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Ficha teora sociolgica II

Louis Wirth El urbanismo como modo de vida


En el presente texto se sientan las bases para el desarrollo de una teora del
urbanismo, identificando los principales rasgos de la vida urbana moderna y
sus efectos sobre las relaciones sociales y la conducta y personalidad de los
habitantes de las grandes ciudades. As, como premisa:
el comienzo de lo que es distintivamente moderno en nuestra civilizacin se
caracteriza por el crecimiento de las grandes ciudades. En ninguna parte ha
estado la humanidad ms alejada de su naturaleza orgnica que bajo las
condiciones de vida propias de las grandes ciudades.
Wirth pasa a definir qu es la ciudad, que no se puede considerar como
solamente un conglomerado denso de personas ya que ejerce sobre todos los
habitantes (esto es, rurales y urbanos) una gran influencia: es morada del
hombre moderno y centro de control de vida econmica, poltica y cultural. Al
mismo tiempo, debido a las migraciones campo/ciudad en pases de rpida
industrializacin como U.S.A. la ciudad tendr las huellas de la sociedad Folk.
Una definicin de la ciudad sociolgicamente significativa busca seleccionar
aquellos elementos del urbanismo que lo caracterizan como un modo distintivo
de la vida humana en grupo. Las cifras y los lmites territoriales son
importantes slo si operan como factores condicionantes de la vida social.
La urbanizacin no es slo el flujo migratorio del campo a la ciudad, es la
acumulacin de las caractersticas distintivas del modo de vida que est
asociado al crecimiento de las ciudades, y finalmente, los nuevos modos de
vida reconocidos como urbanos. Como vemos, nos acercamos a una definicin
de ciudad segn su capacidad de moldear el carcter de la vida social en su
forma especficamente urbana.
Una definicin sociolgica no slo busca lo esencial del urbanismo sino tambin
debera prestarse al descubrimiento de sus variaciones.
Encontraremos las caractersticas del urbanismo comprendiendo que pueden ir
ms all que el espacio delimitado por la ciudad. Y qu es la ciudad? puede
ser definida como un establecimiento relativamente grande, denso y
permanente de individuos socialmente heterogneos. Nuestro inters
sociolgico surge de descubrir las formas de accin y organizacin social que
de all nacen de modo tpico. A medida que una ciudad se ajuste ms a la
definicin expuesta (esto es, cuando ms grande, ms densa y ms
heterognea) ms se acentuarn las caractersticas del urbanismo.
Veremos ahora la relacin entre estos puntos que definen la ciudad: 1. la
cantidad de poblacin, 2. la densidad del establecimiento y 3. La
heterogeneidad de los habitantes y vida de grupo, que pueden ser formuladas
sobre la base de la observacin y la investigacin.

La cantidad est directamente relacionada con la diferenciacin de los


individuos. La prdida de un lazo mecnico, presente en comunidades Folk, es
reemplazada por mecanismos de competencia y control formal. El cambio en
las relaciones sociales es evidente. El hombre urbano tiene papeles cada vez
ms segmentados y las relaciones de dependencia no son nicas (no necesito
que me atiendas t, me puede atender otro). Esta es la anoma, la falta de lazo
moral y el sentido de participacin a cambio de la libertad personal.
La densidad genera diferenciacin y especializacin, las consecuencias
sociales son esencialmente de distanciamiento entre seres y con la naturaleza;
de la misma manera, el suelo, tambin especializado, es ocupado segn su
funcin y deseabilidad. La ciudad es un mosaico de mundos sociales, que
aceptan la homogeneidad de manera natural.
La heterogeneidad de la vida urbana est relacionada con el complejo
sistema de clases que presenta. Ningn grupo monopoliza la lealtad del
individuo y, segn intereses, se pueden ser parte de grupos muy heterogneos.
Sin bien en la ciudad los actores sociales son heterogneos, sta tiene una
tendencia niveladora, despersonalizadora; la asociacin por relaciones
personales se ve desplazada por el pecuniario (relativo al dinero).
El urbanismo en tanto modo caracterstico de vida puede ser enfocado
empricamente desde tres puntos de vista interrelacionados:
1) El urbanismo en una perspectiva ecolgica: entendemos la urbe como una
estructura fsica que comprende una base de poblacin, una tecnologa y un
orden ecolgico. Las caractersticas de la ciudad derivan en gran parte de la
cantidad y densidad de la poblacin; sta no se reproduce a s misma (baja
natalidad), sino que crece gracias a la migracin. Esto condiciona su
organizacin social bsica.
2) El urbanismo como forma de organizacin social: la urbe se entiende como
un sistema de organizacin social que involucra una estructura social
caracterstica, una serie de instituciones sociales y una pauta tpica de
relaciones sociales. Como ya habamos visto, los rasgos caractersticos del
modo de vida urbano son de prdida de lazo. A falta de individualidad, el sujeto
debe unirse a conglomerados masivos con intereses similares.
3) El urbanismo como personalidad urbana y conducta colectiva: la urbe se
entiende como un conjunto de actitudes e ideas, y una constelacin de
personalidades comprometidas en formas tpicas de conducta colecta y sujetas
a mecanismos caractersticos de control social. Es debido a los diferentes
grupos que el hombre de la ciudad desarrolla su personalidad y son estos los
que se aseguran el control social (instituciones como la escuela). Mientras ms
somos, menos nos comunicamos y ms dependemos de bases comunes y
generales (tener nacin, la obligacin de asistir a instituciones etc.).