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PARRY, John H.

, Europa y la expansin del mundo


(1415-1715),
Mxico, FCE, 1993, (Primera edicin, 1949).
Por qu recomendamos la lectura de este libro?
Este libro destaca un momento importante de la Modernidad: la expansin
ocenica y la conquista del mundo por Europa Occidental. A partir de ese
momento, distintas reas del planeta fueron modeladas por la cultura y la
economa europeas. Europa fue la encargada de conectar (como en el caso
de la India o China) o integrar (como en el caso de Amrica) las distintas
economas-mundo en una sola economa mundial.
Muchos problemas actuales pueden explicarse, en parte, por la forma en
que se produjo el proceso de expansin del mundo europeo. De all la
importancia de conocer esta etapa de la historia del mundo.

Sntesis del libro


El autor hace un anlisis de las causas y del desarrollo de los
acontecimientos de la exploracin, conquista y colonizacin de frica,
Amrica y Lejano Oriente. Para explicar este proceso pone el acento en los
motivos econmicos y religiosos que tuvieron los pases conquistadores.
Adems describe minuciosamente las condiciones que necesariamente
tuvieron que darse en los aspectos tcnicos (cambios en la construccin de
barcos, el mejoramiento de las armas de fuego, el desarrollo de la artillera
naval, entre otros); cientficos (el estudio de la geografa y el
perfeccionamiento de los conocimientos sobre astronoma); nivel de los
recursos humanos (el mejoramiento de la capacitacin y de la formacin de
las fuerzas navales y militares).
Segn el autor, la combinacin de todos estos aspectos en el siglo XV hizo
que la expansin fuera posible. Analiza tambin los conflictos que estallaron
entre los distintos Estados a raz de la expansin europea y los diferentes
tratados firmados para delimitar las zonas de conquista. Dedica varios
captulos a comparar la organizacin de los dominios coloniales de los
distintos Estados europeos, es decir, las instituciones polticas, econmicas y
religiosas que les permitieron mantener los territorios conquistados y las
rutas comerciales bajo control. Al mismo tiempo el autor trata de mostrar
cmo Inglaterra, aunque comenz tardamente el proceso de expansin,
logr desplazar a Espaa y a Holanda durante el siglo XVIII.
Agreguemos que Parry slo menciona superficialmente el impacto de la
conquista sobre los pueblos nativos, pues el objetivo de su trabajo es
analizar la expansin en base exclusivamente a las necesidades europeas.

Estado de la cuestin

Teniendo en cuenta que este libro fue publicado por primera vez en 1949,
cuando recin haba comenzado el proceso de descolonizacin, el autor
aborda el estudio de la expansin desde la ptica exclusivamente europea.
En su texto menciona el impacto de la conquista, pero sin analizarlo en
profundidad, no considerando, por ejemplo, los aspectos internos de las
sociedades nativas que facilitaron la rpida dominacin. Otros historiadores,
como el francs Nathan Wachtel o el mexicano Len Miguel Portilla, estudian
las grandes civilizaciones nativas de Amrica y analizan, desde un enfoque
que contempla las variables internas, entre otras, cmo el enfrentamiento
entre los distintos grupos indgenas o la cosmovisin de sus culturas facilit
la rpida dominacin. En cuanto a las causas de la expansin, es importante
tener en cuenta las transformaciones sociales europeas que impulsaron la
bsqueda de nuevos mercados. El historiador britnico Eric Hobsbawm ha
estudiado en detalle el caso de su pas, relacionando los cambios en la
estructura social de Inglaterra desde el siglo XIV con el surgimiento de una
burguesa cada vez ms poderosa, que favoreci la expansin econmica y
territorial desde el siglo XVII. El tipo de organizacin capitalista, que
consagr la Revolucin Gloriosa en 1688, explica el reemplazo de la
hegemona espaola por la inglesa en el siglo XVIII.

Para acompaar la lectura


1.

En el texto (pp. 7-12), Parry afirma, contrariamente a otros


historiadores, que el siglo xv no fue para Europa un siglo de expansin
sino de contraccin. Qu argumentos utiliza para demostrar su punto
de vista?

2.

De todos los Estados europeos, fue Portugal el que reuna las mejores
condiciones para iniciar la expansin ultramarina. En base a la lectura
de las pp. 12-14 y 37-42 confeccionar una lista de dichos factores,
ordenarlos jerrquicamente y justificar ese ordenamiento.

3.

Segn Parry la expansin slo fue posible gracias a la combinacin de


una serie de recursos humanos, tcnicos y cientficos. Hacer un listado
de los distintos instrumentos que posibilitaron exploracin y conquista
de otros continentes. Cules son deudores de los aportes de culturas
no europeas? (pp. 15-36).

4.

El descubrimiento de nuevos territorios motiv el establecimiento de


una serie de acuerdos internacionales entre los Estados interesados (pp.
43, 61, 66-68). Qu establecieron dichos acuerdos, qu Estado fue el
ms beneficiado y por qu?

5.

El comercio de las especias fue una de las causas fundamentales del


proceso de expansin. Explicar para qu las necesitaba Europa en esa
poca y por qu afirma el autor que el desarrollo del mercado de las

especias en el siglo xv estaba muy ligado a la expansin del Islam hacia


el Occidente y Oriente, a expensas de cristianos e hindes (pp. 47-52).
6.

De las potencias europeas, Portugal fue la primera en hacerse con un


imperio comercial. Analizar cmo organiz la explotacin de la India y
qu elementos considera Parry necesarios para que perdurara el
dominio portugus all. (pp. 52-57). Comparar con la organizacin de
los territorios portugueses en Amrica. (pp. 58-74 y 176-180).

7.

El texto de Parry prioriza los factores propiamente europeos para


explicar el proceso de expansin dejando en segundo lugar aquellas
variables internas de las sociedades no europeas que facilitaron o
favorecieron la conquista. Analizar en los textos que siguen, algunas de
esas variables internas:
Del mar, los vieron llegar, mis hermanos emplumados. Eran los hombres
barbados de la profeca esperada. Se oy la voz del monarca de que el dios
haba llegadoy les abrimos las puertas por temor a lo ignorado. Iban
montados en bestias como demonios del mar, iban con fuego en las manos y
cubiertos de metal. Slo el valor de unos cuantos les opuso resistencia y al
mirar correr la sangre se llenaron de vergenza. Porque los dioses, ni comen,
ni gozan con lo robado, y cuando nos dimos cuenta ya todo haba acabado. Y
en ese error entregamos la grandeza del pasado y en ese error nos quedamos
trescientos aos esclavos. Se nos qued el maleficio de brindar al extranjero
nuestra fe, nuestra cultura, nuestro pan, nuestro dinero. Y les seguimos
cambiando oro por cuentas de vidrio y damos nuestras riquezas por sus
espejos con vidrios. Hoy en pleno siglo XX nos siguen llegando rubios y les
abrimos la casa y los llamamos amigo, pero si llega cansado un indio de andar
la tierra, lo humillamos y lo vemos como extrao en su tierra. T, hipcrita
que te muestras humilde ante el extranjero pero te vuelves soberbio con tus
hermanos del pueblo. Oh, maldicin de Malinche, enfermedad del presente,
cundo dejars mi tierra, cundo hars libre a mi gente. (La maldicin de
Malinche, texto indgena contemporneo de la conquista.)
Pues cuando oa Moctezuma (el emperador azteca) que mucho se indagaba
sobre l (por parte de los espaoles recin llegados a la costa) [] que los
dioses mucho deseaban verle la cara, como que se le apretaba el corazn, se
llenaba de grande angustia. Estaba para huir, tena deseos de huir []. Se les
quera esconder, se les quera escabullir a los dioses []. No hizo ms que
esperarlos. No hizo ms que resolverlo en su corazn, no hizo ms que
resignarse []. (Cdice Florentino, libro XIII, cap. IX, mediados del
siglo XVI.)

Para analizar estos textos:

averiguar quin fue Malinche y cul fue su papel en la conquista


espaola del imperio azteca.
relacionar esta cancin con las pp. 15-36 del texto de Parry leer las
pp. 81-86 y responder: qu factores internos de la sociedad azteca

deben tomarse en cuenta para explicar la fulminante conquista de


este imperio indgena?
redactar un texto donde se ordenen jerrquicamente los factores
internos y externos que facilitaron la conquista, fundamentando el
por qu de ese ordenamiento.
a partir de los ltimos versos de La maldicin de Malinche analizar
el impacto ideolgico de la conquista sobre los pueblos indgenas.

8.

Analizar la discusin jurdica y teolgica que gener la conquista de


Amrica en Espaa. Comparar las posturas de Las Casas y Seplveda
(pp. 86-91).

9.

En un breve texto explicar la forma en que los espaoles organizaron la


explotacin econmica de sus colonias americanas (pp. 91-102).

10. A partir de 1640 Inglaterra tuvo como objetivo apoderarse de territorios


no ocupados de Amrica. Comparar las ventajas y desventajas de los
distintos lugares colonizados por los ingleses y analizar sus
justificaciones. (pp. 143-149).
11. Cul fue el papel de las compaas colonizadoras en el proceso de
colonizacin inglesa en Amrica? Qu caractersticas capitalistas
pueden rastrearse en ellas? (pp. 149-164 y 186-191).
12. Escribir un breve texto acerca de las distintas formas que adquirieron
los procesos de colonizacin ingls y espaol en Amrica.
13. Los procesos anteriormente explicados pueden explicar el desigual
desarrollo econmico posterior de EE.UU. y Latinoamrica? Analizar el
siguiente texto y comparar con las afirmaciones de Parry (pgs
144-145).
Las trece colonias (inglesas en Amrica) del norte tuvieron, bien pudiera
decirse, la dicha de la desgracia. Su experiencia histrica mostr la tremenda
importancia de no nacer importantes. Porque al norte de Amrica no haba oro
ni haba plata, ni civilizaciones indgenas con densas concentraciones de
poblacin ya organizada para el trabajo, ni suelos tropicales de fertilidad
fabulosa en la franja costera que los peregrinos ingleses colonizaron. La
naturaleza se haba mostrado avara, y tambin la historia: faltaban los
metales y la mano de obra [...] para arrancar los metales del vientre de la
tierra. Fue una suerte. [...]. Las colonias del norte producan, en virtud del
clima y por la caracterstica de los suelos exactamente lo mismo que la
agricultura britnica, es decir que no ofrecan a la metrpoli [...] una
produccin complementaria.
Muy distinta era la situacin de las Antillas y de las colonias ibricas [...]. De
las tierras tropicales brotaban el azcar, el tabaco, el algodn, el ail, la
trementina, una pequea isla del Caribe resultaba ms importante para

Inglaterra, desde el punto de vista econmico que las trece colonias matrices
de los Estados Unidos. (Eduardo Galeano, Las Venas abiertas de Amrica
Latina.)

Esta gua ha sido elaborada por Jorge Wozniak, profesor de Historia.