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Trabajo 1: Parmnides y Gorgias

La comparacin de algunos fragmentos del poema de Parmnides con el largo


fragmento de Gorgias legado por Sexto Emprico me ha llevado a tomar una
posicin intermedia con respecto a ambos autores. Creo que cada uno tiene sus
aciertos y sus debilidades y quiz juzgados por separado la originalidad Parmnides
llegue a opacar la aguda crtica de Gorgias, en especial porque el discurso de ste
depende en buena medida por ser una respuesta del de aqul. Pero juntos
dibujan el panorama de un mismo problema abordado desde dos perspectivas
distintas y complementarias.
En este sentido, no creo ni en el Parmnides avasallador que la historia de la
filosofa usualmente ha crecido frente a las frivolidades de la sofstica 1, como las
ha llamado el eminente helenista W. K. C. Guthrie; pero tampoco pretendo hacer
una defensa del sofista por el mero hecho de ser periferia en la visin tradicional.
Creo que ambos autores hacen interesantes propuestas que merecen ser
consideradas, si no en plano de igualdad, cuando menos como enriquecidas al
contrastarse la una con la otra.
Indudablemente el poema de Parmnides se ha ganado con razn su lugar de texto
inaugural de la ontologa. En sus races, la filosofa actual sigue siendo deudora de
una visin parmendea del mundo. La tesis bsica del poema es que lo que es, es y
lo que no es, no es. Buena parte de la argumentacin de los fragmentos que
conservamos apuntan a dejar clara esta distincin. Por un lado hay algo que
participa del ser, y por el otro, hay cosas que no participan del ser: el primero es o
existe, las segundas no.
As lo expresa la diosa, que habla a Parmnides sobre las dos vas para investigar
las cosas: Pues bien, yo (te) dir t preserva el relato despus de escucharlo
cules son las nicas vas de investigacin que son pensables: Una, que es y que no
1 W. K. C., Guthrie, Historia de la filosofa griega, Vol. II: La tradicin
presocrtica desde Parmnides hasta Demcrito, trad. Alberto Medina Gonzlez,
Gredos, Madrid, 1986, p.31.
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es posible que no sea, es la senda de la persuasin, pues acompaa a la verdad. La


otra, que no es y que es necesario que no sea, sta, te lo sealo, es un sendero que
nada informa (B2, 1-6)2. A partir de aqu, Parmnides desarrolla las ideas
centrales de la va de la verdad, que se ocupa de lo que es, de sus atributos o signos
(uno, completo, redondo, continuo, homogneo, perfecto, limitado, ingnito,
inconmovible) y su estrecha relacin con el decir y el pensar.
En suma, se trata de fundar un plano de verdadera realidad, un asiento
inconmovible de lo que en verdad existe como unidad frente a las ilusiones
sensibles que los mortales ordinarios toman por ciertas y existentes, pero que en
ltima instancia no son. De este modo, Parmnides predica una forma de
monismo: [el argumento] trasluce, con toda claridad, que lo que es debe tener uno
y el mismo carcter y es dudoso que algo pueda tener, en efecto, este carcter, salvo
la realidad como un todo.3 Cmo entender este monismo? Guthrie cree que la
realidad que Parmnides construye de manera lgica es puramente intelectual y
tiene su inspiracin en las realidades matemticas: Su realidad es el slido esfrico
del gemetra, separado ahora, por primera vez, de sus manifestaciones fsicas, un
objeto de pensamiento, no de las sensaciones.4
Sin embargo, en la poderosa argumentacin de Parmnides hay elementos difciles
de asimilar para un lector moderno. Me centrar en dos de ellos y con ellos pasar a
Gorgias: primero, la mencionada correspondencia o concatenacin entre el ser, el
pensar y el decir; segundo, la aparente paradoja que suscita el que la diosa sea la
primera en transgredir la regla de no hablar de lo que no es, aunque sea
nicamente para sealar que en efecto ese es un camino intransitable.
2 Parmnides. Texto griego, traduccin y comentario, trad. Alfonso Gmez-Lobo,
Charcas, Buenos Aires, 1985.
3 G. S. Kirk, J. E. Raven y M. Schofield, Los filsofos presocrticos. Historia crtica
con seleccin de textos, trad. Jess Garca Fernndez, Gredos, Madrid, 2011, p.331.
4 Guthrie, op. cit., p.63.
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En efecto, Gorgias se da cuenta de los puntos ms polmicos de la ontologa de


Parmnides y all es donde ataca. Su Tratado sobre la naturaleza o Sobre el no ser,
del cual conservamos un amplio fragmento gracias a Sexto Emprico 5, es ms que
un ejercicio retrico y menos que una postura filosfica seria en el sentido
tradicional: es un contratexto del poema de Parmnides6 que lleva hasta sus
ltimas consecuencias las tesis del filsofo y muestra las problemticas internas de
la ontologa parmendea.
Las tesis de Gorgias son simples: nada es; si algo es, no sera pensable; si algo fuera
pensable, no sera comunicable. A lo largo del fragmento, Gorgias ataca cada uno
de los argumentos de Parmnides que sostienen que algo existe y poco a poco va
arrinconando al filsofo al punto de afirmar que an en el caso de que algo
existiera, no podra comunicarse.
Me parece muy agudo de parte de Gorgias el haber dislocado el pensamiento del
discurso. Y en el caso de que sea representado, no puede ser comunicado a otro
(Sext., Mat, VII, 83)7. Si es que existen los objetos del pensamiento, por claros y
luminosos que sean, no pueden comunicarse porque pertenecen a un registro
ontolgico, el del pensamiento, que no puede verterse sobre el registro de la
palabra.

5 Esto quiere decir que estoy dejando de lado la perspectiva algo distinta que nos
da del Tratado gorgiano el opsculo psuedoaristotlico Sobre Meliso, Jenfanes y
Gorgias (De M. J. G.). En esta exposicin, a diferencia de la de Sexto Emprico, es
ms notoria la confrontacin con Parmnides debido a que emula el orden de la
argumentacin del poema.
6 Barbara Cassin, El efecto sofstico, trad. Horacio Pons, FCE, Buenos Aires, 2008
p.33.
7 Sofistas. Testimonios y fragmentos, trad. Antonio Melero Bellido, Gredos,
Madrid, 2013.
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Con esto, creo, Gorgias pone en jaque la pretensin del poema de Parmnides como
discurso sobre la verdad. No expresa la verdad; slo es discurso como cualquier
otro. Y el discurso es maleable, cambiante, una herramienta peligrosa disponible
para cualquiera, sirviendo siempre a los intereses del que pueda manejarla mejor:
hace posible ganar pleitos, convocar a una guerra, condenar a un pueblo, tal vez
incluso refutar a la diosa
Pero no es necesario, porque tal vez la diosa se haya refutado a s misma al caer en
la trampa del discurso: habl de ms. La diosa, al contrario de Wittgenstein, no ha
sabido callarse: ni siquiera habra debido, para descartarlos, enunciar el segundo
camino (no es) y frasear la seudova de los mortales (ser de los no entes). 8
Puede ser que el mundo uno, real y completo est en sus pensamientos, pero lo que
sale de su boca son las paradojas a las que fuerza la ductilidad de la lengua: el
mero nombre (B8, 38) y nada ms.
Refuta Gorgias a Parmnides? Considero que no, pues su propia argumentacin
no est exenta de problemas y juegos semnticos un tanto tramposos. Pero s
plantea un desafo insoslayable para cualquiera que como Parmnides quiera
fundar o partir de una ontologa. As, no refuta a la ontologa, pero muestra sus
problemas internos, sus contradicciones si sus tesis ms fuertes se asumen al
extremo, la contingencia que siempre debe ignorar para sostenerse. Y esto lo hace
Gorgias desde el propio discurso de la ontologa, en un intento por desarticularla
desde dentro y no mediante un ataque frontal.
En este sentido, creo que ambos textos ensean algo. Con su realidad nica
Parmnides abri la va a casi toda la filosofa occidental posterior, pero Gorgias
ensea que esas supuestas vas nicas siempre son de doble filo y se les puede
forzar a mostrar su multiplicidad, es decir, la posibilidad de ser otra cosa.

8 Cassin, op. cit., p.46.


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