Está en la página 1de 23

CUENCA HIDROGRFICA

La cuenca hidrogrfica es una unidad territorial en la que el agua que


precipita se rene y escurre hacia un punto comn, o fluye al mismo
ro, lago o mar.
En esta rea viven seres humanos, animales y plantas, todos ellos
inter relacionados.
Tambin se la define como una unidad fisiogrfica conformada por
un sistema de cursos hdricos definidos por el relieve.

Los lmites de la cuenca, o divisoria de aguas, estn definidos


naturalmente y, en la prctica, corresponden a las partes ms altas
del rea que encierra un ro.

CUENCA HIDROGRFICA
Porcin de territorio drenada por un nico sistema de drenaje natural , que puede desembocar
en un lago interior o en el mar.
Se la puede subdividir en subcuencas, que forman parte del sistema cuenca.

Una cuenca hidrogrfica es la zona geogrfica en donde los escurrimientos de agua confluyen
hacia un mismo punto en una corriente. Debido a esta caracterstica, las cuencas hidrogrficas
son unidades naturales para el manejo de los recursos naturales y en particular del agua.
rea delimitada por divisorias desde las cuales escurren aguas superficiales o subterrneas
hacia un ro principal (Lugo, 1989).
El territorio en el que las aguas convergen hacia los puntos ms bajos de la superficie del mismo
y se une en una corriente resultante o ro principal que las evacuan hacia un lago, un mar u
ocano. (Saltav, 1975).
Las cuencas hidrogrficas se las concibe como un sistema natural dinmico compuesto de
elementos, biolgicos, fsicos y antrpicos que reaccionan dialcticamente entre s, creando un
conjunto nico e inseparable en permanente cambio.

CUENCAS HIDROLGICAS
Una cuenca hidrogrfica es una zona delimitada
topogrficamente que desagua mediante un sistema fluvial; es
decir, la superficie total de tierras que desaguan en un cierto
punto de un curso de agua o ro. Constituye una unidad
hidrolgica descrita como una unidad fsico-biolgica y
tambin como entidad socio-poltica para la planificacin y
ordenacin de los recursos naturales (FAO, 1992).
Una cuenca y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la
cuenca se refiere exclusivamente a las aguas superficiales, en
tanto que la cuenca hidrolgica incluye las aguas subterrneas
(acuferos).

CUENCA HIDROLGICA

CLASIFICACIN DE LAS CUENCAS


A)

POR SU TAMAO (EXTENSIN):


GRANDES
MEDIANAS
PEQUEAS

D)

POR SU RELIEVE
PLANAS
DE ALTA MONTAA
ACCIDENTADAS O QUEBRADAS

B)

POR SU ECOSISTEMA
RIDAS
TROPICALES
HMEDAS
FRAS

E)

POR LA DIRECCIN DE LA EVACUACIN DE


LAS AGUAS

C)

POR SU VOCACIN
HIDROENERGTICAS
PARA PROVISIN DE AGUA POTABLE
PARA RIEGO
PARA NAVEGACIN
PARA GANADERA
DE USO MLTIPLE

EXORREICAS, sus aguas desembocan en el


mar
ENDORREICAS; desembocan en lagos o
lagunas interiores
ARREICAS; las aguas se vaporan o se filtran
en el terreno.

CARACTERIZACIN DE UNA CUENCA HIDROGRFICA

Una cuenca hidrogrfica estn relacionadas con:

Caractersticas morfolgicas (morfomtricas o topogrficas)


Caractersticas geolgicas (tipologa del substrato sobre el que corre el
agua)
Caractersticas de la vegetacin.
Las primeras inciden sobre el escurrimiento superficial, sobre la erosin de
las laderas, el transporte de sedimentos, y la infiltracin.
Las segundas condicionas la erosin, el transporte de sedimentos y la
infiltracin.
Las terceras influyen sobre las prdidas en la cuenca (interseccin,
evapotranspiracin, infiltracin) y, tambin, sobre la escorrenta superficial y
la erosin.

MORFOLOGA DE UNA CUENCA HIDROGRFICA

Hidrolgicamente, la cuenca funciona como un gran colector que recibe las


precipitaciones y las transforma en escurrimientos.
Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca tienen una gran
influencia sobre su comportamiento hidrolgico, hidrulico e hidrodinmico.
Tambin influyen sobre la escorrenta superficial, la erosin de las laderas y
el transporte de sedimentos.
Se ha comprobado que algunos ndices y caractersticas tienen influencia en
la respuesta hidrolgica de la misma y por ello, son el punto de partida de
los anlisis hidrolgicos que se realicen en la cuenca.
Existen varios parmetros para cuantificar la morfologa de la cuenca, en
trminos de: dimensiones planimtricas, forma, relieve, pendiente,
organizacin de la red hidrogrfica, tiempo de recorrido por la red del agua
de escorrenta.

MORFOLOGA DE LAS CUENCAS


HIDROGRFICAS

Parmetros relacionados con las dimensiones planimtricas de la cuenca:


rea (A)
Permetro (P)
Longitud del cauce principal (L), medida desde la divisoria de aguas hasta
la seccin de cierre.
La identificacin del cauce principal no resulta siempre obvia. Para los fines
de una descripcin morfomtrica de la cuenca, se considera, como cauce
principal, al ms largo.
En cambio, desde el punto de vista hidrolgico, se debe considerar que el
cauce principal es el que tiene el mayor caudal.
Ambas definiciones no son siempre coincidentes.

ELEMENTOS DE UNA CUENCA


1. LA DIVISORIA DE AGUAS O DIVORTIUM AQUARUM:
Una lnea imaginaria que delimita la cuenca hidrogrfica. Marca el lmite entre
una cuenca hidrogrfica y las cuencas vecinas.
El agua que precipita en cada lado de la divisoria desemboca, generalmente, en
ros distintos.
2. EL RO PRINCIPAL
El curso con mayor caudal lquido (medio o mximo) o bien con la mayor longitud
o la mayor rea de drenaje. Tanto el concepto de ro principal como el de
nacimiento del ro son arbitrarios, as como tambin la distincin entre ro
principal y afluente. Sin embargo, la mayora de cuencas tienen un ro principal
bien definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas.
El ro principal tiene un curso, que es la distancia entre la cabecera y su
desembocadura.

Tradicionalmente la delimitacin de las cuencas, se la haca


mediante la interpretacin de los mapas o cartas topogrficas.

Delimitacin de la Cuenca Hidrogrfica (Reglas prcticas):


1. Se identifica la red de drenaje, o corrientes superficiales, y se realiza un
esbozo muy general de su posible delimitacin.
2. Invariablemente, la lnea divisoria debe cortar perpendicularmente a las
curvas de nivel y pasar por los puntos de mayor elevacin topogrfica.
3. Cuando la divisoria va incrementando su elevacin, corta a las curvas de
nivel por su parte convexa.

CARACTERSTICAS MORFOLGICAS
En las ciencias de la tierra est reconocida la dependencia de la
geomorfologa en la interaccin de la geologa, el clima y el movimiento del
agua sobre la tierra.
Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrfica proporcionan
una idea sobre sus propiedades particulares.
Facilitan el empleo de frmulas hidrolgicas, generalmente empricas, que
sirven para evaluar su respuesta, por ejemplo las curvas de avenidas en
cuencas con caractersticas geomorfolgicas anlogas, etc.
REA DE LA CUENCA (km2): Una cuenca tiene su superficie perfectamente
definida por su contorno y representa el rea de drenaje, comprendida desde
la lnea divisoria de aguas hasta un punto convenido (estacin de aforos,
desembocadura, etc.).

AREA DE LA CUENCA
Representa la proyeccin horizontal de toda la superficie de drenaje de un
sistema de escorrenta dirigido directa o indirectamente a un mismo cauce
natural.
El rea es un parmetro que se utiliza para muchos clculos en varios
modelos hidrolgicos.
Para una misma regin hidrolgica, o regiones similares, se puede
afirmar que, a mayor rea es mayor el caudal medio.
Bajo las mismas condiciones hidrolgicas, cuencas con reas mayores
producen hidrogramas con variaciones en el tiempo ms suaves y ms
planas. Sin embargo, en cuencas grandes, se pueden dar hidrogramas
puntiagudos cuando la precipitacin fue intensa y ocurri en las
cercanas, aguas arriba, de la estacin de aforo.
El rea de las cuencas se relaciona en forma inversa con la relacin entre
caudales extremos: mnimos/mximos.

MORFOLOGA

LONGITUD DEL CAUCE: La del cauce principal, o del cauce ms largo que est
presente en la cuenca.
LONGITUD DE LA CUENCA: La de una lnea recta que se extiende desde el punto
de salida hasta la divisoria de aguas y que, adems, es paralela al cauce (L).
PERMETRO DE LA CUENCA (km): La longitud del contorno del rea de la cuenca.
ALTURA MXIMA : La cota del punto ms elevado de la cuenca.
ALTURA MNIMA: La cota del punto ms bajo de la cuenca, que usualmente es la
del punto de salida de la cuenca.

ORIENTACIN DE LA CUENCA
Se la define a partir de la resultante de la pendiente general.
Es importante porque con ella se relaciona algunos elementos como:
El nmero de horas diarias que permanece soleada la cuenca.
En la medida que se incrementa la elevacin, ste puede ser un factor
importante para el clculo de la evaporacin-evapotranspiracin.
Con una direccin N-S, no es posible que las dos vertientes reciban una
insolacin uniforme a lo largo del da, contrariamente a si es que tuviera
una direccin E-W.
El nmero de horas en las que el sol incide directamente sobre una
determinada ladera de la cuenca;
La direccin predominante de los vientos;
Los flujos de humedad;
La direccin de movimiento de los frentes de lluvia.

MANEJO INTEGRADO DE CUENCAS


(Integrated watershed management)
Es el proceso de organizar y guiar el uso de todos los recursos de una
cuenca. Este proceso provee bienes y servicios necesarios sin afectar
negativamente el suelo y el agua. Este concepto reconoce las
interrelaciones entre el uso de la tierra, el suelo y el agua y sus nexos
entre las partes altas y bajas de la cuenca (Quinn et al. 1995).
Proceso de formulacin y ejecucin de un sistema de accin que incluye
el manejo de los recursos de la cuenca para la obtencin de bienes y
servicios, sin afectar negativamente a los recursos suelos y aguas. Debe
considerar factores sociales, econmicos e institucionales, que actan
dentro y fuera del rea de la cuenca (FAO, 1992).

MANEJO INTEGRADO DE CUENCAS


(Integrated watershed management)
Proceso interactivo de decisiones sobre los usos y las modificaciones de los
recursos naturales dentro de una cuenca. Este proceso provee la oportunidad
de realizar un balance entre los diferentes usos que se le pueden asignar a los
recursos naturales y los impactos que stos tienen en el largo plazo para la
sustentabilidad de los recursos.
Implica la formulacin y el desarrollo de actividades que involucran a los
recursos naturales y humanos de la cuenca. De ah que en este proceso se
requiera la aplicacin de las ciencias sociales y naturales. Asimismo, conlleva
la participacin de la poblacin en los procesos de planificacin, concertacin
y toma de decisiones.
El concepto integral implica el desarrollo de capacidades locales que faciliten
la participacin.
El fin de los planes de manejo integral es el de conducir al desarrollo de la
cuenca a partir de un uso sustentable de los recursos naturales

También podría gustarte