amrica Latina se encontraban especialmente
preocupados por sus seminarios. Poblados por jvenes, dirigidos por
telogos y abiertos a ideas nuevas, eran una fisura en la armadura

279
fundamentalista en contra de la crtica social. Entre los conservadores, la
historia de horror favorita era el Seminario Bblico Latinoamericano en San
Jos, Costa Rica. Iniciado por la renombrada Misin Latinoamericana
(LAM), el seminario export la Evangelizacin a Fondo durante la dcada
de 1960. A finales de los aos setenta y principios de los ochenta, sin
embargo, existan estudiantes que fumaban cigarrillos, un presidente que
deca no poder decir a sus pupilos en qu creer, renuncias en cadena del
profesorado, y un supuesto reemplazo de Dios por la Revolucin. De
acuerdo a la oposicin, el seminario se haba convertido en un semillero de
la teologa de la liberacin. A pesar de que sobrevivi a los intentos de
purificacin, la Alianza Evanglica Costarricense lo desasoci, la Misin
Latinoamericana retir su apoyo, y perdi a gran parte de sus nexos con
iglesias locales. {97}
Al ser incapaces de retomar el seminario, los lderes evanglicos de
Costa Rica se deshicieron de lo que consideraban simpatizantes del
comunismo, es decir, hermanos con opiniones polticas hacia la izquierda
de las suyas. Existan ms que unos cuantos, ya que Costa Rica se haba
convertido en el centro regional para las agencias evanglicas, el hogar de
por lo menos veinte institutos bblicos y sus afines. {98} A pesar de su relativa
estabilidad, el pas estaba lleno de aprehensin: los contras utilizaban el
territorio costarricense para atacar al gobierno sandinista en Nicaragua, lo
que incitaba a reacciones sandinistas. Estas eran utilizadas por la
embajada norteamericana para provocar miedo a una invasin roja. Entre
las vctimas se encontraban veinticinco pastores y lderes de la Asociacin
de Iglesias Bblicas Costarricenses (AIBC) descendientes de la Misin
Latinoamericana. [208] Por conexiones con el seminario proscrito o por
simpatizar con los sandinistas, fueron expulsados de la denominacin y se
llevaron con ellos a siete de sus cien iglesias. {99}
Despus de que el arrepentimiento post-Vietnam permiti a los
evanglicos de izquierda salir a la luz, stos se volvieron ms vulnerables al
ataque de la derecha. Segn un periodista evanglico en Costa Rica,
cualquiera que hablase de responsabilidad social o que se opusiese a la

280
guerra estadounidense en Nicaragua poda ser acusado de partidario de la
teologa de la liberacin. Entre los sospechosos se encontraban la agencia
de auxilio evanglico ms grande, Visin Mundial, y una dependencia de la
Asociacin Nacional de Evanglicos, Auxilio Mundial. La Misin
Latinoamericana se encontraba dividida. Mientras que un miembro apoyaba
la expulsin de dos de sus colegas de la iglesia AIBC, otros eran sometidos
a un juicio de hereja en la misma misin, en el cual, sin embargo, se les
declar inocentes.
Debido a que los evanglicos acusados de apoyar a la teologa de la
liberacin generalmente lo negaban, reconociendo nicamente que
aprendan ciertas lecciones de sta o que deseaban mantener un dilogo
con tales cristianos, cmo se poda saber quin era culpable? Como dice
el dicho, contest el misionero de LAM Jons Gonzlez, si uno nada
como pato, y si uno camina como un pato, uno es un pato. La teologa de la
liberacin es practicada por gente acomodada. Producen bellos
manuscritos pero no hacen nada. Estn ms interesados en los aliados
comunistas que en los evanglicos, porque calzan mejor en su esquema.
Los evanglicos interesados en la teologa de la liberacin son marginales.
La posicin evanglica est bien definida: no queremos tener nada que ver
con la gente que habla del cambio estructural. Es slo palabrera. Lo que se
necesita es prctica; la gente que habla sobre la prctica no hace nada. Lo
que se necesita es ms dedicacin, ms amor y ms denuncias al pecado
incluyendo la injusticia y la poltica sucia. Tenemos que dar ayuda a
aquellos que la necesitan. Esa es una responsabilidad social muy directa.
{100}

Entre aquellos acusados de caminar y hablar como un pato, pero que


lo negaban vigorosamente, se encontraba el telogo de LAM, John Stam. A
sus inquisidores les cost dos intentos quitarle sus credenciales de pastor
AIBC. El primero fue en reaccin a su apoyo a los [209] sandinistas; el
segundo fue por criticar a Ronald Reagan en una carta a un peridico.
Cuando me encontr con l en Guatemala, result ser un hombre de unos
sesenta aos, jovial, no del tipo que se deprime por lo que le rodea. Se

281
encontraba liderando un estudio bblico en la Iglesia Presbiteriana Central,
localizada detrs del palacio presidencial y encajonada por anexos en
donde, de acuerdo a Amnista Internacional, el ejrcito guatemalteco
coordinaba sus escuadrones de la muerte. {101} Se describi a s mismo
como un tpico misionero republicano, en el molde de sus alma mater, el
Wheaton College y el Seminario Fuller, hasta que conoci a exiliados de la
dictadura de Somoza en Nicaragua. Aquel encuentro, a principios de los
aos setenta, inici su transformacin en un colaborador sandinista. No era
difcil darse cuenta de por qu se encontraba en problemas con los
conservadores.
Treinta aos de servicio misionero en el exterior, escribi Stam en
los das en que fue expulsado de AIBC, me han... convencido de que mi
casi instintiva identificacin del evangelio con el capitalismo y la democracia
al estilo occidental era todo menos evanglica. En el Tercer Mundo encontr
que este punto de vista era... altamente perjudicial para el testimonio
cristiano...
El evangelio, si es liberado de su bagaje cultural, es explosivo con un
significado radical para la gente de Centroamrica en la actualidad. Para
descubrir el significado de la obediencia evanglica en este contexto
revolucionario, no se pide a los evanglicos que sean menos evanglicos o
menos bblicos para convertirse en supuestamente ms revolucionarios.
Deben aprender a ser inmensamente ms bblicos y ms evanglicos que
nunca...
Los evanglicos en Amrica Central tienen muchas razones para
estar agradecidos a Dios por la gran tradicin de la que son herederos, pero
pocas razones para sentirse triunfalistas.... [Ellos] han estado repitiendo
todas las frmulas 'salvados por la fe', pero en general tienden a caer en
legalismos no evanglicos... [lo que refleja] muy fielmente los elementos
individualistas, competitivos y consumistas de su sociedad...

282
Al tratar de comprender al evangelio en medio de la revolucin, se
puede observar que, precisamente en donde el 'evangelicalismo' tradicional
[210] ha distorsionado al evangelio, convirtindolo en esta crasa mezcla de
legalismo y de gracia barata, parece ser el mismo punto en donde [ste] se
ha adaptado con el mayor xito a la cultura individualista y consumista de la
cual fue trado por los misioneros a Amrica Central. Lo que es extra-bblico
y menos que evanglico en esta idiosincrasia religiosa resulta ser un
transplante. Refleja una ideologa importada, que no debe ser identificada
con el evangelio en s... Nunca debemos cansarnos de exponer nuestras
ideas a la luz de las escrituras. {102}
Numricamente, Amrica Central es un triunfo, exclamaba Stam,
sealando hacia la calle. Camine por el mercado. Todos parecen estar
leyendo la Biblia. Pero analice cmo la estn leyendo, sin ningn sentido de
la esencia de la tradicin evanglica. El crecimiento es fantstico, los
nmeros son grandiosos, pero las iglesias se llaman, arrogantemente,
bblicas y cristianas, sin tener una idea de lo que estas palabras significan.
Notas
{97} John Maust, Seminary Crisis a Case Study in Political, Doctrinal
Tensions, Christianity Today, 8 de mayo de 1981, pp. 40-43.
{98} Kietzman 1985: 83.
{99} Smith 1985. Para un comentario del Seminario Bblico Latinoamericano
sobre estos acontecimientos, vase Piedra S. 1984.
{100} Entrevista del autor, San Jos, 16 de julio de 1985.
{101} Amnista Internacional, A Government Program of Political Murder,
New York Review of Books, 19 de marzo de 1981, pp. 40-43.
{102} Stam 1985. El orden se los prrafos est alterado.

283

Contextualizacin
Para John Stam era importante haber perdido sus credenciales de
pastor por su poltica, no por su teologa reformada. No obstante, es el
destino de los evanglicos que sus argumentos terminen como argumentos

284
sobre cmo interpretar la Biblia. Los fundamentalistas acusaban a
evanglicos como Stam de ser liberales. Stam negaba que su interpretacin
era de alguna manera ms liberal o relativista que aquella de sus
adversarios. Ellos son los relativistas, no yo!, exclam. El presidente de
AIBC se rehus a entablar un discusin bblica conmigo, explicando que,
'no existe final para aquello, la gente puede hacer que la Biblia diga lo que
ellos quieren que diga'. Tienen miedo a la discusin bblica porque saben
que no la dominan. Quiero razones, ellos dicen que su opinin tiene
derecho a ser tolerada aunque sea rgida. Inconscientemente, estn
camuflando su poltica derechista como teologa la cual en realidad no
poseen. {103}
Como se mencion en el captulo anterior, los innovadores evanglicos
como Stam practicaban la contextualizacin. Trataban de abrirse camino
a travs del literalismo importado por los fundamentalistas norteamericanos,
para interpretar la escritura en el contexto latinoamericano. [211] El
norteamericano tiende a mirar las escrituras a travs del lente de una
perspectiva prspera, de clase media y libre empresa. En s, no hay nada
de malo en ello, explic a sus patrocinadores norteamericanos un miembro
de la Misin Centroamericana. Pero los cristianos del Africa, Asia, y
Amrica Latina encontrarn otras verdades dentro de la Palabra... Estarn
ms orientados al espritu comunitario. Mirarn en relieve las enseanzas
de la Biblia acerca de la riqueza y la pobreza. {104}
La contextualizacin es el trmino de moda en la teologa
evanglica, me dijo otro miembro de la Misin Centroamericana. Viene a
travs del Africa y de Amrica Latina hacia los Estados Unidos, en donde
uno se queda afuera si no est interesado en la contextualizacin. Incluso
los conservadores dicen practicarla. Pero cul es el contexto? El
desacuerdo llega cuando uno se traslada desde el contexto bblico hacia el
actual. En el contexto presente, existe un conflicto enorme entre Romanos
13:1 [el cual instruye a los cristianos a obedecer al gobierno] y el deseo por
denunciar los abusos y cambiar el sistema. {105}

285
Para los fundamentalistas latinoamericanos, no haba necesidad de
dar ms explicaciones. Interpretar la Biblia en el contexto
latinoamericano implicaba que exista ms de una interpretacin; y tener
ms de una interpretacin contradeca el fundamento bblico de la iglesia
como estos hombres lo entendan. Entre aquellos que no queran tener
nada que ver con la contextualizacin estaba el Reverendo Marcelino Ortiz,
un socio de Luis Palau y tambin presidente de la Confederacin
Evanglica Latinoamericana (CONELA). La contextualizacin no es
realmente necesaria, me dijo. El mensaje del evangelio es el mismo en
cualquier poca, para cada hombre.
Pero no se haba suscrito CONELA al Pacto de Lausana, el cual
tambin hablaba sobre la contextualizacin y la responsabilidad social? La
nica razn por la que CONELA se comprometi con Lausana, explicaba
Ortiz, era para evitar perder semanas discutiendo sobre su propia
declaracin doctrinal. En cuanto al compromiso social, pensaba que deba
ser confinado a la tarea de reformar las vidas individuales. Los cristianos
conservadores realmente hacen ms en responsabilidad social, me dijo.
No es slo pastel en el cielo. Un mexicano transformado! [212] El dinero
gastado en alcohol se convierte en pan, calzado, vivienda, educacin. Los
nios se educan. La siguiente generacin es ms fuerte y mejor preparada.
La obra social cristiana est levantando hombres. Darles un nuevo corazn,
no un nuevo traje. Ahora muchos nicaragenses piensan que, cuando se
trat de cambiar la estructura, el remedio fue peor que la enfermedad. Por
lo tanto, la verdadera solucin es cambiar el corazn del hombre. Pero la
responsabilidad social no es nuestro nfasis, lo admitimos. Es muy difcil
saber cundo llega el momento de denunciar los abusos. No es nuestra
tarea denunciar. {106}
CONELA haba sido organizada, explica Ortiz, porque en los
encuentros internacionales estbamos siendo representados por personas
que realmente no eran representativas, [es decir] conservadores,
evanglicos, y bblicos. Se estaba refiriendo a varios lderes de la
Fraternidad Teolgica Latinoamericana. Como hemos visto anteriormente, la

286
FTL esperaba dar a las iglesias un sentido de responsabilidad social sin
abandonar al evangelismo. Para los protestantes ms radicales, el rechazo
de la Fraternidad a la teologa de la liberacin la reduca al ala izquierdista
del movimiento fundamentalista. {107} Pero cuestionaba la reproduccin de
las iglesias conservadoras y autoritarias que se preocupaban solo por el
crecimiento numrico. Esto hizo sospechar a los organizadores de CONELA
de que algunos de los miembros ms prominentes de FTL estaban jugando
en los dos equipos. Por interesarse en la teologa de la liberacin,
reconocer la validez de algunas de sus propuestas, cuestionar la Pax
Americana y el apoyo evanglico a las dictaduras de derecha, se sospech
que hombres como Ren y Washington Padilla, Orlando Costas, Samuel
Escobar y Plutarco Bonilla fueran telogos de la liberacin.
La razn por la que CONELA estaba impulsando una guerra sorda
en contra de tales telogos, argumentaba Samuel Escobar, era que sus
lderes estaban vinculados a organizaciones norteamericanas y se sentan
amenazados por la independencia teolgica y financiera de FTL, por su
negativa a repetir frmulas aprendidas de los norteamericanos. Cuando
insistimos en nuestro propio camino, escribi Escobar, vienen entonces
las acusaciones de hereja y las luchas institucionales. No hay aprecio por
el esfuerzo nacional de pensar por cuenta propia, no hay sensibilidad para
tratar de entender lo latinoamericano. Lamentablemente, hay caudillos
criollos que se prestan a este juego fundamentalista, [213] porque muchas
veces medran dentro del esquema paternalista y se benefician de l. Si
traducir y repetir servilmente produce ganancias y otorga ventajas, para
qu darse el trabajo de procurar la indigeneidad? {108}

Notas
{103} Entrevista del autor a John Stam, Ciudad de Guatemala, 24 de agosto
de 1985.

287
{104} William Taylor, Contextualization: What Does It Really Mean? CAM
Bulletin, n 3, 1983, pp. 3, 12-13.
{105} Stephen Sywulka, Radio TGN, Ciudad de Guatemala, 28 de agosto de
1985.
{106} Entrevista del autor, Ciudad de Mxico, 2 de septiembre de 1985.
{107} Bastian 1984: 61.
{108} Heredero de la Reforma Radical, en Padilla 1984: 64-70.

Reforma en la reforma
Los lderes conservadores a quienes Stam y Escobar criticaban eran,
en su mayora, producto de un entrenamiento misionero estrechamente

288
supervisado, de la variedad del instituto bblico. Sus sentimientos hacia los
telogos eran recprocos. Los profesores de seminario no producan nuevos
creyentes, mascullaban, sino nicamente discursos y formulaciones
intelectuales complicadas. Los conservadores se quejaban de que, cuando
la Fraternidad Teolgica Latinoamericana realiz su conferencia CLADE II
en 1979, se interes ms en la teologa y en la responsabilidad social que
en las ltimas tcnicas evangelsticas. {109} Para la mayor parte de los
dispensacionalistas y pentecostales, el entrenamiento bblico sano consista
en adoctrinar la verdad, no en la hermenutica o en aquellas palabras
indescifrables que se esparcan. De acuerdo a los fundamentalistas, la
teologa obstaculizaba a la fe en la Palabra del Seor.
Esta clase de tensin entre los telogos y los lderes conservadores
era un signo de que, socialmente, el movimiento evanglico estaba
movindose ms all de la etapa de una simple aglomeracin de sectas. En
otro tiempo los evanglicos latinoamericanos tenan poco que ver con sus
compaeros protestantes de fuera de sus propias y pequeas
denominaciones. Cada confesin estaba emparedada en su propio mundo
sectario, pero ahora aquello estaba cambiando. Impulsados por las
agencias norteamericanas, como la Misin Latinoamericana y los
Ministerios O.C., las campaas y organizaciones pandenominacionales
estaban aglutinando a las iglesias entre s. De estos intercambios estaba
surgiendo un protestantismo evanglico menos sectario. Se identificaba
como un bloque; aspiraba a tomar posiciones coherentes frente a los
grandes temas de la actualidad; estaba desarrollando su propio sector
paraeclesial de escuelas bblicas, estaciones de radio y dems, subsidiado
por las agencias norteamericanas y con personal compuesto por
profesionales de clase media. [214]
Junto con estas nuevas posibilidades para la reflexin y el debate, se
encontraban crecientes diferencias de clase dentro del evangelicalismo. En
los primeros aos, los pastores difcilmente vivan y coman mejor que sus
rebaos. Pero ahora haban surgido iglesias inmensas, dirigidas por
prsperos hombres de Dios, quienes recolectaban los diezmos de miles de

289
seguidores. Otros lderes evanglicos obtenan dinero para sus proyectos
en los Estados Unidos, o tomaban empleos bien remunerados en los
ministerios norteamericanos, ampliando las diferencias de ingreso con los
pastores que no gozaban de tan buena fortuna. A medida que los pastores
se convertan en profesionales y burcratas, la movilidad ascendente
trabajaba tanto contra los evanglicos progresistas como contra los
conservadores. Los llamados para un cambio radical perdan credibilidad
cuando el profeta viva mucho mejor que sus hermanos.
Sin embargo, los conservadores reaccionaban frente a la innovacin
teolgica como si sta fuera una seria amenaza para su posicin. El desafo
llegaba en formas que fcilmente podan ser pasadas por alto por un
extrao, como el movimiento de entrenamiento pastoral conocido como
Educacin Teolgica por Extensin. Como se mencion en el captulo
anterior, TEE se origin como un intento por responder a la creciente
demanda de ministros entrenados, producindolos en cantidad. Tambin
intentaba impedir que el entrenamiento en seminarios profesionales
desorientase a los pastores frente a las necesidades de las congregaciones
pobres. La idea era la de desprofesionalizar a la educacin teolgica. Para
los lderes establecidos, sin embargo, la TEE poda tener consecuencias
alarmantes. Poda popularizar a la teologa, al alejarse de algunas de las
concepciones importadas por los misioneros norteamericanos, y alterar el
equilibro de poder en las denominaciones, al producir tantos nuevos
pastores de base que sobrepasaban a los lderes establecidos. {110}
A pesar de que el protestantismo evanglico representaba la libre
empresa religiosa en sociedades dominadas por una religin establecida,
tambin haba desarrollado tendencias autoritarias, en imitacin de figuras
como el misionero extranjero, el sacerdote catlico, el terrateniente y el jefe
poltico. Los lderes nacionales podan ser ms autoritarios que los
misioneros a quienes reemplazaban. [215] Las iglesias en Amrica
Latina... estn dominadas por el clero, por las estructuras eclesisticas que
colocan al poder, al privilegio y a la iniciativa en manos de unos pocos, y
por modelos importados de... ministerio que sofoca al liderazgo indgena y

290
popular, escribi F. Ross Kinsler, fundador de TEE. En lugar de servir a los
intereses eclesisticos, sugera Kinsler, la TEE deba subvertir esos
intereses. Esperaba que ste ayudara a las iglesias a liberarse de la
esclavitud de un clero profesional, la ideologa de las clases medias, los
legalismos del pasado y las formas culturales de una iglesia extranjera y de
una sociedad alienada. {111}
En la dcada de 1970 esta clase de pensamiento se uni al esfuerzo
para ir ms all de la Evangelizacin a Fondo. Como seal Orlando
Costas, de la Misin Latinoamericana, la evangelizacin a fondo implicaba
una ruptura entre la acostumbrada relacin pastor-seguidor, al entrenar a
los miembros de las congregaciones para que se conviertan en activistas
que individualmente llevarn a cabo el evangelismo. Toda la iniciativa ya no
residira en un solo pastor. Pero estos cambios eran difciles de realizar:
despus de terminada la campaa, los pastores y laicos generalmente
regresaban a su antigua relacin activo/pasiva.
Algunos organizadores concluyeron que la movilizacin total de la
comunidad cristiana para la evangelizacin total no ocurrira sin una
transformacin permanente de las estructuras pastorales. Las clulas de
oracin en las que la Evangelizacin a Fondo organiz a los miembros de la
iglesia empezaron a tomar ciertas de las atribuciones de las comunidades
de base en la teologa de la liberacin. Del estudio de la Biblia surgira una
reforma que democratizara a la iglesia. {112}
En Costa Rica, Orlando Costas y John Stam eran parte de una
derivacin de LAM llamada el Centro Evanglico Latinoamericano de
Estudios Pastorales (CELEP) que segua esta lnea de pensamiento. Al
igual que su colega Plutarco Bonilla, los dos renunciaron al Seminario
Bblico Latinoamericano como protesta en contra de algunos de los cambios
que estaban ocurriendo all. {113} Si los seminaristas que fumaban cigarrillos
no tenan posibilidad de ser aceptados por las iglesias locales, entonces
para qu entrenarlos? {114} Con la esperanza de no ser asociada con tal
comportamiento, CELEP trat de concentrarse en el trabajo pastoral con las

291
bases. Pero todava estaba localizada junto al seminario, [216] una
advertencia constante del peligro de quemar el puente que les una a los
conservadores. En la parte de arriba se encontraba la sucursal local de la
Cadena Cristiana de Difusin de Pat Robertson.
La TEE no siempre tuvo un impacto democratizador: un pastor con un
sexto grado de educacin poda encontrarse tan distante de su gente como
un seminarista graduado, y ser an ms opresivo. La TEE tambin poda
ser utilizada para extender el alcance de las jerarquas convencionales. Al
combinarse con los esfuerzos por cambiar las relaciones pastorales, sin
embargo, desafi la forma en que los pastores ms antiguos haban sido
entrenados para dirigir a sus iglesias. Por lo tanto, provoc una fuerte
oposicin. {*****} En un movimiento preocupado por extender su mensaje y
establecer nuevas formas de autoridad espiritual, el estudio de cmo
vender ms efectivamente el evangelio haba llevado al escrutinio de las
relaciones pastorales. El intento por reformar estas relaciones estaba
sirviendo como un paralelo evanglico con la teologa de la liberacin.
Los evanglicos ocupados en tales crticas eran solo una minora.
Congregados en seminarios y otras pequeas burocracias religiosas,
generalmente estaban sitiados por los conservadores. Pero los disidentes
crean que su da llegara, y los conservadores tenan razn para temerlos.
El definir al evangelio en trminos tanto de justicia social como de salvacin
personal tena el potencial de atraer a los millones de evanglicos cuya
posicin econmica se estaba deteriorando. Bajo diferentes condiciones,
los nuevos lderes podran reemplazar a los conservadores que haban
surgido bajo los regmenes de derecha. [217]
Algo similar ocurri en Argentina, en donde una sucesin de gobiernos
militares culmin en el rgimen de la Guerra Sucia. Mientras la dictadura
secuestraba, torturaba y asesinaba a ms de doce mil personas a finales de
los aos setenta, sus partidarios evanglicos permanecan firmes, al igual
que una jerarqua catlica reaccionaria. Si algo les pasa [a las vctimas],
algo deben haber hecho, argumentaban estos cristianos, o hay que

292
acordarse lo que hicieron las guerrillas, o los militares nos han salvado
del marxismo. Pero despus de 1981, sin embargo, otro sector de las
iglesias evanglicas desempe un papel importante en el movimiento
argentino de los derechos humanos. Cuando el colapso econmico y la
Guerra de las Malvinas con Gran Bretaa derrocaron a la dictadura militar,
sus defensores evanglicos fueron tambin desacreditados. El giro de los
eventos cubri de gloria a los activistas religiosos, dndoles una posicin
firme en las iglesias de clase media as como en el nuevo gobierno
democrtico de Ral Alfonsn.
La victoria era frgil, adverta Jos Miguez Bonino, un telogo
protestante de la liberacin, quien haba visto muchos retrocesos para su
causa. El nuevo liderazgo podra distanciarse demasiado de sus
congregaciones y desacreditarse a s mismo. {115} Mientras tanto, los
pentecostales informaban que, bajo el nuevo rgimen que fracasaba en
contrarrestar la terrible crisis econmica del pas, sus iglesias estaban
creciendo como nunca antes.
Notas
{*****} En Nicaragua, el entrenamiento pastoral era una de las cuestiones
discutidas por el pro-sandinista Consejo Evanglico para la Ayuda al
Desarrollo (CEPAD) y su vstago anti-sandinista, el Consejo Nacional de
Pastores Evanglicos (CNPEN). Al ser una agencia de desarrollo y el
ms antiguo de los dos organismos, CEPAD inici un programa de
entrenamiento pastoral con nfasis en el activismo y en el liderazgo laico.
Cuando el nuevo consejo de pastores solicit a CEPAD que cesara el
programa para que ste pudiera organizar el suyo, la agencia se rehus,
basndose en que el organismo rival representaba a los pastores y no a
las iglesias. Mientras que CEPAD era parte del movimiento para
descentralizar la autoridad congregacional, CNPEN estaba operando con
la premisa tradicional de que el pastor dirige la iglesia. En 1985, el
presidente de CNPEN me dijo: Somos los pastores, y son los pastores

293
quienes representan las iglesias. As es como nosotros vemos las
cosas.
{109} Harry Genet, Latin Evangelicals Chart Their Own Course,
Christianity Today, 7 de diciembre de 1979, pp. 44-46.
{110} David Scotchmer al autor, 30 de noviembre de 1986.
{111} Kinsler 1978: 183, 186-187.
{112} Costas 1984b.
{113} John Maust, Seminary Crisis.
{114} Entrevista del autor a John Stam.
{115} Miguez Bonino 1985. Para una denuncia de las sectas en Argentina,
vase Silletta 1987.

La Nueva Jerusaln de las Amricas


Los guatemaltecos son el pueblo elegido del Nuevo Testamento.
Somos los Nuevos Israelitas de Amrica Central. Efran Ros
Montt {1}

294
Las oraciones por el Hermano Efran no obtuvieron respuesta.
Despus de una marcha de diecisis meses hacia la Nueva Jerusaln, el
primer dictador evanglico en la historia fue derrocado por el mismo ejrcito
que lo haba puesto en el poder. Pero mientras el General Efran Ros Montt
ocup el palacio presidencial en Guatemala, atrajo la atencin del mundo
hacia el despertar evanglico en Amrica Central. De acuerdo a las
proyecciones de iglecrecimiento, aquel movimiento presuma tener el 21%
de la poblacin guatemalteca en 1981, probablemente una mayora de los
feligreses activos. Si las tasas de crecimiento anual de un 10% o ms
continan en los aos noventa, Guatemala podra ser el primer pas en
Amrica Latina con una mayora protestante. {2}
Ros Montt y sus colaboradores esperaban convertir a este movimiento
religioso en un nuevo orden poltico. Los protestantes siempre han atribuido
la violencia y el retraso de Amrica Latina, no a la dependencia de pases
extranjeros o a las estructuras de clase, sino a las tradiciones latino
catlicas. Si la pobreza y la contienda civil son bsicamente problemas
morales, se deduce que nicamente una reforma moral puede resolverlos.
Creen que de lo que Amrica Latina carece es de un fundamento bblico.
Esta fue la premisa sobre la cual Ros Montt anunci que moralizara
la vida nacional de arriba hacia abajo. Guatemala no sera [220] liberada
por una revolucin que derribara las estructuras opresivas, predicaba. Ms
bien, sera liberada por una revolucin en los corazones de los hombres. En
la persona de un errtico general del ejrcito, que se describa a s mismo
como un lder elegido por Dios, lo que los Melville llaman el poder en
busca de legitimidad se volvi hacia una religin de los impotentes para
justificarse. {3} Para el asombro de la opinin mundial, la cual continuaba
recibiendo informes horripilantes sobre las violaciones de los derechos
humanos por parte del ejrcito guatemalteco, el nuevo comandante en jefe
de esa institucin convirti a la renovacin moral en su tpico favorito.
La urgencia de Ros Montt se origin en el cumplimiento de temores
de mucho tiempo. En 1936, un misionero norteamericano escribi una

295
novela en la que un ruso bolchevique lidera un levantamiento de indios
mayas guatemaltecos, slo para ser frustrado por un evangelista maya que
empua la palabra de Dios. {4} Bajo el anrquico rgimen pretoriano que
precedi al de Ros Montt, los indgenas del altiplano se unieron a
movimientos guerrilleros marxistas. An ms, la amenaza se estaba
materializando en lo que el nuevo dictador y sus hermanos consideraban
una forma particularmente insidiosa: una interpretacin revolucionaria de su
propia fe cristiana.
Por consiguiente, podemos imaginar los himnos de alabanza que
saludaban a un verdadero soldado de Dios. El enfrentamiento entre el
fundamentalismo norteamericano y la teologa de liberacin convirti a
Amrica Central, en las palabras de un misionero evanglico, en uno de
los campos de batalla estratgicos en la lucha espiritual por la fidelidad y el
destino eterno de los habitantes del mundo. {5} El evangelio
fundamentalista, afirm uno de los ancianos de la Iglesia del Verbo de Ros
Montt, era un factor estabilizante. Transformara a Guatemala en un
fuerte espiritual, evitara que las ricas reservas de petrleo y titanio de
Guatemala caigan en manos marxistas, y se convertira en un amortiguador
entre los Estados Unidos y el avance comunista. Despus de Guatemala,
adverta la iglesia matriz del Verbo en los Estados Unidos: slo queda
Mxico! Pero eso no era todo. Para una Amrica Latina a la cual estos
cristianos consideraban perdida en la oscuridad de la idolatra catlica y de
la teologa de la liberacin, Guatemala se convertira en un faro de luz.
Servira como un modelo de rectitud bblica para otros [221] pases
amenazados por las mismas fuerzas satnicas: se convertira en la Nueva
Israel teolgica de las Amricas. {6}
La fe geopoltica de los hombres que rodeaban a Ros Montt pareca
confirmar los peores miedos de la izquierda. Ahora que los revolucionarios
haban empezado a enaltecer las virtudes de la concientizacin cristiana, el
ejrcito guatemalteco no slo reprima a los activistas religiosos, sino que
tambin promova una forma de culto ms tratable. Se deca que los
indgenas catlicos se estaban convirtiendo en masa al protestantismo para

296
salvar sus vidas. Aqu estaba una verdadera alternativa, explicaba el
televangelista Pat Robertson, entre la opresin de las oligarquas
corruptas y la tirana del totalitarismo comunista apoyado por Rusia. {7}
Impulsados por hombres como Robertson, se deca que los evanglicos
norteamericanos estaban comprometiendo millones de dlares para la
campaa de pacificacin de Ros Montt.
El auxilio evanglico en Guatemala estaba coordinando por Gospel
Outreach (Alcance Evanglico), el ministerio con base en California a cuya
sucursal guatemalteca, la Iglesia del Verbo, perteneca Ros Montt. Con la
colaboracin del Instituto Lingstico de Verano, Verbo inici una campaa
muy publicitada para ayudar a las vctimas indigentes de la guerra. Poco
despus, sus pronunciamientos contradijeron los hallazgos de las
organizaciones de derechos humanos, en un intento por justificar la poltica
fusiles y frijoles de Ros Montt es decir, de concentrar a los indgenas en
campamentos de refugiados y forzarlos a enlistarse en patrullas
contrainsurgentes del ejrcito.
Los informes sobre las continuas atrocidades del ejrcito no afectaron
la reputacin de Ros Montt entre los evanglicos conservadores de los
Estados Unidos. An despus de su derrocamiento, lo aclamaron con
aplausos y bendijeron con oraciones. En Guatemala, sin embargo, los
lderes evanglicos se mostraban llenos de aprehensin sobre la forma en
la que Ros haba politizado su fe. Tampoco era ese el nico factor que les
empujaba hacia la arena poltica. Si bien las iglesias conservadoras haban
crecido poderosamente al declinar enfrentarse a las depredaciones del
ejrcito, heredaban a masas de sobrevivientes que se empobrecan en
forma rpida. El crecimiento de iglesia tena un precio que los expertos de
iglecrecimiento nunca haban mencionado. [222] An los conservadores que
haban condenado a los cristianos reformistas por meterse en poltica se
vean forzados a enfrentarse a la problemtica social. Al igual que la Iglesia
Catlica durante las dcadas de 1950 y 1960, respondan con una ola de
programas sociales. A pesar de que los conservadores estn al mando,

297
me dijo un disidente, no lo van a mantener, porque la gente est
aprendiendo a hablar, en sus propios trminos y en sus propias formas.
Notas
{1} Lynda Schuster, Latin Revival, Wall Street Journal, 7 de diciembre de
1982, pgs. 1, 21.
{2} Holland 1981:71; Dawn is About to Break on Guatemala, Global
Church Growth, marzo-abril 1984, pg. 351.
{3} Melville y Melville 1977.
{4} William Cameron Townsend, Tolo, the Volcano's Son, Revelation
(Philadelphia), serial, abril a octubre de 1936
{5} Julian Lloret, Forces Shaping the Church in Central America, CAM
Bulletin (Dallas, Texas: Central American Mission), Verano de 1982, pgs.
2-3, 13.
{6} Entrevista a Bob Means, Radiance (Eureka, California: Gospel
Outreach), septiembre de 1982. Circular para obtener fondos de Puente
Internacional del Amor (International Love Lift), 15 de septiembre de
1982, firmada por Bob Means y Carlos Ramrez. Circular de Puente
Internacional del Amor, 30 de junio de 1983, firmada por Carlos Ramrez.
{7} Anfuso y Sczepanski 1983: ix-x, 154.

Gospel Outreach (Alcance Evanglico)


Efran Ros Montt acuda a los ancianos de la Iglesia del Verbo para su
gua espiritual. Y para su propia direccin espiritual, los jvenes

298
norteamericanos y guatemaltecos que lideraban a Verbo acudan a Eureka,
California. Al norte de San Francisco por la costa, la ciudad tom ese
nombre por el Eureka! (lo encontr en griego) que gritaban los
buscadores de oro en California en el siglo pasado. Despus de varios
auges y quiebras, la industria principal del rea era el cultivo de marihuana,
la cual haba sido introducida por los hippies de San Francisco. A principios
de los aos setenta, algunos de estos hijos de la paz redescubrieron el
tradicional opio del pueblo. Una dcada ms tarde, se convirtieron en los
consejeros espirituales de una dictadura militar.
El lder del nuevo movimiento en Eureka era una generacin mayor que
sus seguidores: el alcohol, no los alucingenos, haba llevado a la ruina a la
figura corpulenta y paternal del Reverendo Jim Durkin. Pero el mismo Seor
los haba salvado a ambos. Bajo la gua de este corredor de bienes races y
predicador laico de las Asambleas de Dios, los penitentes de pelo largo
adquirieron la Comuna Rancho del Faro, un experimento social cercano que
tambin evolucionaba de las drogas hacia el cristianismo. Aqu, Durkin puso
a sus adeptos en un rgimen estricto, tal vez ya influenciado por la faccin
pastoral del movimiento carismtico. Los cortes de cabello eran slo el
inicio. La disciplina moral era tan estricta que, segn se dice, miembros de
sexos opuestos no podan estar solos en el mismo cuarto. Originalmente, el
rancho haba tratado de modelarse segn los comunistas primitivos de la
iglesia del primer siglo. Durkin decidi ensear a sus discpulos cmo
manejar un negocio para mantener su ministerio, iniciando empresas
comerciales donde sus miembros podan ganar su cuarto y manutencin en
el rancho. [223] A cambio de mltiples diezmos de las ganancias, los
negocios pasaban a manos de los miembros para que ellos mismos los
manejasen. Si es que el hombre fue creado a imagen de Dios, entonces el
Seor empezaba a parecerse al joven egresado de una escuela de
negocios.{8}
Los periodistas que conocieron a los ancianos de Verbo durante sus das
de gloria advertan una combinacin peculiar de buena naturaleza y
megalomana, de sentido comn y fanatismo, que se origina en su peculiar

299
entrenamiento. Los seguidores de Durkin haban sido relativistas supremos.
Los hippies nicamente queran hacer sus propias cosas, todo estaba bien
mientras no lastimaras a nadie, y todo sera hermoso si tan slo lo dejaras
suceder. Pero Durkin deca a su gente joven no slo que esta filosofa
tolerante haba destruido su sentido de lo bueno y lo malo, sino que era la
forma cmo el demonio haba tomado sus vidas. Ahora, si mantenan la
mnima parte de sus vidas lejos de Dios, el demonio regresara y los
llevara al infierno. Si parte de su vida no estaba en el Reino de Dios,
entonces perteneca al reino de la oscuridad conocido en otra forma como
el mundo, este mundo, el cual perteneca a Satans.
El blanco principal del programa de formacin moral de Durkin era lo que
l llamaba la vida egosta del Yo. Despus de llevar a sus egostas
seguidores a enfrentarse con su verdadera inutilidad, les demostraba cmo,
con la ayuda de Dios, podran encontrar su lugar en un tremendo drama
milenial. En cumplimiento de la profeca bblica, deca Durkin, ellos haban
sido puestos sobre la tierra para cambiar la historia. Evangelizaran al
mundo.
El mundo que Durkin presentaba a sus seguidores era tormentoso. Se
aproximaba una espantosa retribucin por los pecados de la humanidad,
una gran tribulacin que culminara con la Segunda Llegada de Cristo y su
reino milenario sobre la tierra. Mostrndose pesimista acerca del futuro de
lo que l llamaba capitalismo de deuda, Durkin aconsejaba a su rebao a
prepararse para el futuro colapso financiero evitando deudas, diversificando
sus inversiones y almacenando alimentos.
Durkin crea que el Seor probablemente regresara en el transcurso de
su vida, pero nicamente despus de que los cristianos se hayan [224]
multiplicado sobre la tierra. Por tanto, la misin de su iglesia era la de servir
como base para el evangelismo: enviando a los ancianos de estilo
pastoral anteriormente de la Comuna Rancho del Faro, ahora en sus
treinta a quienes haba entrenado para fundar iglesias en otros lugares.{9}
En 1983 se deca que cuatro mil personas asistan a los servicios.{10} De

300
ah el nombre del grupo, Gospel Outreach (Alcance Evanglico). Existan
cuarenta congregaciones en los Estados Unidos, la mayora en la Costa
Oeste, y seis en el exterior, en Europa y en Guatemala, Managua y Quito.
Guatemala apareci en el horizonte de Gospel Outreach despus del
terremoto de 1976. Mientras sus voluntarios de California ayudaban a
reconstruir los barrios pobres alrededor de la capital, tomaron parte en un
movimiento carismtico que reclutaba a gente de las clases altas y produca
varias iglesias. Los participantes en esta sacudida del Espritu Santo a
menudo saban algo de ingls y estaban cegados con la cultura
norteamericana. En una situacin revolucionaria, rodeados por los pobres y
amenazados por la izquierda, necesitaban algo ms que ganancias y
placer. Los moralistas jvenes norteamericanos de Gospel Outreach tenan
la respuesta. Al estar llenos del Espritu Santo, daban a los guatemaltecos
de clase alta un sentido de vindicacin en un momento en que su forma de
vida se volva cada vez ms incierta. A principios de 1982, una
congregacin entusiasta y adinerada conformada por unos quinientos
miembros se reuna bajo una carpa de circo, colocada en un barrio
exclusivo junto al Hotel Camino Real.
Notas
{8} Paul Goepfert, The Lord and Jim Durkin, California, febrero de 1983,
pgs. 53-54.

{9} Esta descripcin de la teologa de Durkin est basada en grabaciones


de sus sermones enviadas al autor por la biblioteca de cassettes de
Gospel Outreach.
{10} Why Not the Whole World? Global Church Growth, mayo-junio de
1983, pg. 270.

301

Poda el Seor tener algn


plan para el Hermano Efran?

302

Cuando los ancianos de Verbo se encontraron en medio de un golpe


militar, la maana del 23 de marzo de 1982, no estaban totalmente
desprevenidos. Ellos ya saban que, gracias a la extraordinaria
correspondencia entre el conflicto oriental-occidental y la inminente
confrontacin milenial, cualquier estallido alrededor del mundo era un paso
ms en la marcha hacia Armagedn. Sin embargo, hasta el momento en
que fueron arrastrados por la corriente de los eventos, los ancianos de
Verbo estaban lejos de ser activistas polticos. An cuando sus hermanos
en los Estados Unidos se unieron a la derecha religiosa, los ancianos
norteamericanos en Guatemala trataron de mantener su distancia de la
[225] poltica al estilo centroamericano.{*} Estaban muy conscientes de que
el gobierno del General Romeo Lucas Garca (1978-1982) dejaba mucho
que desear como defensor de la libertad religiosa. Con la sospecha de que
activistas cristianos y sindicales se estaban desempeando como frentes
revolucionarios, Lucas solt a los escuadrones de la muerte. Coordinados
desde un anexo del palacio presidencial, los escuadrones de la muerte
destruyeron el centro poltico de Guatemala y empujaron a miles de
sobrevivientes a unirse a los movimientos guerrilleros.
Los ancianos de Verbo no eran los nicos que se mantenan apartados.
En general, los lderes evanglicos no deseaban ocuparse de la
desintegracin de su pas. Una historia centenaria de protestantismo en
Guatemala, publicada en el clmax de violencia en 1982, logr evitar el
tema.{11} La corrupcin, la falta de respeto por las autoridades, el
comunismo y el mal iban en aumento, predicaban estos hombres, pero su
reino no era de este mundo. Esta lgica, por supuesto, no impidi que
varios de sus miembros se enlistaran en la campaa presidencial del
partido oficial, una creacin del alto mando del ejrcito y el seguro ganador
a juzgar por el fraude de las dos elecciones previas. Ya que los asesinatos
oficiales haban alienado a la mayor parte de la Iglesia Catlica, la
dictadura estaba ansiosa por enlistar a otros hombres de Dios.

303
Un mes antes de la eleccin nacional del 7 de marzo de 1982, una
conferencia de quinientos pastores conmemoraba el centenario del
protestantismo en Guatemala. Fueron interrumpidos por la llegada de
helicpteros con el candidato presidencial oficial, General Anbal Guevara.
Prominentes pastores de la campaa del general haban arreglado la
presentacin, prometiendo tiza y cuadernos gratis para todo aquel que
asistiese. A los aleluyas de la audiencia, el general gritaba alabado sea el
Seor, y segn la etiqueta evanglica, pidi orar para que el hombre
elegido por el Seor gane las elecciones. Su nuera era evanglica,
mencion la esposa de Guevara, y a pesar de que ellos todava no haban
[226] dado el gran paso, lo estaban ciertamente considerando. En la
cafetera, a medioda, se murmuraban recriminaciones: esto era como
vender la primogenitura por un plato de lentejas. La iglesia deba estar
fuera de la poltica. Inmediatamente, aparecieron las guerrillas para
distribuir panfletos de los cristianos revolucionarios de Vicente Mench.{12}
Mientras tanto, los ancianos del Verbo mantenan en la mira a un general
retirado del ejrcito que se haba unido a su congregacin. Ocho aos
antes, se haba lanzado para presidente y probablemente haba ganado. En
1974 haba sido el candidato de la reforma, realizando una campaa
convincente con la lista demcrata cristiana. Se encontraba liderando con
gran ventaja las elecciones cuando, inesperadamente, las pantallas de
televisin quedaron en blanco. La transmisin se reanud la maana
siguiente, para cuando el candidato oficial se haba convertido en el
ganador con un gran margen. La pandilla militar que diriga al pas haba
impuesto su propio candidato.
Cuatro aos ms tarde, cuando Ros Montt empez a asistir al culto en la
Iglesia del Verbo, los Ancianos de Gospel Outreach se preguntaron por qu
un lder poltico de esa altura se les estaba acercando. Relatan que se
probaba a s mismo limpiando los baos. Afortunadamente, la biografa de
Ros realizada por Verbo en 1983 proporciona un revelador recuento de sus
frustraciones y sueos. Segn esta versin, su renacimiento espiritual
surgi de su frustrada ambicin por el cargo ms alto en el pas. Los

304
ancianos de Verbo descubrieron que la amargura por haber perdido la
presidencia era la herida ms profunda en su vida. Cuando Ros regres del
exilio en 1977, fue con la vana esperanza de ganar una segunda
nominacin de los demcratas cristianos, para las elecciones del ao
siguiente. Slo despus de esta segunda y al parecer ltima desilusin, el
general decidi ingresar en la Iglesia del Verbo. All, los ancianos decan
que Dios tena guardado un plan especial para l.{13} La religin
carismtica se convirti en el blsamo para sus lastimadas ambiciones y las
transfigur. De ahora en adelante sera un soldado de Dios, cuya tarea en
la vida se llevara a cabo a la manera del Seor.
Los ancianos del Verbo mantenan dos opiniones sobre el privilegio de
ser los pastores de un general guatemalteco. S, como un hermano [227] en
Cristo, Ros haba hecho un pacto con ellos y se haba sometido a su
autoridad. Esta era la relacin esencial de confianza entre los miembros de
Verbo, y es un tema importante de la biografa.{14} No obstante, cuando los
partidos polticos lanzaron a sus candidatos para la eleccin nacional del 7
de marzo de 1982, a los ancianos no les gust leer en los peridicos que el
Hermano Efran estaba considerando una tercera candidatura para la
presidencia. Con la esperanza de mantener a l y a su iglesia fuera de la
contienda electoral, los ancianos hicieron de la nunca satisfecha ambicin
presidencial de Efran el tema de tres das de oracin y ayuno. Varias
profecas indicaban que el participar en estas elecciones no era el designio
del Seor: todava no haba llegado el gran momento para Efran. A pesar
de que los ancianos le apoyaran si decida ser candidato, el Seor les
deca que otra puerta se abrira para l. Sin embargo, nicamente el
colapso de la coalicin partidista que le ofreca la candidatura no sus tres
das de consejo y profeca le volte en contra de la campaa electoral.{15}

Dos semanas despus de que el candidato oficial rob la eleccin, el 23


de marzo de 1982, jvenes oficiales del ejrcito llamaron a Ros al palacio
nacional para que encabezara su golpe de estado. Aquella maana, se

305
encontraba en su trabajo administrando la escuela diurna de Verbo; se vea
genuinamente desconcertado, incluso con miedo, y afirmaba no estar
involucrado en la conspiracin. Con su inesperada aparicin en la televisin
aquella noche, vestido en traje de combate y como jefe de la nueva junta
militar, ms de un anciano de Verbo pens que su hermano en Cristo haba
roto su pacto con ellos.
Era simplemente una coincidencia que los conspiradores hayan dado el
golpe al cumplirse el octavo aniversario de su exilio a Espaa?{16} Si
queremos creer en las afirmaciones de ciertos participantes, Ros tom tan
seriamente las profecas de Verbo que ayud a planificar el golpe que lo
llev al poder. De acuerdo al consenso nacional a principios de 1982, era
tiempo de que el rgimen militar de los ltimos doce aos dejara el poder.
Por la prominencia de Ros como el presidente electo defraudado hace
ocho aos, sera casi un milagro que l no haya estado involucrado en la
conspiracin, al menos perifricamente. De los dos grupos que planificaron
el golpe del 23 de marzo, a Ros Montt se le acusa de haber tratado con los
dos. [228]
El primero era el Movimiento de Liberacin Nacional (MLN), colocado en
el poder por la CIA en 1954 y conocido como el partido de la violencia
organizada por su utilizacin de medidas de fuerza, incluyendo los
escuadrones de la muerte. Ros Montt no era un entusiasta del MLN: el
candidato presidencial del partido en 1982, Mario Sandoval Alarcn, haba
apoyado el fraude contra su eleccin ocho aos antes. Sin embargo, la
esposa de Ros perteneca a una importante familia militar enredada con el
MLN, los Sosa Avila, y trabaj en su campaa presidencial de 1982. El
mismo Ros, de acuerdo a un enemigo poltico, encabez un grupo
paramilitar de MLN que tena la misin de provocar motines para protestar
contra el inminente fraude electoral.{**}

306
El segundo grupo que conspir en el golpe del 23 de marzo era un grupo
de jvenes oficiales del ejrcito. Algunos eran colaboradores del MLN, otros
no. Pero todos se encontraban desilusionados de un alto mando corrupto, el
cual adems estaba perdiendo la guerra contra las guerrillas. De acuerdo a
un joven oficial, Ros haba sido escogido para encabezar la nueva junta
desde el inicio de su plan, debido a su honesta reputacin y a su eleccin
como presidente en 1974. Pero el joven oficial insista en que Ros no haba
sido informado de antemano, porque si esto se filtraba, su lder escogido
habra sido asesinado.{17} [229]
Despus del golpe, los conspiradores del MLN quedaron estupefactos al
escuchar a Ros Montt denunciar no slo al depuesto rgimen de Lucas
sino tambin a ellos. Ellos tambin se encontraban entre los polticos civiles
podridos responsables por la penosa situacin de Guatemala, declar el
jefe de la nueva junta militar. Era el Seor quien lo haba colocado en este
lugar, anunci Ros, cerrando filas con sus compaeros oficiales dejando de
lado al MLN.
En cuanto a Ros, su ms profunda ambicin se haba convertido en el
plan que Dios tena para l. Podra parecer poco probable que un general
guatemalteco pudiera liderar un golpe que l no hubiera planificado. Para
los ancianos de Verbo, como para otros evanglicos, todo dependa de la
pureza de sus motivos. Unicamente si su llegada al palacio estaba limpia de
la inmundicia de la poltica guatemalteca poda ser parte del plan del Seor.
Efran insista en que l no tuvo nada que ver con la planificacin del golpe,
y los ancianos de Verbo decidieron honrar su pacto dndole credibilidad. El
drama del momento toc su propio sentido del destino: no haban recibido
una profeca que deca que aconsejaran a jefes de estado?{18} Solo a
travs de sus oraciones, concluyeron, el Seor haba colocado a sus
siervos en el centro de la lucha csmica entre el bien y el mal. Con dos
ancianos guatemaltecos en el palacio como consejeros presidenciales, y
otros ancianos que se reunan con l semanalmente para sus sesiones de
oracin, la Iglesia del Verbo se haba convertido, en cumplimiento de sus

307
propias profecas, en una puerta para el Hermano Efran y en una lder de
naciones.
Notas
{*} Ilustrando este sentido de separacin, un anciano de Verbo protest
contra los pastores antisandinistas en Nicaragua por alejarse de la pura
predicacin del evangelio hacia el apoyo activo a las fuerzas antigubernamentales. Satans estaba utilizando a estas personas para hacer
que el gobierno sandinista desconfiase de los cristianos, continuaba el
anciano de Verbo, y hacer que el evangelio parezca un instrumento de
revolucin externa en lugar de interna (James Jankowiak, Radiance, abril
1982, pg. 3).
{**} La fuente de esta acusacin es Danilo Roca, un aliado del MLN en la
eleccin de 1982. De acuerdo a Roca, los agentes del MLN dentro del
gobierno haban confirmado que el partido oficial robara la eleccin del 7
de marzo. Por consiguiente, el MLN plane convertir sus celebraciones de
victoria cerca de las iglesias catlicas capitalinas en motines para quemar
camiones y volar puentes durante las primeras horas del 8 de marzo,
paralizar a la capital y forzar al ejrcito a intervenir contra la camarilla
gobernante.
Un socio de Roca me proporcion un relato detallado (pero no
corroborado) de sesiones nocturnas de planificacin encabezadas por Ros,
en su casa, durante el mes anterior a la eleccin. De acuerdo a esta fuente,
Ros deca que l no iba a permitir que a Mario (Sandoval Alarcn, el
candidato del MLN) le ocurriera lo que pas a l en 1974. La ltima vez no
estaba preparado, supuestamente dijo Ros, pero esta vez ellos los
estaran. Tambin enfatiz que los provocadores del MLN no deban bajo
ninguna circunstancia enfrentarse al ejrcito, el cual llevaba a la
conspiracin por otra ruta. De acuerdo a Roca y su socio, Ros abort el
plan la noche de la eleccin (entrevista del autor, Guatemala, agosto 24,
1985).

308
Segn Leonel Sisniego Otero del MLN, antes del golpe del 23 de marzo
Ros Montt acord encabezar una junta civil-militar, para entonces traicionar
a sus co-conspiradores civiles despus de tomar el poder (This Week, julio
4, 1983, pg. 193).
{11} A. Zapata 1982.
{12} Entrevistas del autor, julio-agosto de 1985.
{13} Anfuso y Sczepanski 1983: 79-100.
{14} Ibid., pgs. 93-96.
{15} Ibid., pgs. 104-109.
{16} Ibid., pgs. xiv, 119.
{17} Entrevista del autor, Ciudad de Guatemala, 27 de Agosto de 1985.
{18} Juan M. Vsquez, Prophecy Comes True for New Leader in
Guatemala, Los Angeles Times, 28 de marzo de 1982, pgs. 1, 8. Carlos
Ramrez, Prophecy Comes True, Frontline (Eureka, California:
International Love Lift) 9(7), pg. 6.

Puente Internacional del Amor

309
Mientras el primer presidente evanglico de Guatemala restringa a los
escuadrones de la muerte en la capital y se impona a las guerrillas en el
campo, se acercaba una fecha muy importante. En noviembre de 1982, se
cumpla el centsimo aniversario de la primera misin protestante en
Guatemala. Seguramente, crean muchos evanglicos, esta convergencia
entre el centenario de su fe y el primer lder cristiano del pas era una seal
del Seor. Al igual que la Iglesia del Verbo y el mismo Ros Montt,
concluyeron que l era el hombre de Dios para salvar a Guatemala del
comunismo y para guiar a la nacin hacia Cristo. [230] Para los creyentes
que anteriormente haban preferido no discutir sobre poltica, un tema
considerado como un tab se convirti en un milagro de Dios.
Los enemigos alegaban que los ancianos de Verbo tenan una influencia
similar a la de Rasputn sobre el nuevo presidente. Pero su nica funcin
visible en el nuevo rgimen era la de certificar su integridad. Esta no era
una tarea pequea o sin importancia, sin embargo, y se ocupaban de ella
con gran empeo. A pesar del anuncio de una nueva era de moralidad, la
estrategia del ejrcito guatemalteco en el altiplano estaba produciendo una
cantidad sin precedentes de refugiados indgenas. No se satisfacan sus
necesidades y sus historias sobre el barbarismo del ejrcito contradecan
las declaraciones de Ros Montt de hacer respetar los derechos humanos.
Frente al pblico, los ancianos de Verbo nunca vacilaban. A su llegada al
palacio presidencial, haban puesto nfasis en los males del rgimen
anterior, y en cmo Ros iba a mejorar la situacin.{19} Y lo haba logrado,
afirmaban. Como amigos personales del presidente, saban que l no poda
estar ordenando masacres de civiles. Por supuesto, admitan, Ros no
poda ser responsabilizado por cada acto cometido por un ejrcito de veinte
mil individuos. Pero ya que ahora las fuerzas de seguridad estaban bajo su
control, stas no podan ser responsables de tales crmenes. De acuerdo a
la Iglesia del Verbo, las bendiciones derramadas por el Espritu Santo el 23
de marzo fueron tan poderosas que produjeron un giro de 180 grados en el
comportamiento respectivo del ejrcito y de la guerrilla.

310
Lamentablemente, no todos estaban dispuestos a reconocer este nuevo
hecho. En poco tiempo, los ancianos de Verbo se encontraran envueltos en
una lucha espiritual con dos de las manifestaciones ms insidiosas del
humanismo secular del mundo actual. La primera eran otros cristianos, o
por lo menos as se denominaban, ya que en las persistentes calumnias de
ciertos supuestos grupos cristianos, los ancianos de Verbo detectaron la
influencia de la teologa de la liberacin. Es decir, tendran que luchar
contra aquel intento marxista para reemplazar al evangelismo con la poltica
y torcer la escritura hasta convertirla en una justificacin para la revolucin
violenta. Sin embargo, el enemigo ms acrrimo de Ros eran los medios
de comunicacin liberales, con sus [231] prejuicios y propaganda
escandalosos. Cegados por la noche y la neblina que cubre la visin de los
incrdulos, los periodistas no reportaban la tan clara verdad que la Iglesia
del Verbo perciba.
Dnde podan los ancianos del Verbo encontrar hermanos cristianos
que les ayudaran a combatir estas mentiras? Pocos aos antes, el altiplano
haba estado poblado por misiones, agencias y centros para el desarrollo
de esto y aquello, generalmente financiados por extranjeros.
Desgraciadamente, el rgimen anterior haba identificado a dichos
esfuerzos como el Caballo de Troya de la subversin, haba colocado a sus
coordinadores indgenas locales en listas, y los haba perseguido hasta la
muerte.{20} Ahora, los horrorizados patrocinadores se preguntaban cmo
ayudar a los sobrevivientes sin estimular ms derramamiento de sangre. La
mayora tom la decisin de esperar.
Pero dos no esperaron el conocido promotor de salud comunitaria Dr.
Carroll Behrhorst y el Instituto Lingstico de Verano (SIL). El programa de
desarrollo de Behrhorst haba terminado cuando once de sus cuarenta y
siete promotores mayas murieron misteriosamente bajo el gobierno de
Lucas Garca. En cuanto al Instituto de Verano, ste se haba unido al
programa de alfabetizacin del mismo rgimen. A pesar de que la nueva
campaa de alfabetizacin era administrada por la polica nacional, la cual
podra estar menos interesada en producir nuevos lectores que en recoger

311
inteligencia, ste haba sido un momento oportuno para que el SIL llevara a
cabo su poltica de servir a Dios al servir al gobierno. A pesar de su ansia
por relacionarse con las autoridades, la mayora de los traductores bblicos
del SIL se mostraban reacios a perder el tiempo pensando en poltica, pues
sentan que sta slo obstaculizara su labor misionera. Sin embargo, a
medida que las amenazas y la violencia aumentaban, los traductores fueron
forzados a responder. Lo hicieron marchndose, llevando a los asistentes
mayas a la capital para terminar sus traducciones del Nuevo Testamento lo
ms rpido posible. Estos grupos no regresaran al campo hasta que ste
se encontrase bajo control, lo cual inclua poner bajo control al ejrcito.
Podra el nuevo presidente proporcionar esta garanta?
Para probar que poda hacerlo, Ros Montt design a un miembro del
directorio de la Fundacin Behrhorst, Harris Whitbeck, para que [232]
sirviera como su personero en el campo de auxilio. Un ex-sargento de los
marines estadounidenses y contratista de construccin que result tener
influencia en Washington, Whitbeck serva como nexo entre los militares y
los colaboradores civiles. Reforzados de esta manera, para julio de 1982
los tres grupos la Iglesia del Verbo, la Clnica Behrhorst, y varios
traductores del Instituto Lingstico de Verano organizaron la Fundacin de
Ayuda para el Pueblo Indgena (FUNDAPI). El personal de Behrhorst y los
traductores del Instituto de Verano serviran como agentes de campo,
mientras que la Iglesia del Verbo proporcionara el personal en la capital y
obtendra fondos en los Estados Unidos. Mucho se haba hablado sobre
cmo los evanglicos norteamericanos vendran a la ayuda de su hermano
Ros Montt. l mismo haba dejado caer la cifra de un billn de dlares. A
finales de julio, anunci que una rama de Gospel Outreach llamada Puente
Internacional del Amor (International Love Lift) administrara las
contribuciones de los Estados Unidos.{21} En Guatemala, los nuevos
oficiales de FUNDAPI se preparaban para recibir una avalancha de fondos.

312
Los ancianos de Verbo anticiparon que al dar alimento, medicina,
vestimenta, vivienda y herramientas de trabajo, satisfaran las necesidades
de los refugiados, ganaran su apoyo para el nuevo gobierno y crearan
oportunidades para el evangelismo. La presencia misionera, esperaban en
privado, tambin frenara al ejrcito de los crmenes que saban que todava
estaba cometiendo. Finalmente, esperaban reforzar la credibilidad de Ros
Montt en los Estados Unidos. Las peticiones de fondos prestaran los
nombres de lderes espirituales como el televangelista Pat Robertson, Bill
Bright de la Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo, y de Jerry
Falwell, fundador de Mayora Moral, a la causa del nuevo presidente
cristiano.
En poco tiempo, FUNDAPI se encontraba llevando a los visitantes a un
lugar donde poda mostrarles lo que realmente estaba pasando en
contraste con el cuadro pintado por los refugiados, periodistas, grupos
revolucionarios y organismos de derechos humanos. Por muy brutal que
haya sido el ejrcito antes de Ros Monnt, deca FUNDAPI a los visitantes,
la violencia haba sido provocada por la guerrilla. Por qu aquellos que
criticaban al ejrcito nunca mencionaron que la guerrilla utilizaba a los
civiles como escudos contra el fuego del ejrcito? [233] FUNDAPI sostena
que la gente haba quedado atrapada en medio, y que ahora escapaba
hacia el ejrcito en busca de proteccin. Se deca que otros refugiados
todava permanecan como rehenes de la guerrilla, la cual mataba a
aquellos que trataban de escapar. Simplemente no haba pruebas de que
Ros Montt hubiera ordenado dichas atrocidades, afirmaba el personal de
FUNDAPI. Insistan adems que, en muchos casos, supuestas masacres
del ejrcito haban sido perpetradas por la guerrilla, las cuales queran
desacreditar al nuevo gobierno y evitar que los Estados Unidos reanudase
la ayuda militar.

Muchos misioneros evanglicos no compartan la visin algo ingenua de


la Iglesia del Verbo. Otras dos escuelas de pensamiento aparecieron a

313
medida que informes de nuevas masacres llegaban a raudales desde el
altiplano. Unos pocos misioneros decidieron que Ros Montt estaba
utilizando su fe para cubrir la escalada de terror del ejrcito; pronto fueron
forzados a abandonar el pas. Otro grupo, bastante ms grande,
menospreciaba tales informes, aceptaba las buenas intenciones de Ros
Montt, y esperaba que l estabilizara la situacin. Pero continuaban
abrigando dudas sobre la idea de un dictador renacido, y realmente no
crean que el ejrcito guatemalteco se haba transformado en una
institucin humanitaria. A diferencia del sector aleluya del evangelismo
norteamericano, estos misioneros ms pragmticos y experimentados
aceptaban al nuevo rgimen militar y a sus promesas de reforma como a un
mal menor que la revolucin.{22}
Notas
{19} Joseph Anfuso, The Coup in Guatemala, Radiance, mayo de 1982,
pgs. 3, 6-8.
{20} Davis y Hodson 1982.
{21} Shelton H. Davis, The Evangelical Holy War in El Quiche, Global
Reporter (Boston: Anthropology Resource Center), marzo de 1983, pgs. 710.
{22} David Scotchmer al autor, comunicacin personal.

Iglesia, Ejrcito y Guerrilla en el Tringulo Ixil

314
FUNDAPI proporcion a los visitantes un verdadero cuadro de la
guerra en su teatro principal, la regin Maya Ixil al norte del Departamento
de El Quich. Los municipios Ixil de Nebaj, Cotzal, y Chajul eran un fuerte
duramente disputado del Ejrcito Guerrillero de los Pobres (EGP). El
camino hacia el Tringulo Ixil sube en zigzag la cordillera de los
Cuchumatanes, envuelve un lomo de montaa, y desaparece entre las
nubes. A medida que el camino desciende hacia el valle, las paredes
blancas y los techos rojos de Nebaj parecen en la distancia tan remotos
como Shangri La. Ese, desafortunadamente, no es el caso. A principios de
siglo, comerciantes blancos empezaron a llegar. A travs de una atractiva
combinacin de licor y crdito, atraparon a los ixiles en [234] deudas,
tomaron sus mejores tierras, y los forzaron a trabajar en las plantaciones de
la costa.{23}
En 1955, una nueva orden catlica se hizo cargo del Departamento de
Quich. Los misioneros del Sagrado Corazn llegaron un ao despus de
que la jerarqua catlica apoyara una invasin de exiliados derechistas
ayudados por la CIA, para derrocar al gobierno izquierdista del Presidente
Jacobo Arbenz. Habra sido difcil predecir el destino de estos sacerdotes
espaoles, asesinados o expulsados como presuntos subversivos; al
principio, su trabajo era defender a Quich de las misiones evanglicas y
del comunismo. Pero se horrorizaron por la forma cmo los finqueros y
comerciantes trataban a los indgenas. Como garanta por los prstamos,
no era raro que los patrones tomaran a chicas ixiles, y que luego hicieran
alarde del nmero de hijos que haban procreado.
Armados con la doctrina social catlica, los sacerdotes espaoles
emprendieron proyectos de desarrollo que afectaron el equilibrio de la
opresin en Quich. Los nuevos comits de la comunidad organizaron
cooperativas. Los indgenas empezaron a comprar nuevamente la tierra.
Los primeros mayas profesionales se graduaron de institutos y
universidades. Parte de la poblacin empez a organizarse, primero en el
movimiento de Accin Catlica y luego en el Partido Demcrata Cristiano, y
empez a demandar mejores salarios.{24}

315
No pas mucho tiempo hasta que los caciques locales atacaran a dichos
movimientos como comunistas.{25} Cuando las fuerzas de seguridad
empezaron a eliminar a los lderes tachados de subversivos, se
comprometieron, de acuerdo a los organismos de derechos humanos, en
una profeca de auto-cumplimiento: los asesinatos impulsaban a los
indgenas a unirse al movimiento revolucionario. De acuerdo al ejrcito
guatemalteco, por el otro lado, el clero catlico cumpla sus propias
profecas de represin al prestar sus iglesias a los infiltradores. Lo que es
seguro es que los movimientos de reforma cristiana y la efervescencia
maya atrajeron a las guerrillas y a las fuerzas contrainsurgentes, cuyos
golpes y contragolpes se convirtieron en una guerra viciosa en la que la
mayora de los muertos eran indgenas mayas. [235]
Un punto decisivo fue la eleccin de marzo de 1974, en la que los
demcratas cristianos y su candidato presidencial Efran Ros Montt
arrasaron Quich. El partido oficial culp a la Iglesia Catlica por su
derrota. De acuerdo a un misionero protestante, los escuadrones de la
muerte secuestraron poco despus a sus primeras vctimas de Nebaj.{26}
Mientras Ros Montt permaneca en el exilio en Espaa, sus defraudados y
perseguidos colaboradores indgenas se vieron forzados a buscar apoyo en
otro lugar.
Otro suceso significativo fue la primera ejecucin de un terrateniente del
rea por parte del Ejrcito Guerrillero de los Pobres, en Junio de 1975. Los
sobrevivientes de una anterior insurgencia no-indgena haban fundado el
EGP tres aos antes, desde la selva, por la frontera mexicana.{27} Cuando
estos extraos escogieron el norte de Quich como el lugar ms
prometedor en el pas para emprender una guerra de liberacin, entre los
factores que se dijo influyeron en su decisin estaba la fuerza de las
organizaciones catlicas de la zona.{28}

316
Para el disgusto de los sacerdotes ms cautos, a finales de los aos
setenta, algunos de sus colegas aparentemente convirtieron a ciertos
grupos catlicos de base en vehculos para la organizacin guerrillera. En
defensa de los radicales, se puede decir que el rgimen militar en
Guatemala era ya responsable por miles de homicidios polticos y no
mostraba seales de cambiar de actitud. La oposicin pacfica era
inefectiva y peligrosa.
Un grupo de jesuitas itinerantes fue particularmente activo en el uso de
tcnicas de concientizacin para entrenar a los catequistas y a los lderes
de cooperativas. Como estos sacerdotes se decepcionaron con los
resultados de los proyectos de desarrollo, explic la Iglesia Guatemalteca
en el Exilio, su mensaje no estaba orientado a resolver los problemas
econmicos mediante el desarrollo, por ejemplo, de una nueva tecnologa o
una organizacin de financiamiento. Sino que iba orientado a desbloquear
la mente de ataduras tradicionales, siendo la principal y ms profunda el
respeto a las autoridades. Por eso, era un mensaje que subverta la
ley.{29} [236]
De acuerdo a Luis Pellecer, el colaborador jesuita del EGP que fue
secuestrado y virado por las fuerzas de seguridad guatemaltecas en
1981, los catequistas proporcionaron no slo una nueva forma de
comunicacin entre las masas y el clero catlico, sino una nueva conciencia
colectiva entre los indgenas anteriormente divididos por las barreras
tnicas.{30} A medida que el ejrcito reaccion contra el movimiento, se
convirti en un puente hacia el EGP. Cuando un sacerdote objet que los
catequistas se involucraran con las guerrillas en 1979, otro sacerdote lo
desafi: Tienes miedo al ejrcito? Lo tena, y por buenas razones.

El ejrcito se dispar contra las organizaciones catlicas con la idea de


que all se encontraba el liderazgo guerrillero. Desde 1975 en adelante,
mientras EGP organizaba reuniones, tenda emboscadas a soldados, y

317
asesinaba a informantes, las fuerzas de seguridad respondan con
represalias cada vez mayores contra la gente desde el secuestro y el
asesinato de muchos lderes indgenas, incluyendo a pastores protestantes,
hasta la destruccin de aldeas enteras. Desde 1976 hasta 1979 esto es,
antes de la peor violencia la Iglesia Guatemalteca en el Exilio afirma que
ms de 350 lderes fueron secuestrados slo de entre los tres municipios
ixiles.{31} Entre las vctimas se encontraban tres sacerdotes del Sagrado
Corazn, ninguno de ellos un activista poltico, quienes fueron
metdicamente perseguidos hasta su fin. En 1980, el obispo de Quich
envi a su clero al exilio y por lo menos tres sacerdotes de la dicesis se
unieron a las guerrillas, junto con muchos parroquianos. A fines de ese ao,
los tres equipos del Instituto de Verano asignados a la regin ixil partieron
tambin.
Desafortunadamente para el gobierno, su violencia no tuvo el efecto
deseado. En lugar de suprimir a la guerrilla, multiplic a un pequeo grupo
de forasteros convirtindolos en un ejrcito de liberacin, en su mayor parte
indgenas de las comunidades locales. A finales de 1980, las atrocidades
del gobierno parecan haber alienado a la poblacin entera del norte de
Quich. Eufrico frente a la victoria sandinista en Nicaragua, el EGP se
precipit sobre el vaco poltico y se organiz a lo largo del altiplano. A
principios de 1982, los ejrcitos de la guerrilla parecan controlar los
departamentos de Quich y Huehuetenango, salvo unas pocas
guarniciones. Estaban al punto de cortar la Carretera Panamericana. [237]
Con la poblacin indgena del altiplano a sus espaldas, podan haber
tomado la capital con una fuerza de cientos de miles de gente.
Desafortunadamente para la guerrilla, tenan pocas armas para dar a sus
seguidores, y el miedo a los soldados no siempre significaba un slido
apoyo para la revolucin. A diferencia de varios grupos guerrilleros ms
pequeos y cautos, el EGP organiz en sus filas a comunidades enteras.
No solamente hizo esto abierta y rpidamente; su estrategia de
organizacin masiva destruy el sector neutral en el que muchos ixiles
hubieran preferido permanecer. En la aldea nebajense de Salquil, me

318
dijeron refugiados, los militantes del EGP colocaban banderas
revolucionarias durante la noche. Si los vecinos quitaban las banderas, se
identificaban como pro-gubernamentales. Pero si las banderas permanecan
hasta la llegada del ejrcito, se asuma que todos los vecinos apoyaban a la
guerrilla.
Los misioneros evanglicos llamaban a esta clase de tctica polarizante
la represin provocada.{32} Inicialmente funcion a favor de la guerrilla,
pero luego se volvi en su contra. Una vez que la gente se encontraba bajo
el ataque del ejrcito, sus defensores guerrilleros escasamente toleraban la
neutralidad, no se diga una muestra de apoyo al gobierno. Tambin fueron
forzados a reprimir a los disidentes. Pero la gente estaba muy consciente
de que fue el EGP el que haba provocado la furia del ejrcito, y que la
guerrilla no los estaba protegiendo como lo haba prometido.
Poco antes de que Ros Montt reemplazara a Lucas Garca en el palacio
presidencial, el ejrcito guatemalteco dirigi toda su fuerza hacia el Ejrcito
Guerrillero de los Pobres. Una de las primeras reas que decidi retomar
fue el Tringulo Ixil.
Notas
{23} Iglesia Guatemalteca en el Exilio, Sebastin Guzmn: Principal de
Principales [mecanografiado de diez pginas], s.f., pgs. 2, 5. Iglesia
Guatemalteca en el Exilio 1984.
{24} Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984:16.
{25} Arias 1984: 156.

{26} Entrevista del autor, 2 de octubre de 1983.

319
{27} Payeras 1984: 15, 90.
{28} Thomas R. Melville, The Catholic Church in Guatemala, 1944-82,
Cultural Survival Quarterly (Cambridge, Massachusetts), primavera de
1983, pg. 25.
{29} Iglesia Guatemalteca en el Exilio, Iglesia Guatemalteca en el Exilio,
edicin especial, Martirio y Lucha en Guatemala, diciembre de 1982, pg.
44.
{30} Subcommittee on Security and Terrorism 1984:233-234.
{31} Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984:19.
{32} Anfuso y Sczepanski 1983:125.

El pastor Nicols

320
Los misioneros de FUNDAPI atribuan el cambio de actitud en el rea Ixil
a un solo creyente, el Pastor Nicols Tom, del pueblo de Cotzal.{33}
Cuando lo conoc all, una noche de diciembre de 1982, este hombre
reflexivo y articulado pareca estar obsesionado por la eleccin que haba
tomado. Despus de un ataque del EGP al destacamento de Cotzal, [237] el
28 de julio de 1980, su propio hermano y su cuado haban estado entre los
sesenta y cuatro hombres que fueron arrastrados de sus casas y
asesinados por el ejrcito en un acto de represalia. El 19 de enero de 1982,
cuando las guerrillas atacaron por segunda vez al destacamento, el pastor
tom la decisin de colaborar con el ejrcito.
Las guerrillas slo provocan [al ejrcito] y se van, deca el Pastor
Nicols amargamente. Nosotros somos los que sufrimos las
consecuencias. En el transcurso de varias horas de discusin, no cit a
una sola justificacin religiosa o ideolgica para su decisin de apoyar al
ejrcito. Aparentemente, la nica razn era la supervivencia, tanto de su
gente como la suya. El pastor deca que el ejrcito haba asesinado a
miles de civiles desarmados slo en el municipio de Cotzal. De no haber
l ayudado a los soldados, me dijo, le hubieran asesinado a l tambin.
Cuando un nuevo comandante lleg despus del segundo ataque al
destacamento, dijo al Pastor Nicols y a otros lderes religiosos que, como
iban las cosas, el ejrcito tendra que acabar con Cotzal. Si toda la
poblacin de Cotzal apoyaba a la guerrilla, toda la poblacin de Cotzal
tendra que ser eliminada. A pesar de las promesas de cooperacin, las
tropas y los helicpteros seguan arrasando la montaa, matando a toda
persona que encontraban. Ya no puedo controlarles, dijo el comandante a
Nicols, sealando que los soldados eran de otros destacamentos. Ms
tarde en ese ao, un joven funcionario del gobierno lleg de la capital.
Descubri que, de las veinte y nueve aldeas de Cotzal en su lista,
nicamente tres existan todava.{34} Durante la ofensiva antiguerrilla, los
soldados haban quemado las otras.

321
El ejrcito haba anunciado que todo aquel que no fuera al pueblo sera
considerado guerrillero, es decir, se le disparara al instante. Mientras que
algunos sobrevivientes se haban ya rendido al ejrcito, el pueblo
permaneca paralizado por el miedo. Por consiguiente, el Pastor Nicols
ofreci al comandante su propia vida como garanta por la buena conducta
de sus habitantes. En poco tiempo, Nicols se encontraba desempeando
un papel importante en la patrulla civil que el ejrcito impona en el pueblo.
Con la ayuda de la patrulla civil, que le trajo informacin y cautivos, el
ejrcito fue capaz de dar con los combatientes del EGP, [239] extraer ms
informacin, y desmantelar la infraestructura guerrillera.
Una solicitud de oracin del Instituto Lingstico de Verano describe lo
que ocurri a continuacin. Nosotros hemos sido... espectadores, capaces
nicamente de mirar desde lejos... pero hemos estado aplaudiendo
alocadamente, escribi en mayo de 1982 uno de los traductores del
Instituto en Cotzal. Desde principios de enero, los creyentes conducidos
por el Pastor [Nicols], han tomado riesgos desesperados y se han alineado
con el ejrcito nacional. Se han organizado patrullas civiles y se han
entregado armas. El increble resultado ha sido la erradicacin de las
fuerzas revolucionarias guerrilleras del rea de Cotzal!{35}
En realidad, una guerra entre el ejrcito y la poblacin ixil se haba
convertido en una guerra civil entre estos ltimos. El destacamento del
ejrcito local no haba perdido a un solo hombre desde que organiz la
patrulla civil de Cotzal en enero de 1982, me dijo el jefe de patrulla a fines
de ese ao. De los novecientos civiles en su patrulla, setenta y seis haban
muerto combatiendo a las guerrillas. El Pastor Nicols se encontraba en
una lista negra del EGP. An as, para diciembre de 1982, pensaba que la
gente tena ms confianza porque el ejrcito cuida el pueblo; el pueblo
est consciente de que el estar al lado del ejrcito es la solucin a sus
problemas. Sin embargo, las nuevas patrullas civiles, las reuniones
pblicas obligatorias y los das de trabajo alejaban del culto a los creyentes,
se quejaba el Pastor Nicols. Su protestas tan slo haban ganado la
enemistad de las autoridades locales.{36} Un domingo de marzo de 1983,

322
pocas semanas despus de que una crisis en la patrulla civil llev a que se
le nombrara su jefe, el Pastor Nicols fue asesinado cuando iba a predicar
en una aldea.
Antes de que Nicols muriera, dicen los misioneros de FUNDAPI, su
arreglo con el ejrcito se extendi a lo largo de la regin Ixil. Por su ejemplo
en Cotzal, se dice que el pastor haba probado a los ixiles de Nebaj y
Chajul que ellos tambin podan sobrevivir al holocausto al cooperar con
sus perpetradores. De acuerdo al ejrcito guatemalteco, Cotzal proporcion
el modelo para las patrullas civiles, las cuales, bajo Ros Montt, reclutaron a
tres cuartos de milln de indgenas muchos de ellos simpatizantes de la
guerrilla para la causa contrainsurgente.{37} [240] Los ancianos de la
Iglesia del Verbo sacaron sus propias conclusiones. Si ellos respaldaban a
pastores como Nicols con auxilio e influencia poltica, podran humanizar
el trato del ejrcito hacia los civiles y ganar el apoyo indgena para Ros
Montt.
Notas
{33} Contrariamente a lo mantenido en una versin anterior de este
captulo, el Pastor Nicols perteneca a la Iglesia de Dios del Evangelio
Completo, una denominacin pentecostal afiliada a la Iglesia de Dios
(Cleveland, Tennessee).
{34} Entrevista del autor, Cotzal, 20 de diciembre de 1982.
{35} De una carta de Sharon Townsend, Ciudad de Guatemala, 14 de mayo
de 1982.
{36} Entrevista del autor, Cotzal, 20 de diciembre de 1982.

323
{37} Guatemalidad y autodefensa civil y Apreciacin de asuntos civiles
para el rea Ixil, Revista Militar (Ciudad de Guatemala: Centro de Estudios
Militares), septiembre-diciembre de 1982, pgs. 4-14, 24-72.

324
Proporcionando una alternativa
El 5 de julio de 1982, una pareja del Instituto Lingstico que haba
pasado tres dcadas en Nebaj regres por una visita, para dirigir la primera
misin de Puente Internacional del Amor en el rea. Mientras el equipo
dental norteamericano extraa novecientos dientes, los traductores de la
Biblia escuchaban muchas historias que contradecan las afirmaciones de
Ros Montt de hacer respetar los derechos humanos. Los nefitos
evanglicos les contaron sobre golpizas y amenazas de muerte por parte de
los soldados. Si el comandante militar descubra que las vctimas se haban
quejado, podan esperar lo peor. Las adolescentes teman ser llevadas
hacia el destacamento, para ser violadas y luego asesinadas como haban
sido muchas otras.
La pareja misionera estaba horrorizada. Sin embargo, consideraban que
la victoria del ejrcito era un mal menor que continuar la guerra, con su
espantoso costo para los civiles y la victoria guerrillera, la cual teman que
convertira a Guatemala en un campo de concentracin comunista y
destruira la libertad para propagar el evangelio. Para la pareja
norteamericana, adems, el liderazgo de Ros Montt pareca abrir la
posibilidad de un nuevo trato para los indgenas, un punto medio entre la
opresin de derecha e izquierda. Ya que el ejrcito segua maltratando a
civiles y miles de refugiados todava tenan miedo de rendirse, la pareja
decidi que los ixiles necesitaban una alternativa a las presiones
impuestas por la guerrilla.
Los misioneros recomendaron a Ros Montt que el ejrcito: 1. Se
abstenga de disparar a los civiles desarmados slo porque estaban
escapando o cavando hoyos en donde esconderse; 2. empiece a remunerar
a sus cuadrillas de trabajo forzado, muchas de los cuales no tenan manera
de alimentarse a s mismas y a sus familias; 3. proporcione maz y mantas
a los refugiados que haba creado; y 4. proporcione armas a sus [241]
patrullas civiles, en lugar de enviarlas a combatir a la guerrilla con
machetes y escopetas de caza.

325

A juzgar por lo que pude ver en Nebaj cinco meses ms tarde, se estaba
siguiendo el consejo de los misioneros lingistas. Tal vez el mejor indicador
de la influencia de la pareja norteamericana fue su xito en obtener al
traslado del comandante militar local a quien un jefe de la patrulla civil
acus del asesinato de su propio padre y de otros noventa y seis civiles.
Los lingistas se mostraban especialmente preocupados por los
evanglicos de Salquil, una aldea hacia el noroccidente controlado por el
EGP. Cmo podan ser persuadidos a rendirse al ejrcito? Pocos
habitantes de Salquil lo haban hecho, por razones que los misioneros
entendan demasiado bien. A principios de julio, uno de los misioneros
escribi que la noticia de que el ejrcito ya respetaba las vidas de los
inocentes tena que filtrarse hacia ellos. Con aquel fin, meditaba si se
podra utilizar una avioneta con sistema de altoparlante para dirigirse a los
salquileos desde el aire, o quizs para lanzar paquetes de la escritura.{38}
Menos de un mes ms tarde, varios cientos de evanglicos escaparon
del control guerrillero durante la noche. Su lder, al igual que Nicols, era un
pastor de la Iglesia de Dios del Evangelio Completo. Dijo a la pareja
misionera que su gente haba escapado de una sangrienta persecucin
religiosa. Los guerrilleros insistan que debamos oponernos al
Presidente, explicaba el pastor, pero recordbamos que la Biblia dice que
debemos obedecer al Presidente... La Biblia nos dice que no debemos
unirnos a la guerrilla... Aqu estbamos en una situacin en la que los
guerrilleros mataran a cualquier persona que se rehusara a hacer lo que
ellos mandaban. De hecho, han matado a varios de nosotros.{39}
Al igual que otros refugiados bajo el control del ejrcito, el pastor me dijo
que las guerrillas engaaron a su gente. Los combatientes del EGP
haban prometido que alimentaran a las personas que los alimentaban, que
proporcionaran las armas para que se defendieran contra el ejrcito y que
ganaran la guerra para la eleccin de marzo de 1982. [242]

326
Cuando los soldados destruyeron sus productos y sus casas, sin
embargo, la gente comenz a morirse de hambre. Ya no tienen comida, y
ya no tienen casa... sin ropa, sin medicina, y muchos muertos entre
nosotros, explicaba otro lder refugiado. Varios refugiados decan que
debido a que las guerrillas se haban llevado sus cdulas de identidad, ni
siquiera podan escapar a la costa del Pacfico para trabajar en las
plantaciones, de las que dependan para gran parte de sus ingresos.
Seis miembros de su iglesia haban sido asesinados por las guerrillas,
relat el pastor de Salquil. En junio de 1982, cuatro de ellos haban sido
estrangulados en la aldea de Tu Jolom, por rellenar las trampas de estacas
que el EGP haba cavado cerca de su iglesia. Si algn soldado caa en las
trampas, esto traera represalias por parte del ejrcito. Tambin, segn los
ancianos, violaban el mandato bblico de amar al prjimo.
Sin embargo, el ejrcito tambin haba asesinado a miembros de la
iglesia pentecostal, veinte y nueve de ellos en la aldea de Tu Chobuc, el 4
de mayo de 1982. Cuando aterrizaron los helicpteros, tres familias se
reunieron para orar. Despus de que las tropas descubrieron un buzn de
almacenamiento de las guerrillas, el pastor me dijo en presencia de
soldados, degollaron a mano a los hombres, mujeres y nios.
Dos das despus, las tropas destruyeron todas las casas en Salquil.
Mientras tanto, en la radio se poda escuchar al nuevo presidente del pas
ofreciendo amnista y oracin. Gente de dos caras del pueblo de Nebaj
posiblemente un esfuerzo misionero por publicitar la amnista deca que la
gente ya tena confianza en el ejrcito. Debido a su temor a la guerrilla, el
tres de agosto el pastor encabez una fuga de 237 evanglicos por una ruta
indirecta.{40}
Junto con muchos ms salquileos que tambin se presentaron o que se
vieron obligados a rendirse hasta 1.740 de ellos{41} los evanglicos
fueron enviados al Campamento Nueva Vida en Nebaj. Con soldados
situados en los puntos altos y con chozas regadas por la ladera, rboles

327
tumbados en todas las direcciones para evitar emboscadas y el ocasional
helicptero equipado con ametralladora, el Campamento Nueva Vida se
vea como una aldea estratgica en Vietnam. Fue uno de los [243] primeros
de varios campos de reasentamiento rigurosamente controlados por el
ejrcito. Se les conoca como aldeas modelo o polos de desarrollo, y
reciban subsidios extraoficiales de la Agencia de los Estados Unidos para
el Desarrollo Internacional (USAID).
An en estas vitrinas gubernamentales, los refugiados estaban deseosos
de relatar las matanzas y los ultimtums del ejrcito que les haban llevado
a salir de sus casas. Si obedecemos, explic un habitante del pueblo
modelo, ya no nos matarn.{42} De acuerdo a una ola de refugiados que
lleg a Mxico desde abril de 1982 hasta el ao nuevo, tropas apoyadas por
helicpteros asaltaron sus pueblos en Chajul, asesinando a su ganado, a
hombres, mujeres y nios.{43} Pero lo que pareca mantener a los
refugiados de Salquil en el Campamento Nueva Vida a finales de 1982 era,
no la coercin fsica, sino la comida a cambio de trabajo y la seguridad
fsica de estar en el lado ms fuerte.
Los misioneros de FUNDAPI funcionaban como hadas madrinas en los
pueblos y campos de refugiados ixiles: adems de vigilar el comportamiento
del ejrcito, parecan proporcionar gran parte de la ayuda disponible maz,
mantas, y lminas de metal para los techos con preferencia a las viudas.
Pero nada del billn de dlares de los evanglicos norteamericanos que
Ros Montt haba pronosticado lleg a materializarse. Ya sea debido a los
informes de los organismos de derechos humanos, a los costos de solicitar
fondos, o a las muchas otras causas dignas que rivalizaban por los dlares
evanglicos, el dinero nunca llovi sobre la Iglesia del Verbo. En 1984, a
medida que cesaba el flujo de donaciones, FUNDAPI inform haber
obtenido cerca de 200.000 dlares.{44}

328
Qu nos dice el rea Ixil la nica donde FUNDAPI jugaba un papel
importante sobre la contribucin evanglica a la contrainsurgencia? Hasta
que Ros Montt lleg al poder, ha sealado Sheldon Annis, el gobierno se
haba deshonrado tan tajantemente que los revolucionarios llegaron a
dominar el contexto moral del pas. No obstante, el nuevo presidente
evanglico desafi a las guerrillas moral y militarmente, proporcionando
una justificacin para aquellos que deseaban apoyar al ejrcito pero que se
encontraban pasmados frente a su comportamiento.{45} En Cotzal, el
Pastor Nicols ayud a promover la amnista y [244] las patrullas civiles, las
cuales, bajo Ros Montt, ofrecieron a los indgenas proteccin contra futuras
masacres por parte del ejrcito a cambio de voltearse contra los
insurgentes. En Salquil, a medida que aumentaba la violencia del ejrcito,
las enseanzas evanglicas parecan haberse convertido en una cua en la
divisin entre los civiles y sus inefectivos defensores guerrilleros. Cuando
los traductores del Instituto Lingstico empezaron a regresar, su consejo al
ejrcito habra sido valioso para persuadir a ms refugiados a rendirse.
Las iglesias evanglicas en el rea ixil crecieron tremendamente. De
acuerdo a un censo de salud del gobierno, alrededor de 1983-1984, un 23%
de jefes de familia en Chajul, un 30% en Cotzal y un 37% en Nebaj
afirmaban ser evanglicos.{46} Cuando Andrs Fajardo encuest a la aldea
modelo de Salquil Grande en 1986, el 44% de los 467 hogares se
describieron como evanglicos o fueron identificados as por un gua
evanglico.{47} A juzgar por mi visita en 1987, los pastores evanglicos en
Nebaj eran capaces de atraer una audiencia mucho mayor que el nuevo
sacerdote catlico. Partiendo de una pequea minora antes de la guerra,
los protestantes parecan haberse convertido en el grupo religioso
dominante.
Una transformacin religiosa como tal suscita ms temas de los que
pueden ser tratados aqu. Pero el testimonio de los evanglicos ixiles
sugiere que fueron los dictmenes de la supervivencia, no la religin
evanglica o los esfuerzos de los misioneros, lo que les empuj hacia el
ejrcito. Esto suscita la pregunta de cmo la estrategia revolucionaria

329
estimul el crecimiento de las iglesias conservadoras. Si el Ejrcito
Guerrillero de los Pobres hizo de la concientizacin cristiana un paso para
la transformacin de la resistencia indgena hasta el nivel de la lucha
armada, el ejrcito guatemalteco no se quedaba atrs en su uso de la
religin. Convirti al fundamentalismo polticamente conformista en una
pala de basura, hacia la cual su represin empujaba los remanentes de
los movimientos de concientizacin y de otros sobrevivientes ixiles.
En cuanto al Ejrcito Guerrillero de los Pobres, perdi la mayor parte de
la poblacin que controlaba y se refugi en reas remotas. El devastador
retroceso le forz, finalmente, a reconocer un grave error, el de expandirse
demasiado rpidamente para defender a la gente a la cual [245] estaba
organizando.{48} A pesar de que el EGP respondi a la lucha histrica de
los mayas, canaliz esta resistencia de forma tal que lleg a imponer
demandas asombrosas, demandas que muchos de los indgenas no podan
cumplir. Como resultado, lo que la EGP llam guerra revolucionaria
popular ya no pareca ser tan popular en lo que haba sido su rea central.
A juzgar por el costo de la movilizacin revolucionaria para los ixiles, la
razn del crecimiento de las iglesias protestantes en el altiplano no se
encontraba en Washington o en la derecha religiosa norteamericana. Ms
bien, el principal argumento para la conversin a una iglesia evanglica fue
el costo de la estrategia revolucionaria.
Notas
{38} Ray Elliot, memorando de una visita a Nebaj, 5-9 de julio de 1982.
{39} Ray Elliot, Translation of interview
mecanografiado], 20 de agosto de 1982.

in

Ixil

[memorando

{40} Entrevistas del autor, Campamento Nueva Vida, 21-22 de noviembre y


20 de diciembre de 1982.

330
{41} Informes para el efecto incluyen a Guatemala's Conversion, NACLA
Report on the Americas, septiembre-octubre de 1982, pgs. 42-43; Allan
Nairn, New Republic, 11 de abril de 1983, pgs. 17-21; Americas Watch
1984: 93-4; Iglesia Guatemalteca en el Exilio 1984:22; y Vincent Flynn,
Model Villages in the Ixil Region, Cultural Survival Quarterly, diciembre
de 1984, pgs. 83-85.
{42} Piero Gleijeses, The Guatemalan Silence, New Republic, 10 de junio
de 1985, pgs. 20-23.
{43} Americas Watch 1983:15-19.
{44} Edgar Nuez, From Embittered War Atrocities to the Love of Jesus
Through FUNDAPI, Frontline Report (International Love Lift) 9(6), pgs.
4-5.
{45} Annis 1988.
{46} Diagnstico Integral de Salud, Centros de Salud de Cotzal
(diciembre de 1983), Chajul (octubre de 1984) y Nebaj (noviembre de
1984).
{47} Fajardo 1987, pgs. 2, 72-74.
{48} Vase Arturo Arias, The Guatemalan Revolution: A Reassessment,
Guardian (Nueva York), 23 de mayo de 1984, pg. 19.

331
Dejad que los muertos entierren a los muertos
En el primer aniversario del golpe del 23 de marzo, Ros Montt se
encontraba en ropa de combate, rodeado por los comandantes
departamentales del ejrcito guatemalteco. Cercado por una falange de
impasibles coroneles, empapado en sudor, sus ojos recorriendo el saln del
palacio, pareca ser un Csar en espera de su Bruto. Para abrir el camino
para la Nueva Israel, Ros haba hecho a un lado a los partidos polticos y al
alto mando. Pero nunca se puso en contra de la panza de acero de la
jerarqua militar, los coroneles a cargo de las guarniciones
departamentales. Cuando Ros se visti en su traje de combate el 23 de
marzo de 1983 y se coloc entre sus hermanos oficiales igualmente
uniformados, ritualmente se subordin a ellos y aclam la supremaca del
ejrcito. Haba transcurrido una semana de rumores acerca de otro golpe,
el cual finalmente lo derroc cuatro meses y medio despus.
Mientras que Ros predicaba a la nacin cada domingo, moralizando
contra la subversin y el estado lamentable tanto de la vida pblica como
de la privada, nunca denunci a la nica institucin que, ms que ninguna
otra, haba devastado al pas, porque era la institucin que le haba llevado
al poder. A pesar de que sus asesores evanglicos confirmaron algunas de
las acusaciones contra el ejrcito, l emiti negativa tras negativa. Puesto
que la biografa de Verbo acerca de Ros admite algunos abusos del
ejrcito a pesar de sus rdenes, los dos que sta menciona merecen
nuestra atencin.{49} [246]
En el primero, en la Finca San Francisco en Huehuetenango, el ejrcito
masacr, en julio de 1982, a toda una aldea de los Chuj Mayas. No era un
caso de civiles atrapados en un cruce de fuego porque no hubo resistencia.
Las violaciones en masa el incentivo del ejrcito guatemalteco a los
soldados para que masacren a mujeres la tortura y el canibalismo ritual
fueron supervisados por oficiales que bajaban de un helicptero, lo que
indicaba al comandante del departamento o sus agregados.{50} A pesar de
que la evidencia era inusualmente buena los sobrevivientes recopilaron

332
una lista de 302 muertos y un observador bastante creble visit los restos
cuatro das ms tarde los ancianos de Verbo, sus consejeros de FUNDAPI
y la embajada de los Estados Unidos se mofaban de aquello. Era otra
muestra de la campaa sucia contra Ros Montt. Como se comprob ms
tarde, la investigacin de la embajada estadounidense consisti en
sobrevolar el sitio en un helicptero. Cuando un consejero de FUNDAPI
finalmente lleg al lugar, en enero de 1983, se sorprendi al descubrir
esqueletos y confirmar la historia en un poblado vecino.{51}
El segundo abuso admitido por Verbo fue el asesinato de Patricio Ortiz
Maldonado, un profesional maya empleado por el programa de educacin
bilinge financiado por USAID. El ejrcito dice que Ortiz y sus tres
compaeros murieron cuando trataban de escapar. Sus supervisores
probaron que haba sido llevados a la base militar en La Democracia, el fin
del camino para muchas personas desaparecidas. De acuerdo a un capitn
que sirvi en esa base antes de buscar asilo en los Estados Unidos, las
rdenes del coronel de procesar prisioneros eran en realidad el cdigo
para asesinarlos.{52} Lo que sufri Maldonado en febrero de 1983 no era
nada nuevo: cada ao, miles de guatemaltecos eran detenidos por las
fuerzas de seguridad y nunca se los volva a ver, mientras las autoridades
negaban todo conocimiento sobre su paradero. Esta vez, sin embargo, la
vctima se encontraba en una visita oficial para la embajada
norteamericana, lo que forz a Washington, a Ros Montt y a sus bigrafos
de la Iglesia del Verbo a estar atentos.
Ocasionalmente, el presidente y sus consejeros parecan justificar la
matanza de civiles. El problema de la guerra no es nicamente cuestin de
quin est disparando. Por cada persona que est disparando existen diez
trabajando detrs de l, observ Ros en una ocasin. [247] Su secretario
de prensa, el anciano de Verbo Francisco Bianchi, continu: Las guerrillas
consiguieron muchos colaboradores indgenas. Por consiguiente, los
indgenas eran subversivos. Y cmo se combate la subversin?
Claramente se tena que matar a los indgenas porque estaban colaborando
con la subversin. Y luego se dira que se estaba matando a gente

333
inocente. Pero ellos no eran inocentes. Se haban vendido a la
subversin.{53}
Debido a afirmaciones como stas, algunos han concluido que el mismo
Ros Montt ordenaba las masacres. Sin embargo, trataba de evitar la
repeticin de algunos crmenes al reasignar a los comandantes. Se inform
tambin que los ancianos de Verbo entraron en contiendas con dichos
oficiales.{54} Lo que es seguro es que Ros particip en el sistema de
circunlocucin empleado por las burocracias militares para evitar la
responsabilidad de sus actos.
Pudo haber ocurrido, respondi Ros a los informes de matanzas poco
antes de ser expulsado de palacio. Podra. Lo digo circunstancialmente
porque no puedo estar seguro. Nunca lo autoric. Esa es la verdad.
Pero en sus instrucciones diarias, acaso nunca fue informado de tales
eventos, ni siquiera sobre el incendio de un pueblo?
Nunca, respondi Ros. Ellos nunca entran en mi oficina para decir
'Hoy da quemamos tal y tal pueblo.'
Pero no haba el ejrcito quemado algunos?
Podran haberlo hecho, admiti.
Cmo es que esa informacin no lleg hasta usted?
Qu informacin? Todo esto es hipottico... Ninguna informacin lleg
hasta m... No saba sobre esto.{55}
Una seal de la conciencia cristiana de Ros Montt era una vaga splica
de perdn. Sabemos y comprendemos que hemos pecado, que [248]
hemos abusado del poder, confes por la radio despus de un ao en el
palacio. Qu puedo hacer con un segundo teniente que no acepta mi

334
orden de no matar?{56} La naturaleza pattica de esta confesin sugiere
lo que los ancianos de Verbo aceptaron despus del derrocamiento de su
hermano: que l nunca haba controlado al ejrcito. Ni un solo oficial del
ejrcito fue llevado a juicio bajo su gobierno. Debido a que el ejrcito nunca
ha disciplinado a sus oficiales, an por los crmenes ms flagrantes contra
los civiles, Ros y sus consejeros espirituales generalmente evitaban el
tema. Si la energa gastada en negar los crmenes del ejrcito hubiera sido
empleada para impedirlos, l habra durado an menos tiempo como jefe de
estado.
Despus de que se acabaron los das en el palacio nacional, el admitir
que nunca pudieron frenar los abusos militares no impidi que los
colaboradores de Ros Montt continuaran azotando a los organismos de
derechos humanos, en un intento de justificarse a s mismos. No declar
la embajada norteamericana que haba sido incapaz de verificar un solo
incidente? No era fulano de tal de Amnista Internacional un comunista?
No eran los refugiados que realizaban las acusaciones en realidad
guerrilleros? Qu ms pudo hacer el ejrcito cuando los guerrilleros les
disparaban desde la mitad de plazas llenas de gente?{57}
Como resultado, la idea de que Ros Montt era vctima de una campaa
sucia ha pasado a formar parte de la mitologa evanglica en Estados
Unidos. Convencidos de que haba sido el blanco de la desinformacin bien
coordinada, incluso Luis Palau y Christianity Today aplicaron su peso para
rehabilitar su nombre, convirtiendo al dictador en una vctima de la
persecucin religiosa.{58} En marzo de 1984, el depuesto Ros Montt
realiz su debut norteamericano con una gira de los programas evanglicos
de televisin. Tambin se dirigi a entusiastas reuniones de la Fraternidad
de Hombres de Negocios del Evangelio Completo, de los Difusores
Religiosos Nacionales, y de la Asociacin Nacional de Evanglicos. De
acuerdo al Gospel Outreach (Alcance Evanglico), las visitas pretendan
romper el silencio que sigui a su derrocamiento, construir vnculos con los
altos lderes cristianos y preparar un ministerio proftico internacional para
l, incluso tal vez un programa de radio o televisin.{59} [249]

335
La leyenda resultante apelaba al deseo de la derecha religiosa de
percibir a Amrica Central como una confrontacin limpia entre Oriente y
Occidente, libertad y comunismo, bien y mal. Cuando los evanglicos
norteamericanos aplaudan a Ros Montt, celebraban la ilusin de que la
contrainsurgencia en Centroamrica era una lucha divina contra el enemigo
satnico. La selectividad de sus percepciones poda ser asombrosa. Un
evanglico regres de Guatemala para asegurarme que los abusos del
ejrcito haban sido perpetrados por infiltrados cubanos en uniformes del
gobierno. Estaban por todo el pas: lo saba de hecho puesto que stos
estuvieron a punto de detenerlo.
En cuanto a los evanglicos guatemaltecos, algunos mantenan que Ros
haba sido derrocado porque las iglesias no haban orado lo suficiente por
l: otros murmuraban que tal vez Dios lo haba sacado del poder porque tal
vez se lo mereca. Para sus colaboradores leales, sin embargo, Ros se
convirti en algo as como un profeta.{60} Al igual que todo profeta, se
confortaban diciendo, sus advertencias haban llegado a odos sordos.
Algunos pecadores se arrepintieron; muchos otros no; y bajo un Dios justo,
probablemente habran das peores en el futuro. Debido a que slo el Seor
da y quita la autoridad, razonaba la Iglesia del Verbo, su hermano haba
sido destituido de su cargo para que pudiera compartir el evangelio con el
mundo.{61} Los cristianos haban prestado ms atencin a [los informes
de masacres en] el New York Times y en el Washington Post que a la
Palabra de Dios, se lamentaba Ros. Esa es una seal de los ltimos
das porque no nos creemos el uno al otro.{62}
Notas
{49} Anfuso y Sczepanski 1983:137.
{50} Falla 1983.

336
{51} Entrevista del autor a un consejero, 24 de marzo de 1983.
{52} Philip Taubman, Slaying Case in Guatemala Angers U.S. Aides, New
York Times, 11 de septiembre de 1983, pgs. 1, 10, y Americas Watch
1984:136-139.
{53} Amnesty International 1987:96.
{54} Alfred Kaltschmidt, anciano del Verno, al autor, agosto de 1985.
{55} Richard Ben Cramer, Dictator of Divine Right, Inquirer (revista
dominical, Philadelphia Inquirer) 28 de agosto de 1983, pgs. 15-31.
{56} World Scene, Christianity Today, 22 de abril de 1983, pg. 43.
Anfuso y Sczepanski 1983:138.
{57} Anfuso y Sczepanski 1983: 23, 128, 131-136.
{58} Anfuso y Sczepanski 1983: 23-24, 135. Luis Palau: Evangelist to
Three Worlds, Christianity Today, 20 de mayo de 1983, pg. 30. Bill
Conard, Central America: Is There a Political Solution? Briefing,
primavera de 1984, pgs. 10-11.
{59} Carlos Ramrez, What Happened to Ros Montt, International Love
Lift Newsletter (Eureka, California) 9(3).
{60} Elizabeth Farnsworth, The Gospel and Guatemala, documental de
Public Broadcasting Service, 1984.
{61} Servicio de Noticias de Puertas Abiertas, Former President of
Guatemala Plans to Become Missionary, Forerunner, abril de 1984, pg.
3.

337
{62} Evangelical Press, Ros Montt Says Guatemala Needs Pastors, Not
Troops, Charisma, mayo de 1984, pgs. 99-10l.

338
La lucha por el Compromiso Social
Cuando el alto mando expuls a Ros Montt del palacio, anunci que
estaba rescatando al gobierno de los fanticos religiosos.{63} El arzobispo
de Guatemala realiz una misa al aire libre para el nuevo presidente e hizo
un llamado por la reevangelizacin del pas. Hubo policas que patrullaban
los cultos evanglicos. Los funcionarios realizaban inspecciones de los
templos. Las iglesias carismticas profetizaron siete aos de persecucin.
Con cierto temor, varios lderes protestantes se nombraron a s mismos la
Comisin Coordinadora de la Iglesia Evanglica (COCIEG) y fueron a visitar
al nuevo jefe de estado, General Oscar Meja Vctores. [250] Para su
consuelo, Meja se mostr an ms nervioso que ellos y pidi disculpas por
los incidentes.
Dos aos ms tarde, los lderes evanglicos al menos los nopentecostales con quienes convers criticaban abiertamente a Ros Montt.
Es cierto, haba puesto a la iglesia en el mapa, haba proporcionado a sus
hermanos un punto de reunin, y les haba brindado la seguridad y
confianza que necesitaban para evangelizar sin miedo. Y s, su uso de la
presidencia como plpito, sus homilas semanales a la nacin como si sta
fuese una gran congregacin, eran tal vez designios del Seor. Pero
algunos de estos hombres no estaban ni siquiera seguros de que la Iglesia
del Verbo era evanglica. Por lo menos los ancianos de Verbo y Ros nunca
utilizaron ese trmino, describindose ms bien como cristianos, para
evitar trazar una lnea entre ellos y los catlicos.
El estilo de Ros Montt haba ofendido a mucha gente, aadan los
lderes evanglicos, y estaban cansados de ser culpados por su poltica. El
mensaje bsico era bueno, pensaban, pero no deba haberlo mezclado con
la poltica. Mientras los protestantes apoyaban la separacin de iglesia y
estado, los sermones de Ros Montt a travs de la radio y la televisin
hacan pensar a los catlicos que l quera establecer una teocracia.{64}

339
Los lderes evanglicos tambin recibieron la impresin de que, a pesar
de que Ros peda su oracin y apoyo, l realmente no los estaba
escuchando. Los edificios no son realmente necesarios, respondi
cuando se le comunic que el ejrcito estaba destruyendo los templos
protestantes en el rea ixil. En Verbo todava nos reunimos bajo una
carpa. A los doscientos pastores presentes no les agrad esta afirmacin.
Puesto que Ros generalmente estaba demasiado ocupado para reunirse
personalmente con los lderes evanglicos, stos haban presentado sus
problemas ante los ancianos de Verbo, quienes haban demostrado ser
totalmente impenetrables frente a sugerencias como terminar con las
homilas dominicales de Ros, con su tentativa de aumentar impuestos, o
con sus tribunales de fuero especial.{65} {***} [251]
A los consejeros espirituales del presidente se los calificaba con las
palabras ms duras. La gente de la que se rode eran extremistas, me
dijo un miembro de la Misin Centroamericana. Ellos andaban diciendo
que tenan visiones. Visiones? Una vez que las personas piensan que
tienen visiones, se estn alejando de la Biblia. Los dos ancianos de Verbo
que sirvieron como secretarios presidenciales, Francisco Bianchi y Alvaro
Contreras, apenas controlaron al gobierno o al ejrcito, pero s tuvieron
considerable influencia sobre Ros. De acuerdo a la doctrina del pacto
segn la interpretacin de la Iglesia del Verbo, un nuevo miembro no slo
se somete a Cristo sino tambin a la iglesia, hasta el punto que se espera
que consulte con los ancianos para cualquier decisin importante. Cuando
Ros fue al palacio nacional, lo hizo bajo la autoridad espiritual de su
iglesia.
Con esto en mente, es evidente que los ancianos de Verbo sirvieron
como chivos expiatorios. Para los oficiales del ejrcito que consideraban a
Ros como a su jefe de estado personal, sus fervientes discursos sobre una
nueva Guatemala parecan sospechosos. Obviamente, era ms conveniente
acusar a los consejeros de una religin minoritaria que a su colega. Para el
clero catlico, la prominencia de los ancianos del Verbo dramatizaba cmo
haban sido marginados del estado guatemalteco y cmo su influencia

340
haba sido suplantada por aquella de una secta norteamericana. Cuando los
oponentes militares pidieron el despido de los dos ancianos, se dice que fue
con el apoyo de ciertos evanglicos. Si se van, respondi Ros, yo me
voy.{66}
El descontento de los lderes evanglicos aument al descubrir, despus
de la partida de Ros, que ste les haba concedido menos acceso y menos
favores que su sucesor catlico. S, Ros nos reciba, y escuchaba
nuestras peticiones, pero nunca recibimos nada excepto por una ocasin,
afirm un disgustado jefe evanglico cuando Ros generosamente cubri
un dficit que dej el centenario protestante. El no aceptaba a la gente
que ellos le recomendaron para puestos oficiales. Contrario a la leyenda,
pocos evanglicos formaron parte de su gobierno, [252] salvo por un
nmero limitado de miembros de Verbo. Los evanglicos nunca recibieron
de l la nueva frecuencia de radio que le solicitaron. Pero s la recibieron de
su sucesor, el General Meja. Finalmente, se dice que era mucho ms fcil
hablar con Meja sobre los secuestros.
Esta clase de actitud contradictoria acusar a Ros por mezclar la poltica
con la religin y por no hacer los suficientes favores a los lderes
evanglicos no era nada nuevo, por supuesto. Algunos pastores estaban
muy acostumbrados a decir a sus seguidores que ellos no tenan nada que
ver con la poltica, para luego presentarse a solicitar favores al nuevo
rgimen.
Poco despus de la cada de Ros Montt, la comisin coordinadora
COCIEG trat de regresar a los principios en la primera edicin de La
Palabra, un peridico evanglico co-fundado por uno de los secretarios de
prensa del ltimo presidente. La iglesia evanglica era apoltica, declaraba
COCIEG, y prosigui a afirmar que no se haba hecho ningn compromiso
poltico con el anterior gobierno.{67} Al reflexionar sobre el asunto, la idea
de aclamar a un general del ejrcito como a un vicario de Cristo estaba
fuera de lugar. Al haberse separado de la Iglesia Catlica y todava sentirse
amenazados por sta, muchos lderes protestantes continuaban siendo

341
leales al principio de separacin iglesia-estado. Por lo tanto, crean que los
lderes de las iglesias deban restringirse a los asuntos espirituales.
Ahora que los evanglicos se estaban recuperando de Ros Montt, la
Misin Centroamericana probablemente la misin norteamericana ms
influyente en el pas decidi que haba dejado un vaco teolgico para ser
ocupado por visionarios irresponsables. Por consiguiente, ayud a
organizar una Comisin sobre la Responsabilidad Social de la Iglesia.
Basada en una reunin de CONELA sobre el mismo tema, la comisin
pandenominacional formul lo que los misioneros deseaban se convirtiera
en un precepto para toda la comunidad evanglica: mientras los cristianos
tuvieran que cumplir con las responsabilidades cvicas, lo haran como
individuos. Como institucin, la iglesia deba permanecer lejos de la poltica.
[253]
El recuerdo de Ros todava causaba tanta agitacin que, para la
campaa presidencial en 1985, no existan esperanzas fuertes de tener una
nueva presidencia evanglica. An as, como los evanglicos
supuestamente llegaba a un 25% de la poblacin, hubo aspirantes polticos
que se preguntaban si el Seor tocara a su puerta. El mismo Ros qued
fuera de la campaa: a pesar de que varios partidos polticos le ofrecieron
una candidatura, eran considerados demasiado pequeos y poco
representativos para sostener su peso, aparte de la posible aversin de los
ancianos de Verbo, quienes todava se estaban recuperando de sus
heridas.
Dando un paso adelante como el nuevo ungido se encontraba Jorge
Serrano Elas, un representante de las cmaras empresariales de
Guatemala, que haba servido en la administracin de Ros Montt. Se haba
salvado alrededor de 1977, en el despertar carismtico en la capital. En la
crisis de 1980-1981 se fue a la bancarrota, al igual que muchos otros en la
industria de la construccin. Otro de sus infortunios pronto se convertira en
un honor: fue forzado a dejar el pas por criticar al rgimen de Lucas
Garca. Bajo Ros Montt, un lazo familiar con un anciano de Verbo le ayud

342
a obtener el nombramiento de jefe del Consejo de Estado, un cargo de
asesora que impuls a sus ambiciones presidenciales. Impresionado por el
discurso de Ros Montt sobre el llamado divino, se dice que l se imagin a
s mismo como el nuevo David que reemplazara a Sal.
Cuando Serrano se acerc por primera vez a los ancianos de la comisin
coordinadora COCIEG, en 1984, le dijeron que las iglesias no estaban
preparadas para otro presidente evanglico. No poda esperar unos pocos
aos? A algunos les disgustaba la congregacin a la que perteneca, la
superiglesia pentecostal Elim, la cual haba atrado a miles de miembros de
otras denominaciones con su prdica hipntica y sus alucinantes dones de
lenguas amplificados electrnicamente. Bajo Ros Montt, Serrano era un
profeta de Elim, uno de media docena bajo su lder mximo o apstol.
Para distinguirse de Ros, el candidato cit su oposicin a la elevacin de
impuestos y a los tribunales secretos de su jefe anterior. Para movilizar a
los votantes evanglicos, sin embargo, tambin necesitaba [254]
presentarse como su heredero espiritual. Por lo tanto, Serrano adopt algo
del mismo tono mesinico, sobre la necesidad de crear un nuevo hombre y
una nueva Guatemala. A pesar de que las iglesias evanglicas no lo
aprobaban formalmente, la campaa de Serrano claramente deseaba
engancharlas. Todo esto es delicado, admiti uno de sus asesores,
porque es bien definido que la iglesia no participa en la poltica. Todos los
interesados lo han acordado. Los lderes de la iglesia han apoyado a
Serrano, los integrantes tambin, pero como organizaciones, no.{68}
Los colaboradores de Serrano decan organizar nicamente fuera de las
paredes de la iglesia y de confinarse a la orientacin cvica, al pedir a los
hermanos que oren, se registren y voten con discernimiento. Esta era la
receta adoptada por evanglicos moderados en los Estados Unidos. No
obstante, cuando la gente de Serrano organizaba desayunos de oracin
para los pastores de cada denominacin y pedan orar por Guatemala,
incluan al nombre de su candidato. En los departamentos, los
propagandistas decan a los fieles que, si Serrano no ganaba, se desatara

343
una terrible persecucin. Los escpticos teman que la candidatura de
Serrano fuera la que trajera problemas, frente al temor catlico de que el
evangelismo ocultaba una campaa por el poder poltico.{69}
Result ser que Serrano obtuvo el 13,8% de la votacin en noviembre de
1985, colocndolo en un tercer lugar respetable pero desilusionante.{70}
Muchos de sus hermanos votaron ms bien por la democracia cristiana, la
nica opcin de centro-izquierda en el limitado espectro que sobreviva en
el pas. Los polticos evanglicos podan fantasear sobre la votacin en
bloque de una cuarta parte del electorado, pero sus iglesias no eran el
pblico ms prometedor. La poltica no era su fuerte.
Si esta candidatura dependiera totalmente de nosotros, me dijo un
evanglico en la campaa de Serrano, estaramos totalmente
perdidos.{71} Se estaba refiriendo a la tradicin de condenar a la poltica
como pecaminosa, de desalentar al activismo, e incluso de anular las
votaciones. Todos tenemos nuestras perspectivas polticas, explic el
anciano que presida a la Iglesia del Verbo en Managua, sin embargo, el
Seor nos advierte que no nos preocupemos por las calamidades y guerras
de [255] este mundo. Si nos alejamos de los principios del Reino, seremos
arrastrados hacia los engaos de las persuasiones filosficas de derecha o
izquierda... Una cosa se debe aprender, y es que la esperanza no es un
atributo de ninguno de los Reinos de la tierra.{72}
Mientras tanto, los colegas de este hombre en Guatemala trataban de
justificar su repentina promocin en un reino de este mundo. Tomando una
escritura de la derecha religiosa en los Estados Unidos, decidieron que, al
igual que Nehemas en el Antiguo Testamento, ellos estaban
reconstruyendo las murallas de Jerusaln. Sin embargo, para evanglicos
acostumbrados a pensar que el mundo estaba inevitablemente perdido, la
idea de construir una Guatemala nueva y reformada les tom un poco hasta
acostumbrarse. Haban apoyado a Ros Montt porque Dios lo haba
colocado milagrosamente en el poder, no porque haban cambiado su forma
de pensar sobre la futilidad de la poltica.

344
Ahora, en un cambio de la posicin tradicional, gran parte del liderazgo
evanglico se refera al deber de los cristianos de involucrarse. La
Fraternidad Teolgica Latinoamericana haba estimulado el compromiso
social por ms de una dcada. En Guatemala, algunos de los mismos
argumentos estaban aflorando en un nuevo grupo social, los profesionales
evanglicos, quienes miraban a un futuro limitado en un pas gobernado por
militares. Hablaban como reformadores y encontraban audiencias en las
congregaciones de la clase media alta, quienes tambin eran algo nuevo.
Entre esta clase de cristianos que tenan mucho que perder, estaba el
presentimiento de que, si no levantaban a Guatemala ahora, la perderan
completamente. Ellos eran, de acuerdo a Marco Tulio Cajas, la minora
mejor organizada de la nacin, con la responsabilidad de ofrecer una
alternativa a las esculidas normas reinantes.{73}
Desde este sector evanglico, varias de cuyas iglesias oraban cerca o en
los hoteles lujosos de la ciudad, se escuchaba poco sobre la justicia social.
{74} Sin embargo, los lderes estaban impresionados por la prdida de
congregaciones mayas enteras al movimiento revolucionario. Ahora que
ste haba fracasado, los indgenas estaban en peor situacin que nunca.
Con tantos pobres que profesaban ser evanglicos, la responsabilidad
social claramente inclua hacer algo por ellos, lo que forzaba a las iglesias
evanglicas hacia lo que un misionero presbiteriano llam [256] un dilema
poltico interesante.{75} Debido a que el ejrcito y los terratenientes
parecan encontrar un intento subversivo en cualquier esquema que
beneficiara a los indgenas, los evanglicos conservadores se enfrentaban
a una decisin difcil. Podan no hacer nada y arriesgarse a perder sus
nuevas clientelas indgenas; o podan tratar de ayudar, lo que levantara
sospechas por parte de la clase gobernante y empujara a los evanglicos
hacia el mismo camino que la Iglesia Catlica.
La obra presbiteriana entre los mayas kekchs ilustra el problema: los
kekchs tienen una larga historia de colonizar nuevas tierras a lo cual
tienen derechos legales nicamente para ser expulsados por los
terratenientes, quienes utilizan sus conexiones en la capital para obtener el

345
ttulo de propiedad. El protestantismo fue introducido por los dueos de
plantaciones, quienes esperaban que el evangelio volvera ms confiables a
sus resentidos trabajadores kekchs. El dspota que trajo a los
presbiterianos se consideraba un cristiano consagrado, a pesar de que
gozaba de los privilegios sexuales tpicos de un terrateniente. De acuerdo a
las palabras irnicas de un escritor presbiteriano, su amenaza de dar de
latigazos a los peones que no asistiesen a los templos que l construy
provoc un despertar religioso extraordinario.
La justicia lleg a finales de los aos sesenta, en forma de guerrillas que
obligaron al terrateniente a salir de la zona. Irnicamente, tambin abrieron
el camino para una iglesia kekch autnoma. Los evanglicos se
multiplicaron, y la nueva religin solidific la resistencia kekch frente a ms
expropiaciones. Con la violencia poltica en aumento, un alarmado pastor
de la capital seal que los conversos estaban listos a defenderse
empleando la fuerza. Cmo se poda convencer a los evanglicos kekchs
de que la lucha armada no era necesaria?{76} Bien, los presbiterianos
podan ayudarles a defender sus tierras a travs de la ley. Y si aquello
fracasaba, tal vez podran ayudar a una o a dos comunidades a comprar la
tierra en cuestin. Pero a medida que la recientemente organizada
Comisin Presbiteriana de Defensa ayud a una primera comunidad y luego
a otras dos, los desilusionados monopolistas de la tierra los acusaron de
subversin.{77}
De acuerdo a una fuente, la violencia de 1981-1982 en la zona (la mayor
parte proveniente del ejrcito) cost a los presbiterianos seis de [257] sus
diecisiete iglesias kekchs y dej ms de quinientas viudas y miles de
hurfanos. En agosto de 1982, los soldados detuvieron a un pastor kekch
que serva en las patrullas de defensa civil de Ros Montt y lo torturaron
repetidamente antes de darse cuenta de que tenan al hombre equivocado.
Desgraciadamente, ahora que haban abusado del pastor, no podan
simplemente dejarlo ir. Despus de todo, Ros Montt proclamaba cada
semana en la televisin que esta clase de cosas ya no ocurra.{78} {****}

346
En varias ocasiones, Ros haba solicitado a dichas vctimas que se
acercaran y presentaran cargos: l los protegera. Despus de que el pastor
logr escapar, sus colegas tomaron la decisin de presentar al incidente
como un caso de prueba. Pocas semanas despus, en septiembre de 1982,
un misionero norteamericano conectado con los demandantes fue
secuestrado y colocado en la parte trasera de una furgoneta, sucia de
vmito y sangre. Durante el interrogatorio le amenazaron con instrumentos
de tortura, colocaron una pistola sobre su sien y halaron del gatillo. La
presin de la embajada estadounidense lo salv pero no a dos obreros
indgenas presbiterianos Ricardo Pop y Alfonso Macz. Un ao ms tarde
se inform que uno haba sido visto en una celda subterrnea, en donde se
haba vuelto loco y sollozaba por ver a su esposa e hijos. El comit
presbiteriano que trataba de proteger los derechos kekchs fue forzado a
disolverse, y cuatro de sus cinco miembros abandonaron el pas.{79} Los
oficiales presbiterianos decidieron no buscar a sus desaparecidos obreros.
Un oficial del ejrcito les haba informado que, debido a que los dos eran
guerrilleros, un excesivo inters por su destino significara que la Iglesia
Presbiteriana tambin era guerrillera.{*****} [258]
El nmero de vctimas de pastores y congregaciones evanglicas bajo
Ros Montt nunca fue reportado porque las iglesias tenan temor. Dejad que
los muertos entierren a los muertos, era su actitud. De otro modo, era
probable unrseles. Sin embargo, ya que la guerrilla era ahora una
presencia distante, el principal enemigo, incluso para muchos empresarios,
pareca ser el alto mando del ejrcito por su incompetencia econmica, su
saqueo del tesoro nacional y su brutalidad. Para 1985, la jerarqua militar
haba llegado al punto de matar a varios voceros del sector privado, as
como tambin al cuado de Ros Montt, el General Sosa Avila,
aparentemente por consultar con jvenes oficiales sobre un nuevo cambio
de gobierno.
A principios del ao siguiente, bajo un electo pero dbil gobierno
demcrata cristiano, el presidente de la Alianza Evanglica de Guatemala
(AEG) realiz un acto sin precedentes para esta conservadora

347
organizacin: denunci las continuas depredaciones del ejrcito. El
asesinato de lderes evanglicos es ahora un acontecer casi diario,
declar el Pastor Guillermo Galindo. Si la Alianza Evanglica no obtena
una respuesta del gobierno, se unira a las protestas de los derechos
humanos del Grupo de Ayuda Mutua, la organizacin de los familiares de
los desaparecidos.{80}
Notas
{***} Los tribunales enviaban a los criminales acusados al pelotn de
fusilamiento sin todas las garantas constitucionales. Las ejecuciones se
cerraron al pblico despus de que el primer grupo de hombres
condenados incluy a un evanglico que cant tengo una corona en el
cielo para las cmaras de televisin (Pixley 1983: 10). De acuerdo a
Amnista Internacional, unas trescientas personas detenidas en los
tribunales
especiales
resultaron
desaparecidas
despus
del
derrocamiento de Ros Montt. Hay sobrevivientes del sistema que
afirman haber sufrido torturas sistemticas (Amnista Internacional 1987:
101-112, 123-125).
{****} [Los soldados] dicen que los guerrilleros son los asesinos, pero ellos
son los que matan, report despus el pastor. As me dijeron cuando
fui su prisionero. Dijeron que la orden viene del General Ros Montt, que
tienen libertad para matar a quienes quieran. Ellos vienen a 'salvar', pero
vienen a matar y a causar pnico y terror... Mucha gente pobre ha huido
a las montaas por miedo. Otros estn en las montaas porque han sido
abandonados. Hombres sin nios o mujeres. Las mujeres sin nios y sin
nadie que las ayude. El ejrcito busca a esta gente en helicpteros. Los
matan como si fuesen animales, hacindolos pedazos y lanzando los
pedazos en fosas. Las mujeres son violadas por muchos soldados (In
Communion, julio 1983, pg. 3).

348
{*****} Toda esta sangre y llanto debi haber dado a una congregacin
kekch su ttulo de propiedad, a travs del programa de compra de tierra.
Desgraciadamente, despus de que los presbiterianos invirtieron sesenta
mil quetzales en la hipoteca, se descubri que el terrateniente el mismo
Manuel de la Cruz que haba sido expulsado por la guerrilla a finales de
los aos sesenta, todava aceptado como un presbiteriano bueno haba
vendido una parcela que no exista. Si la iglesia demandaba a Cruz por
fraude, l poda presentar una contra-demanda por los sesenta mil
quetzales que todava le deba en hipoteca; as que la iglesia abandon
el asunto y perdi su dinero.
{63} United Press International, Guatemalan Army Topples President in a
Brief Battle, New York Times, 9 de agosto de 1983, pg. 1.
{64} Entrevistas del autor, Ciudad de Guatemala, agosto de 1985; Tulio
Cajas 1985:6-7.
{65} Entrevistas del autor, Ciudad de Guatemala, agosto de 1985.
{66} Anfuso y Sczepanski 1983:166.
{67} Tulio Cajas 1985:16-17, 37-41.
{68} Entrevista del autor a la Organizacin Cvica Cristiana de Guatemala
(OCCG), Ciudad de Guatemala, 19 de agosto de 1985.
{69} Entrevistas del autor, Ciudad de Guatemala, agosto de 1985.
{70} Stephen Sywulka, An Evangelical's Bid for the Presidency Falls
Short, Christianity Today, 13 de diciembre de 1985, pg. 69.

349
{71} Entrevista del autor, Marco Tulio Cajas, Ciudad de Guatelama, 26 de
agosto de 1985.
{72} Bob Trolese, Persecution Strengthens Church in Nicaragua,
International Love Lift 8(7), 1983.
{73} Tulio Cajas 1985:4-5.
{74} Whose Gospel? In Communion (Philadelphia: Fellowship
Evangelicals for Guatemala), febrero de 1984, pg. 1.

of

{75} David Scotchmer al autor, 4 de mayo de 1985.


{76} Mardoqueo Muoz, pastor presbiteriano, Kekchi Church Thrives in
Guatemala's Jungle, Global Church Growth, julio-agosto de 1982, pgs.
199-20l; Muoz 1984:142-143, 154-155.
{77} Protestants Are Drawn into Vicious Guatemala Crossfire, Christianity
Today, 4 de septiembre de 1981, pg. 58; In Communion, febrero de
1984, pgs. 2-3.
{78} Jim Dekker, Guatemala: A Test of Faith, The Other Side
(Philadelphia), febrero de 1983, pgs. 26-27.
{79} Christian Tribe in Guatemala Faces Oppression, Missionary News
Service, 1 de abril de 1984 [1983?], pg. 2.
{80} La Palabra (Ciudad de Guatemala), 15 de marzo de 1986, citado en
Testimonies of the People of God, In Communion, junio de 1986, pg. 2.

350
Cuando lleguen los Santos
Un cristiano experto en explicar la forma por la cual los eventos adversos
que forman parte del plan del Seor era John Carrette, dueo del Hotel
Pan-Americano en la capital y lder de la Fraternidad de Hombres de
Negocio del Evangelio Completo. Todava un hombre joven, Carrette haba
sido entrenado como un boina verde y sirvi como lder de pelotn en
Vietnam. Luego regres al sur de California, en donde se uni a la Capilla
del Calvario del Pastor Chuck Smith, una superiglesia carismtica para
jvenes determinados a acercarse al Seor. Aqu absorbi la doctrina del
arrebatamiento, la quintaesencia del escapismo evanglico. [259] De
acuerdo a estas enseanzas, recordemos, justo antes de que el mundo
termine en la gran tribulacin, los cristianos verdaderos seran elevados por
los aires o arrebatados para estar con Cristo.
A finales de los aos setenta, dice Carrete, sinti que lo tena todo y que
era feliz. No slo que estaba seguro de su salvacin y de que escapara de
la gran tribulacin: el auge turstico de Guatemala haca que su hotel
produjera ganancias como una mquina de hacer dinero. Luego,
inesperadamente, guerrillas comunistas tomaron el altiplano. El comercio
turstico se evapor. Se encontr al borde de la bancarrota. Y Carrette se
sinti abandonado por el Seor. Nunca haba pensado que iba a jugar el
papel de Job. Ahora que el mundo se aceleraba hacia la perdicin, dnde
estaba el arrebatamiento? Por qu no haba sido elevado por los aires
para encontrarse con el Seor?
Apartado del Seor durante unos seis meses, una noche, Carrette miraba
las luces de la ciudad de Guatemala cuando se dio cuenta de que Dios le
estaba hablando. Ah abajo hay un gran ejrcito, le dijo el Seor, pero ellos
no saben que estn en guerra, que son un gran ejrcito, o quin es el
enemigo. Quin es el ejrcito, Seor? pregunt Carrete. No eran ni la
guerrilla ni el ejrcito guatemalteco, le dijo el Seor. Era la iglesia, cuya
lucha no era contra la carne o la sangre, sino contra los principados y
poderes del mal. Su trabajo era permanecer en la tierra, le dijo el Seor a

351
Carrette, no ser arrebatado. Su trabajo era movilizar a la iglesia para que
ore por el derrocamiento del gobierno del demonio en Amrica Central.
De acuerdo a Carrette, Amrica Latina haba estado bajo el dominio de
Satans desde antes de la conquista espaola. Los dioses naturales
indgenas haban sido la jerarqua del demonio. Ciertamente, la luz del
cristianismo empez a brillar a travs de la oscuridad con la llegada de la
Iglesia Catlica. Pero ahora las luces radiantes del cristianismo brillaban
an ms fuertemente. Esta era la razn del terrible conflicto en el que se
encontraba actualmente Amrica Central. Carrette crea que la propagacin
de la palabra de Dios en las iglesias catlicas y protestantes estaba
arrancando a toda la regin de las manos de Satans. Era una contienda
sobre quin gobernara, Dios o el demonio, en una total guerra espiritual.
[260]
Las iglesias evanglicas haban enseado a los cristianos a orar por el
prjimo mientras la nacin caa en el caos de la gran tribulacin. La iglesia
haba enseado que la nica esperanza era la luz ms all de la tumba y el
reino milenario de Dios en la tierra que vendra despus de la tribulacin.
Pero ahora Carrette descubri en su Biblia que la misma Guatemala era la
tierra prometida de leche y miel. Era necesario orar por la nacin. Por este
motivo, en los meses que precedieron a la aparicin de Ros Montt, en los
das ms oscuros del rgimen de Lucas Garca, Carrette comenz a pedir a
los lderes evanglicos que orasen por Guatemala. En el nombre de Jess,
les exhortaba, ordenen a Satans que abandone el pas!
El golpe militar del 23 de marzo de 1982, por lo tanto, fue una respuesta
milagrosa a su oracin. Lo que habamos hecho en el Espritu se hizo
visible en las calles, explicaba Carrete. Ros Montt fue colocado all porque
la iglesia hizo su trabajo en el Espritu. Uni a la iglesia durante seis a ocho
meses, asombrndola en unidad e intercesin, pero slo por un momento.
Ros Montt fue derrocado porque la iglesia no cumpli con su tarea de
intercesin. La iglesia no cumpli con su trabajo y no dej encadenado al
demonio.

352
Tres aos ms tarde, Carrette sinti que el pas estaba atravesando por
una poca de dislocamientos, de dolores de parto. Pero confiaba en que
Satans sera expulsado de Guatemala, que Jess pronto estara en
libertad para derramar sus bendiciones. Las huelgas por salarios, las
protestas sobre los precios y la corrupcin en el alto mando del ejrcito,
predicaba Carrette, provocaran una guerra civil en la misma estructura de
poder nacional, en el ejrcito guatemalteco. Ya exista todo lo necesario
para un verdadero bao de sangre. Pero junto con ste vendra un
poderoso avivamiento en Guatemala, un renacimiento que se extendera
por toda Amrica Central. A finales de 1986, estaba convencido, toda la
regin se reformara.
La teora de iglecrecimiento gobierna la iglesia evanglica aqu, dijo
Carrete. Existe un nfasis en las ventas, como el concepto de las cadenas
comerciales, de colocar a un McDonald en cada esquina. Pero el Seor
est regresando, y quiere ms que nmeros. La iglesia que est bien
organizada y que se reporta a Springfield ya no es suficiente. [261] El Seor
quiere que amarremos al demonio. Quiere signos y milagros en Amrica
Latina. Las burocracias que slo se preocupan por el nmero de cuerpos no
son importantes; la guerra espiritual es el punto. Estamos al borde de la
verdadera transformacin. Dios va a poner a su hombre. Dios sanar la
economa, la situacin de la guerrilla, el ejrcito, todo. Los reinos de este
mundo se convertirn en los reinos de Cristo. Aquello es Revelaciones
11:15.{81}
Notas
{81} Entrevista del autor a John Carrette, Hotel Pan-American, Ciudad de
Guatemala, 26 de agosto de 1985.

353
Los evanglicos en la guerra sandinista-contra
Puedes pensar que el mundo tiene la respuesta para tus problemas.
Pero te digo que La Habana no tiene la respuesta. Mosc no tiene la
respuesta. Y Washington no tiene la respuesta. Jesucristo es la nica
repuesta! Slo l puede cambiar tu vida y darte paz. Evangelista Alberto
Mottesi, Managua, enero de 1984{1}
Si se tena fe en el Pastor Fernando, ste haba sido expulsado de
Nicaragua dejando una estela de milagros tras de s. De acuerdo a este
joven predicador campesino, un pentecostal del norte del pas, la
Revolucin Sandinista se haba convertido en un campo de concentracin.
El haba visto a asesinos sandinistas atacar a un avivamiento pacfico en
Yali, el 8 de mayo de 1982, haba visto golpear a las mujeres y poner cido
en los ojos de un pastor. Haba solamente una cosa que los revolucionarios
no podan resistir, y eso era el poder de Dios. Cuando los sandinistas
enviaban informantes a los cultos, los cristianos nicamente los convertan.
Una vez, cuando los sandinistas dispararon a un creyente, la bala se dio la
vuelta y alcanz al hombre que la dispar. En otra ocasin, cuando un
agente de seguridad trat de disparar a una hermana que estaba orando,
se qued adherido al piso. Ahora, ese mismo hombre era un gran
predicador del Seor. En cuanto al Pastor Fernando, haba predicado en los
batallones mismos de los sandinistas. En una oportunidad, trescientos
hombres aceptaron al Seor, depusieron sus armas y desertaron. Esa era la
razn por la cual los sandinistas lo queran vivo o muerto: los ngeles lo
haban protegido de su ira.{2} [264]
Al momento, Fernando era un refugiado en Costa Rica. Sus problemas
con los sandinistas haban empezado alrededor de julio de 1981, dos aos
despus de que lideraron el derrocamiento del antiguo rgimen, cuando l y
su congregacin se haban rehusado a unirse a la milicia. Para los
sandinistas, aquello significaba rehusarse a defender la revolucin frente a
la contrarrevolucin apoyada por los Estados Unidos. Despus de una larga
historia de enfrentamientos y de detenciones, Fernando escap a Costa

354
Rica. Pero sus problemas no terminaron all. Debido a que testific sobre
sus experiencias en los cultos, fue entrevistado por un equipo de televisin
estadounidense, de la Cadena Cristiana de Difusin, la cual utilizaba
historias como la suya para solicitar apoyo para los contras. Aunque la
intencin de Fernando puede no haber sido participar en la guerra del
Presidente Ronald Reagan en contra de los sandinistas, ahora lo estaba
haciendo. Cuando lo entrevist en julio de 1985, era un hombre
atemorizado que afirmaba que los agentes sandinistas lo estaban
amenazando an en Costa Rica.
La interrogante sobre cunto creer a este hombre era importante puesto
que, en todo el hemisferio, los cristianos miraban a Nicaragua para
inspiracin o advertencia. Observaban la revolucin sandinista porque se
supona que era diferente. A lo largo de Amrica Latina, los activistas
cristianos se haban unido a los movimientos revolucionarios. Despus de
tantas derrotas, ahora haban llegado al poder. Esta era la oportunidad para
que las iglesias ayudasen a construir la nueva sociedad en lugar de que,
como generalmente ocurre, se convirtieran en un refugio de sta.{3} Aqu
estaba una nueva clase de laboratorio para el cristianismo revolucionario,
una forma de probar que una iglesia liberada y un estado revolucionario
podan traer el reino de Dios a Amrica Latina.
Los sandinistas alentaban estas esperanzas. Eran el primer rgimen en
el mundo en dar a la teologa de la liberacin una categora oficial, como
una fe apropiada para el nuevo orden. De pronto, la revolucin en una
repblica centroamericana poco conocida se haba convertido en la prueba
suprema para la teologa de la liberacin. Y una prueba cruel, porque
cuando los profetas sealan la tierra prometida, tienden a ser vagos acerca
del tiempo y lugar exactos para no desalentar a los fieles. Pero cuando los
profetas aclaman a un movimiento poltico particular, arriesgan su
credibilidad en el destino de ste. El acoger las revoluciones [265] es
especialmente peligroso. El experimento sandinista era una oportunidad
dorada para desacreditar las alianzas entre cristianos y marxistas, en una
revolucin social que poda fracasar como las anteriores.

355
El Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) se origin a
principios de la dcada de 1960, dirigido por estudiantes que se
consideraban la vanguardia del proletariado. Tal vez debido a que aquella
clase escasamente exista en Nicaragua, tomaron el nombre de una figura
ms tradicional, el General Csar Augusto Sandino, el lder de la resistencia
contra la ocupacin estadounidense en los aos veinte y treinta.
Retomando la leyenda de Sandino, sus homnimos realizaron dramticos
ataques contra el rgimen que dejaron atrs los marines norteamericanos,
el de la familia Somoza. Cuando barrios enteros se levantaron contra la
dictadura de Somoza en 1978-1979, los sandinistas bajaron de las
montaas para liderar la lucha.
Pocos cuestionan el apoyo popular al Frente Sandinista en el triunfo
sobre el antiguo rgimen el 19 de julio de 1979; ste haba llevado a todas
las clases sociales hacia una victoria sobre una tirana de cuarenta aos.
Durante aquella lucha, el FSLN convenci a la mayor parte de la lite del
pas, al aclamar haber trascendido sus orgenes marxistas-leninistas y de
ser sandinista, no comunista. En el poder, no obstante, sus militantes no
demostraron ser maestros de la negociacin y del compromiso. Jvenes y
heroicos, los sobrevivientes de los aos de conspiracin y combate, no
estaban dispuestos a entregar la revolucin a polticos burgueses que
atacaran a las terribles desigualdades sociales de Nicaragua. Ms bien, al
ser vanguardia de la revolucin, se llevaron todo el crdito de la victoria
sobre Somoza y afirmaron ser los nicos representantes del pueblo.
Acusaron a los crticos de ser contra-revolucionarios, mientras que
identificaban al nuevo estado revolucionario, a sus fuerzas armadas y a las
campaas educacionales con el aparato de su propio partido.
Los aliados anti-Somoza que esperaban tomar el poder se encontraron
marginados. Muy pronto se comenz a acusar a los sandinistas de
ambiciones totalitarias. A pesar del considerable espacio para la disensin,
la idea sandinista de gobierno era centralizada. Siempre tenemos que
dirigirnos a un comandante para resolver algo, porque los niveles [266]
intermedios no tienen ningn poder de decisin, explic un empleado de

356
una agencia cristiana pro-sandinista. La lnea del Frente Sandinista es lo
que importa, no la opinin de las bases. El centralismo democrtico es el
modelo real.{4} Una antigua dictadura familiar, descuidada e incluso
indiferente en su actitud hacia gran parte de la vida social, fue reemplazada
por militantes jvenes, resueltos a revolucionarlo todo. A pesar de que los
sandinistas sentan que estaban trayendo la justicia social a Nicaragua y
en realidad manejaban resultados impresionantes respecto a la
organizacin popular, la distribucin de tierras, y los servicios sociales sus
logros determinaron que todo se trasladase bajo su control personal.
Comandante era bastante ms que un ttulo honorfico.
Una vez bajo el ataque de los Estados Unidos, los sandinistas no
tuvieron otra eleccin que poner al pas en pie de guerra. Al luchar por sus
vidas en contra de la administracin de Reagan, cayeron en un antiguo
patrn de la vida nicaragense, segn el cual el poder sale del can de
una pistola. A lo largo del siglo diecinueve, era la paz la que interrumpa la
guerra, debido al interminable conflicto entre conservadores y liberales. El
pas se convirti en el juguete de los intereses extranjeros.{5} En el siglo
veinte, tal vez nicamente los marines norteamericanos y la dictadura de
Somoza provocaron una suficiente reaccin nacionalista, un suficiente
sentimiento comn entre las lites contendoras y sus peones, para que
Nicaragua pudiera ser llamada una nacin. An as, nadie poda esperar
tomar el poder o retenerlo sin las armas, puesto que una alternacin
pacfica entre bloques electorales era desconocida. En un pas en donde
los polticos perdedores tenan el hbito de apelar a los poderes extranjeros
para su regreso al poder, la oposicin leal era un concepto improbable. La
sedicin era casi inevitable no slo por la campaa del Frente Sandinista
para monopolizar el poder sino por el lugar a donde ste saba que sus
oponentes pediran ayuda, los Estados Unidos.
La contienda del FSLN con su principal enemigo religioso, el Arzobispo
Miguel Obando y Bravo, ilustra la resultante espiral de desconfianza,
violencia y profecas de auto-cumplimiento. Como cabeza de la Iglesia
Catlica, el arzobispo haba ayudado ocasionalmente a los sandinistas

357
durante la lucha contra Somoza. Cuando cay el antiguo rgimen, sin
embargo, trat de impedir que los sandinistas tomasen el poder, al apoyar a
una alternativa ms conservadora. Al creer que una divisin en [267] la
iglesia era inevitable{6}, los sandinistas dieron un paso del que ms tarde
se arrepentiran. Denunciaron a la iglesia contra-revolucionaria de los ricos,
del Arzobispo Obando y Bravo. Proclamaron que los verdaderos cristianos
se encontraban en el sector cristiano que apoyaba a la revolucin, la iglesia
de los pobres.
Para Obando, esta clase de lenguaje comprobaba que los sandinistas no
slo estaban consolidando un estado unipartidista. Como defensor celoso
de las prerrogativas de la jerarqua catlica, tema que tambin se
encontraran organizando su propia iglesia popular para confiscar la
religin,{7} en una transicin inexorable hacia una sociedad totalitaria
marxista-leninista. Mientras tanto, su propio comportamiento confirmaba las
sospechas sandinistas de sedicin eclesistica. A pesar de que el arzobispo
afirmaba ser neutral y estar trabajando por la reconciliacin, aprovechaba
cada oportunidad para atacar a los sandinistas, mientras que se refrenaba
de condenar a los contras y al apoyo que stos reciban de los Estados
Unidos. Mientras tanto, los contras lo aclamaban como a su lder espiritual
y reclutaban a miembros de su clero.{8} Al observar la secuencia de los
eventos, parece que tanto Obando como los sandinistas hubieran moldeado
su propia nmesis a partir de la acumulada traicin de la historia
nicaragense y de la intervencin norteamericana.
El principal grupo contra, la Fuerza Democrtica Nicaragense (FDN)
apoyada por los Estados Unidos, inclua a polticos, empresarios y
campesinos alienados por el proceso sandinista. Pero el gobierno de
Reagan ocupaba un papel tan prominente en la organizacin,
financiamiento y reajuste peridico de la FDN que pareca ser poco ms
que un enorme y mal controlado frente de la CIA. Los lderes de peso los
comandantes militares que sobrevivieron a las remociones impuestas por
los Estados Unidos provenan de la Guardia Nacional del antiguo rgimen.
Su comportamiento era tan malo que a su lado los sandinistas se vean

358
como modelo de moderacin. Durante una incursin en Nicaragua con las
fuerzas de la FDN en 1983, el periodista Christopher Dickey vio a hombres
cargando Biblias en sus mochilas. En la noche, sus ex-comandantes de la
Guardia Nacional admitieron la prctica de matar a sus prisioneros.{9} [268]
En los Estados Unidos, mientras tanto, el gobierno de Reagan y la
derecha religiosa bautizaron a la FDN como luchadores cristianos para la
libertad, culpando a los sandinistas por todos sus abusos. Si los contras
eran acusados de atrocidades, deba ser propaganda comunista. Tal vez los
sandinistas llevaban uniformes de la FDN y cometan atrocidades
nicamente para desacreditar a los luchadores para la libertad.{10} Los
evanglicos de la derecha que apoyaban la guerra describan a la
Revolucin Sandinista como a un horno de la persecucin religiosa. Decan
que los pastores eran mutilados en frente de sus congregaciones. Que los
creyentes eran encerrados en sus iglesias e incinerados. Que los ministros
cristianos eran asesinados por miles{11} en una poca en la que
nicamente haban mil seiscientos pastores en todo el pas.
Los evanglicos nicaragenses eran de especial importancia en la
propaganda de guerra. Se pensaba que constituan el 15% de la poblacin.
No tenan un liderazgo centralizado ni una tradicin de activismo poltico, y
no eran una fuerza cohesiva en el mismo sentido que el ala de la Iglesia
Catlica encabezada por el Arzobispo Obando. No obstante, muchos
evanglicos no estaban entusiasmados con la revolucin y profesaban
neutralidad en la guerra contra, forzando a los sandinistas a cuestionar su
lealtad. Tambin tenan muchos lazos institucionales con evanglicos
norteamericanos, es decir, con partidarios de un presidente norteamericano
que haba emprendido una guerra contra su gobierno. Para los mismos
norteamericanos, los evanglicos nicaragenses eran el ms importante
ndice del apoyo popular a la revolucin y su legitimidad o la falta de stos
dos{12}. Debido a su posicin, los evanglicos se convirtieron en figuras
claves en las demandas y contrademandas de la guerra ideolgica.
Mientras que los sandinistas utilizaban a los ms colaboracionistas para la

359
tarea de defender la imagen de la revolucin, la administracin de Reagan
utilizaba a los menos colaboracionistas para justificar una guerra.
Para persuadir a los feligreses norteamericanos a apoyar la intervencin
militar, Washington necesitaba hacer que Nicaragua se ajustara a los
estereotipos de una tirana comunista. Para lograrlo, tena que demostrar
que los sandinistas eran culpables de persecucin religiosa. Pero la nica
forma de producir la evidencia necesaria era incitando a los sandinistas a
tomar medidas de seguridad mucho ms severas. [269] Por lo tanto, si los
sandinistas sospechaban que los evanglicos tenan vnculos contrarevolucionarios, el gobierno de Reagan podra denunciarlos por perseguir
cristianos. De acuerdo a Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, los
evanglicos de Amrica Central estaban atrapados en un cruce de fuego
entre la derecha y la izquierda.{13} Pero el gobierno de Reagan pareca
utilizar a los evanglicos nicaragenses para dirigir un cruce de fuego
hacia otro gobierno. Sufriendo en proporcin a los ataques norteamericanos
contra los sandinistas, se utilizaba a los evanglicos nicaragenses para
polarizar la situacin. Al presentar a los evanglicos nicaragenses como a
vctimas de la persecucin religiosa, la derecha religiosa les estaba
exponiendo a una persecucin real, en una profeca de auto-cumplimiento.
Para entender la situacin evanglica en la guerra sandinista-contra, este
captulo evitar reducir su situacin a concepciones monolticas de
izquierda y derecha. Por lo menos en cuanto a m, esto requiere un paso
doloroso: dejar preguntas abiertas como la responsabilidad por la guerra
civil que ocasion el derramamiento de sangre en la Nicaragua de los aos
ochenta. Fue nicamente el gobierno de Reagan el que lanz la
contrarrevolucin, o sta se gener tambin por la mano dura de los
sandinistas? Eran los sandinistas revolucionarios pragmticos que, al
reprimir a sus opositores, simplemente reaccionaban a una situacin de
guerra? O eran marxistas-leninistas encubiertos que estaban
construyendo un rgimen autoritario?

360
Las respuestas a estas preguntas no eran simples, salvo en las
polmicas entre los sandinistas y el gobierno de Reagan. Las respuestas
dependan de testimonios contradictorios y de cmo las distintas facciones
respondan y se daban forma una a otra en una serie interminable de
reacciones polarizantes. Las respuestas tambin dependan mucho de las
experiencias personales. Mi propio punto de vista fue influenciado por una
serie de eventos a finales de 1985, cuando los sandinistas arrestaron al ala
conservadora del liderazgo evanglico en la capital. Incluidos entre los
detenidos se encontraban cinco hombres que, pocos meses atrs, me
haban ayudado a comprender el punto de vista de los evanglicos, opuesto
al gobierno sandinista. [270]
Uno de los pastores detenidos me haba invitado a sus enfrentamientos
con los burcratas sandinistas. En dos ocasiones, me haba llevado a la
Embajada de los Estados Unidos, en donde tena la costumbre de
intercambiar chismes con un miembro de la seccin poltica Mis notas de
estas visitas no hacen constar nada de gran importancia. Pero en una
situacin de guerra, los agentes de seguridad sandinista se vean forzados
a sacar sus propias conclusiones. Aqu estaba un lder evanglico que
proporcionaba informacin a una potencia extranjera hostil. Como se
esperaba, los contactos del pastor con la embajada surgieron durante su
interrogacin, al igual que su relacin conmigo. No era yo su contacto
CIA? En cuanto a la forma en que estos eventos influyeron sobre lo que
sigue, los lectores tendrn que juzgar por s mismos.
Notas
{1} Rafferty 1984:23.
{2} A Nicaraguan Pastor Reveals the Horrifying Atrocities of the Sandinista
Regime in Nicaragua [comunicado de prensa], Trans World Missions
Misiones Trans Mundiales, julio de 1985. Complementado con mi
entrevista de 17 de julio de 1985 al mismo hombre y su testimonio en

361
From Tyranny to Triumph, un vdeo de Misiones Trans Mundiales que
circul en 1986. Su nombre ha sido cambiado.
{3} Berryman 1984:226.
{4} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985.
{5} Millett 1979.
{6} Margaret Randall (1983:116) cita para el efecto a Ernesto Cardenal.
{7} Alanz Pinell 1985:83.
{8} Eich y Rincn 1985:143, 146-147, 151-152; Belli 1985:225-227.
{9} Dickey 1985:180, 184-186; vase tambin Eich y Rincn 1985.
{10} John G. Olson, transcripcin de una entrevista telefnica al Hermano
Bob, Misiones Trans Mundiales, mayo de 1986.
{11} Gerald Derstine, The Truth... Nicaragua [folleto], Gospel Crusade
(Bradenton, Florida), 1986. Missionary Blends Christianity with Marx,
The Voice of the Martyrs (Glendale, California: Jesus to the Communist
World), noviembre de 1985, pgs. 1-2.
{12} Beth Spring, Does the Sandinista Regime Promote Religious
Freedom? Christianity Today, 23 de noviembre de 1984, pgs. 43-44.
{13} Open Doors 1984b.

362
El galanteo sandinista-evanglico
Los protestantes no sufrieron mucho en las manos de la dictadura de
Somoza (1934-1979). No vamos a permitir que molesten a los
evanglicos, recuerda un pastor que dijo un guardia nacional del rgimen
mientras sacaba a un borracho de un templo. Si todos fueran
evanglicos, observ el guardia, dormiramos mejor en la noche.
Ajustado al orden poltico de Somoza se encontraba un grupo que
posteriormente sera atacado por apoyar a los sandinistas, el Comit
Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo (CEPAD). Una agencia que deca tener
como miembros a la mayor parte de las denominaciones protestantes,
CEPAD se inici coordinando el auxilio extranjero despus del terremoto de
1972 en Managua.
En sus primeros aos, el grupo hizo poco que pudiera ser descrito como
revolucionario. En una ocasin, solicit al Presidente Anastasio Somoza
que investigara los crmenes de su Guardia Nacional contra los
pentecostales en una zona de guerrilla. Para sacar a los presos polticos de
Nicaragua se hizo adepta al soborno de los oficiales del dictador.{14} A
medida que el rgimen de Somoza reaccionaba a los ataques sandinistas
con el asesinato de jvenes, las fuentes de financiamiento de CEPAD las
organizaciones ecumnicas en Amrica del Norte y Europa se
preguntaban por qu sta no adoptaba una posicin pblica en contra de la
dictadura.{15} [271]
Sin embargo, al igual que otros nicaragenses, los evanglicos estaban
alienados por las represalias de Somoza. Algunos rompieron con la
enseanza de sus mentores norteamericanos sobre la necesidad de
obedecer al gobierno porque haba sido ordenado por Dios. A medida que
los combates se intensificaban, las iglesias evanglicas se convirtieron en
refugios, mientras que CEPAD distribua provisiones que, intencionalmente
o no, ayudaban a mantener la insurreccin.{16} Numerosos jvenes
evanglicos se unieron a las batallas callejeras.{17}

363
Con el alivio de haber sobrevivido a la carnicera, los evanglicos
liberaron sus esperanzas sociales largamente reprimidas. Tal vez porque se
sentan culpables por haberse doblegado frente a Somoza, muchos lderes
de iglesias protestantes oscilaron hacia la izquierda. De hecho, parecan
estar ms entusiasmados que la jerarqua catlica con el nuevo rgimen.
En octubre de 1979, CEPAD auspici una reunin en la cual quinientos
pastores dieron gracias a Dios por el Frente Sandinista de Liberacin
Nacional. Tambin prometieron unirse a los Comits de Defensa Sandinista
de sus barrios.{18} Esperaban que su apoyo al gobierno impedira que ste
se volviera completamente hacia la izquierda, ya que los gestos
revolucionarios de los evanglicos estaban matizados de ansiedad.
Temerosos de que los das de libertad religiosa estuvieran contados,
muchas iglesias planificaron campaas para aprovecharla mientras podan,
lo que produjo un crecimiento en el evangelismo.{19}
Tal vez el galanteo ms extrao durante el primer ao de revolucin fue
entre el comandante sandinista de ms categora y la Fraternidad de
Hombres de Negocio del Evangelio Completo. La Fraternidad era un club
carismtico fundado en 1951 por Demos Shakarian, un empresario
armenio-americano de Los Angeles. Treinta aos despus, tena 2.700
captulos en los Estados Unidos y en el exterior, lo que la converta en una
de las redes internacionales ms difundidas en el mundo pentecostalcarismtico. La idea era atraer hacia un ambiente masculino a hombres a
quienes no les gustaba ir a la iglesia, para luego exponerlos al calor de la
fraternidad y al arrepentimiento en el Espritu Santo. Las reuniones al estilo
del Club Rotario se organizaban alrededor de testimonios conmovedores de
pecadores reformados estafadores de impuestos, traficantes de drogas,
motociclistas rebeldes, veteranos de guerra quienes contaban cmo el
Seor los haba puesto en el camino del bien. [272] La mayor parte de sus
miembros eran pequeos empresarios, muchos de ellos de las Asambleas
de Dios.{20}

364
La mayor parte eran, tambin, la clase de hombres que evitaban hablar
sobre los liberales delante de las damas. Pero Demos Shakarian quera
mantener la puerta abierta para todos, incluso a Fidel Castro. En 1974 fue
invitado al Vaticano, en donde se le agradeci por su apoyo a la renovacin
de fe de millones de catlicos carismticos. Al sur de la frontera, en donde
la fraternidad empez a organizar captulos a mediados de los aos
setenta, realiz alianzas atrevidas para dar testimonio a los jefes de estado.
{21} {*}
Durante una poca, la Fraternidad lleg a pensar que haba adquirido a
Toms Borge, el ministro sandinista del Interior. El inters de Borge se
origin en conflictos fronterizos con Honduras en diciembre de 1979,
cuando la fraternidad organiz una conferencia entre los lderes de los dos
pases. El comandante se convirti en un participante entusiasta de las
funciones religiosas, habl de su experiencia personal con Cristo y, para
la cruzada de alfabetizacin nicaragense, solicit a la fraternidad que le
proporcionara 800.000 ejemplares del Nuevo Testamento.{22} Despus, al
igual que el presidente de la junta sandinista, Daniel Ortega, Borge continu
asistiendo a estudios bblicos privados, un participante de los cuales deca
que, mientras que Borge permaneci como un caso paradjico, Ortega por
lo menos era un genuino cristiano que tema a Dios. Con amigos como
aquellos, los evanglicos pro-sandinistas podan decir que estaban
exorcizando al demonio comunista. [273]
Sin embargo, los eventos subsecuentes fueron demasiado para la casa
central de la Fraternidad en los Estados Unidos. A pesar de la retrica de
hermandad, su impresionante registro de oficiales y contratistas militares,
colaboradores antiguos de Ronald Reagan y patrocinadores de la derecha
religiosa,{23} no estaban dispuestos a tolerar un ministerio para los
comandantes sandinistas, ya que contradeca su identificacin de la poltica
del gobierno reaganista con Dios. Al sucumbir a la presin, Demos
Shakarian afirm que haba sido engaado. Los empresarios texanos que
haban organizado los banquetes abandonaron la fraternidad y trataron de
seguir por su cuenta, en un ambiente cada vez ms difcil.{24} Era difcil

365
para todos ser hermanos en Cristo cuando, como Ministro del Interior, el
deber de Borge era defender a la Revolucin Sandinista de sus enemigos,
quienes estaban empezando a ser financiados por la Agencia Central de
Inteligencia.
As como era difcil para los sandinistas distinguir entre los agentes de la
CIA y los opositores que simplemente ejercan su derecho a disentir, era
difcil discernir una transformacin cristiana en el aparato de seguridad
sandinista. En particular, las que segn Borge eran turbas divinas no
parecan ser muy cristianas. Estas eran manifestantes que, en su
persecucin a las figuras de oposicin, afirmaban representar a las
organizaciones sandinistas de masa e incluso a las comunidades cristianas
de base.

Tales ataques ocurrieron temprano, antes de que el pas estuviera en pie


de guerra. Uno tuvo lugar durante Nicaragua '81, una campaa nacional
de las Asambleas de Dios. De acuerdo a un pastor exiliado a quien
entrevist cuatro aos despus, la campaa de abril de 1981 en Estel
haba sido realizada con el permiso del Comandante Christian Pichardo.
Despus de varias noches de avivamiento entusiasta, recibieron el ataque
de una turba de jvenes que lanzaron ladrillos y hirieron a la gente con
botellas rotas. Al fin la polica sandinista interrumpi la pelotera, deteniendo
a aquellos atacantes que no haban sido trasladados al hospital. Pero los
prisioneros nunca llegaron a la crcel, puesto que, aparentemente, se los
liber de inmediato. Cuando las Asambleas trataron de ocuparse del
asunto, las autoridades mostraron mayor inters en cuestionar sus motivos
que en encontrar a los rufianes.{25} [274]
No est claro quin fue exactamente el responsable de tales incidentes.
Posiblemente eran militantes o jvenes sandinistas actuando por su cuenta,
contra los deseos de los gobernantes. Sin embargo, de acuerdo a un
desertor sandinista presentado por el gobierno de Reagan en Washington,

366
las turbas fueron, en realidad, organizadas por funcionarios de seguridad
del Ministerio del Interior.{26} En todo caso, el problema era cmo manejar
a los grupos contrarios al proceso revolucionario. Los evanglicos estaban
lejos de ser el nico grupo en manifestar inquietud sobre la direccin
tomada por los sandinistas. Pero al ser una minora religiosa, era fcil
enfocarse sobre ellos. Algunos, por otro lado, empezaban a reaccionar
contra el rgimen revolucionario en formas visibles.
Una de las primeras innovaciones que disgust a muchos pastores
fueron los Comits de Defensa Sandinista (CDS), los cuales extendan la
administracin y vigilancia sandinistas hasta cada barrio. La gente que
objetaba a los procedimientos sandinistas empezaron a sentirse vigilados y
controlados. Desde 1980 en adelante, una carta del CDS barrial era
necesaria para obtener un empleo gubernamental.
Varios pastores empezaron a temer que los sandinistas estuvieran
minando su autoridad y llevndose a sus seguidores. Estaban
especialmente alarmados por las nuevas organizaciones sandinistas, las
cuales convertan a algunos de sus jvenes en militantes polticos. La
cruzada de alfabetizacin de 1980, la cual envi a estudiantes al sector
rural para ensear a los campesinos y trajo de vuelta a muchos de ellos
recitando consignas, provoc resentimientos profundos. Un supervisor
evanglico, molesto por la liberacin femenina, lleg a calificar a la cruzada
de alfabetizacin como prostitucin pblica. El aparentemente noble
esfuerzo tena un doble propsito, afirmaba, desunir a las familias y alentar
la licencia sexual.{27}
Claramente, los conservadores estaban atemorizados por la campaa
sandinista para inculcar la ideologa revolucionaria. En reaccin, insistan
en que la iglesia de Jesucristo era apoltica y neutral. Se resistan a la idea
de ser voluntarios para cortar algodn o caf, de identificarse con el Frente
Sandinista o an de denunciar a los contrarrevolucionarios apoyados por
los Estados Unidos. Ms bien, decan, [275] su trabajo era predicar el
evangelio. No hemos realizado declaracin alguna contra la CIA o los

367
contras porque la situacin est tan revuelta, me dijo un lder de los
pastores antisandinistas. De todos modos, todos piden un fin a la guerra.
Si la iglesia evanglica hace un llamado por un alto al odio y a la guerra,
podemos ser acusados de estar de parte de la revolucin. Si no decimos
nada, somos acusados de estar con los contras. Si los evanglicos
ayudamos con las cosechas de algodn y de caf, entonces los peridicos
dicen que apoyamos a la revolucin. Si no, eres un contra. Por tanto, si
participas eres manipulado, y si no, tambin ests fregado. Nuestra misin
es clara y especfica es espiritual, que Jesucristo es la nica respuesta.
Sabemos que sta no es la respuesta que la gente quiere escuchar, pero
esto es lo que nosotros creemos.{28}

El primer evangelista a quien los sandinistas impidieron su ingreso al


pas fue el norteamericano Morris Cerrullo, en mayo de 1981. De acuerdo al
Hermano Cerrullo, las manos de miles se levantaron hacia el cielo durante
sus cruzadas milagrosas. Los sordos empezaron a escuchar, los invlidos
se levantaron de sus sillas de ruedas y se dieron milagros ms all de la
cuenta. Su viaje de amor de 1981 a lo largo de Amrica Central haba
agitado a los gobiernos y sacudido a las naciones, inform Cerrullo. En
Costa Rica, las oraciones de su cruzada haban sido responsables del
rompimiento de relaciones diplomticos con Cuba. A travs de la oracin y
del ejrcito de Dios, es decir, los evanglicos locales a quienes
entrenaba, el Hermano Cerrullo prometa hacer retroceder a la ola
comunista satnica.
Como sugiere su lenguaje, Cerrullo no era el ms diplomtico de los
evangelistas. En Argentina, deca orgullosamente, sus tcticas
sensacionales lo haban llevado a prisin en tres ocasiones.{29} En
Nicaragua, desgraciadamente, las autoridades ni siquiera lo dejaron entrar.
La idea de Cerrullo sobre dar publicidad a su campaa futura en Nicaragua
haba sido la de informar a los pastores que l liberara al pas de los
demonios que haban tomado posesin de ste. Los sandinistas

368
interpretaron esto como una referencia a ellos. Le ests hablando a un
demonio, expres Toms Borge a un evanglico que trat de interceder
por el saneador de fe. Cerrullo llegara en su jet privado y recogera dinero
de los pobres de Managua, dijo Borge. Luego utilizara el dinero para
comprar gasolina para su jet y despegara nuevamente.{30} [276]
Los evanglicos conservadores estaban tambin alarmados por la partida
de algunas misiones establecidas, acosadas por las nuevas reglas y
presiones. Una fue Compasin Internacional, la agencia de asistencia a
nios: cuando los sandinistas fallaron contra condicionar la ayuda a la
instruccin religiosa, sta prefiri marcharse.{31} Otras partidas incluan a
dos parejas de los Bautistas del Sur, a quienes la Convencin Bautista
Nicaragense les pidi que partieran en abril de 1982, y la Misin
Centroamericana, la cual anunci el fin de ochenta y dos aos de trabajo en
el pas.{32}
De un lado al otro, los sandinistas estaban desarrollando una aguda
sensibilidad frente al lenguaje religioso que expresaba oposicin a su
gobierno. No matars a tu hermano, podra parecer un mandato
inofensivo, pero tambin podra ser utilizado para pedir a los adeptos que
no se unieran a la defensa nacional.{33} Cuando los predicadores
atribuyeron las inundaciones de principios de 1982 a la clera divina, y
consignas como Cristo viene proliferaron en las paredes, los sandinistas
sospecharon que eran el trabajo de propagandistas inspirados por la CIA.
{34} Cristo viene, afirm un norteamericano pro-sandinista, es una
amenaza y una mentira... [est] en directa oposicin al Cristo que ya ha
llegado a Nicaragua con... el triunfo revolucionario.{35} Se dice que fue el
Ministro Toms Borge quien decidi que la consigna Cristo viene quera
decir los contras vienen. Tena razn en que los contras estaban
llegando.

369

Notas
{*} En una expedicin a Guyana en noviembre de 1978, dos empresarios
texanos convirtieron al mejor abogado de defensa criminal del pas, Sir
Lionel Luckhoo. Un asesor de Forbes Burnham, el primer ministro de
Guyana, se deca que el inimitable Sir Lionel haba defendido a 229
asesinos acusados sin perder un caso. En ese momento, se encontraba
defendiendo a un pastor cristiano de California contra una pareja que
trataba de recuperar la custodia de su hijo. El nombre del reverendo era
Jim Jones, y mantena al nio en un lugar llamado Jonestown. Despus
de la masacre y suicidio masivo, ms tarde ese mismo mes, el
arrepentido de Sir Lionel persuadi a su amigo, el primer ministro, a
participar en una cena de oracin con la Fraternidad. Conmovido por los
testimonios, el supuesto socialista Burnham se declar por Cristo. Los
evanglicos locales que vivan bajo su gobierno expresaron sus dudas
(Christianity Today, 7 de marzo de 1980, pgs. 48-52).
{14} Nicaragua: The Shaking and Shifting of the Church, Christianity
Today, 7 de diciembre de 1979, pg. 44.
{15} Torres 1981:45.
{16} Dodson y Montgomery 1982:173.
{17} Stephen Sywulka, Squeezing Drops of Blessing from the Bitter Fruit of
War, Christianity Today, 17 de agosto de 1979, pg. 41. Sywulka,
Aftermath of Nicaragua's Civil War, Christianity Today, 21 de
septiembre de 1979, pg. 44-45.
{18} Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1982.

370
{19} Church Also is Transformed by Nicaragua's Revolution, Christianity
Today, 25 de enero de 1980, pgs. 52-53.
{20} Menzies 1971:338.
{21} Shakarian 1975:143, 176-177. John Maust, Latin Leaders Are
Influenced by Behind-the-Scenes Witness Thrust, Christianity Today, 29
de mayo de 1981, pg. 34.
{22} Paul E. Pretiz, The Nicaraguan Junta Reassures Evangelicals,
Christianity Today, 19 de septiembre de 1980. John Maust, Latin
Leaders Are Influenced. Christianity Today, 4 de septiembre de 1981,
pg. 60.
{23} The Full Gospel Business Men's Fellowship International, Covert
Action Information Bulletin (Washington, D.C.), primavera de 1987, pgs.
15-17.
{24} Entrevistas del autor, San Jos, Costa Rica, julio de 1985.
{25} Entrevista del autor a un pastor refugiado en Costa Rica, julio de 1985.
Mientras que yo fui incapaz de corroborar este relato, la prensa
(Denuncian a Sectas que Conspiran Aqu, Nuevo Diario, 21 de abril de
1981) public una denuncia de que los evanglicos estaban utilizando a
Nicaragua '81 con el fin de provocar incidentes que podran ser
utilizados para acusar al gobierno de persecucin religiosa.
{26} Institute on Religion and Democracy 1983:5-6.
{27} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985. Vase tambin Dodson
y Montgomery 1982:175.

371
{28} Entrevista del autor al Consejo Nacional de Pastores Evanglicos de
Nicaragua (CNPEN), Managua, agosto de 1985.
{29} Patricia Lee Hulsey, Mass Crusades, National Training, Penetrate
Central American Countries for Jesus Christ, Deeper Life (San Diego:
Morris Cerrullo World Evangelism), julio-agosto de 1981, pgs. 4-6, 1011. Wimber 1984: seccin 8, pg. 14.
{30} Entrevista del autor, San Jos, Costa Rica, julio de 1985.
{31} Conversacin telefnica mantenida entre el autor y Paul Stubbs,
Compassion International, 6 de marzo de 1985.
{32} Nicaragua: Blood and Hope, Commission, octubre-noviembre de
1984, pg. 35. Nicaragua: A Church in Transition, CAM Bulletin, n l,
1984, pgs. 4-5.
{33} Paul Goepfert, Nicaraguan Emergency Isn't Obvious, But 'War' Over
the Churches is Bitter, Baltimore Sun, 12 de diciembre de 1985.
{34} Cristianos Proponen un Frente Ecumnico, Barricada (Managua), 12
de junio de 1982. Casco 1982:21-22. Centro Ecumnico Antonio
Valdivieso 1982.
{35} Margaret Randall, citada por Belli 1984:194.

372
Los miskitos
La desconfianza de los sandinistas hacia los evanglicos estaba
alimentada por los eventos en la costa atlntica. Separada del resto del
pas por montaas y selvas, la costa atlntica fue incorporada a Nicaragua
en una fecha tarda. Incluso en ese momento, la comunicacin con los
Estados Unidos era mucho ms fcil que con el gobierno de Managua. Gran
parte de la poblacin eran amerindios y negros del Caribe, es decir criollos.
Hablaban ms ingls que espaol y tendan a referirse a los latinos de la
costa del Pacfico como colonizadores. Desde el principio, los sandinistas
se preocuparon por las tendencias separatistas de la regin: aqu haba una
contradiccin que de seguro iba a ser explotada por los enemigos de la
revolucin. [277]
Los criollos fueron los primeros en protestar, en octubre de 1980, contra
el mal manejo econmico y la llegada de tcnicos cubanos. Entre las
sesenta y cinco personas detenidas se encontraban lderes protestantes.
En primera instancia, Toms Borge la llam una conspiracin sectaria.{36}
Las iglesias protestantes tenan tanta influencia en la costa atlntica que
era muy probable que estuvieran involucradas en cualquier evento
significativo. La Iglesia Moravia, introducida por misioneros alemanes en el
siglo diecinueve, se haba convertido en la principal estructura de autoridad
en las reas remotas. Muy pronto se produjeron ms ecuaciones entre el
protestantismo y la contrarrevolucin, por una colisin entre los sandinistas
y las aspiraciones autonomistas del principal grupo nativo, unos cien mil
indgenas miskitos.
La resultante guerra indgena fue una prueba no slo del comportamiento
sandinista hacia los protestantes, sino de las actitudes de la izquierda
latinoamericana hacia los pueblos nativos. A lo largo de Amrica Latina, los
movimientos indgenas generalmente han encontrado sus aliados en la
izquierda. Pero estas alianzas han estado cargadas de tensin. Debido a
que los indgenas siempre han sufrido discriminacin, tienden a organizarse
en base a parmetros tnicos y a insistir en la autonoma con respecto a las

373
organizaciones de dirigencia latina. Sin embargo, la mayor parte de la
izquierda desconfa de categorizaciones tnicas debido al potencial para
dividir sus propias organizaciones de clase de acuerdo a diferencias
raciales. En el curso de una extensa discusin terica sobre esta
contradiccin, los sandinistas estaban entre los primeros marxistas
latinoamericanos con la oportunidad de superarlo. Todos, incluyendo a los
mismos sandinistas, reconocen que fracasaron. La opinin ms generosa
fue que estaban aprendiendo por el camino duro de la experiencia.
Para defenderse de la intromisin norteamericana, los sandinistas
deseaban vincular a la costa atlntica a su estructura administrativa
siguiendo los mismos lineamientos que en el resto del pas. Es decir,
queran organizar a los protestantes de habla inglesa en organizaciones
populares o de masa, es decir, de clase, bajo gente leal al partido
sandinista, la mayora de ellos hispanos. De mala gana, los sandinistas se
sometieron a las demandas de los miskitos al aceptar una asociacin
tnica, MISURASATA.{37} Cuando en 1980 los sandinistas lanzaron la [278]
cruzada de alfabetizacin en espaol, la nueva organizacin dirigi un
boicot hasta que se aadieron el miskito y el ingls. Al organizarse contra
los burcratas latinos del partido gobernante, MISURASATA rpidamente
aument su influencia.
Cuando el Frente Sandinista tom la decisin de ignorar a la
organizacin nativa al considerarla como ingobernable, los desacuerdos
sobre el derecho a la tierra condujeron a la guerra.{38} En discusin se
encontraban las tierras aparentemente baldas del este de Nicaragua, que
los sandinistas deseaban abrir para la colonizacin y produccin, y sobre
las cuales MISURASATA estaba preparando una amplia demanda.
MISURASATA tambin demandaba los derechos a los minerales del
subsuelo, los cuales, en Amrica Latina, a diferencia de los Estados Unidos,
pertenecen al estado. Su plan pareca inspirado en el movimiento indgena
de los Estados Unidos, en donde grandes demandas basadas en tratados
de los siglos dieciocho y diecinueve sirven para regatear objetivos ms
modestos. Para los sandinistas, sin embargo, tales tcticas sonaban a

374
separatismo. En febrero de 1981, despus de la decisin de MISURASATA
de organizar demostraciones masivas para demandar el 31 por ciento del
territorio nicaragense, los sandinistas arrestaron a todos los lderes de la
organizacin. Cuatro miskitos y cuatro soldados murieron cuando una
patrulla trat de arrestar a un dirigente de MISURASATA durante un servicio
religioso en Prinzapolka. La poblacin miskito se levant en desobediencia
civil, los sandinistas respondieron con la fuerza, y la primera ola de
refugiados jvenes activistas polticos cruzaron hacia la vecina Honduras.
{39}
Esta es la cadena de eventos citada por los anti-sandinistas para
demostrar que la insurreccin miskito fue indgena, el producto de la
represin
sandinista,
en
lugar
de
ser
una
conspiracin
contrarrevolucionaria. Ordinariamente, sin embargo, ocho muertes no llevan
a la guerra. Para comprender cmo sucedi, debemos analizar las fuerzas
externas que buscaban el derrocamiento de los sandinistas. El personaje
clave fue Steadman Fagoth, uno de los lderes arrestados de
MISURASATA. Haba sido puesto en libertad con la condicin de que
calmara a sus agitados partidarios y que luego se fuera a estudiar en
Bulgaria. En lugar de eso, el impetuoso Fagoth escap a Honduras, en
donde uni fuerzas con los somocistas que estaban siendo reorganizados
por Washington. [279] A travs de la radio, comenz a acusar a la
Revolucin Sandinista de genocidio. Sus cargos resultaron ser falsos pero
muchos miskitos los creyeron. Poco despus, Fagoth era elogiado como la
mejor oportunidad del gobierno estadounidense para deshacerse de los
sandinistas.{40}
En los Estados Unidos, la derecha religiosa aclamaba a Fagoth como un
luchador cristiano por la libertad. Mientras tanto, sus asesinatos de
compaeros miskitos le consigui la enemistad de otros insurgentes, hasta
el punto de que su propia organizacin lleg a repudiarle. Es posible que
Fagoth se haya encontrado en la planilla del gobierno estadounidense en
una fecha temprana. De acuerdo a otro disidente de la costa atlntica, un
norteamericano le ofreci en marzo de 1980 un portafolio con 100.000

375
dlares para que convirtiera a su organizacin en un frente separatista.
Despus de rechazar la oferta, afirma este nicaragense, uno de los
compaeros de Fagoth le dijo que este ltimo haba aceptado el dinero.{41}
De todos modos, para noviembre de 1981, la Agencia Central de
Inteligencia se encontraba financiando a los contras de la Fuerza
Democrtica Nicaragense y a sus aliados miskitos.{42} En anticipacin a
tal alianza, los sandinistas haban mantenido la represin contra el
liderazgo restante de MISURASATA, la mayor parte del cual tambin parti
hacia Honduras. En diciembre, las incursiones desde Honduras causaron la
muerte de sesenta soldados y civiles nicaragenses. Los sandinistas
denunciaron a los atacantes como ex-guardias nacionales de Somoza
pertenecientes al FDN: en realidad, parecen haber sido reclutas miskitos
que se disgustaron con el FDN, escaparon, y actuaron por su propia cuenta.
{43} Al interpretar las invasiones como un plan de la CIA, los sandinistas
evacuaron a 8.500 miskitos de cuarenta y dos poblados a lo largo de la
frontera hacia campos de reubicacin en el interior. Para negar comida y
vivienda al enemigo, las fuerzas sandinistas destruyeron todo, incluso los
templos. Los evacuados no haban sido consultados de antemano. Un
nmero mayor de miskitos prefiri escapar hacia Honduras, desde donde
los insurgentes redoblaron sus ataques.
Notas
{36} 6 .Atlantic Coast Disturbances Ring Alarm Bells in Managua, Latin
America Weekly Review, 17 de octubre de 1980, pgs. 7-8. Security
Jitters as Bluefields Sees Red, Regional Reports (Mexico and Central
America), 24 de octubre de 1980, pgs. 2-3.
{37} Bourgois 1981:32-36 y Adams 1981a: 25, 55.

376
{38} entrevista a Armstrong Wiggins, Colonialism and Revolution,
Akwesasne Notes (Rooseveltown, Nueva York: Mohawk Nation) 13(4),
finales de otoo de 1981, pgs. 4-15.
{39} Entrevista a Brooklyn Rivera, Miskito Nation: Some Further Words,
Akwesasne Notes 14(3), principios de verano de 1982, pgs. 18-20.
Ohland y Schneider 1983: 18, 92-3, 171.
{40} Georgie Anne Geyer, quoted by Roxanne Dunbar Ortiz, The Miskitu
Case, Covert Action Information Bulletin, Invierno de 1983, pg. 23.
{41} Entrevista del autor, Managua, julio-agosto de 1985.
{42} Saul Landau y Craig Nelson, The CIA Rides Again, Nation (Nueva
York), 6 de marzo de 1982, pgs. 274-275.
{43} Jack Epstein y J. H. Evans, Nicaragua's Miskito Move Based on False
Allegations, National Catholic Reporter (Kansas City, Missouri), 24 de
diciembre de 1982, pgs. 1, 22.

377
La toma de los templos
Entre los miskitos que dejaron el pas se encontraban dos docenas de
pastores moravos. En Honduras, estos hombres utilizaron su autoridad
espiritual y experiencia administrativa para ayudar a que Steadman Fagoth
dirigiera una insurreccin armada. Debido a que la mayor parte de
sandinistas perteneca a otra regin, cultura y religin, esta clase de
provocacin facilit estereotipar a los evanglicos como traidores a la
patria. En marzo de 1982, el peridico del FSLN, Barricada, denunci la
invasin de las sectas.{44} {**} En ese mismo mes comenz la guerra en
el norte, cuando la FDN vol dos puentes importantes y los sandinistas
declararon su primer estado de emergencia.
En Chinandega, los catequistas catlicos afirmaban que los familiares de
los ex-guardias nacionales pretendan ser pastores evanglicos para
debilitar la resistencia a las invasiones contra-revolucionarias. Segn se
deca, estos lobos vestidos de ovejas pedan a la gente que no se uniera a
la milicia sandinista; luego, los ex-guardias llegaban para torturar y matar.
{45} Algunas veces, se deca, tanto los sermones como los ataques eran
dirigidos por los mismos hombres. Una enorme cantidad de ex-guardias
nacionales son ahora pastores evanglicos, declar el Comandante Luis
Carrin sin ofrecer pruebas. Acus a las sectas religiosas de antipata
popular hacia la revolucin.{46} Toms Borge denunci a los Testigos de
Jehov, a los Mormones y Adventistas de Sptimo Da de recibir fondos de
la CIA.{47}
A medida que aumentaba la retrica sandinista, las turbas vandalizaban
templos y amenazaban a sus miembros. Pocos das despus de que Borge
denunci que noventa y nueve sectas haban invadido el pas, los
Comits de Defensa Sandinista de un barrio de Managua ocuparon tres
templos pertenecientes a los Testigos de Jehov, a la Iglesia de Dios y a las
Asambleas de Dios. De acuerdo a Barricada, un pastor de las Asambleas
haba cometido el error de decir al jefe local del CDS que tomara una queja
contra un ruidoso culto al demonio.{48} Nerviosamente, [281] el Comit

378
Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo (CEPAD), trat de explicar a los
comandantes la diferencia entre sus denominaciones y las sectas. Los
persuadi para que devolviesen los templos de las Asambleas de Dios y de
la Iglesia de Dios.{49} Desafortunadamente, entre los adventistas, un
ayudante mentalmente desequilibrado escogi este momento para
dinamitar una torre de energa, lo que proporcion a los peridicos lo que
pareca ser un claro caso de sabotaje contrarrevolucionario.{50}
Cuando el 9 de agosto los Comits de Defensa Sandinista se tomaron
ms de veinte templos adventistas, mormones, y de los Testigos de Jehov,
los sandinistas afirmaron que nadie dentro de su jerarqua era responsable.
Decan, ms bien, que las masas populares estaban reaccionando contra el
retraso teolgico de los grupos en cuestin.{51} Pero la verdad parece
haber sido otra. Vecinos y jefes barriales de CDS, algunos de ellos
avergonzados por los asimientos, dijeron a los evanglicos que la orden
haba llegado desde arriba, aparentemente de la comandante de CDS
Leticia Herrera, quien trabajaba junto a uno de los mejores edificios
tomados.{52}
Segn un misionero bautista que particip en los dilogos resultantes
organizados por CEPAD, los sandinistas necesitaban orientacin sobre la
comunidad evanglica. Era muy difcil para ellos distinguir entre las
organizaciones evanglicas hostiles a la revolucin y aquellas que no lo
eran.{53} Mientras los comandantes y los eclesisticos trataban de
establecer una distincin mutuamente aceptable entre la actividad contrarevolucionaria y la propagacin del evangelio, el presidente de la junta,
Daniel Ortega, admiti que la toma de las iglesias no haba sido una actitud
revolucionaria correcta.{54} El Comandante Bayardo Arce exhort a los
coordinadores de CDS a refrenarse de perseguir, imponer tareas
voluntarias, tomar la propiedad, o negar los cupones de racionamiento de
azcar a los ciudadanos que profesaban ideologas no revolucionarias.{55}
Las propiedades adventistas nueve iglesias y un edificio de oficinas
fueron devueltas, salvo su archivo y una caja fuerte que contena varios

379
miles de dlares. Tres de las seis iglesias mormonas tomadas fueron
devueltas ese mismo ao, adems de una cuarta mucho despus. En 1985,
dos iglesias mormonas y tres lotes todava estaban en [282] manos de los
sandinistas. Prcticamente somos la nica iglesia que no se ha resistido a
la conscripcin militar, me dijo un oficial mormn, mostrando cierta
confusin. Una razn por la que la iglesia no pudo recuperar toda su
propiedad podra haber sido que se haba negado a negociar a travs de
CEPAD, basndose en el principio mormn de no colaborar con otras
organizaciones religiosas.
Los Testigos de Jehov fueron los ms grandes perdedores:
aparentemente, no se les devolvi ninguno de sus templos. En 1985, un
miembro recordaba la ubicacin de diecisiete salones del reino que haban
sido clausurados o tomados por las turbas. Yo encontr otras cuatro
ubicaciones listadas en los informes de prensa. De acuerdo a una pareja
que me ense el ttulo de propiedad de la humilde construccin que haba
sido su saln del reino, las autoridades barriales les haban informado que
no se les devolvera porque la toma haba sido un acto poltico, no religioso
o legal. Un abogado les costara demasiado, me dijo la pareja. Adems,
estaba contra sus principios el presentar litigios. An en donde los Testigos
tenan en sus manos los salones del reino, generalmente se confinaban a
reuniones pequeas en sus casas.{56}
Notas
{**} Debido a que los estudios de CEPAD muestran un incremento de
nicamente diez grupos para el perodo de 1978-1981, la mitad de ellos
divisiones de grupos existentes, tal vez Barricada estaba
malinterpretando el aumento de evangelismo de las iglesias establecidas.

{44} Alberto Reyes, La invasin de las sectas, Barricada, 3 a 5 de marzo


de 1982.

380
{45} Barricada, 11 y 12 de agosto de 1982.
{46} Xavier Reyes, Las sectas y la contra, Barricada, 16 de julio de 1982.
{47} Persecution of Protestant Groups, White House Digest (White House
Office of Media Relations and Planning), 29 de febrero de 1984, pgs.
10-11.
{48} Cmdte. Borge destapa: 99 sectas operan, Barricada, 16 de julio de
1982. Ocupan Tres Reductos de Sectas en Ciudad Sandino, Barricada,
22 de julio de 1982.
{49} Entregan a CEPAD templos evanglicos, Barricada, 24 de julio de
1982.
{50} Investigan a fondo atentado frustrado de 'pastor' contra, Barricada,
24 de julio de 1982. Presentan a 'pastor' metido a terrorista, El Nuevo
Diario, 4 de agosto de 1982.
{51} Protesta popular contra las sectas, Barricada, 11 de agosto de 1982.
Evanglicos en dilogo con el Gobierno, La Prensa, 16 de agosto de
1982. Grabacin prueba que es verdad lo que dijo La Prensa, La
Prensa, 20 de agosto de 1982.
{52} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985.
{53} Entrevista del autor a Sheila Heneise, Managua, 29 de julio de 1985.

{54} Pastores evanglicos dialogan con Gobierno, Amanecer, octubre de


1982, pg. 6.

381
{55} 7 de octubre de 1982, comunicado del Coordinador de la Comisin
Poltica de la Direccin Nacional FSLN a los coordinadores del CDS, con
membrete de Bayardo Arce Castao.
{56} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985.

La iglesia popular

382
La toma de varias docenas de edificios cost mucho a los sandinistas,
tanto en Nicaragua como en el exterior, debido a que contradeca su
afirmacin de respetar la libertad religiosa. Los evanglicos conservadores
decan que parte de la culpa se deba a los lderes eclesisticos que
apoyaban la revolucin, hombres que supuestamente veneraban a los
sandinistas ms que a Dios y que estaban erigiendo una iglesia popular
separatista y apstata. Algunos cristianos pro-sandinistas evitaban aquella
expresin: se referan a s mismos como el sector revolucionario de la
iglesia y negaban cualquier intento de dividirla.
La iglesia revolucionaria se origin en los largos aos de conspiracin
contra la dictadura de Somoza, cuando los sandinistas deseaban tener
frentes religiosos por la admirable cobertura que proporcionaban.{57} Se
debe recordar que, en aquel tiempo, la poltica de oposicin era
necesariamente conspiratoria. A pesar de que los sandinistas incorporaron
a los cristianos en sus filas, es posible que no hubiesen logrado la [283]
sntesis cristiano-marxista de la que ms tarde se vanagloriaron. An si su
base popular mantena una fe vital y tradicional, este atributo pareca
desaparecer en la jerarqua del FSLN.{58}
Una vez que los sandinistas tomaron el poder, sus aliados cristianos
organizaron varios centros de estudio y organizaciones profesionales el
Centro Ecumnico Antonio Valdivieso, la Asociacin Nacional de Pastores
Evanglicos de Nicaragua (ANPEN), la Comisin Evanglica para la
Promocin de la Responsabilidad Social (CEPRES), y el Eje Ecumnico
para defender a la revolucin de la reaccin religiosa, en Nicaragua y en el
exterior.
Por el lado catlico, el ala sandinista de la Iglesia poda reclamar cierto
nmero de comunidades eclesiales de base. Sin embargo, los lderes de
base tendan a ascender hacia responsabilidades mayores en el aparato
poltico sandinista, lo que determin que algunas comunidades declinaran.
{59} En cuanto al clero catlico, de un 15 a un 25 por ciento apoyaba la
revolucin.{60} Como cabeza visible de la iglesia popular quedaron las

383
varias organizaciones en Managua, conformadas por profesionales
eclesisticos que vivan de las donaciones de organismos ecumnicos de
Europa Occidental y Amrica del Norte. Adems de representar a Nicaragua
en el exterior, reciban a delegaciones del extranjero, trataban de organizar
a los cristianos para apoyar la revolucin y citaban las escrituras en contra
de sus enemigos.
Un desafo para estos grupos era la realizacin de seminarios antisandinistas fuera del pas, especialmente en Costa Rica.{61} Los eventos
estaban organizados por agencias basadas en los Estados Unidos, a
menudo con evidentes prejuicios polticos, como el Evangelismo Mundial
Morris Cerrullo y las Misiones Trans Mundiales. En el caso de la Cruzada
Cristiana Anti-Comunista, sus equipos pastorales se especializaron en
despliegues macartistas para las fuerzas de seguridad centroamericanas,
as como tambin para el pblico evanglico.{62} Las conferencias ms
inquietantes, sin embargo, eran para los pastores nicaragenses, invitados
temporalmente fuera del pas para aumentar su fortaleza cristiana. En el
caso de Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, sus Seminarios para la
Victoria en Costa Rica se centraban en cmo asegurar la supervivencia de
la iglesia bajo la persecucin comunista. [284] Aquello incluy referencias a
la fundacin de iglesias subterrneas{63}, lo cual fue interpretado por los
sandinistas como un intento de emprender un movimiento poltico
clandestino.
Junto con el problema de los seminarios se encontraba otro programa
dirigido desde Costa Rica, para complementar los salarios de los pastores
nicaragenses quienes, como todos, sufran por la inflacin. Ahora que las
misiones haban partido, y dejado a los pastores bajo sus propios recursos,
se iban a arruinar dcadas de esfuerzo al permitir que las penalidades los
alejasen de sus responsabilidades espirituales?{64} En 1983, seiscientos
pastores cerca del 40 por ciento del total del pas reciban subsidios algo
misteriosos del otro lado de la frontera. A pesar de que la cantidad de
dinero era pequea 5.000 dlares mensuales an si se la divida unas
seiscientas veces, sta poda duplicar el salario de un pastor. John Kessler,

384
el misionero que administraba el programa desde Costa Rica, se mostraba
abiertamente anti-sandinista, pero incapaz de divulgar la fuente de donde
provena el dinero, lo que levant mayores sospechas.{65}
En Nicaragua, la iglesia pro-sandinista se enfrentaba con un enemigo
evasivo. Los conservadores expresaban su desaprobacin del gobierno
sandinista con lenguaje apocalptico y llamados al arrepentimiento. Mientras
tanto, basndose en el pensamiento marxista sobre la ideologa y la
polarizacin de clase, los cristianos revolucionarios estaban convencidos de
que ningn grupo o accin era polticamente neutral. Por consiguiente, el no
apoyar a la revolucin significaba oponrsela. Lo que podra parecer
escapismo espiritual, afirmaban, era realmente un intento de apualar a la
revolucin por la espalda. Para probarlo, sealaban un discurso
camuflado detrs del lenguaje espiritual de los conservadores.
Algunas enseanzas conservadoras el verdadero cristiano no est a la
izquierda ni a la derecha, sino al centro con Jesucristo conllevaban un
mensaje bastante claro. Los conservadores tambin predicaban que no se
puede servir a dos amos, es decir, a la revolucin y a Cristo. Despus de
haber pedido a sus rebaos que se mantuviesen lejos del mundo, ahora
ampliaban el significado mundo, desde fumar, beber, y otros vicios hasta
abarcar el sandinismo. Pero si los sandinistas eran tan [285] mundanos,
por qu los conservadores nunca haban condenado lo mundano de la
dictadura de Somoza?{66}
Los partidarios sandinistas culpaban a la influencia del entrenamiento
teolgico norteamericano por tales actitudes. Era cierto que, de las 1.800
congregaciones evanglicas en Nicaragua, se pensaba que de mil a mil
quinientas estaban, de una u otra forma, afiliadas a la Asociacin Nacional
de Evanglicos en los Estados Unidos.{67} Dcadas de adoctrinamiento
anticomunista haban sentado una cierta base.
No obstante, los estallidos militantes del Frente Sandinista no parecan
dejar a los conservadores otra opcin que oponerse a la revolucin. De

385
acuerdo a un pastor, cuando critic a la televisin por alejar a la gente del
Seor, las autoridades le dijeron que estaba predicando contra el sistema
de transmisin estatal y su programacin revolucionaria.{68} Ahora, si un
pastor no poda estallar contra la caja, contra qu poda predicar? As era
cmo los ataques en el camuflado discurso contra-revolucionario pareceran
convertirse en ataques contra el mismo evangelismo. Si los evanglicos
insistan en una dimensin espiritual lejos de la poltica y aquello era
inevitablemente escapista, como parecan afirmar los militantes sandinistas,
no era entonces la salvacin de las almas inherentemente
contrarrevolucionaria?
De acuerdo a los conservadores evanglicos, los cristianos
revolucionarios estaban estimulando a los sandinistas para que los
considerasen como una amenaza, dejndolos cada vez menos espacio para
practicar su fe. Este es el lugar para estudiar la teologa de la liberacin,
deca un conservador pocos meses antes de dejar el pas. Porque aqu no
es solamente un plan, aqu se la ha llevado a cabo. Qu han resultado ser
su gente? Han resultado ser agentes de seguridad del gobierno.
La disputa es sobre qu es un cristiano, continuaba. Lo definen
detalladamente en sus documentos. Si no calzas, eres una secta, alienante,
diversionista. Actualmente, decir que eres un sandinista en una iglesia
evanglica es casi decir que no eres un cristiano. Hace cinco aos, un
soldado sandinista en una iglesia era igual que un soldado que perteneca a
cualquier ejrcito en la iglesia. Pero ya no es as, desde que empez la
persecucin en 1981.{69}

Notas
{57} Randall 1983:165-166.

386
{58} Para la gama de posiciones, vanse las entrevistas realizadas a los
cristianos revolucionarios por Margaret Randall (1983) y Tefilo
Cabestrero (1986).
{59} Dodson 1986:47-48.
{60} Berryman 1984: 231, 265-266.
{61} Evanglicos denuncian un plan diversionista de CIA, Barricada, 2 de
julio de 1983.
{62} Vase la hoja informativa Christian Anti-Communism Crusade (Long
Beach, California), diciembre de 1983 a 1985.
{63} 20 de mayo de 1981, circular para obtener fondos, Open Doors With
Brother Andrew Puertas Abiertas con el Hermano Andrs, adems de
Huntington y Domnguez 1984:30. Vase tambin Pit 1981:65-76,
Gonzlez 1983:180-181, y Kietzman 1985:56-57.
{64} Entrevista del autor a John Kessler, San Jos, Costa Rica, 9 de julio de
1985.
{65} Huntington y Domnguez 1984:29-30.
{66} Entrevista del autor a Carlos Escorcia y Miguel Angel Casco, Centro
Ecumnico Antonio Valdivieso, Managua, julio-agosto de 1985.

{67} Beth Spring, Tensions Between Church and State in Nicaragua Pose
Dilemnas for U.S. Christians, Christianity Today, 6 de septiembre de
1985, pg. 54-77.
{68} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985.

387
{69} Entrevistas del autor, Managua, julio-agosto de 1985.

Servicio militar patritico


Aunque los sandinistas cristianos fuesen tan inteligentes como la
serpiente y gentiles como la paloma, la cruel realidad de la revolucin y de
la contrarrevolucin los colocaba en una posicin difcil y antipopular. La

388
inflacin, el racionamiento, y el colapso del poder adquisitivo, no eran las
nicas razones por las que los evanglicos se indisponan frente a la
revolucin. Tambin exista el Servicio Militar Patritico. Evadir al servicio
militar en el siglo diecinueve haba constituido una verdadera tcnica de
supervivencia en Nicaragua, ya que los rivales polticos despoblaron de
hombres al sector rural para que tomen parte en sus interminables guerras
civiles. En la dcada de 1850, se dice que el filibustero norteamericano
William Walker obtuvo una breve popularidad entre los pobres porque, a
diferencia de la lite nicaragense, nicamente tom a voluntarios.{70}
Ahora, con las necesidades militares de la Revolucin Sandinista, el
pacifismo inundaba las iglesias.
Era fcil detectar una nota hipcrita en este despertar moral. Muy pocas
denominaciones protestantes en Amrica Latina se han preocupado por la
moral de la guerra. Los pacifistas consecuentes oponentes a toda
violencia eran tan raros como los budistas. En los conservadores brot
una conciencia antiguerra, utilizando textos bblicos como no matars
para pedir a los jvenes que no se sometiesen al servicio militar sandinista
y excluir a aquellos que lo hacan.{71} Dos grupos tradicionalmente
comprometidos con el pacifismo fueron los primeros en sufrir por este giro
teolgico. En marzo de 1982, a veinte y cinco misioneros menonitas se les
dio veinticuatro horas para abandonar el pas, antes de ser indultados en el
aeropuerto.{72} Nueve Testigos de Jehov extranjeros fueron deportados
por poner en peligro la defensa nacional.{73}
El campo de batalla en 1981-1982 era la milicia sandinista.
Supuestamente sta era una institucin voluntaria. No obstante, si el Frente
Sandinista local decida que necesitaba aumentar las fuerzas para
defenderse de los ataques de los contra, aplicaba el peso de su presin,
reforzado por la opinin mayoritaria de la comunidad. De acuerdo a una
misionera bautista norteamericana, Sheila Heneise, se hablaba menos
sobre el pecado de llevar un rifle a medida que aumentaban las atrocidades
de los contra. A partir de la declaracin de la conscripcin militar [287] en
septiembre de 1983, el sentimiento pacifista se puso al frente. No se poda

389
culpar a los misioneros norteamericanos de derecha por la oposicin al
servicio militar, pensaba Heinese, porque los mismos sentimientos eran
fuertes en iglesias sin ellos.{74} Por corto tiempo, existieron exenciones,
caso por caso, para objetores de conciencia. Pero tantos dieron un paso
adelante que las excepciones se restringieron a seminaristas, lo que
produjo un auge de inscripciones en los seminarios. Para aquellos que no
tenan la buena fortuna de servir a Dios en esta manera, el ltimo recurso
era el servicio alternativo dentro del ejrcito esto es si se poda arreglar
con comandantes locales, algunos de los cuales no gustaban de la idea.
Los pastores conservadores que detestaban a los sandinistas, hombres con
una alta opinin de los Estados Unidos, se encontraban impotentes
mientras sus jvenes partan en uniforme sandinista. Saban que algunos
regresaran en cajones despus de enfrentarse a las fuerzas insurgentes
apoyadas por los mismos Estados Unidos.
No, no somos pacifistas, me dijo un lder de las Asambleas de Dios.
Por tanto, si su iglesia no objetaba la conscripcin militar en El Salvador,
Honduras y Guatemala, por qu aqu? Porque es para una guerra
ideolgica... para imponer el comunismo, explicaba. La objecin era por
la ideologa, no por el servicio militar en s. Segn los sandinistas,
aquellos pastores eran los responsables de que miles de jvenes
escapasen hacia Honduras y Costa Rica. Pero este lder de las Asambleas
neg que su denominacin estuviera impulsando a los jvenes a dejar el
pas. Las Asambleas pueden no gustar de la ley, decan l y un colega, pero
su iglesia la estaba obedeciendo. Adems, decan, se necesitaba a la
juventud de edad militar para que testificase de su fe dentro de Nicaragua.
{75}
De lo que las organizaciones evanglicas pro-sandinistas carecan, y se
hizo evidente a medida que avanzaba la revolucin, era de base popular. El
Eje Ecumnico fue el ejemplo ms evidente: sus lderes haban figurado
entre los jvenes bautistas expulsados de sus iglesias en los aos sesenta
debido a sus contactos con el proscrito Frente Sandinista. Encontraron un
hogar en las organizaciones del Consejo Mundial de Iglesias, como el

390
Movimiento Estudiantil Cristiano (MEC) y la Comisin Evanglica
Latinoamericana de Educacin Cristiana (CELADEC).{76} Despus de que
los sandinistas tomaron el poder, el Eje afirm que, [288] bajo liderazgo
sandinista, sus miembros haban luchado por la liberacin nacional durante
quince aos.{77}
Cuando exista un problema en Nicaragua, recuerda un pastor del Eje
Ecumnico, ste parta para Europa con un plan y visitaba a las agencias
para solicitar dinero. Mientras tanto, en Nicaragua, la organizacin se
identificaba con los sandinistas de manera inflexible, como si los
evanglicos debieran aclamar al FSLN como a su vanguardia espiritual.
Cuando los sandinistas se tomaron las iglesias en 1982, el delegado del Eje
para el Consejo de Estado emiti una advertencia. Si los grupos religiosos
no obtenan sus papeles de incorporacin bajo los auspicios de su
organizacin, sta no podra certificar su integridad. Es decir, seran
sospechosos de tendencias contrarrevolucionarias.{78} A mediados de
1985, el Eje haba alienado a todos los evanglicos de derecha a izquierda
y se encontraba moribundo.
Otras bajas eran un puado de pastores pro-sandinistas de las
Asambleas de Dios, una de las denominaciones ms grandes del pas y
tambin la ms desafiantemente anti-sandinista. En febrero de 1984, las
Asambleas suspendieron a dos de los hombres por defender a la revolucin
en una publicacin. Su crtica de los evanglicos apolticos no haba sido
bien recibida por los lderes de la denominacin, quienes la interpretaron
como un ataque personal.{79} Otro hombre de las Asambleas fue tambin
expulsado, despus de que trat de mediar.{80}
Al verdadero cristiano no le gusta vincularse con la poltica, me dijo un
pastor de las Asambleas. Si vemos a un pastor salir de la iglesia para
unirse a una marcha, sabemos que no es realmente un cristiano. A pesar
de que los miembros tenan libertad para unirse ya fuera a los sandinistas o
a los contras, como ellos quisieran, me asegur otro miembro de las
Asambleas que l tena dudas sobre si era posible ser un buen sandinista y

391
un buen cristiano.{81} Estos hombres sentan que era un pecado mezclar la
religin con la poltica. No obstante, si apoyar a la revolucin era algo
poltico, resistirse a sta no lo era. En cuanto a los pastores prosandinistas, tenan una estimacin pesimista de su apoyo al interior de las
Asambleas. Admitieron que ste era casi nulo. [289]
Los evanglicos no eran un bloque monoltico anti-sandinista, como
afirmaban algunos conservadores. Por un lado, existan sectores
agradecidos por los logros revolucionarios, en lo que se refiere a
redistribucin de tierras y otras reformas sociales.{82} Por otro, la
separacin de la revolucin no significaba, necesariamente, apoyo a la
oposicin: mientras los sandinistas podran no haber sido muy populares en
1985, los evanglicos tendan a considerar que los contras eran demasiado
brutales como para ser una alternativa. Esta posicin separatista tambin
poda significar temor a las consecuencias de ser identificados con los
sandinistas, debido no slo a las incursiones de los contras, sino tambin a
la posibilidad de una invasin estadounidense seguida por represalias
masivas.
En Managua, el nmero de personas que los evanglicos revolucionarios
podan atraer a sus funciones disminuy. Para reemplazar a los evanglicos
nicaragenses que ya no llegaban como antes, se encontraban amigos del
extranjero, delegaciones de clase media de iglesias progresistas de los
Estados Unidos y Europa. Debido a que la revolucin demandaba mayores
sacrificios, los evanglicos que se haban unido a la celebracin nacional
tras la cada del rgimen de Somoza estaban regresando a su antigua
abstencin de la poltica. Cul haba sido el error? Tras la poltica
agitadora, generadora de expectativas de un partido revolucionario en
busca del poder, los evanglicos pro-sandinistas se encontraron atrapados
en la poltica de austeridad y sacrificio, de disciplina y control de un partido
revolucionario defendiendo al poder.{83} Cuando los evanglicos
revolucionarios reaccionaron contra la tradicin evanglica al considerarla
como alienante, su mensaje pareca menos espiritual que poltico, en la
forma de llamados constantes a favor de la revolucin, de los cuales la

392
poblacin ya reciba una dieta completa por parte del mismo Frente
Sandinista.{84} Al tratar de defender a una revolucin bajo asedio, se
colocaron a s mismos bajo asedio.
Notas
{70} Carr 1963:127, 209.
{71} Mediation Resolves Conflicts Over Draft, Newsletter (CEPAD), enero
de 1986, pgs. 3-4. Pablo Vander Harst, Los evanglicos
nicaraguenses: ser cristiano entre cuatro paredes [manuscrito
mecanografiado], Centro Ecumnico Antonio Valdivieso, 20 de junio de
1985.
{72} Subcommittee on Security and Terrorism 1984:151-152 y entrevista del
autor, Managua, agosto de 1985.
{73} Expulsados diez 'Testigos' diversionistas, Barricada, 22 de marzo de
1982.
{74} Entrevista del autor, Managua, 29 de julio de 1985.
{75} Entrevistas del autor, Managua, agosto de 1985.
{76} Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1982. Torres 1981:43-46.

{77} La peticin del Eje para recaudar fondos est citada en Institute on
Religion and Democracy 1984b:8. Vase tambin Nicaragua: Different
Perspectives on Church and State, Pulse (Wheaton, Illinois: Evangelical
Missions Information Service), noviembre de 1982, pgs. 5-7.

393
{78} Comunicado del Eje Ecumnico: Sectas deben legalizarse! El
Nuevo Diario, 30 de julio de 1982.
{79} Centro Ecumnico Antonio Valdivieso 1984. Comisin Evanglica de la
Responsibilidad Social (CEPRES), Cada oveja con su pareja, El Nuevo
Diario, 29 de septiembre de 1983. Sospechosa la 'Cruzada'
evanglica, El Nuevo Diario, 4 de febrero de 1984, pg. 1. Vase
tambin Marvin Antonio Guevara G., Coincidencias de las Asambleas de
Dios y la Administracin Reagan, El Nuevo Diario, 18 de junio de 1984.
{80} Declaracin de CEPRES ante el juicio iniciado a uno de sus
miembros, El Nuevo Diario, 6 de marzo de 1984. Miguel Angel Casco
G., Las Asambleas de Dios en Nicaragua, El Nuevo Diario, 29 de junio
de 1984.
{81} Entrevistas del autor, Managua, agosto de 1985.
{82} Para una caracterizacin de los evanglicos de base con una visin
generalmente favorable sobre la revolucin, vase el estudio comparativo
de Roger Lancaster (1986:177-216) sobre religiosidad popular, teologa
de la liberacin y protestantismo evanglico en algunos barrios de
Managua.
{83} Colburn 1984.
{84} Belli 1985:177.

La batalla de los pastores


Un miembro inquieto del sector sandinista de la iglesia era el Comit
Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo (CEPAD). Esta organizacin
pandenominacional defenda a la revolucin, pero seleccionaba a lo que

394
apoyaba, en deferencia a los muchos conservadores a quienes [290]
supuestamente representaba. El Frente Sandinista no confiaba plenamente
en l: en 1985, un miembro del directorio fue detenido durante tres das en
las Islas Solentiname porque la esposa del comandante local lo encontr
sospechoso de actividades contra.{85} Sin embargo, a medida que los
evanglicos revolucionarias perdan apoyo, los sandinistas comenzaron a
dirigirse a CEPAD para mediar en asuntos como la toma de iglesias, la
Costa Atlntica y el servicio militar. Cuando los evanglicos sufran abusos,
CEPAD presentaba su demanda.
El objetivo original de la agencia era el auxilio y el desarrollo, no
representar a las ms de setenta denominaciones del pas. La idea de que
el CEPAD podra servir como un consejo de iglesias era un anatema para
los conservadores, muchos de los cuales nunca haban confiado en ste.
No les complaca el liberalismo de sus patrocinadores extranjeros, ni su
intento por infundir nuevas ideas como llevarse bien con los catlicos, ni su
nfasis en la obra social ms que en el evangelismo. No estaba todo este
discurso sobre el desarrollo alejando la atencin de la salvacin de las
almas? Bajo la dictadura de Somoza, sin embargo, los conservadores se
encontraban demasiado ocupados en sus disputas mutuas como para
encontrar una alternativa.
Mientras tanto, las ms o menos cuarenta denominaciones de CEPAD y
sus nexos con veinte ms, la haca funcionar como un consejo de iglesias.
Aquella tendencia estaba reforzada, en primer lugar, por las emergencias
de la insurreccin, y luego por el deseo sandinista de tratar con una sola
entidad en lugar de hacerlo con una denominacin tras otra. Debido a que
las iglesias miembros afirmaban representar al 80 por ciento de los
evanglicos de Nicaragua, CEPAD pareca ser la organizacin ms
representativa. No as de acuerdo a un rival organizacional, el Consejo
Nacional de Pastores Evanglicos de Nicaragua (CNPEN). Al afirmar que
representaba a 520 pastores en 1985, el CNPEN tampoco era un consejo
de iglesia; ms bien, era una asociacin de profesionales religiosos, un
gremio. Pero sostena representar a una mayora de los 1.600 pastores del

395
pas, por lo menos en espritu, y con dicha base a la mayora de los
evanglicos nicaragenses.
En agosto de 1981, el mismo CEPAD haba auspiciado la formacin de
CNPEN, como parte de sus incesantes esfuerzos por apaciguar a [291] los
conservadores que desconfiaban de la revolucin. Una vez provistos con su
plataforma, los lderes anti-sandinistas del nuevo consejo de pastores
procedieron a declararse tanto apolticos como antiecumnicos. Pero su
subsidio de CEPAD termin antes de lo previsto y, en 1983, se encontraban
en bancarrota y yndose a pique. Mientras los miembros disgustados
abandonaban el barco, el consejo del CNPEN en Managua decidi hacer un
ltimo intento, al organizar la primera cruzada pandenominacional del pas
desde la campaa de 1975 de Luis Palau.
El evangelista invitado era Alberto Mottesi. En la conferencia de prensa
con la que se inaugur su campaa Nicaragua '84, de una semana de
duracin, se rehus a condenar a la guerra del gobierno estadounidense
contra los sandinistas. La verdadera iglesia, declar, no va a
embanderarse con ninguna corriente.{86} La pequea y pro-sandinista
Asociacin Nacional de Pastores Evanglicos lo denunci como evasivo y
cobarde.{87}
Pero el desprecio de Mottesi hacia la poltica provoc un gran
entusiasmo entre la multitud. Pueden pensar que el mundo tiene la
respuesta a sus problemas, predicaba. Pero yo les digo que La Habana
no tiene la respuesta. Mosc no tiene la respuesta. Y Washington no tiene
la respuesta. Jesucristo es la nica respuesta! Slo l puede cambiar sus
vidas y darles paz.{88} La asistencia no tena precedentes para un evento
evanglico, lo que consagr el nombre del CNPEN como una organizacin.
La campaa de Mottesi tambin empez a consagrar el nombre del grupo
en los Estados Unidos, ya que fue publicitada como un triunfo sobre la
persecucin religiosa sandinista. Lo que los organizadores interpretaban
como una persecucin polticamente motivada restricciones en la
publicidad, un cambio de local a ltima hora debido a razones de seguridad,

396
un corte de energa elctrica, una demora en la transmisin de radio
permiti que el CNPEN se presentase como un resuelto defensor de la
libertad religiosa.
Una razn para las dificultades del CNPEN con la burocracia sandinista
era su falta de personalidad jurdica. A pesar de tener muchos ms
miembros que la asociacin de pastores pro-sandinista, su aplicacin haba
sido abandonada por el Eje Ecumnico en el Consejo de Estado.{89} Sin
sus papeles legales, la organizacin de pastores se vea, [292] con
frecuencia, forzada a solicitar a su rival CEPAD que intercediese con las
autoridades. La falta de papeles legales tambin significaba menos
proteccin del Ministerio de Justicia, particularmente de la Divisin de
Asociaciones Civiles una nueva oficina con discrecin para demandar
informes e imponer requisitos sobre las organizaciones que sospechaba
tenan tendencias contrarrevolucionarias. Un mes despus de la cruzada
de Mottesi de enero de 1984, la Divisin de Asociaciones Civiles inform al
CNPEN que haba sido cancelado como organizacin.{90}
Ms citaciones al Ministerio de Justicia surgieron de una revelacin del
Congreso Norteamericano sobre Amrica Latina (NACLA), con base en
Nueva York, sobre los vnculos entre los evanglicos centroamericanos y la
derecha religiosa en los Estados Unidos. Los lderes antisandinistas de
CNPEN entrevistados por NACLA fueron interrogados sobre los mismos
puntos por las autoridades sandinistas.{91} Sin embargo, con la
aproximacin de las elecciones nacionales en noviembre de 1984, los
sandinistas cambiaron de tctica. Cuando las torturas burocrticas de
siempre amenazaron con suprimir la celebracin anual del Da de la Biblia,
la Comandante Dora Mara Tellez tom a los afligidos organizadores bajo su
manto protector. Incluso ofreci obtener la tan esperada personera jurdica.
En los Estados Unidos, sin embargo, los patrocinadores derechistas del
CNPEN pintaron a la marcha apoyada por los sandinistas como otro triunfo
sobre la persecucin religiosa sandinista.{92} Cuando un pequeo grupo de
partidarios sandinistas trat de unirse a la manifestacin del CNPEN con
consignas como La Biblia Condena la Agresin Imperialista, los

397
evanglicos antisandinistas rompieron sus banderas y panfletos, y las dos
facciones estuvieron a punto de llegar a los golpes.
Nada preocupaba ms a los directores del CNPEN que su distanciada
organizacin matriz, tal vez debido a que CEPAD todava poda afirmar que
representaba a los mismos evanglicos que el consejo de pastores crea
representar. Lo que es an peor, los sandinistas haban hecho de CEPAD
su intermediario preferido, lo que garantizaba varios tipos de problemas. En
primer lugar, presionados para probar que los evanglicos apoyaban la
revolucin, CEPAD realiz ms declaraciones pro-sandinistas de lo que le
habra interesado en caso contrario. Incluso cuando organizaba sesiones
evanglicas de quejas con los comandantes, [293] la prensa oficial
nicamente reportaba los elogios rituales para el Frente Sandinista, los
exaltaba con el nombre de CEPAD, y minimizaba las objeciones
presentadas. Queremos ms respeto para el uso de la palabra 'pueblo
evanglico', me dijo un lder de CNPEN. No ms afirmaciones polticas
que impliquen a los evanglicos en lo que no estn apoyando.{93}
En segundo lugar, representar a los evanglicos tambin significaba
convertirse en un transmisor de las demandas sandinistas. El enlace de
CEPAD entre el gobierno y las iglesias era Sixto Ulloa, un obrero bautista
de desarrollo, elegido como congresista sandinista en 1984. Sixto haba
rescatado a muchos conservadores de las autoridades. Sin embargo,
desconfiaban totalmente de l. Si no se dirigan a Sixto o no estaban
asociados con CEPAD, se quejaban los conservadores, los sandinistas no
los escucharan. Es una especie de domesticacin, insista un pastor. Si
queremos algo, que vaya al CEPAD y al Sixto, quien es dueo y seor de
todo el campo evanglico. Es similar a la Oficina de Asuntos Religiosos en
Cuba, la misma poltica de monopolizacin. Los conservadores afirmaban
que CEPAD estaba llevando a cabo el plan de Fidel Castro para las iglesias
evanglicas la absorcin en una forma ms eficiente que cualquier
burocracia gubernamental. Inscrbase con CEPAD, deca un misionero
norteamericano, y terminar siendo utilizado como un sello de
caucho.{94}

398
Detrs de las quejas de que CEPAD se haba vendido a los sandinistas,
se encontraba una tercera objecin, de la clase que se monta en contra del
poder de patrocinio de cualquier organizacin bien financiada en un pas
pobre. CEPAD es como el ayuntamiento, afirmaba un crtico. Puedes
pelear contra l, pero no vas a ganar. Con un presupuesto de alrededor de
dos millones de dlares en 1985, ms todo lo que llegaba como ayuda de
emergencia, era la nica fuente de ayuda financiera para la mayora de las
iglesias. Esto provoc bastante envidia. A mediados de 1985, el CNPEN
insinuaba escndalos logsticos y afirmaba que era l quien debera
administrar el dinero, aunque ni siquiera contaba con un aparato
administrativo.{95}
Algunas veces somos un poco egostas, explicaba un pastor
Matagalpa que perteneca tanto al CNPEN como a CEPAD. [294] La idea
del CNPEN es que la ayuda debe ir hacia los evanglicos. Con ms
precisin, el consejo de pastores pensaba que el dinero deba ser
canalizado a travs de sus miembros, un sentimiento enaltecido por el
creciente auxilio para los refugiados de la guerra, del cual los pastores
vean muy poco. Somos la denominacin ms grande aqu, me dijo un
lder de las Asambleas de Dios, y creemos que hemos hecho mucho por
CEPAD. Pero ste hace cosas injustas. Por ejemplo, pedimos a CEPAD que
ayudara a los pastores de Ciudad Sandino. Algunos estn sobreviviendo
con salarios de hambre, tan bajos como 4.000 crdobas mensuales
(alrededor de seis dlares en 1985). Van de un lado a otro casi sin zapatos.
Pero slo nos entregaron un montn de chompas, que ni siquiera
necesitamos [debido al clima tropical]. As que nos dimos cuenta de que,
mientras CEPAD ha realizado grandes obras para las comunidades no
evanglicas, proporcionndoles millones de pesos, el dinero deba ser para
nosotros.
En el asunto se implicaba algo ms que quin llegara a conducir jeeps
importados. CEPAD contrataba a sus empleados para la competencia, no
para la teologa, lo que significaba que muchos de ellos catlicos y
protestantes liberales podan ser acusados de violar las pautas

399
evanglicas. Existe mucha liberacin en este sentido, admiti un
funcionario de CEPAD, invocando a los telogos alemanes, que fumaban
pipa y beban cerveza. A pesar de que la agencia distribua algunos
abastecimientos de auxilio a travs de los pastores, administraba la mayor
parte sin criterios religiosos. Para asegurarse de que la ayuda no se
utilizase para presionar a la conversin, dej la salvacin de las almas a
cargo de las iglesias. Tales polticas hacan que CEPAD se asemejara a un
organismo ecumnico, a pesar de que eluda aquel trmino y de que sus
iglesias miembros permanecan firmemente entregadas al evangelismo.
Segn los opositores conservadores, CEPAD utilizaba el dinero ecumnico
de los Estados Unidos y de Europa para comprar a sus miembros.
Adems del consejo rebelde de pastores, otro ndice de la presin contra
CEPAD era la protesta conservadora dentro de la Convencin Bautista.
Aquella era la afiliacin de la mayora de lderes de CEPAD, quienes haban
convertido a su denominacin en la que ms se identificaba con la
revolucin. Ahora, se enfrentaban a una rebelin por parte [295] del sector
conservador de su pastorado. Durante una sesin a la que asistieron
sesenta bautistas disidentes en julio de 1985, hubo quejas en contra de las
declaraciones antiimperialistas que los lderes de la denominacin estaban
acostumbrados a realizar. Otra problema era el seminario bautista, al cual
los conservadores acusaban de ser partidario de la teologa de la liberacin
y del ecumenismo. No lo haba visitado un telogo radical de Mxico? No
admiti a cinco estudiantes de la Iglesia Catlica?{96}
Un tercer ndice de la presin contra CEPAD eran las Asambleas de Dios.
Las Asambleas constituan el baluarte principal del rival consejo de
pastores. Al ser la denominacin evanglica ms grande del pas, su
dimisin de CEPAD era un rumor perpetuo. Pero las Asambleas
permanecan y, ya sea por conviccin o por necesidad, muchos pastores del
CNPEN continuaban trabajando con CEPAD. En Matagalpa y Jinotega, una
zona fuerte de las Asambleas de Dios, la oficina local de CEPAD afirmaba
estar trabajando con 180 de los 300 pastores del rea. En la vecina oficina
de Jinotega, el presidente de CEPAD era el vicepresidente del CNPEN, y el

400
presidente del CNPEN era el vicepresidente de CEPAD. Las directivas
enteras de las dos organizaciones en Jinotega eran, supuestamente,
idnticas.{97} A pesar de lo polarizado que poda ser el liderazgo
evanglico en Managua, muchos pastores en el sector rural parecan tener
un pie en cada lado.
Notas
{85} Notas del autor, asamblea de CEPAD, 15 de agosto de 1985.
{86} Seala Evangelista Alberto Montessi (sic): el mayor compromiso del
cristiano es con Cristo, La Prensa, 24 de enero de 1984.
{87} Sospechosa la 'Cruzada' evanglica, El Nuevo Diario, 4 de febrero
de 1984, pg. 1.
{88} Rafferty 1984.
{89} Entrevista del autor a Sixto Ulloa, Managua, 5 de agosto de 1985.
{90} Rafferty 1984.
{91} Huntington y Domnguez 1984, fragmentos publicados en El Nuevo
Diario, 26-29 de marzo de 1984. Kate Rafferty, A Cry for Prayer, Open
Doors, septiembre-octubre de 1984, pgs. 14-15. Entrevistas del autor en
Costa Rica y Nicaragua, julio-agosto de 1985.
{92} Institute on Religion and Democracy 1985.
{93} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985.
{94} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985.

401
{95} Presionan para que CEPAD retorne al camino original, La Prensa, 6
de junio de 1985. CEPAD aclara un mar de calumnias, El Nuevo
Diario, 12 de junio de 1985.
{96} Para grupos de trabajo y deliberacin en asamblea [mecanografiado
de siete pginas], Hermanos Bautistas de Reflexin Cristiana, 30 de julio
de 1985.
{97} Entrevistas del autor a Pedro Antonio Aguirre de CEPAD y Anastasio
Martnez, Misin Pentecostal de Iglesias Cristianas, Matagalpa, 14 de
agosto de 1985.

La guerra de propaganda
CEPAD realiz otro servicio para la revolucin en los Estados Unidos.
Invocando a la Biblia, denunci la ayuda del gobierno norteamericano para
los contras y, en dos aos, llev a ochenta y cinco delegaciones extranjeras

402
a Nicaragua.{98} Moviliz a tanta opinin antiintervencionista entre las
iglesias norteamericanas que se convirti en el blanco de un organismo
poltico influyente en Washington, el Instituto sobre Religin y Democracia
(IRD).
El IRD apareci al inicio del gobierno Ronald Reagan (1981) y estaba
dirigido por disidentes conservadores de las denominaciones histricas.
Estos telogos y acadmicos afirmaban que deseaban rededicar sus
iglesias a los valores democrticos. En la prctica, aquello significaba [296]
atacar a los personeros de las iglesias histricas por su oposicin a la
intervencin militar estadounidense en Amrica Central. En el caso de
Nicaragua, el IRD acus a los grupos eclesisticos pro-sandinistas de ser
frentes polticos y realiz una campaa contra su financiamiento
norteamericano.{99}
Por supuesto, el mismo IRD tambin poda ser entendido como un frente
para el movimiento neoconservador y el gobierno reaganista.{100} Ms de
la mitad de su presupuesto inicial provena de una fundacin presidida por
Richard Mellon Scaife, un financiero millonario de la Nueva Derecha.{101}
El IRD rara vez criticaba a los contras, y sus ataques a los cristianos prosandinistas eran rpidamente diseminados por la Casa Blanca. Cuando el
congreso norteamericano se rehus a aprobar la ayuda para los contras en
abril de 1985, una de las lumbreras del IRD, Michael Novak, prest su
nombre para un nuevo Fondo para la Libertad Nicaragense, con el fin de
solicitar fondos para ellos.{102}
Tal vez inadvertidamente, el IRD provoc una reaccin contra su aliado,
el Consejo Nacional de Pastores Evanglicos de Nicaragua (CNPEN). Lo
hizo al acusar a CEPAD de utilizar sus fondos para comprar once jeeps
para la polica sandinista, y que las iglesias norteamericanas deban enviar
su dinero al ms merecedor consejo de pastores.{103} Para el CNPEN, esto
significaba el respaldo de un organismo de Washington considerado por los
sandinistas como un frente de la CIA, lo cual les trajo grandes problemas.
Despus de largas reuniones con CEPAD y con la Comandante Dora Mara

403
Tllez, los lderes del CNPEN negaron todo conocimiento de los once jeeps.
{104}
Fue verdadera la acusacin? La fuente del IRD era un representante de
Puertas Abiertas con el Hermano Andrs. Una fuente popular de
informacin en la prensa evanglica, el Servicio Informativo de Puertas
Abiertas estaba fuertemente influenciado por la mstica de la principal
actividad de su organizacin matriz, el contrabando de Biblias hacia pases
comunistas. Tan grande era tal mstica que, an en Nicaragua, en donde las
Biblias se vendan en los supermercados, sus corresponsales operaban con
sobrenombres, recogan rumores y, sin verificarlos, corran a imprimirlos
con acusaciones sensacionalistas. En las noticias de Puertas Abiertas
nunca figuraban los abusos de los contras, el apoyo que [297] reciban de
los Estados Unidos, o cmo ste provocaba a la represin sandinista.
Siempre figuraban en sus historias las brutales violaciones de derechos
humanos de los sandinistas.
En este caso, la fuente de Puertas Abiertas estaba compuesta por
varios pastores en el departamento de Matagalpa. Nadie con quien habl
en Nicaragua en el transcurso de un mes incluyendo a media docena de
pastores en Matagalpa admitira haber escuchado la acusacin antes de
que apareciera en los peridicos. Incluso aquellos que decan creer en la
acusacin, no podan dar detalles. Se debe sealar que la oficina de
CEPAD en Matagalpa se enorgulleca de tener un total de dos jeeps y tres
motocicletas: el hombre encargado me dijo que haba cambiado un camin
por un jeep para que ste no se llenara con soldados sandinistas recogidos
en el camino y se convirtiera en blanco para emboscadas.{105} Es cierto,
en una emergencia como la evacuacin de heridos, CEPAD (como cualquier
otro) poda ser requerido para prestar vehculos al gobierno. De acuerdo a
un funcionario de CEPAD, tres vehculos, en diferentes ocasiones, haban
sido recuperados nicamente despus de gran demora.{106}
A juzgar por lo que me dijeron los evanglicos anti-sandinistas en
Managua, muchas acusaciones de persecucin religiosa de fuera del pas

404
eran absurdas. Por ejemplo, de acuerdo a una publicacin mensual
redactada por Juan Isis, el director de la Misin Latinoamericana en
Mxico:
los tesoreros de las iglesias eran nombrados por el Ministerio del Interior;
la obtencin de una nueva Biblia requera que se completara un
cuestionario de sesenta y dos puntos del Ministerio del Interior, cuya
respuesta era generalmente no;
los creyentes eran condenados a treinta aos de prisin por pintar
consignas en las paredes;
los sandinistas haban obligado al superintendente de las Asambleas de
Dios a marchar por las calles de Len en ropa interior.{107} [298]
Cada acusacin era falsa, de acuerdo a los lderes evanglicos
conservadores de Managua. Tambin dudaban sobre otra historia que, a
juzgar por la propaganda antisandinista en los Estados Unidos, pareca
estar en los labios de todo refugiado nicaragense que cruzaba la frontera
hacia Costa Rica u Honduras. Se deca que los profesores sandinistas
mandaban a los nios que escondieran sus caras en sus manos y pidieran
caramelos a Dios. Cuando abran sus ojos, no haba ningn caramelo.
Luego, los profesores les pedan rezar a Marx o Lenn o Fidel pidiendo
caramelos. Cuando abran sus ojos, he ah! un dulce estaba en el escritorio
frente a ellos. De acuerdo a un veterano de muchos enfrentamientos con
los sandinistas, stos eran demasiado sutiles como para emplear esta clase
de tctica.{108}
El gobierno de Reagan apoyaba cualquier acusacin contra los
sandinistas, sin importar cun inverosmil fuera. Para reclutar a los
evanglicos norteamericanos en su guerra, la Casa Blanca realiz
numerosas reuniones oficiales con ellos, para tratar el tema de la
persecucin religiosa sandinista. Las Misiones Trans Mundiales

405
proporcionan una indicacin de lo que se deca a los lderes evanglicos.
Una operacin mnima a pesar del nombre, Trans Mundial descenda de la
organizacin Correo Areo de Dios, la cual evangelizaba a los poblados
mexicanos, bombardendolos con panfletos desde avionetas, hasta que
dos pilotos fueron derribados.{109} Ahora obtena dinero a travs de una
transmisin de radio desde Glendale, California. Frustrado por la pobre
respuesta a las peticiones de ayuda a los hurfanos, el presidente de Trans
Mundial, John Olson, adopt la lnea reaganista para su programa
misionero.
La otra noche so que vea a un escuadrn de 220, tal vez 300
aviones de combate americanos volando sobre Nicaragua, citaba Olson a
un cristiano nicaragense. Los escuch venir y sal de mi casa corriendo y
gritando BIENVENIDOS! BIENVENIDOS!, porque pens que venan a
liberarnos.{110} Olson tambin exploraba tpicos como el grado al cual el
pueblo nicaragense resistira a invasores norteamericanos.{111} Con
orgullo, inform asistir a una reunin con el Teniente Coronel Oliver North,
el coordinador secreto de la guerra contra, despus de que el congreso
vot por suprimir el financiamiento.{112} [299]
Lo que Trans Mundial describa como una feroz persecucin religiosa fue
negado por uno de los lderes de su pequea iglesia de jvenes en
Managua. No tenemos tantos problemas con el gobierno, declar el copastor. Tenemos libertad para predicar aunque en esta misma cuadra
viven sandinistas. Se refera a una disputa con el Comit de Defensa
Sandinista local, el cual decidi que el evangelismo del grupo en un parque
cercano competa con sus propias actividades, por lo cual los evanglicos
se retiraron. El fundador de la iglesia haba abandonado el pas para salvar
a su hijo del Servicio Militar, despus de que sus creencias polticas le
ocasionaron problemas con los sandinistas. Los jvenes evanglicos que
dejaba detrs no confiaban en los luchadores para la libertad. Lo que
los contras hacen en el nombre de Cristo me causa risa, me dijo el copastor. Es terrorismo lo que hacen. No hay nada bueno en ello.
Recientemente, los contras haban asesinado a uno de sus amigos.{113}

406
Entre la derecha religiosa, Pat Robertson fue el responsable de los
llamados ms influyentes para los contras. Amplificado por su Cadena
Cristiana de Difusin (CBN), Robertson serva como animador cristiano
dondequiera que los movimientos apoyados por la CIA combatan a los
marxistas. Las causas exaltadas en su programa incluan la guerrilla de
Jons Savimbi contra el gobierno marxista de Angola, la faccin Son Sann
en Cambodia, los rebeldes afganos, la milicia cristiana del Mayor Saad
Haddad en el Lbano, y Ros Montt en Guatemala.
Para los contras, la cobertura de Robertson estaba planificada para
coincidir con los paquetes de ayuda del gobierno de Reagan, para cuyo
trmite solicitaba a sus televidentes que presionaran a sus congresistas. El
tono de los informes de CBN pueden ser juzgados a partir de su serie
Dentro de Nicaragua, en julio de 1984. El ataque a la Iglesia Catlica es
moderado, declar el corresponsal de CBN John Hasbrouck, al
compararlo con los asaltos viciosos y a menudo mortales que los
sandinistas han realizado sobre los evanglicos de Nicaragua. Hasbrouck
dijo a los televidentes norteamericanos que los luchadores cristianos para
la libertad haban sido llevados a tomar las armas por la persecucin
religiosa, la tortura y las ejecuciones masivas. Podemos hacer todas las
cosas por el poder de Dios, declar un joven miskito con un arma en la
mano. Todos nosotros jvenes involucrados en esta lucha [300] tenemos
nuestras armas en nuestra mano derecha y nuestra Biblia en la
izquierda.{***} La verdadera solucin para los problemas de Nicaragua
pueden estar en la fe del pueblo, concluy Hasbrouck. La ltima escena
fue la de una ferviente reunin evanglica, lo cual daba la impresin de que
los sandinistas seran derrocados por evanglicos empuando armas AK47.
Notas
{***} En la poca en que este programa sali al aire, un comandante miskito
aliado con el FDN afirm que sus hombres rutinariamente ejecutaban a
los prisioneros despus de torturarlos para obtener informacin. Me

407
encanta matar, le dijo otro comandante miskito a un socio de Jack
Anderson. No hay nada que me guste ms. Si pudiera, matara a varias
personas cada da. (Jack Anderson, Washington Post, 30 de septiembre
de 1984, pg. D4.)
{98} Philip Beisswenger, A Christian Presence, The Other Side, abrilmayo de 1985, pgs. 17-19.
{99} Institute on Religion and Democracy 1983 y 1984b.
{100} Steve Askins, Institute Says It Reveals Threat..., National Catholic
Reporter, 4 de febrero de 1983, pgs. 1, 7, 18-19. Hitchens 1986.
{101} Askin, Institute Says It Reveals Threat.... Karen Rothmeyer,
Citizen Scaife, Columbia Journalism Review, julio-agosto de 1981,
pgs. 41-50.
{102} Novak, Simon Head New Contra Fund, National Catholic Register,
26 de mayo de 1985.
{103} Institute on Religion and Democracy 1985.
{104} Protestan calumnias a CEPAD!, El Nuevo Diario, 19 de marzo de
1985. La respuesta de CEPAD, La Prensa, 11 de abril de 1985. NCC
Official Urges Nicaraguans to Repudiate IRD Report, Religion and
Democracy, mayo-junio de 1985, pgs. 1-2. Entrevistas del autor,
Managua, julio y agosto de 1985.

{105} Entrevista del autor a Pedro Antonio Aguirre, CEPAD, Matagalpa, 14


de agosto de 1985.
{106} Entrevista del autor, CEPAD, Managua, agosto de 1985.

408
{107} Noticiero Milamex (CLAME, Ciudad de Mxico), 31 de agosto de
1984.
{108} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985.
{109} Hefleys 1981:528-530.
{110} Circular para obtener fondos, Trans World Missions (Glendale,
California), mayo de 1985.
{111} John G. Olson, transcripcin de una conversacin telefnica con el
Hermano Bob, Misiones Trans Mundiales, mayo de 1986.
{112} Circular para obtener fondos, Trans World Missions, mayo de 1985.
{113} Entrevista del autor, Managua, 1 de agosto de 1985.

Apoyando a los luchadores por la libertad


Mientras que Pat Robertson denunciaba a los sandinistas por su trato a
los miskitos, nunca mencion cmo el gobierno norteamericano haba

409
exacerbado el conflicto. Ms bien, se una a la causa, junto con hermanos
de pensamiento similar, al contribuir para que los refugiados miskitos en
Honduras regresasen a la guerra. La principal agencia en la zona era
Auxilio Mundial (WRC), una dependencia de la Asociacin Nacional de
Evanglicos en los Estados Unidos. Dada la entusiasta recepcin para
Ronald Reagan en las funciones de la NAE, se sospech rpidamente que
Auxilio Mundial era otro componente de la estrategia de Washington, para
establecer una poblacin de refugiados en Honduras como una base para
los contras. Es verdad que Auxilio Mundial entr en escena con la
aprobacin de la embajada de los Estados Unidos. Tambin es verdad que
su asistencia ayud a que los refugiados del Campo Mocorn se
convirtieran en la retaguardia para los rebeldes miskitos, y que algunas de
sus provisiones llegaran a manos de los contras. Si esto no era suficiente,
la esposa del embajador norteamericano en Honduras, John Negroponte,
coordinaba la labor de Auxilio Mundial mientras su esposo supervisaba la
guerra contra los sandinistas.
Pero cuando la estrategia norteamericana se alej de las pautas del Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), Auxilio
Mundial se aline con su patrocinador ACNUR, a pesar de las restricciones
de la ONU sobre la evangelizacin de refugiados. La primera colisin fue
sobre el plan de ACNUR/WRC para la [301] descentralizacin del Campo
Morocn, donde los refugiados miskitos se hundan en el lodo, enfermedad,
y en la dependencia en donaciones. La idea de esparcirlos por varios sitios,
en donde pudieran mantenerse por s mismos, no agradaba a la embajada
norteamericana ni a los insurgentes miskitos.{114} Con temor de que esta
dispersin dificultase la movilizacin de los miskitos para la guerra, los
lderes rebeldes acusaron a ACNUR y a Auxilio Mundial de ser comunistas.
En 1984, con los refugiados miskitos en Honduras que pedan regresar a
casa, Tom Hawk, el coordinador de Auxilio Mundial, organiz
conversaciones de reconciliacin en ambos lados de la frontera. Hijo de un
misionero estadounidense conocido por sus pareceres anticomunistas,
Hawk era considerado como un operario de la CIA, por unos, y como un
simpatizante
comunista,
por
otros.{115}
Cuando
el
congreso

410
norteamericano entreg 7,5 millones de dlares para los refugiados
miskitos en 1984, Auxilio Mundial fue excluido del repartimiento debido a
sus escrpulos contra la guerra.{116}
Despus de mayo de 1984, el gobierno norteamericano traslad su
apoyo, extraoficialmente, hacia los grupos de la derecha religiosa que
ingresaban al rea. El primero, organizado por un legislador estatal
evanglico de Luisiana, se llamaba Amigos de las Amricas. Al operar
desde Rus Rus, la base de los rebeldes MISURA a slo siete kilmetros de
Nicaragua, los Amigos de las Amricas violaron las pautas de ACNUR que
pedan que los campos de refugiados se mantuviesen a cincuenta
kilmetros de la frontera. La mentalidad paternalista del nuevo grupo
tambin obstaculiz los esfuerzos para promocionar la autosuficiencia entre
los refugiados. Este y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo
Internacional entregaban tanto dinero a una poblacin pequea,
sospechaba Auxilio Mundial, que atraan a la gente fuera de Nicaragua por
razones econmicas. Otro resultado fue atraer a cuatro mil refugiados hacia
la base militar MISURA en Rus Rus.{117} Durante un banquete en
Washington, los Amigos de las Amricas recibieron un galardn humanitario
por parte del Presidente Reagan.{118}
Actualmente, existen en el rea por lo menos veinte grupos, muchos
grupos extraos, se quejaba David Befus de Auxilio Mundial. No hablan
espaol, ni nada. Creo que cada da aparece un nuevo grupo. T no
creeras lo que hacen. Lanzan caramelos desde un avin. Se [302] puede
lastimar a los nios al lanzar caramelos desde una altura de 200 pies. Y
piensan que estn haciendo algo grande para Dios.{119}
El Espritu Santo continuaba abriendo puertas, report uno de stos
misioneros sobre una reunin realizada en 1986 con los lderes contra,
Adolfo Calero y Enrique Bermdez. Rpidas visitas a campos de
entrenamiento dentro de la Nicaragua comunista permitieron que Phil
Derstine d el mensaje del Reino de Dios a muchos nuevos reclutas. De
hecho, se estn realizando arreglos para incluir parte de nuestro Instituto

411
Vdeo de Ministerio directamente en el entrenamiento de sus nuevos
reclutas... Los luchadores para la libertad apoyan sistemticamente a la
poblacin civil alrededor de su Centro de Comando, con alimento, vestido y
medicinas... Para dar realce a nuestra visita hubo un culto nocturno en el
Centro de Comando Estratgico... [en donde] nosotros cuatro predicamos el
Evangelio a 2.000 entusiastas luchadores para la libertad.{120} De
acuerdo a este grupo, Cruzada Evanglica de Bradenton, Florida, su visita
previa a los contras haba seguido a una reunin con el Teniente Coronel
Oliver North en el Consejo de Seguridad Nacional en Washington.{121}
Las estimaciones de las contribuciones realizadas por la Cadena
Cristiana de Difusin a travs de su Operacin Bendicin comenzaron con 2
millones de dlares anuales.{122} Pat Robertson transmiti una filmacin
de s mismo al pasar revista a las tropas contras. Todo lo que hacen est
justificado mientras estn luchando contra los 'comunistas', se quejaba
Tom Hawk. Son un montn de asesinos los de all. Steadman Fagoth es un
asesino. Ha asesinado a gente inocente. Los contras estn constantemente
aterrorizando a los campos de refugiados, reclutando a gente a la fuerza.
Esa es la clase de gente a la que apoyan Amigos de las Amricas, CBN y
Equipos Cristianos de Auxilio de Emergencia (CERTs). La gente a quien la
Cadena Cristiana de Difusin deca ayudar los refugiados era impedida
de regresar a Nicaragua por la gente a quien CNB realmente ayudaba los
contras. En un incidente registrado por un equipo de filmacin, una turba
MISURA armada con machetes rodeaba y amenazaba a setenta refugiados
que respondan a propuestas de paz sandinistas. Aunque este grupo fue
rescatado, otros refugiados que trataban de volver a Nicaragua fueron
asesinados. [303] Me encuentro muy desilusionado con [la Cadena
Cristiana de Difusin] despus de lo que les he visto hacer en el nombre de
Dios, dijo Hawk.{123}
Cuando CBN y compaa utilizaron a la religin evanglica para impulsar
la guerra contra, no parecan haber pensado en cmo esto poda repercutir
sobre sus desprotegidos hermanos en Amrica Central. O tal vez lo
hicieron, en una versin derechista de la tctica de represin provocada

412
atribuida a las guerrillas de izquierda? Al identificar a los evanglicos
nicaragenses con los contras, estaban tratando de provocar reacciones
sandinistas para montar un caso para la intervencin de los Estados
Unidos?
El provocar la represin era un axioma de un manual de la CIA, el cual
sali a la luz en 1984. De acuerdo a la agencia, el manual pretenda
disuadir al FDN de matar a los civiles.{124} Pero tambin describa cmo
crear mrtires al llevar a los manifestantes a un enfrentamiento con las
autoridades para ocasionar levantamientos o tiroteos, los cuales causaran
la muerte de una o ms personas que se convertiran en mrtires, una
situacin que deba ser utilizada inmediatamente contra el rgimen, para
crear mayores conflictos. Al explotar los temas de propaganda como la
libertad religiosa, aconsejaba la CIA, los contrarrevolucionarios podan
crear una furia de violencia justificada contra los sandinistas.{125}
Pat Robertson tiene una posicin ultra-derechista respecto a Amrica
Central, me dijo un empresario evanglico en Costa Rica. Al tomar parte
en una situacin polarizada, simplemente est dividiendo an ms a la
iglesia. Lo que est haciendo es crear ms odio y ms muerte, lo cual es el
trabajo del demonio.{126}
Notas
{114} Los Moskitos y la costa atlantica, Envo (Instituto Histrico
Centroamericano, Managua), junio de 1984, pg. 13.

{115} Survival International Review (London), otoo-invierno de 1982, pgs.


89-90. Jack Epstein y J. L. Evans, Honduras: Miskito Refugees Enjoy
Privileged Status, Latinamerica Press, 7 de octubre de 1982, pgs. 3-4,
8. Carta de Tom Hawk a Roxanne Dunbar Ortiz, 29 de enero de 1985.

413
{116} The Contras, Miskito Indians, and the U.S.A., Resource Center
Bulletin (Albuquerque, Nuevo Mxico), invierno de 1986, pgs. 1-4 .
{117} Guillermo Espinoza, Terror somocista en Campamentos, Barricada,
6 de agosto de 1985, pg. 9. James LeMoyne, U.S. Program in
Honduras Helps Families of Nicaraguan Guerrillas, New York Times, 19
de abril de 1985, pgs. Al, 8. Entrevista telefnica del autor a Tom Hawk,
28 de septiembre de 1985.
{118} Miskito Indians Flee Sandinista Terror; Children Dying of Malnutrition
and Disease, Friends Report (Baton Rouge, Louisiana: Friends of the
Americas), otoo de 1984, pg. 1. Refugees Still Pouring Out of
Nicaragua; Children Suffering in Remote Jungle Area, Friends Report,
verano de 1985, pg. 9.
{119} Citado por Robert Matthews, Sowing Dragon's Teeth, NACLA
Report on the Americas, julio-agosto de 1986, pg. 31.
{120} Bob Armstrong, Mission Field on the Front Lines, Blessings
(Bradenton, Florida: Gospel Crusade), verano de 1986, pgs. 20-2.
{121} Invitacin: Phil Derstine a Bill Moyers en God and Politics: The
Kingdom Divided, 1987, Public Affairs Television. Informe: The Truth...
Nicaragua, Gospel Crusade, nota para la prensa en la convencin de
febrero de 1986 de los Difusores Religiosos Nacionales, pg. 8.

{122} Kenneth L. Woodward, A Pentecostal for President, Newsweek, 14


de octubre de 1985, pg. 77.
{123} Vicki Kemper, In the Name of Relief, Sojourners, octubre de 1985,
pgs. 4-5, 12-20.

414
{124} Joel Brinkley, New York Times News Service, CIA Manual Brings Out
Reports of Rebel Abuse, Arizona Daily Star (Tucson), 27 de diciembre
de 1984.
{125} Tayacn 1984:3, 31-4.
{126} Entrevista del autor, San Jos, julio de 1985.

Persecucin religiosa en Nicaragua?

415
En abril de 1985, durante un banquete en Washington D.C. para solicitar
fondos para los contras, Ronald Reagan present ante el mundo a una
vctima de las atrocidades sandinistas. Bayardo Santaeliz, declar el
presidente, era un predicador laico de la Iglesia Misionera Pentecostal. Una
noche, despus de una reunin de oracin, los sandinistas lo haban
amarrado dentro de una casa a la que haban prendido fuego. [304] Las
llamas cortaron los lazos, y Santaeliz pudo escapar, con terribles
quemaduras cuyas cicatrices ahora probaban su historia.{127} Sin
embargo, de acuerdo a lo que la prensa sandinista pudo establecer en
cierto detalle, Santaeliz haba adquirido las cicatrices mientras peleaba para
el dictador Somoza como un guardia nacional. Sentenciado a treinta aos
por supuestos crmenes de guerra, haba sido perdonado y puesto en
libertad antes de que desapareciese en 1983.{128}
La guerra entre los sandinistas y contras proporcion un flujo constante
de refugiados que huan de Nicaragua. Cuando cruzaban hacia Honduras o
Costa Rica, no tenan recursos, no eran bienvenidos y muchas veces
estaban dispuestos a hacer cualquier cosa que despertara compasin. La
guerra, las penalidades y el servicio militar parecen haber sido sus
principales razones para partir, pero algunos de sus benefactores tenan un
hondo inters en encontrar vctimas de persecucin religiosa. No haba un
dficit de materia prima en la cual se pudiera leer tales motivos, si correcta
o incorrectamente era difcil de decir.
Un refugiado tena una larga historia, corroborada por espantosas
cicatrices, de cmo los sandinistas trataron de asesinarlo por sus
objeciones cristianas al servicio militar.{129} Se haba refugiado con
evanglicos costarricenses quienes, durante la semana en que le visit,
iban a bautizarlo. En un caso publicado por la administracin de Reagan,
los soldados sandinistas arrestaron a Prudencio Baltodano, un pastor laico
de la Misin Pentecostal Unida. Segn Baltodano, stos lo llevaron aparte,
cortaron sus orejas, le apualaron en el cuello, y lo dejaron sangrar hasta
morir un error, porque luego apareci sin sus orejas.{130} Sufri porque
era un predicador? O porque, al ser uno de slo dos hombres con

416
cuarenta mujeres y nios que escapaban de un rastreo sandinista, los
soldados sospecharon que los otros hombres se encontraban con los
contras?
Baltodano era de Nueva Guinea, una colonia agrcola fundada por
iglesias evanglicas y por el rgimen de Somoza en la selva suroriental. De
acuerdo al Frente Sandinista, los sufridos pero independientes
colonizadores de Nueva Guinea eran la clase de personas para quienes se
haba hecho la revolucin. Desafortunadamente, muchos de ellos no lo
vean as. A lo largo de las regiones remotas, el Frente Sandinista
disgustaba [305] a pequeos rancheros y granjeros por varias razones. El
control de precios y de mercadeo sobre lo que producan, junto con la
inflacin, arruinaban su poder adquisitivo. Si no vendan a precios oficiales,
sus productos podan ser confiscados. Muy pronto, su nivel de vida era ms
bajo que lo que haba sido con Somoza. Tambin se sentan presionados a
unirse a las organizaciones populares que los sandinistas consideraban
esenciales para la defensa, convirtiendo la participacin en stas en una
prueba de patriotismo.
Todo esto antagoniz a muchos campesinos. Sin embargo, como pudo
establecer el periodista Christopher Dickey, stos no comenzaron a unirse a
los contras hasta que el gobierno estadounidense polariz an ms la
situacin. Antes de la inyeccin de fondos norteamericanos, los ex-guardias
nacionales que formaban el ncleo de los contras se haba limitado a
actividades como robar ganado. Al convertirlos en una seria amenaza, el
gobierno de Reagan agrav las tensiones entre los colaboradores
sandinistas y las familias cuyos miembros haban servido en la dictadura de
Somoza. Cada incursin contra y contrarremetida sandinista sembraban
sospechas de que los vecinos servan como informantes para un lado o
para el otro.
As fue como, en el norte, en el rea que haba albergado al General
Sandino en su guerra contra los marines norteamericanos en los aos
veinte y treinta, el gobierno sandinista y la intervencin norteamericana

417
convirtieron a parte de la poblacin en colaboradores de la
contrarrevolucin. El fuerte de Sandino, el general de hombres libres, se
haba convertido en una regin contra.{131} En 1984-1985, los sandinistas
reubicaban a la gente de las zonas ms golpeadas en campos de
refugiados, para proteger a algunos de ellos de los contras y para impedir
que otros se les unieran. La estrategia de reubicacin no era muy diferente
de la empleada por los Estados Unidos en Vietnam.
Hacia el sur, por Nueva Guinea, las sectas con sus altavoces,
sermones, y actitudes poco cooperativas eran lo que un comentarista
sandinista calific como el dolor de cabeza de la revolucin.{132} Los
pastores se encontraban bajo presin especial, por ser lderes de la
comunidad, representantes de una religin de la cual los sandinistas
desconfiaban, y exponentes de la ideologa anticomunista inculcada por su
[306] entrenamiento bblico. Si colaboras con el gobierno, inform un
refugiado de las Asambleas de Dios en Costa Rica, tienes libertad. Si no,
eres denunciado en las reuniones locales de los sandinistas.{133}
En Nueva Guinea, CEPAD asumi el controvertido papel de
intermediario: ayudaba a los refugiados y persuada al gobierno para que
pusiera en libertad a los pastores detenidos.{134} De acuerdo a un obrero
evanglico antisandinista, toda el rea era manejada como un campo de
reubicacin. A pesar de que algunos pastores se haban convertido en
agentes sandinistas, dijo, otros estaban jugando en ambos equipos. Tenan
que ser cuidadosos en no citar las escrituras que pudieran ser interpretadas
con un significado contrarrevolucionario. En cuanto a las reubicaciones,
stas eran prcticamente campos de concentracin en donde los nios
se ponan en manos de la organizacin sandinista de nios, las mujeres
iban a trabajar en una cooperativa, y los hombres tenan que unirse a la
milicia territorial.
Veinticuatro de las sesenta iglesias de su denominacin en el sureste del
pas haban sido destruidas, me dijo el obrero evanglico. Primero, los
contras visitaran un rea, luego, los sandinistas se llevaran a todos hacia

418
campos de reubicacin. Una vez convertida en tierra de nadie, se destrua a
las iglesias para utilizar sus materiales de construccin, mientras que si
eran de paja, como en la costa atlntica, se las incendiaba. Este observador
no saba de violaciones o sacrilegios de las fuerzas sandinistas. Pensaba
que los prisioneros podan sufrir maltrato fsico como ser amenazados,
golpeados, privados de sueo o de agua sin ser torturados en el sentido
ms tcnico. Pero si un prisionero estaba demasiado afectado debido al
maltrato, opinaba, ste poda ser asesinado para destruir cualquier prueba.
{135}
Hasta qu punto los pastores evanglicos estaban involucrados con los
contras? As como algunos haban colaborado con los sandinistas de
acuerdo a una fuente, por lo menos diez haban peleado para el FSLN o
trabajado a tiempo completo organizando sus barrios{136} otros luchaban
para la Fuerza Democrtica Nicaragense. El gobierno norteamericano
public una foto de dos ex-pastores evanglicos portando armas AK-47 y
comandando unidades del FDN.{137} [307]
La denominacin ms golpeada fue la morava, debido a su asociacin
con los indgenas miskitos, cuyo sector rebelde deca estar compuesto por
cristianos devotos que iban a la batalla con oraciones en sus labios. Es
interesante anotar que, antes de las hostilidades, los misioneros
evanglicos haban considerado a la mayor parte de los miskitos como
cristianos nominales mas no comprometidos.{138} Su sistema de creencia
era demasiado indgena para los criterios evanglicos; ms an,
pertenecan al desconfiable Consejo Mundial de Iglesias. Pero ahora que
algunos miskitos luchaban contra un gobierno de izquierda, la derecha
religiosa en los Estados Unidos los bautiz como cristianos bblicos y
publicit su caso como un asalto sandinista a la religin.
La evidencia sobre una severa persecucin pareca estar a la mano. La
Iglesia Morava estimaba que, de unos 100.000 miskitos, el 36 por ciento se
convirti en refugiados en el transcurso de la guerra.{139} De los 166
pastores en la costa atlntica antes de la guerra, 24 se marcharon a

419
Honduras. Mientras que la mayora de los 24 se confinaron a una supuesta
capellana para los insurgentes miskitos, uno Wycliffe Diego reemplaz a
Steadman Fagoth como jefe de las fuerzas MISURA aliadas al FDN. Un
total de cinco pastores moravos murieron o desaparecieron mientras
estaban detenidos por los sandinistas. El gobierno sostena que uno muri
al tratar de escapar (a la edad de sesenta y dos aos), y que otro muri
cuando los insurgentes emboscaron a la patrulla a la que l guiaba. Tres
pastores ms se encontraban entre los 70 miskitos que desaparecieron en
manos sandinistas durante 1982-1983, el perodo ms vicioso de la guerra
en la costa. Otros dieciocho pastores fueron detenidos: de 6 a 10 de ellos
fueron maltratados de una u otra forma antes de que todos fueran puestos
en libertad por la amnista de diciembre de 1983. Cuando los sandinistas
quemaron los poblados miskito durante las reubicaciones de 1982, tambin
destruyeron templos moravos; otros fueron utilizados como barracas y
crceles. De los 164 templos moravos que existan en la costa antes de la
guerra, 44 fueron cerrados o destruidos.{140}
La guerra forz a la jerarqua morava a asumir un penoso papel
mediador como el de CEPAD, desconfiado y presionado por los dos lados.
Cuando el ejrcito trat de imponer una censura previa sobre los sermones
en los campos de reubicacin, el obispo moravo tuvo que [308] acudir al
Ministro del Interior, Toms Borge, para que levantara la orden.{141}
Durante el snodo eclesistico de febrero de 1983, los agentes de seguridad
sandinista presionaron contra la eleccin de ciertos pastores para los
cargos eclesiales, llegando a ofrecer sus sugerencias sobre una resolucin
iglesia-estado.{142} Pero los lderes moravos insistan en que la
persecucin religiosa no era el problema, sealando a los muchos templos
que se encontraban abiertos, llenos, y en crecimiento. Ms bien, acusaban
al gobierno de Ronald Reagan por empeorar una mala situacin, al utilizar a
los indgenas como a peones de guerra y distorsionar los hechos para
justificar su poltica blica.
Para aquellos que buscaban encontrar una fuerte persecucin religiosa
bajo el rgimen sandinista, desgraciadamente, a los evanglicos

420
nicaragenses les estaba yendo muy bien en algunos aspectos. La cruzada
de alfabetizacin de 1980 permiti que cientos de miles de personas
leyeran la Biblia por primera vez. Debido en parte a un nuevo arreglo de
importacin con la Iglesia Catlica, el nmero de Nuevos Testamentos
distribuidos por la Sociedad Bblica de Nicaragua aument en nueve veces.
An para 1983, el embajador de los Estados Unidos afirm que el
cristianismo no corra peligro en Nicaragua.{143} Cinco aos despus de la
toma sandinista, el nmero de iglesias evanglicas se haba duplicado a
tres mil.{144}
En el caso de la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee), su supervisor
puertorriqueo fue expulsado del pas por un problema de visa en
noviembre de 1981. Pero a la misma denominacin se le permiti
establecer un instituto bblico entre los ex-guardias nacionales detenidos en
el sistema carcelario sandinista: en la institucin principal, casi un tercio de
los 2.500 prisioneros eran evanglicos.{145} La Iglesia de Dios report una
completa libertad de culto y rpido crecimiento, desde 5.250 miembros en
116 iglesias en 1979, hasta casi 10.000 miembros en 150 iglesias en 1984.
{146} Ese mismo ao, las Asambleas de Dios reportaron 679 iglesias y
puntos de predicacin, el doble de la cifra seis aos antes.{147}
El destino de las Asambleas era un ndice importante de la poltica
sandinista. Sus iglesias se concentraban en el norte, en la principal zona de
guerra, y sus lderes estaban listos para proclamar su desconfianza hacia
los sandinistas y su neutralidad en cuanto a los contras. En San Juan de
Limay, un pueblo norteo con una mayora catlica del noventa por ciento,
la negativa de la Asamblea local para colaborar en la defensa contra
invasores que mataban a no-combatientes no fue una posicin popular.
Cuatro miembros estaban en prisin, dijo el pastor de las Asambleas: dos
por no unirse al ejrcito, y dos despus de haber sido acusados de apoyar
a los contras. Pero la iglesia era libre para evangelizar, dijo el pastor, y
haba crecido sustancialmente bajo el gobierno sandinista.{148}

421
De las 217 congregaciones de las Asambleas en el norte, 20 haban sido
forzadas a dispersarse debido a los combates.{149} Segn un oficial de las
Asambleas, nicamente 10 o 12 de sus 400 pastores haban abandonado el
pas. Los pastores que se fueron lo hicieron por razones econmicas, me
dijo. Todos tenemos una historia de persecucin. Pero si los sandinistas
quieren que nos vayamos, hay que preguntar, qu es mejor para la
iglesia? Por qu [los que se han marchado] no se quedaron con el resto
de nosotros, sufriendo como Jesucristo? Nos llaman reaccionarios. Somos
marginados, somos vigilados y sufrimos, pero permanecemos
independientes, y existe libertad para predicar.{150}
Lejos del combate, en la capital, era ms fcil distinguir entre la violencia
fortuita de la contrainsurgencia y el comportamiento sandinista hacia la
minora evanglica. En Managua, el barrio en donde la libertad religiosa se
encontraba en peligro con ms frecuencia era Ciudad Sandino. Es aqu
donde se tomaron los primeros templos, en julio de 1982. A pesar de los
repetidos intentos conciliadores por parte de un nmero siempre menor de
pastores pro-sandinistas, en octubre de 1983 una turba de Ciudad Sandino
acos a una reunin evanglica. La polica sandinista se llev a trece
pastores por supuestas prdicas contra la conscripcin militar.
No somos tan estpidos, me dijo uno de los pastores acusados dos
aos ms tarde, sosteniendo que l y sus colegas no haban hecho nada
para provocar la ria. Extraamente, mientras l disfrutaba de una total
libertad para fundar una nueva iglesia en una comunidad a 100 kilmetros,
en Ciudad Sandino, an una vigilia nocturna poda provocar reacciones
oficiales. Las relaciones entre los evanglicos y la revolucin parecan estar
mejorando en 1985: el Comit de Defensa Sandinista incluso haba
solicitado a un antiguo antagonista en las Asambleas de Dios [310] que
sirviera como coordinador barrial, y ste ya estaba construyendo una nueva
iglesia. Sin embargo, la campaa al aire libre que los pastores de Ciudad
Sandino estaban planificando se llevara a cabo dentro de un templo: a
cambio de autorizar mtines al aire libre, los sandinistas queran el acceso
al micrfono cada noche. Los pastores se negaron, convencidos de que los

422
sandinistas lo utilizaran para propsitos inadecuados,
consignas contra los Estados Unidos.

como

gritar

Un pastor de Ciudad Sandino culpaba en parte a sus hermanos. Al no ser


un pentecostal, no encontraba utilidad en los avivamientos al aire libre;
stos atraan borrachos y problemas. Somoza haba considerado a todos
estos cantos, gritos y aplausos como una diversin inofensiva para los
pobres, explic el pastor, pero los sandinistas pensaban diferente. En
respuesta a quejas sobre la bulla, empezaron a hacer cumplir leyes ya
existentes sobre molestia pblica, las cuales, por ejemplo, regulaban los
altoparlantes y requeran una cierta distancia entre las iglesias.
Intercambios de insultos surgieron entre los sandinistas que se quejaban
por el desorden y los evanglicos que se amparaban en el manto de la
libertad religiosa.{151}
En Managua, los lderes conservadores evanglicos relataban
dificultades interminables con las burocracias sandinistas. De las cosas
claras, siempre hacen problemas, rabiaba en 1985 un lder del CNPEN.
Nunca admiten que es poltico, slo utilizan sus regulaciones para
enredarlo todo.{152} De acuerdo a la derecha religiosa en los Estados
Unidos, se persegua a estos hombres por predicar el evangelio. Pero
cuando les solicit que detallaran sus experiencias, no atribuyeron sus
problemas al evangelismo en s, porque para ste no tenan obstculos.
Ms bien, sus dificultades con los sandinistas parecan relacionarse con
visitas a la embajada de los Estados Unidos, papeles de liderazgo en el
CNPEN o vnculos con organizaciones extranjeras anti-sandinistas, como la
Confederacin Evanglica Latinoamericana (CONELA), a la cual CNPEN
estaba en proceso de asociarse. Sobre todo, estos hombres estaban en
problemas por asociarse con norteamericanos que apoyaban la guerra
contra, por criticar las restricciones del gobierno y por insistir en la
independencia de CEPAD, el organismo aprobado por los sandinistas. [311]
Era cierto que a los conservadores evanglicos en Nicaragua se les
persegua por su fe? En el sentido ms estricto, no, porque incluso los

423
pastores que tenan problemas con el gobierno parecan tener libertad para
participar en actividades religiosas esenciales, como realizar mtines, hacer
llamados desde el altar y cosas por el estilo. El obtener permiso para
avivamientos y marchas era una pesadilla burocrtica, pero aquello no era
raro en tiempos de guerra, y todos tenan problemas con la burocracia
sandinista. Como un autor antisandinista explic, la libertad de culto no
estaba en discusin, ya que los sandinistas no trataban de restringirla.{153}
En cuestin se encontraba el derecho a rehusarse a participar en la
Revolucin Sandinista, o, desde el punto de vista sandinista, de cumplir con
las obligaciones bsicas de la ciudadana, particularmente de defender al
pas de la agresin extranjera. Esto planteaba una interrogante difcil para
los protestantes ecumnicos que apoyaban a los sandinistas, ya que para
ellos la libertad religiosa haba adquirido un significado ms amplio que el
derecho a participar en el culto dentro de un templo. Inclua el derecho a
ocuparse de asuntos polticos, criticar al gobierno, y mantener
organizaciones independientes.{154} En este sentido ms amplio, los
sandinistas dejaban algo que desear, por lo menos en 1985 cuando realic
mi visita. An dada la necesidad de medidas de emergencia, no estaban
dispuestos a permitir que el CNPEN operase como una organizacin
independiente.
Los conservadores evanglicos y sus promotores en los Estados Unidos
tambin mantenan una posicin contradictoria. Bajo el rgimen anterior,
haban insistido en que la iglesia se confinase a los asuntos espirituales y
que se ajustase a la estructura de poder. Obedeced al gobierno porque
Dios lo ha puesto sobre ti, era la enseanza favorita, inspirada en
Romanos 13:1. Al afirmar que se abstenan de la poltica, no haban
criticado a la dictadura de Somoza por suprimir a cristianos francos. Ms
bien, haban condenado a las vctimas por meterse en la poltica [de
izquierda]. Ahora, insistan en su propio derecho para disentir, mientras
que seguan condenando a los hermanos pro-sandinistas por contaminar al
evangelio con la poltica. [312]

424
La respuesta de los conservadores al problema de la violencia tambin
tenda a ser inconsistente. Uno de sus principales argumentos contra la
teologa de la liberacin era que sta condonaba el derramamiento de
sangre. La llamamos una teologa de la violencia, era una reaccin tpica.
Sin embargo, cuando la derecha religiosa promocion a los contras como
luchadores cristianos para la libertad, los conservadores que criticaban a
la teologa de la liberacin raramente se opusieron: algunos se unieron al
coro. Ahora tomemos el caso de Ros Montt: mientras que los
conservadores condenaban al rgimen sandinista por incendiar templos y
asesinar a pastores, ignoraban estos mismos hechos cuando acontecan
bajo el gobierno de un presidente evanglico.
Existe ms tortura en Guatemala que en Nicaragua todos los das, me
dijo un anciano de Gospel Outreach Alcance Evanglico en Managua.
S que preferira ser llevado a prisin por uno de estos muchachos
sandinistas que por un soldado guatemalteco. Aquellos chicos en
Guatemala son algo... Nunca he conocido aqu a un cristiano que haya sido
torturado.{155} Ostensiblemente alejados de la poltica, los conservadores
evanglicos terminaron apoyando a un sector de la derecha equivalente a lo
que decan rechazar en el cristianismo de izquierda, y a un rgimen ms
violento que aquel al que condenaban.
Se haban invertido las posiciones. Los disidentes se haban convertido
en partidarios de una nueva estructura de poder, y los partidarios de la
anterior estructura de poder se haban convertido en disidentes; y ninguna
de las dos partes estaba acostumbrada a su nuevo papel. Los cristianos de
izquierda utilizaban el lenguaje de la revolucin para justificar conformidad,
y los cristianos de derecha utilizaban su antiguo lenguaje del escapismo
espiritual para justificar la disensin poltica.

Notas

425
{127} Comunicado de prensa de la Casa Blanca, 16 de abril de 1985, pg.
3. Newsweek, 29 de abril de 1985, pg. 10.
{128} Al descubierto infame mentira de Reagan! El Nuevo Diario, 16 de
junio de 1985, pgs. 1, 7.
{129} Denuncia de Pedro Fiallos, Nicaragua Hoy, suplemento de La
Nacin (San Jos, Costa Rica), 27 de abril de 1985.
{130} Prudencio Baltodano, 14 de marzo de 1984, declaracin en posesin
de la Comisin Permanente de Derechos Humanos, Managua.
{131} Dickey 1985: 94-95, 138-142, 190-194. Para un anlisis sobre las
contradicciones en la reforma agraria sandinista, vrase Colburn 1986.
{132} Nueva Guinea, Barricada, 5 de junio de 1982.
{133} Entrevista del autor, Costa Rica, julio de 1985.
{134} Development Means Progress and Survival for People of Nueva
Guinea, Newsletter (CEPAD), June 1986, pgs. 5-9.
{135} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985.
{136} Dodson y Montgomery 1982:172.
{137} The Challenge to Democracy in Central America, Departmentos de
Estado y Defensa, junio de 1986, pg. 39.

{138} Johnstone 1982:288.


{139} National Council of Churches 1984:7.

426
{140} Las fuentes para estas cifras incluyen la entrevista de 1985 a un
pastor moravo, quien solicit permanecer en el anonimato. Americas
Watch 1985:14, 53; Envo, junio de 1984, pg. 48; y el Consejo Nacional
de Iglesias (1984:8-9), cuyas cifras difieren ligeramente de las del pastor
moravo.
{141} Linde Rivera, entrevista a John Wilson, La Iglesia Morava y los
misquitos, Amanecer, noviembre-diciembre de 1984, pgs. 29-33.
{142} Margaret D. Wilde, Moravian-Sandinista Dialogue, Christian
Century, 11 de mayo de 1983, pgs. 458-459.
{143} Anthony Quainton, citado por Tom Minnery, Why the Gospel Grows in
Socialist Nicaragua, Christianity Today, 8 de abril de 1983, pgs. 34-42.
{144} Stephen Sywulka, Latin American Evangelicals Gear Up For
Overseas Missions, Christianity Today, 5 de octubre de 1984, pgs. 94,
96.
{145} Prison Ministry Celebrated, Newsletter (CEPAD), abril-mayo 1986,
pg. 4, y Pardoned Prisoners Go Free to Construct New Lives,
Newsletter, julio de 1986, pgs. 3-5.
{146} Holland 1981:121. National Leaders, Churches Adjust to Political
Change, Pulse, noviembre de 1982, pgs. 8-9. Prensa Evanglica,
Instability in Nicaragua Not Hurting Church of God, Charisma,
noviembre de 1984, pg. 114.

{147} Beth Spring, Tensions Between Church and State.


{148} Ronald Sider, Why Me Lord? The Other Side, abril-mayo de 1985,
pgs. 20-25.

427
{149} National Council of Churches 1984:4.
{150} Entrevista del autor, Managua, agosto de 1985.
{151} Pese a grupos manipuladores, en Ciudad Sandino se han inscrito
1.650 en el SMP, El Nuevo Diario, 28 de octubre de 1983, y entrevistas
del autor, agosto de 1985.
{152} Entrevistas del autor, Managua, julio y agosto de 1985.
{153} Alanz Pinell 1985:77-78.
{154} Conversacin telefnica mantenida entre el autor y Roy Beck, United
Methodist Reporter, Dallas, 4 de diciembre de 1985.
{155} Entrevista del autor, Managua, 2 de agosto de 1985.

Estado de emergencia
Cuando sal de Nicaragua, en agosto de 1985, pareca que lo peor haba
pasado, por lo menos en trminos de las relaciones entre iglesia y estado.

428
En la costa atlntica, la jerarqua morava se encontraba ayudando a los
sandinistas a iniciar un proceso de autonoma para los grupos tnicos de la
regin. Durante los aos siguientes, muchos guerreros miskitos [313]
aceptaron una tregua, y la mayora de los refugiados regresaron de
Honduras para reconstruir sus iglesias y comunidades. En Managua, los
sandinistas parecan estar aprendiendo a manejar a sus opositores
religiosos domsticos sin violencia. Las turbas eran un recuerdo y, como un
mtodo de control, estaban siendo reemplazadas por los burcratas. Una
vez ms, el CNPEN estaba negociando con el Frente Sandinista por su
personera jurdica. An el testimonio de evanglicos antisandinistas
contradeca el cuadro de persecucin pintado por la derecha religiosa en
los Estados Unidos.
No obstante, la mejora gradual en las relaciones sandinistas-evanglicas
tena sus reveses, del tipo que mantena un pesimismo entre los
conservadores acerca de su futuro. El mes despus de mi partida en 1985,
por ejemplo, las celebraciones anuales del Da de la Biblia no marcharon
bien. El CNPEN realiz un avivamiento de una semana de duracin en
Managua, aparentemente sin el permiso oficial. Segn un visitante que
particip en el evento, las autoridades prohibieron la publicidad, se
rehusaron a permitir un desfile, prohibieron la entrada de predicadores
invitados en el aeropuerto, y permitieron que las turbas molestasen a la
multitud.{156}
Luego, en octubre, los sandinistas declararon un nuevo estado de
emergencia. Debido a que los contras estaban en retirada, el decreto no
responda a una crisis militar. Ms bien, se pretenda arrancar de raz al
frente interno, el intento de los contras por extender la guerra hacia
Managua.{157} Aquello, de acuerdo al manual de la CIA para los contras,
inclua la infiltracin de instituciones con estructuras celulares de tres
personas, para encubrir a las guerrillas cristianas.{158} De acuerdo a la
interpretacin de los sandinistas, el frente interno consista en las
estructuras eclesisticas, sindicales, empresariales y polticas que se
resistan a ser absorbidas dentro de su propio sistema.{159}

429
Entre los cientos de disidentes llamados para interrogatorios se
encontraban los evanglicos conservadores de Managua alrededor de
quince lderes del CNPEN, las Asambleas de Dios, la Fraternidad para la
Evangelizacin de los Nios, la Sociedad Bblica de Nicaragua, y la
Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo. Los sandinistas hicieron
alarde de las conexiones que sospechaban entre stas y el Instituto sobre
Religin y Democracia (IRD). [314] Despus de varios aos de hacer
campaa contra los sandinistas, recordemos, este grupo de presin en
Washington public un llamado a los cristianos norteamericanos para que
cambiasen su apoyo financiero de CEPAD hacia el CNPEN. Pocos meses
despus, uno de los ms prominentes directores del IRD colabor con una
campaa para solicitar fondos para los contras, una causa a la que se
unieron varios otros directores. Para los sandinistas, la poltica del IRD y su
posicin en la red neo-conservadora de Washington eran prueba suficiente
para considerarlo un frente de la CIA. Por lo tanto, se sentan el derecho de
acusar a los oponentes evanglicos particularmente al CNPEN de ser
subsidiados por el mismo grupo de presin en Washington.
Como se comprob ms tarde, no hubo pruebas para este cargo.{160}
Aparentemente, los sandinistas haban hecho una analoga errada entre el
IRD y la Fundacin Nacional para la Democracia (NED), una fundacin del
gobierno estadounidense establecida bajo la administracin de Reagan, la
cual reemplazaba a la CIA como la fuente de subsidios del peridico de
oposicin La Prensa.{161} En realidad, s exista una conexin entre el IRD
y la NED; ambos eran parte de la red de neoconservadores intelectuales
que ayudaron al Teniente Coronel Oliver North a dirigir una estructura
privada de apoyo a los contras, con la autorizacin de la Casa Blanca.
{162}
No es difcil comprender la confusin de los sandinistas y el resultante
sufrimiento de los evanglicos bajo su gobierno. Una vctima de las
estrategias que emanaban desde Washington fue el director de la Cruzada
Estudiantil y Profesional para Cristo en Nicaragua, Jimmy Hassan. Los
problemas de Hassan con los sandinistas parecen haberse iniciado por el

430
perfil poltico de su organizacin en los Estados Unidos. Luego se
agudizaron por sus quejas a los obstculos burocrticos para la campaa
de Mottesi en 1984, lo que lo convirti en un sospechoso (aunque
ciertamente no comprobado) agente de la CIA. Las citaciones al Ministerio
de Justicia, as como las incursiones de los agentes de seguridad a su
humilde oficina, se convirtieron en hechos regulares. En noviembre de
1984, despus de que amenazas de Washington provocaron el temor de
una invasin, se le neg la visa de salida para asistir a una conferencia
evanglica en los Estados Unidos. Al mes siguiente, [315] los agentes de
seguridad arrestaron a su cuado, lo golpearon, y trataron de presionar a la
hermana de Hassan para que lo denunciara por mantener actividades
contrarrevolucionarias.{163}
Cuando habl con Hassan en julio y agosto de 1985, ste pensaba que
los das para los evanglicos conservadores como l estaban contados. Al
igual que sus colegas, poda relatar muchos incidentes para demostrar que
los sandinistas estaban absorbiendo a la iglesia en una forma sutil e
inexorable. Pero l trataba de mantener la situacin en perspectiva. En
cierto sentido, tienen razones para sospechar de m, admiti sobre la
poltica de Bill Bright, el fundador de Cruzada Estudiantil. Aqu en
Managua, dijo, existen muy pocos casos en los que los sandinistas han
utilizado la violencia a partir de 1984. Cuando ocurre, apelamos a travs de
canales legales y sta se detiene. En cambio, ellos utilizan mecanismos
legales como la Divisin de Asociaciones Civiles.
Sin embargo, el estado de emergencia fue demasiado para Hassan. Una
maana muy temprano, un pelotn de fuerzas de seguridad lo arrest en su
casa por cargos vagos. En el Ministerio del Interior, dice que se le ense a
sus empleados jvenes, desnudos en celdas de interrogacin. Para hacerlo
confesar que era un agente de la CIA, segn Hassan, un interrogador puso
una pistola en su cabeza y tir del gatillo en una cmara vaca.{164} En la
primera oportunidad, llev a su familia a Mxico. Luego fue a los Estados
Unidos para denunciar a los sandinistas por perseguir a cristianos. Aunque
l mismo no hizo un llamado a favor de los contras, la Cadena Cristiana de

431
Difusin y otras organizaciones de la derecha religiosa utilizaron su
testimonio para agitar precisamente ese punto.{165} Desde hace tiempo, la
derecha religiosa no tena pruebas frescas de la persecucin religiosa en
Nicaragua, por lo que utilizaron al testimonio de Hassan para dar un nuevo
impulso a su campaa contra los sandinistas.
El interrogatorio de Hassan, como el de los otros detenidos, tuvo lugar en
El Chipote, la siniestra fortaleza construida por la dictadura de Somoza en
una colina sobre Managua. Bajo el antiguo rgimen, haba sido utilizada
como un centro de tortura. Estos interrogatorios no utilizaban la tortura, por
lo menos de la clase que deja marcas fsicas, pero [316] algunos
protestantes que simpatizaban con los sandinistas entre ellos CEPAD y los
obispos Metodistas Unidos en los Estados Unidos fueron rpidos en
expresar su preocupacin por el trato que se daba a los prisioneros.{166}
Por qu hicimos esto? pregunt el Comandante Omar Cabezas.
Porque tenemos derecho a una defensa. Debe estar claro que no
renunciaremos a nuestro derecho para defendernos. Nos defenderemos de
los aviones que el gobierno de los Estados Unidos ha estado entregando a
los contrarrevolucionarios. Nos defenderemos de toda ayuda que el
gobierno de los Estados Unidos ha estado dando a los
contrarrevolucionarios. Igualmente, nos defenderemos de todas las
conspiraciones que la iglesia... y los institutos de los Estados Unidos
especializados en esta clase de cosas, incluyendo el Instituto sobre
Religin y Democracia, estn llevando a cabo en Nicaragua. Nos
defenderemos de este instituto. Nos defenderemos del dao que el
Congreso de los Estados Unidos nos ha hecho al aprobar aviones,
camiones y equipo de comunicacin para que puedan matarnos aqu en
nuestra propia tierra, matarnos, a quienes no les hemos hecho nada... Nos
defenderemos con todos los medios porque este es nuestro hogar, y nos
estn atacando desde afuera por todos estos planes.{167}
Mientras tanto, una noche y en un barrio de Managua, el eco de un canto
flotaba a travs de la suave brisa nocturna. Una vez, lo segu calle abajo

432
hasta una iglesia pentecostal, una estructura nueva entre un vecindario de
casas humildes y un barrio de clase media. En agosto de 1983, el pastor
haba realizado reuniones al aire libre en otro barrio, sobre un terreno en el
que planeaba construir una iglesia. Noche tras noche de altoparlantes
provocaron las acostumbradas quejas sobre la bulla; tambin pareca que
existan desacuerdos sobre a quin perteneca el terreno, con el Comit de
Defensa Sandinista que quera utilizarlo para ms vivienda. Una noche, de
acuerdo a los miembros de la iglesia, una turba de jvenes de fuera del
barrio irrumpieron en el culto, acabaron con l, y robaron el equipo de
sonido. Tambin arrastraron al pastor a una distancia, lo golpearon,
apuntaron una pistola a su cabeza, y lo lanzaron en un canal. An los
vecinos que se haban quejado pensaron que esto haba ido demasiado
lejos, e hicieron lo que pudieron para impedir ms derramamiento de
sangre. [317] Esa misma noche, el CDS construy un rancho sobre el
terreno y lo reclam para el pueblo.
Cuando el pastor se recuper se dice que, despus de untar sus
heridas con aceite y orar por l, stas se curaron sin dejar cicatrices fue a
CEPAD, el cual arregl un dilogo para componer las cosas. De acuerdo a
una versin sandinista, un comandante estaba all, y los lderes catlicos
del CDS abrazaron a los evanglicos en medio de lgrimas. De acuerdo a
otra versin, no haba ningn comandante y a los evanglicos no se les
devolvi su terreno. Despus de un tiempo, CEPAD pudo arreglar un nuevo
sitio para la congregacin. Ahora atraa a ms de cien personas, en su
mayora madres jvenes con sus hijos, cada noche de la semana.
La mayora de los feligreses parecan ser del vecindario humilde cercano,
en donde los sandinistas haban ayudado a la gente a reemplazar sus
chozas con estructuras ms sustanciales, las cuales podan expanderse en
casas verdaderas. Desafortunadamente, la inflacin haba arruinado su
poder adquisitivo, y tenan menos para comer que antes. Cuando se
desgastaban los zapatos, era mucho ms difcil comprar un nuevo par. Y
ahora existan ms chozas hacia los extremos, construidas por parejas
adolescentes que empezaban por su cuenta, as como tambin por

433
refugiados de la guerra y de la crisis agrcola. Existan setenta iglesias ms
de esta denominacin en el sector rural, me dijeron los miembros, y stas
haban sufrido. Tal vez cuatro congregaciones se haban desintegrado por
la guerra. Algunos hermanos se encontraban en campos de reubicacin.
Hubo pastores y diconos que haban sido detenidos, y unos pocos todava
estaban en la crcel. Pero aqu se encontraban, en un nuevo y bonito
templo, sin haber sufrido enfrentamientos fsicos con las autoridades
durante casi dos aos. No saban lo que ocurrira despus. Si deseas el
crecimiento evanglico, me dijo un misionero, deja todo en manos de los
comunistas.{168}
Notas
{156} Vase tambin Interrogados y vejados: pastores evanglicos
llevados a Chipote, La Prensa, 5 de noviembre de 1985.
{157} Sam Dillon, People's Courts Take on Contras, The Miami Herald, 27
de diciembre de 1985, pgs. 1, 4.
{158} Tayacn 1984: 30, 34.
{159} Ambrose Evans-Pritchard, How the Poorest Feel the Most Betrayed
by the Sandinistas, Sacramento Bee, 23 de febrero de 1986, pg. C6.
{160} Radio Sandino (Managua), 28 de noviembre de 1985, traducido y
publicado por Foreign Broadcast Information Service, 6 de diciembre de
1985, pgs. P9-15. Pastors Implicated in Illegal Acts, Barricada
Internacinal, 5 de diciembre de 1985, pg. 3. Roy Howard Beck,
Nicaraguan Pastors Accused of U.S. Connections, National Christian
Reporter (Dallas), 13 de diciembre de 1985, pg. 1. Paul Goepfert,
Nicaraguan Emergency Isn't Obvious.
{161} Analoga errada: Foreign Broadcast Information Service, 6 de
diciembre de 1985, pgs. P14-15, citando a Barricada, 1 de diciembre

434
de 1985, pg. 5. Subsidios de la CIA: Nicaraguan Internal Opposition
Receives U.S. Funds, Washington Report on the Hemisphere (Council
on Hemispheric Affairs), 16 de marzo de 1988, pg. 5.
{162} Eric Alterman, For the Contras, After a Fashion, Harper's Magazine,
agosto de 1986, pgs. 66-7. Barry et al 1986:58. Joel Brinkley, Iran
Sales Linked to Wide Program of Covert Policies, New York Times, 15
de febrero de 1987, pgs. 1, 8.
{163} Campus Crusade Runs Into Nicaraguan Opposition, Missionary
News Service, 1 de agosto de 1984. Comisin Permanente de Derechos
Humanos (Managua), casos 84-11-080 y 84-12-029.
{164} Institute on Religion and Democracy 1986.
{165} The Standard (CBN University, Virginia Beach, Virginia), edicin
especial reimpresa para la convencin de febrero de 1986 de los
Difusores Religiosos Nacionales.
{166} Roy Howard Beck, Bishops Voice 'Strong Objections' to Reported
Nicaraguan Repression, National Christian Reporter, 22 de noviembre
de 1985, pg. 3. Para una crtica al sistema de seguridad sandinista,
vase Amnista Internacional 1986.
{167} Radio Sandino, 20 de noviembre de 1985.

{168} Entrevista del autor a John Kessler, San Jos, Costa Rica, 13 de julio
de 1985.

435

Visin Mundial en el Ecuador


A 3.300 metros de altitud, el pequeo pueblo de Pilahun se acurrucaba
bajo una nube, en un fro y ventoso hombro de los Andes, sobre la moderna
ciudad de Ambato. Apartado y abandonado, se vea como muchos otros
pequeos poblados en la sierra ecuatoriana, necesitado de pintura, y
desmoronndose lentamente como lo hace el adobe. Pero aunque el tiempo

436
pareca haberse detenido una generacin atrs en Pilahun, las aldeas de
los indgenas quichuas a su alrededor no haban sido olvidadas. Estos
campesinos se encontraban en la mira de Visin Mundial, la agencia
evanglica de desarrollo ms grande del mundo, lo cual no era del agrado
de la Iglesia Catlica.
Hace diez aos, me dijo el prroco Jess Tamayo, el evangelismo
aqu predicaba la Biblia, nada ms que moralismo. De pronto, en un
arranque de entusiasmo por la responsabilidad social, los evanglicos
cambiaron su rumbo, y comenzaron a repartir grandes cantidades de
dinero. Ahora, Visin Mundial es el problema ms serio que se da a nivel
del desarrollo campesino. Minimizan el esfuerzo y la reflexin de la gente,
destruyendo la organizacin popular. Los evanglicos dicen a nuestra gente
que son estpidos porque estn haciendo algo a cambio de nada. Entra la
mentalidad de que quien exige esfuerzo es enemigo de la comunidad. De
sacar todo el dinero que pueden. De oportunismo. Del aprovecho. Con esa
entrega de dinero tan fcil, se reg la idea de que no se deben pagar los
prstamos. Los prstamos que Tamayo haba extendido para los tractores
eran irrecuperables ahora, en parte debido a los generosos trminos de
Visin Mundial. Es imposible que Visin Mundial contine con esta poltica
de entrega, entrega, entrega, concluy Tamayo, porque una vez que
disminuyen las entregas, la gente pierde inters.{1} [320]
En la aldea de Pallaloma exista un templo evanglico nuevo y una
escuela nueva, esta ltima an sin terminar. Los progresos ms visibles
eran extraas cajas de cemento esparcidas a cierta distancia detrs de
cada casa. Eran letrinas nuevas, una seal de que sta era una comunidad
de Visin Mundial. Curiosamente, no exista un pastor evanglico en
Pallaloma. El pastor all se haba iniciado como un catequista catlico,
trabajando con el Padre Tamayo, pero luego se cambi de bando y fue
contratado por Visin Mundial como coordinador de la comunidad. Hasta
que surgi un problema. Qu pasaba con el dinero? Un da, Pallaloma
envi a Visin Mundial una solicitud pidindole que se fuera. En cuanto a
Visin Mundial a la que no le gustaba ser categorizada como evanglica

437
no pretenda financiar la construccin del nuevo templo. All estaba, un
smbolo vergonzoso de la orientacin teolgica de Visin Mundial. Ahora no
exista ningn pastor porque Visin Mundial, en su intento por reforzar el
testimonio cristiano en Pallaloma, lo haba forzado a renunciar por un
faltante de quinientos dlares.{2}
Tambin se haba pedido a Visin Mundial que saliera de la comunidad
vecina de Mulanleo. Entre las explicaciones para este hecho, se deca se
haba sido ofendido a Mulanleo por las fotografas que se tomaban a sus
hijos para conseguir fondos en los Estados Unidos. De acuerdo a una
segunda versin, cuando el Padre Tamayo supo que Mulanleo haba
aceptado el dinero de Visin Mundial para un proyecto de agua, les
persuadi para que lo devolvieran. Una tercera versin dice que el
sacerdote estuvo a punto de perder la comunidad luego de suspender los
sacramentos a aquellos con una posicin religiosa ambigua. Algunos de los
ancianos tenan miedo de ir al infierno, pero algunos de los jvenes estaban
a punto de buscar sus sacramentos en otro lugar. Afortunadamente, otra
agencia de desarrollo vino al rescate, ofreciendo financiar proyectos
compensatorios. Visin Mundial no nos va a engaar, dijo un lder de
Mulanleo. somos catlicos hasta la muerte.{3}
A juzgar por tales incidentes, Visin Mundial era el ejemplo perfecto de
una agencia norteamericana adinerada que trataba de comprar la lealtad de
los pobres. Debido a que la contabilidad no era una tcnica altamente
desarrollada en las comunidades campesinas, era muy probable que esta
clase de generosidad dejara como consecuencia muchas rias. Pocos aos
despus de la llegada de Visin Mundial al Ecuador, [321] a finales de los
aos setenta, sta fue acusada de provocar o empeorar conflictos en ms
de una docena de comunidades indgenas. Indicios de lo mismo parecan
estar surgiendo en muchos otros lugares. El lado bueno de Visin Mundial,
deca un habitante de Yantzaputn, era que entregaba dinero a la gente
pobre. El lado malo, afirmaba, era que los enfrentamientos por dinero
estaban destruyendo a su comunidad.{4}

438
Muchos ecuatorianos empezaron a sospechar que la retrica humanitaria
de Visin Mundial esconda un plan para dividir a las comunidades
campesinas y acabar con sus organizaciones polticas. Por qu otra razn
estara tan interesada en los quichuas, una oprimida nacionalidad andina
que surgi del Imperio Inca y que todava cuenta con millones de gente
desde el Ecuador hasta Bolivia? No se haba odo de Visin Mundial con
anterioridad, en las noticias de los refugiados salvadoreos en Honduras?
All haba sido acusada de entregar a los refugiados a las fuerzas de
seguridad para que los matasen, como una especie de Poncio Pilato. La
organizacin catlica de derechos humanos, Pax Christi, acus a Visin
Mundial de ser el Caballo de Troya de la poltica exterior estadounidense.
{5} En nombre de este frente de la CIA, escribi un periodista, el
fundamentalismo norteamericano se enfrentaba con la teologa de la
liberacin.{6}
Irnicamente, para muchos evanglicos Visin Mundial era un ejemplo
sobresaliente de la nueva ola en el trabajo misionero: el compromiso social.
Los ministerios evanglicos de auxilio no eran enteramente nuevos: unos se
remontaban a las dislocaciones masivas de las dos guerras mundiales, con
un auge adicional por la industria de hurfanos durante la Guerra de Corea.
En el presente, sin embargo, ayudar a las vctimas de las guerras y
desastres estaba de moda como nunca antes. Tambin exista una ola de
entusiasmo por los programas de desarrollo, como si los evanglicos
estuvieran resucitando las extinguidas esperanzas liberales de las dcadas
de 1960 y 1970. Auxilio y desarrollo se haban convertido en un sector de
crecimiento en las misiones, mientras que un auge de apoyo financiero
ayudaba a agencias como Visin Mundial a apartarse de antiguos dogmas
fundamentalistas.
Es importante recordar que si los misioneros no infunden la doctrina en la
gente a la que ayudan, los fundamentalistas los acusan de caer [322] en el
evangelio social, es decir, de colocar los intereses mundanos sobre los
espirituales. Una agencia de patrocinio de la niez, Compasin
Internacional, ejemplific el mtodo fundamentalista. Trabajaba nicamente

439
a travs de evanglicos, e insista en el entrenamiento bblico en las
escuelas a las que apoyaba no hay enseanza de la Biblia, no hay
financiamiento. El condicionar la ayuda de tal forma, sin embargo,
producira cristianos de arroz, como sucedi en las misiones cristianas en
tiempo de hambruna en China. Es decir, solo produca nefitos cuyo
principal inters en la nueva religin era seguir recibiendo las donaciones.
Hait era un caso extremo de esta clase de manipulacin mutua: de
acuerdo a un obrero de los Bautistas del Sur, algunas de las ms de
cuatrocientas misiones en el pas eran fraudes completos. El haba visto
cada truco imaginable, hasta la organizacin de orfelinatos falsos para
gratificar a los donantes estadounidenses en sus visitas. An las misiones
genuinas haban convertido a las iglesias de Hait en dependientes de
subsidios, que los cristianos demandaban a cambio de prestar
colaboracin.{7}
Con frecuencia, muchos haitianos se me acercaban pensando que era
misionero, reportaba el antroplogo Frederick Conway. A menudo, decan
que eran hermanos protestantes y por ello demandaban dinero. O me
regaaban por tacao, preguntndome que cmo esperaba que la gente se
uniera a mi iglesia si no les daba nada... Asuman que yo [al igual que un
misionero local] 'necesitaba' una misin y que estara dispuesto a pagar por
sta.{8}

Las donaciones parecan funcionar bajo una dictadura anticuada como el


rgimen de Duvalier. Pero dejaban de hacerlo cuando los revolucionarios
tomaban el poder. As aprendi Larry Jones, un evangelista de Oklahoma y
jefe de un grupo llamado Alimentar a los Nios. En avivamientos
planificados para Nicaragua en abril de 1985, Jones pensaba distribuir kilos
de arroz y frijoles a todos los asistentes, junto con un Nuevo Testamento y
un traje para cada pastor. Pero los sandinistas decidieron que favorecer a
los evanglicos con tales ayudas no era aceptable en su revolucin.

440
Confiscaron el material de Jones, lo entregaron a las vctimas de la guerra,
restringieron sus reuniones y, cuando prometi [323] regresar a Nicaragua
para realizar ms reuniones, fue devuelto desde el aeropuerto.{9}
Especialmente en Amrica Central, hablar sobre responder a las
necesidades sociales poda ser una excusa para establecer las
asociaciones ms crudas entre la reparticin de ayuda muy necesitada,
reforzar las imgenes del norteamericano como benefactor, y presionar por
la conversin. Incluso los promotores ms flagrantes de la dependencia
sostenan que estaban promocionando la autosuficiencia, y nadie admita
que se presionaba a los receptores. Los dispensadores ms ingenuos (o
ms manipulativos, dependiendo de su punto de vista) de donaciones
resultaron ser carismticos. Recientemente llegados de los Estados Unidos,
estaban tratando de construir un ministerio, es decir, de conseguir clientela.
Desafortunadamente, gran parte del espectro evanglico poda ser acusado
de dicho comportamiento en una que otra ocasin.
Existan varias razones por las que era difcil dejar atrs el cristianismo
de arroz. En primer lugar, debido a la desconfianza de los evanglicos
hacia el activismo para cambiar las estructuras sociales, la ms probable
interpretacin de responsabilidad social era en trminos de caridad para
los necesitados. En segundo lugar, entre las poblaciones desconfiadas, an
una agencia relativamente sofisticada como Visin Mundial senta la
necesidad de utilizar las donaciones para abrirse una puerta. En tercer
lugar, aunque algunas misiones lo negaban, los proyectos evanglicos de
desarrollo tpicamente tenan el propsito de atraer nefitos. Despus de
todo, sta era la nica base sobre la cual la mayora de las agencias podan
solicitar donaciones de su pblico evanglico en los Estados Unidos. Por
consiguiente, las agencias evanglicas tendan a reproducir las ecuaciones
entre donaciones y evangelismo, a pesar de las afirmaciones de haberlas
trascendido.{10}
De todas maneras, los grupos como Visin Mundial queran ir ms all de
la entrega de pastillas, inyecciones y vestimenta, a travs de programas de

441
desarrollo a largo plazo, que eludan asociaciones estrechas con asistencia
a cultos evanglicos. Otras organizaciones en la misma lnea incluan a
World Concern (Preocupacin Mundial), MAP (Programas de Ayuda Mdica)
Internacional, Food for the Hungry (Comida para los Hambrientos) y Auxilio
Mundial de la Asociacin Nacional de Evanglicos. [324] En una u otra
forma, cada una de estas agencias tomaba parte en las autocrticas de la
ms amplia comunidad de desarrollo. Un modelo de pensamiento
progresista tan progresista que fcilmente poda olvidarse de sus
credenciales evanglicas era el Comit Central Menonita (MCC). Un
consorcio de diecisiete denominaciones menonitas y de los Hermanos en
Cristo, el MCC se remontaba a 1920, lo que lo converta en la agencia de
auxilio evanglico ms antigua y de mayor experiencia.
Esta era una nueva clase de evangelismo protestante, al que los
fundamentalistas consideraban como sospechosamente liberal. A pesar de
estar sujeto a todas las debilidades de la limosna paraeclesial, rompi con
el molde pesimista y premilenarista de las misiones fundamentalistas, al
estimular a los evanglicos latinoamericanos a adoptar un papel activo para
mejorar sus comunidades. Como una fuente alternativa de patrocinio,
desafi a las estructuras existentes de misin-iglesia. Basndose en nuevas
formas de ayuda financiera en El Salvador, Visin Mundial sostena que su
presupuesto anual de 2 millones de dlares le ayudaba a mantener nexos
con el 80% de las denominaciones del pas{11} las agencias evanglicas
de desarrollo estimulaban a las iglesias a consolidar su crecimiento al
responder a la crisis econmica de sus miembros.{12} A pesar de que
dichos grupos insistan en que siempre trabajaban en el nombre de
Cristo, su intento por evitar el paternalismo afloj los lazos entre auxilio y
evangelismo.
Para los latinoamericanos que desconfiaban de los norteamericanos que
traan regalos, un mtodo ms sofisticado sugera una forma ms
sofisticada de penetracin. Estas agencias de financiamiento podan
parecer omnipresentes y al mismo tiempo intangibles, al trabajar como lo
hacan, a travs de una multitud de organismos evanglicos locales. Su uso

442
del lenguaje de auto-ayuda, autonoma, incluso liberacin, pareca ser un
intento por confundir a los pobres y por absorber al cristianismo radical. Era
fcil establecer comparaciones con la intervencin norteamericana en el
sureste de Asia. Un incidente fue el intento realizado por Food for the
Hungry por reestablecer a los refugiados Hmong en Bolivia. Para alarma de
las organizaciones nativas, de la Iglesia Catlica y de la izquierda boliviana,
los Hmong haban peleado por la CIA en Laos.{13} [325]
Una causa particular de sospecha era la presencia de fondos y alimentos
proporcionados por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo
Internacional (USAID). Desde el punto de vista de USAID, las misiones
religiosas eran ms efectivas en llegar a las bases, tenan una postura
menos poltica y lograban ms por dlar que los programas oficiales, todo
debido a su naturaleza voluntaria.{14} Tales organizaciones voluntarias
privadas (PVOs) conocan el terreno en el que trabajaban; tenan un
pblico que podan traer al programa en lugar de empezar desde el
principio; y estaban acostumbradas a pensar en pequea escala, lo que
tena mejor posibilidad de responder a las necesidades de la gente. Debido
a que generalmente planificaban permanecer en los alrededores, saban
que deberan enfrentar las consecuencias de sus errores.
Se necesita poca imaginacin para preguntarse si los subsidios de
USAID estaban siendo utilizados para manipular a las PVOs. Al ser una
agencia del Departamento de Estado, el personal de USAID perteneca al
servicio exterior y, en algunas ocasiones y lugares, contaba tambin con
oficiales de la CIA.{15} Adems, lo que USAID quera financiar
microempresas y productos de exportacin influa sobre las prioridades de
las agencias privadas.{16} Como grupo, sin embargo, las misiones
evanglicas parecan recibir una fraccin relativamente pequea de las
asignaciones de USAID. Los 31 millones de dlares que la agencia entreg
a ocho PVOs evanglicas en 1983-1984 se vieron empequeecidos por los
264 millones que entreg a Caritas de la Iglesia Catlica, lo cual constitua
el 77 por ciento del presupuesto total de 342 millones de sta ltima.{*}
[326]

443
El ingreso de Visin Mundial era mayor que el de todas las otras
agencias evanglicas de desarrollo juntas, y era un caso particularmente
contradictorio. A pesar de ser acusada de imperialismo en Honduras y en
Ecuador, solamente un puado de los miles de empleados y coordinadores
locales en Amrica Latina eran norteamericanos. En el Ecuador, los agentes
pastorales de la Iglesia Catlica la consideraban como una amenaza.
Irnicamente, tambin era objeto de mucha queja por parte de los
evanglicos, por causar estragos en sus iglesias. Una de las mayores
alarmas sobre Visin Mundial ocurri en Chimborazo, una provincia de la
sierra ya cargada de tensiones religiosas.
Notas
{*} Entre las PVOs evanglicas, las agencias ms dependientes de USAID
eran la Agencia Adventista de Desarrollo y Auxilio, la cual reciba el 67
por ciento de su presupuesto para ese ao ($14,5 millones) de USAID, y
la Oficina de Servicio Mundial del Ejrcito de Salvacin, la cual reciba el
44 por ciento ($3,1 millones de $7,1 millones). Auxilio Mundial obtena el
25 por ciento de su presupuesto para 1983-1984 de USAID ($3,1
millones de $12,5 millones), Food for the Hungry el 9 por ciento ($0,9
millones de $10 millones), y Visin Mundial un 6 por ciento ($9,4 millones
de aproximadamente $150 millones). Otras PVOs evanglicas incluyendo
MAP Internacional, el Comit Central Menonita, y el Instituto Lingstico
de Verano, reciban el 1 por ciento o menos de su presupuesto de
USAID. World Concern y Vecinos Mundiales no reciban nada (Voluntary
Foreign Programs 1983-1984, U.S. Agency for International
Development, suplementado por la estimacin del autor para Visin
Mundial).
{1} Entrevista del autor, Centro Indgena de Atocha, Ambato, 27 de mayo de
1985.
{2} Entrevistas del autor, Pallaloma, 9 de junio de 1985.

444
{3} Entrevista del autor, Mulanleo, 9 de junio de 1985.
{4} Entrevista del autor, Centro Indgena de Atocha, Ambato, 27 de mayo de
1985.
{5} Human Rights Reports of the Mission: Honduras, Salvadorian
Refugees, Pax Christi International, octubre de 1981.
{6} Frank Viviano, Pacific News Service, CIA Church Group in Honduras,
Guardian (Nueva York), 26 de agosto de 1981, pg. 13.
{7} Mike Creswell, Some Haitian 'Ministries' Don't Exist, Commission,
agosto de 1982, pgs. 24-27, 30, 64.
{8} Frederick Conway, Pentecostalism in Haiti, en Glazier 1980: 20-21.
{9} Entrevistas del autor, Managua, julio-agosto de 1985; Boletn de Noticias
(Embajada de los Estados Unidos, Managua) 21 de mayo de 1985; y
Charisma, noviembre de 1985, pg. 94.
{10} Para acusaciones de que Visin Mundial en Honduras y Guatemala ha
continuado condicionando la ayuda a la submisin a la instruccin
evanglica, vase Resource Center 1988a: 55-56 y 1988b: 49.

{11} Resource Center 1988c: 40.


{12} Cf. Resource Center 1988a: 7.
{13} Jeff Stein, CIA's 'Secret Army' Moves from Thailand to Bolivia,
Latinamerica Press, 21 de diciembre de 1978, pgs. 7-8.
{14} Bolling y Smith 1982: 189-191.

445
{15} George Cotter, Spies, Strings and Missionaries, Christian Century,
25 de marzo de 1981, pgs. 321-324.
{16} Para un anlisis sobre este asunto en Amrica Central, vanse los
directorios de Resource Center en la bibliografa.

El auge protestante en Chimborazo


Para los hombres y mujeres consagrados de la Unin Misionera
Evanglica (GMU), Chimborazo constitua un verdadero Getseman. No
slo porque los campesinos quichuas los asaltaban ocasionalmente. Peor
an era el preguntarse por qu el Seor los haba llevado hacia un sitio tan
estril espiritualmente.{17} Para bautizar al primer indgena converso en la
provincia, la Unin Misionera Evanglica necesit de cincuenta y dos aos.
{18}

446
La razn para la larga espera de GMU fue que, por lo que se poda ver,
los quichuas de Chimborazo pertenecan a los dueos de las haciendas y a
la Iglesia Catlica. Cuando las haciendas cambiaban de manos, tambin lo
hacan sus siervos indios, sujetos a la propiedad por deudas sin fin. Junto
con el tributo que los quichuas entregaban al sacerdote y al terrateniente,
se encontraba la creencia de que los animales, las cosechas y las vidas
dependan de la propiciacin de la comunidad entera a los santos, dioses
nativos a los que se pona un nombre cristiano y bautizaba en una sistema
sincrtico tradicional. Si cualquier familia negaba sus obligaciones para con
los santos, el bienestar de toda la comunidad corra peligro. Cuando un
hombre sucumba a las tentaciones del protestantismo, una multitud de
familiares y vecinos enseguida lo confrontaban por su error.
Incluso despus de que este sistema tributario comenz a
resquebrajarse, a travs de una reforma agraria parcial durante los aos
sesenta, el futuro todava pareca pertenecer a la Iglesia Catlica. [327]
Chimborazo no slo era una provincia profundamente catlica, sino tambin
la dicesis de Monseor Leonidas Proao, el obispo de los indios, un
smbolo de justicia para la casta racial inferior del pas. Por haber liderado
un movimiento de derechos civiles similar al de Martin Luther King en los
Estados Unidos, el clero de Proao fue golpeado y encarcelado y l mismo
fue acusado de comunista. En 1976, se convirti en un hroe internacional
cuando las autoridades irrumpieron en un retiro que l se encontraba
presidiendo y detuvieron a diecisiete prelados.{19}
Sin embargo, el futuro del Chimborazo no perteneca a la Iglesia
Catlica, ni siquiera a la iglesia progresista y sufrida de Monseor Proao.
En parte a travs de sus reformas, Chimborazo se convirti en la provincia
ms protestante de la sierra ecuatoriana. En 1976, los misioneros
evanglicos sostenan abarcar un 10 por ciento de sus doscientos mil
quichuas.{20} Diez aos ms tarde, los pastores quichuas decan estar
sirviendo a unas cincuenta mil personas; los oponentes catlicos les
acreditaban un 30 por ciento de la poblacin indgena; y un censo
evanglico de Visin Mundial reclamaba an ms.{21} A pesar de que las

447
ltimas cifras podran ser exageradas, ningn otro agente externo, tal vez ni
siquiera el obispo de la dicesis de Riobamba, poda afirmar haber causado
tal impacto en las comunidades quichuas.{22}
Para comprender lo ocurrido, dirijmonos al rea alrededor de la estacin
de la Unin Misionera Evanglica en la Laguna de Colta. Antes de que el
espritu del evangelismo se posesionara de las aldeas de adobe y paja que
rodeaban a esta fra y pantanosa laguna, a ms de 3.000 metros, era
comn encontrar a gran parte de la poblacin en estado de intoxicacin
etlica. Los domingos, la carretera Panamericana que pasa junto a la laguna
se encontraba llena de borrachos, tanto mujeres como hombres, que se
tambaleaban a su regreso del mercado y se desplomaban en el camino.{23}
El consumo del licor de caa pareca acompaar a cada ocasin social y
tambin a muchas que no lo eran. Durante las borracheras, los quichuas
que en otras ocasiones parecan lentos y sumisos, insultaban a sus amos y
explotaban en orgullo. Luego, a medida que los dolores de cabeza se
posesionaban de ellos, rean entre s de forma brutal. Las fiestas, escribi
Donald Dilworth, de GMU, proporcionaban una revolucin ilusoria que
impeda a los quichuas explotar en una verdadera.{24} [328]
En 1965, un equipo de la Universidad de Cornell visit Colta para USAID.
Los investigadores descubrieron que los indgenas todava se arrodillaban
para besar la mano de su patrn blanco, doblando una esquina de su
poncho sobre la piel del patrn para evitar tocarla con sus labios.
Aparentemente, los norteamericanos revelaron sus sentimientos hacia los
mtodos empleados por los cantineros y terratenientes puesto que,
temerosos de la ruina financiera, estos ltimos informaron a los recelosos
quichuas que los gringos estaban planeando robar a sus hijos. El equipo de
Cornell inform que, generalmente, a los quichuas no les interesaba el
desarrollo. Tenan tanto desinters que algunos amenazaron con quemar
vivos a los integrantes del equipo de Cornell.
Los investigadores concluyeron que, para soportar los insultos y las
intimidaciones, un proyecto de desarrollo alrededor de Colta requerira de

448
un personal con una dedicacin casi misionera. Ese mismo ao, los
misioneros en la estacin de GMU en Majipamba se sintieron obligados a
solicitar al ejrcito que protegiera a los pocos conversos que se
encontraban al otro lado de la laguna, en San Antonio. Los catlicos haban
culpado a los protestantes por una sequa y les lanzaban piedras, mientras
se preparaban para un bautismo en la laguna. Despus de que los nefitos
escaparon a la misin GMU, el ejrcito lleg y arrastr a veinte catlicos a
sus barracas y los golpe. La siguiente vez que los protestantes escaparon
a la misin y que el ejrcito lleg, gran parte del poblado se dirigi hacia los
cerros.{25}
El equipo de Cornell pensaba que un punto favorable era que algunos
hombres de Colta deambulaban por distintos lugares como pequeos
comerciantes. Estos traan de vuelta ideas que algn da floreceran en
desarrollo para la comunidad. De acuerdo a un investigador ms reciente,
Bernard Gellner, los primeros aos de la dcada de 1960 fueron una poca
de agitacin en Colta. Para adelantarse a la reforma agraria, los dueos de
haciendas vendieron parcelas a los quichuas. Con tantos compradores ya
trabajando bajo los requisitos financieros de la pequea empresa, sus
adquisiciones de tierra aumentaron la presin por evadir las costosas
obligaciones del catolicismo tradicional.{26} Como lo seal Dilworth de la
GMU, si la pobreza pudiese ser medida por el nmero y la duracin de las
fiestas,{27} entonces Colta se encontraba al borde de la rebelin. An as,
quin habra pensado que las comunidades a orillas [329] del lago iban a
ser tomadas por una religin de renacidos? Ciertamente, esto tom a los
misioneros por sorpresa, y habra sido difcil preveer la transformacin.
Tan slo veinte aos despus de la visita del equipo de Cornell, Colta
pareca ms bien ser un prometedor barrio de ciudad que una poblacin
quichua. Las chozas de adobe y de paja de los antiguos haban casi
desaparecido detrs de una pared de casas blancas y modernas, muchas
de ellas de dos pisos, formando un crculo alrededor de la mitad del lago.
La cooperativa uca Llacta mantena una impresionante flota de buses,
camionetas y otros vehculos a motor, la mayora de ellos pertenecientes a

449
los evanglicos. Puesto que las principales fuentes de prosperidad de Colta
eran los comerciantes itinerantes y otros trabajadores emigrantes, el pueblo
estaba sujeto a los tpicos rumores de participacin en el trfico de drogas:
un asesinato aqu, fulano en prisin all. En un pueblo que sola ser
invadido por el ejrcito para proteger a los evanglicos de los catlicos,
ahora se poda escuchar un altoparlante anunciando el prximo estudio
bblico.
Alrededor de Colta, la mayora de quichuas se convirtieron al
protestantismo, arruinando a los cantineros y acabando con la Iglesia
Catlica como una presencia significativa.{28} Las iglesias de GMU
brotaron a lo largo del territorio de Chimborazo. Los misionlogos
evanglicos alababan al movimiento como un modelo de evangelizar a
travs de la cultura: fue uno de los primeros avances protestantes entre los
quichuas de toda la regin andina. Los misionlogos sacaron largas listas
de factores: aproximacin al mtodo lingstico, una traduccin coloquial
del Nuevo Testamento, una emisora que transmita himnos y msica
popular en la lengua nativa, clnicas mdicas, evangelizacin a fondo,
educacin teolgica por extensin, conferencias de la iglesia, sustitutos
funcionales, esto y aquello.
El paso ms importante que GMU aparentemente tom fue el permitir
que los quichuas dirigieran sus propias iglesias. Al aflojar las riendas, a
mediados de la dcada de 1960, la misin permiti que sus incipientes
iglesias se dejasen llevar por las aspiraciones quichuas de autonoma. En
una poca en la que los quichuas se apartaban de los terratenientes,
abrindose a la ideologa del desarrollo y buscando nuevas [330] formas
para organizarse a s mismos, la misin GMU haba provisto una nueva
forma de organizacin en la que podran hablar su propio idioma y dirigir
sus propios asuntos, en donde podan permanecer fieles al concepto de s
mismos como un grupo oprimido y, sin embargo, superarse en la sociedad
ms amplia.{29}
Notas

450
{17} La novela de Elisabeth Elliot, No Graven Image (1966), est localizada
alrededor de Colta, Chimborazo y plantea esta pregunta.
{18} J. Klassen 1975: 106.
{19} Penny Lernoux, The Revolutionary Bishops, Atlantic Monthly, julio de
1980, pgs. 6-14.
{20} H. Klassen 1976: 13.
{21} La intervencin imperialista y la respuesta de los pueblos,
Coordinadora Popular de Chimborazo, Riobamba, 1984, pg. 18.
Directorio de Visin Mundial, citado en Bamat 1986: 109.
{22} Santana 1983: 168.
{23} Maynard et al 1965: 82.
{24} Dilworth 1967: 48.
{25} Maynard et al 1965: 65-72, 77, 90.

{26} Gellner 1982: 129-142.


{27} Dilworth 1967: 48.
{28} Muratorio 1980: 42 y Santana 1983: 168.
{29} La mejor descripcin global del movimiento en Chimborazo es la de
Blanca Muratorio (1980). Para anlisis misiolgicos, vase J. Klassen 1975
y H. Klassen 1976.

451

El Obispo de los indios, parte I


Para Monseor Proao, el avance protestante en Chimborazo era algo
vergonzoso. El movimiento evanglico ms notable del pas haba surgido
en la dicesis del obispo ms progresista. Se deba culpar a sus polticas?
Proao no se encontraba bien fsicamente cuando nos dio a un amigo y a
m una hora de sus disminuidas energas, en mayo de 1985; pareca menos
carismtico que agobiado por las preocupaciones. Acababa de alcanzar la
edad obligatoria de jubilacin, 75 aos. Durante sus treinta y un aos como
obispo, Proao ocup una posicin sagrada en la cultura andina. Muchos
todava consideran al Obispo como un santo, un equivalente de las

452
imgenes de yeso de la iglesia, que respiraba, hablaba y dispensaba
milagros. A Proao se le aadi el aura de la Iglesia Catlica progresista y
su lucha a favor de los derechos indgenas.
A pesar de las acusaciones de ser un radical peligroso, el logro principal
de Proao fue el de sacar a su dicesis de la era de la hacienda.
Unicamente en una retrasada provincia de la sierra como Chimborazo pudo
haber sido considerado como un obispo rojo, por terratenientes que
enfurecieron cuando hizo pblico el salario mnimo que ellos se negaban a
pagar. La verdad era que Proao tema la revolucin violenta y en particular
el nmero de gente que saba que moriran al hacerlo. Al predicar en contra
de los prstamos ideolgicos del marxismo, favoreci a lo que l llamaba
una teologa de la liberacin autnticamente cristiana. En lugar de
socialismo, prefera hablar de una opcin comunitaria basada en las
tradiciones indgenas. Esta, de alguna forma, salvara a Amrica Latina de
los estragos causados por el capitalismo.
Proao haba sacado a su dicesis de la poca de hacienda al devolver
la mayor parte de sus tierras a los quichuas, pero sta todava poda
parecer una reliquia de la era colonial. Acuartelada en monumentos
anticuados en la ciudad de Riobamba, la dicesis no tena archivo, [331] ni
departamento legal para defenderse de las autoridades provinciales,
terratenientes y evanglicos; y (lo que es indispensable para un
norteamericano apurado como yo) no contaba con un sistema de
comunicacin de radio para suplir la falta de telfonos.
Lo que s tena la Dicesis de Riobamba era una riqueza de agentes
pastorales, l.318 de ellos, una impresionante red de personal laico y
clerical, local, nacional e internacional que trabajaba en parroquias,
escuelas, centros e institutos. Los equipos pastorales, comisiones y
servicios, incluyendo a misioneros campesinos quichuas, cumplan tareas
especficas para fortalecer la base popular de la iglesia. Para responder a
las necesidades materiales haba agencias de desarrollo, un programa de
perforacin de pozos y equipos mdicos. Para ensear a los campesinos a

453
leer y concientizarlos se contaba con bien conocidas escuelas radiofnicas.
Otras organizaciones promocionaban la solidaridad con las revoluciones
centroamericanas, con cristianos perseguidos y con comunidades que
reivindicaban su derecho a la tierra.{30}
Para Proao y sus colaboradores, no era una coincidencia que el
crecimiento protestante se hubiera dado al mismo tiempo que sus
enfrentamientos con la clase gobernante local, la cual pareca ver a los
evanglicos como aliados en contra de una dicesis socialmente
consciente. Proao admita que una conspiracin poltica era difcil de
comprobar, pero era claro que las sectas norteamericanas haban sido
enviadas para contrarrestar el mensaje de la liberacin. Al igual que
cualquier imperio que busca imponer su religin, sealaba, los misioneros
protestantes haban inundado a Amrica Latina desde que la Iglesia
Catlica empez a trabajar por la justicia social y a cuestionar la hegemona
norteamericana. De esta manera, crea el obispo, la iglesia estaba pagando
por su opcin a favor de los pobres. Estaba siendo socavada por sectas
que Washington utilizaba como un canal de irrigacin ideolgica.{31}
Por supuesto, Proao saba que los misioneros protestantes haban
estado en Chimborazo desde principios de siglo, y reconoca que sus
reformas haban ayudado a abrirles camino. Los cambios no haban sido
raros para un obispo progresista, especialmente para uno que haba
asistido al Concilio Vaticano II a principios de los aos sesenta. [332] Por
ejemplo, l haba desalentado a los sacerdotes de provocar violencia en
contra de los evanglicos. Cuando se suscitaba un incidente, llamaba a su
sacerdote para conversar. Exhortaba a los quichuas para que leyeran la
Biblia, pero no estaba enteramente complacido con los resultados. Si, se
aprovecharon del ecumenismo en contra de nosotros, me dijo Proao.
Nosotros distribuimos cantidades de Dios llega al hombre, la traduccin
ecumnica [del Nuevo Testamento] de las sociedades bblicas. Los
evanglicos utilizaron esto para afirmar que, de acuerdo al obispo, era tan
bueno ser evanglico como catlico.

454
Esto no impidi que Proao siguiera promocionando la Biblia. Al igual
que otros reformadores catlicos de las dcadas de 1960 y 1970, senta
que la escritura minara los aspectos paganos del catolicismo tradicional.
En Chimborazo, purificar a la iglesia significaba atacar el papel tradicional
del sacerdote en los rituales quichuas. Pareca ser un cambio sensible: las
fiestas asociadas con tales eventos eran costosas demostraciones de
derroche para sus priostes quichuas, quienes preferan cada vez ms
invertir su excedente en comercio, tierras o educacin. Parte del peso
financiero de patrocinar una fiesta, no muy fuerte pero s suficiente como
para quejarse, constituan los pagos rituales al sacerdote. En parte por eso,
el protestantismo se estaba convirtiendo en una ruta de escape.
Desafortunadamente, cuando Proao pidi a los sacerdotes que dejaran
de cobrar por los sacramentos, dej a los tradicionalistas quichuas
descontentos. En su opinin, los sacramentos no cumplan su funcin
protectora a no ser que fueran pagados. Los sacerdotes conservadores
tenan sus propias objeciones. No deseaban romper con una fuente
tradicional de ingresos, y Proao realmente no tena el poder para
someterlos a su poltica. Los despidos eran difciles bajo la ley cannica y
contaba con tan pocos sacerdotes que no quera perder a ninguno. Como
resultado, la dicesis se encontr entre la espada y la pared. Si se
rehusaba a cumplir con las expectativas tradicionales, antagonizara a los
tradicionalistas. Si trataba de satisfacer a las expectativas tradicionales, por
el otro lado, estimulara a los quichuas inquietos para que se convirtiesen al
protestantismo. Romper con las antiguas normas result tener toda clase de