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Influencia de los esfuerzos en el macizo rocoso

Cuando el minado procede a poca profundidad respecto de la superficie, la estabilidad de las


excavaciones est condicionada principalmente por la influencia de la estructura de la roca.
A medida que la profundidad del minado aumenta (mayor encampane), en general los
esfuerzos naturales en toda la masa rocosa tambin van incrementndose, debido
principalmente al peso dela roca sobreyacente o denominada tambin carga litosttica. Cuando
se apertura una labor minera en esta masa rocosa, se rompe el campo de esfuerzos naturales
y se induce un nuevo estado de esfuerzos en la roca circundante a la excavacin.
Conforme avanza el minado, los esfuerzos inducidos pueden concentrarse en ciertos lugares
de las excavaciones, en otros pueden disiparse. Particularmente en las reas de concentracin
de esfuerzos, stos pueden exceder la resistencia de la roca, generando problemas de
inestabilidad en la masa rocosa de las excavaciones y creando problemas potenciales de cada
de rocas. En trminos de la estabilidad de las labores mineras, la influencia de los esfuerzosen
la masa rocosa puede ser simplificada considerando a los siguientes tipos generales de
terrenos:
Influencia de los esfuerzos . Esfuerzos en roca masiva o levemente fracturada Dependiendo de
la intensidad de los esfuerzos, en este caso pueden ocurrir descostramientos astillamientos,
lajamientos, reventazones y hasta estallido de rocas Estos tipos de falla son tpicos
particularmente en rocas duras pero frgiles.
En el pas se observan estos fenmenos en rocas volcnicas, intrusivas y sedimentarias
(calizas) asociadas a yacimientos polimetlicos y aurferos, en donde el minado se lleva a cabo
entre profundidades de 500 a 1300 m, que es la mxima profundidad que han alcanzado
algunas minas.
Cuando una roca est fallando, genera ruidos (chasquidos y golpes), principalmente en el
frente de avance. Cuando se escuchan ruidos de la roca en un rea de la mina que
normalmente es silenciosa, la zona debe ser rastreada. Algunas excavaciones son muy
ruidosas porque la roca est continuamente relajndose. Tambin es importante considerar
cuando estas reas se convierten en reas silenciosas, por que esto implicara un potencial
fallamiento de la roca, debido a que se encontrara relajada y aflojada, constituyendo riesgo
inminente de cada de rocas.
Esfuerzos en roca fracturada
En condiciones de altos esfuerzos, la falla de la roca ocurre de manera similar a lo indicado
para rocas masivas o levemente fracturadas, como resultado de deslizamientos sobre las
superficies de discontinuidades y tambin por trituracin de los bloques rocosos. Asimismo, en
el pas ocurren estos fenmenos en rocas volcnicas, intrusivas y sedimentarias (calizas)
asociadas a yacimientos polimetlicos y aurferos, en donde el minado se lleva a cabo entre
profundidades de 500 a 1300 m.

Adems, se debe sealar tambin que los esfuerzos acentan las formas de fallamiento de la
masa rocosa formando cuas, bloques tabulares o lajas, bloques irregulares, entre otros.
Una masa rocosa fracturada sujeta a esfuerzos tensionales, sufrir un relajamiento de
esfuerzos, siendo ms propensa al colapso. Para mantener estable este tipo de masas
rocosas, se deber buscar mediante la instalacin del sostenimiento, un estado de esfuerzo
compresional en la periferia de la excavacin.
Esfuerzos en roca intensamente fracturada o dbil
En este caso, en condiciones de altos esfuerzos, ocurren fallas de tipo dctil o plstica, en
donde la masa rocosa circundante a una labor minera falla por deslizamiento a travs de las
superficies de las discontinuidades y por trituracin de las piezas rocosas. En rocas dbiles, los
esfuerzos producen altas deformaciones en los contornos de la excavacin, con levantamiento
del piso.
Esfuerzos en roca estratificada
En rocas estratificadas, plegadas o lanadas, pueden ocurrir procesos de rotura frgil como el
mostrado en la figura. La separacin o despegue del techo o caja techo inmediatos, su cargado
y deflexin hacia el vaco minado ya no solo ocurre por efecto de la gravedad, sino que son
acentuados por la accin de los esfuerzos.
En condiciones de altos esfuerzos tambin puede ocurrir el levantamiento del piso de la
excavacin, problema relacionado principalmente al mtodo de minado de cmaras y pilares.
Esfuerzos en presencia de fallas y zonas de corte
En zonas de fallas geolgicas o zonas de corte presentes en la excavacin, los esfuerzos
hacen que la roca sea ms propensa a soltarse o aflojarse. Como estos rasgos estructurales
generalmente son continuos, persisten sobre dimensiones que exceden a la excavacin, siendo
necesario examinar tambin la posibilidad y consecuencias del deslizamiento bajo la accin de
los esfuerzos.
Esfuerzos en rocas expansivas
Este tipo de rocas en presencia de agua presentan caractersticas de hinchamiento por la
actividad de expansin qumica. Este abultamiento de la roca genera presiones que pueden
llevarla al colapso o daar los sistemas de sostenimiento. El problema de hinchamiento de la
roca, puede ocurrir a cualquier profundidad del minado.
Influencia del agua subterrnea En rocas masivas o levemente fracturadas, la presencia del
agua no tiene influencia significativa. En rocas fracturadas o estratificadas, la influencia del
agua en las fisuras es un aspecto importante a considerar. Cuando en las fisuras hay presencia
de agua, sta ejerce presin y acta como lubricante, adems puede lavar el relleno dbil de
las fracturas, complicando la situacin de la excavacin.

En rocas intensamente fracturadas, la presencia del agua acelera el proceso de aflojamiento,


especialmente en ambientes de altos esfuerzos donde el aflojamiento de la roca ser muy
rpido.
La observacin de cambios en la humedad, en el techo y paredes de la excavacin, ayuda en
el reconocimiento de posibles fallas de la roca, como resultado de las variaciones de los
esfuerzos. Si el agua empieza a filtrarse a travs de la roca dentro de un rea que es
normalmente seca, es un signo de que la roca est pasando por cambios de esfuerzos. Estos
harn que las fracturas se abran o se extiendan, empezando a manifestarse la humedad. De
igual manera, si un rea normalmente con presencia de agua empieza a secarse, tambin
deber tomarse como una indicacin de que la roca est ganando esfuerzos.
La presencia de agua en las fallas geolgicas y zonas de corte, influye significativamente en la
estabilidad de la masa rocosa de una excavacin.
La presencia de agua en la roca intemperizada y dbil, puede acelerar el aflojamiento y actuar
como lubricante para producir deslizamientos. En ambientes de altos esfuerzos, la situacin de
la estabilidad de la masa rocosa se complica.
Finalmente, en las rocas expansivas, el agua es el detonador del hinchamiento de las mismas,
con la consecuente generacin de altas presiones y deformaciones que pueden llevarla a la
falla o a daar los sistemas de sostenimiento. Es importante considerar que la presencia de
agua cida daa a los sistemas de sostenimiento, produciendo corrosin a los elementos de
fierro, acero y deterioro del concreto. Con el tiempo, los elementos de sostenimiento perdern
su efectividad, creando situaciones de peligro de cada de rocas. Otro aspecto a ser tomado en
cuenta como peligro de una cada de rocas, es la influencia del agua del relleno hidrulico
sobre las condiciones de estabilidad de la masa rocosa de las excavaciones.
Si no se implementan sistemas adecuados de drenaje del agua de relleno, las filtraciones
debilitarn a la masa rocosa del entorno, particularmente a las rocas dbiles, hacindolas
propensas al aflojamiento.