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Psicologa contempornea con un toque fresco y eclctico.

La psicologa en Amrica Latina: algunos momentos crticos de


su desarrollo
2010-04-26 20:45:57

Frecuentemente, la Historia de la Psicologa es presentada a tratada a travs de un enfoque extensivo


descriptivo centrado sobre hechos, personas y momentos concretos que han caracterizado la evolucin
de la psicologa en una nacin, una regin, o el mundo como un todo. En este artculo intento una
aproximacin a la historia de la psicologa en Amrica latina siguiendo una va diferente: hacer un estudio
en profundidad de dos de los movimientos de la psicologa en Amrica Latina, uno, el abordaje terico
metodolgico desarrollado por Pichon Riviere y Bleger en la Argentina, el otro, el movimiento crtico en la
psicologa social que tuvo lugar desde finales de los aos setenta y los aos ochenta del siglo XX,
integrando psiclogos de diferentes pases latinoamericanos . Haciendo este anlisis he querido
actualizar la relevancia terica, epistemolgica y prctica de ambos enfoques en un intento por rescatar
el carcter creativo y original de producciones latinoamericanas en psicologa. Unido a eso, analizo en el
artculo los elementos que desde mi punto de vista influyeron en la discontinuidad histrica de
aproximaciones como esas en Amrica Latina, las cuales intentaron crear algo nuevo en lugar de
reproducir mimticamente las teoras dominantes
Una de las cuestiones que activamente se discute en las ciencias sociales de hoy, es la propia
significacin de la historia. De que hablamos cuando nos referimos a la historia? La historia, como toda
construccin humana toma significados diferentes en dependencia del sistema terico ms general que
usa el trmino. Una de las formas ms tradicionales de tratar la historia de la psicologa ha sido el
enfoque descriptivo extensivo, que nos presenta a las diferentes escuelas de psicologa como cosas en
s, como creaciones fuera de contexto y sin vnculo con la trama de vida en que emergi cada teora en
una poca concreta. Esa historia nos describe las escuelas, sus pioneros, conceptos principales y formas
de organizacin, pero nos presentan ese saber de forma descriptiva, sin hiptesis, y sin problematizar sus
relaciones con otros problemas, dominios y saberes.
En la psicologa tambin se han presentado otras formas de hacer historia, en particular historias
orientadas por problemas y por las formas en que esos problemas se han articulado en el saber
psicolgico, analizndose contextos, relaciones y contradicciones en el curso de esos conocimientos
(Koch.S, Danziger.K, Rose. N entre otros)
Sobre la psicologa en Amrica Latina han abundado ms los trabajos de orientacin descriptivo
extensiva orientados a destacar personas, fechas de acontecimientos importantes, descripcin de las
diferentes tendencias psicolgicas en los pases del continente, etc. Sin embargo, en el caso particular de
nuestra psicologa latinoamericana ese esfuerzo ha sido muy importante, entre otras pues nos ha
permitido informarnos de un camino de construccin histrica del saber psicolgico en nuestra regin, sin
el cual, la identidad de nuestra psicologa y otros tipos de lecturas sobre ella seran imposibles. Entre los
autores que ms activamente han contribuido en este sentido estn R.Ardila , R. Alarcn y Diaz
Guerrero. R. Ardila , unido a esa labor , ha sido un infatigable organizador e inspirador de la psicologa en
el continente, siendo el fundador y durante muchos aos director de la Revista Latinoamericana de
Psicologa, y autor de innumerables publicaciones sobre la historia y los caminos de la psicologa en
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nuestro continente.
En el presente trabajo presentar un anlisis de dos momentos que considero particularmente relevantes
en la historia de la psicologa latinoamericana y que, sin embargo, lejos de fortalecerse con el tiempo e
inaugurar lneas consistentes de desarrollo creativo al interior de nuestra psicologa, se han ido
debilitando, sin conseguir la consolidacin de ncleos tericos propios y de campos especficos de
investigacin y de prctica.
Como N.Rose (1996) ha destacado:
Contra la idea de crtica, yo he querido proponer la nocin de una historia crtica (nfasis del autor. N.R)
Tal propsito ser crtico no en el sentido de pronunciar veredictos de culpabilidad, sino en el sentido de
abrir un espacio para juicios crticos cuidadosos (Pp . 105)
El sentido del presente artculo va en la direccin sealada por el autor. En ese sentido pretendo realizar
una reflexin terico-epistemolgica y poltica, en tanto siento que esas son las mayores repercusiones
que tuvieron, de la crtica al psicoanlisis y el camino emprendido desde esa perspectiva de Bleger y
Pichon Riviere en Argentina, y la crtica a la psicologa social y el desarrollo de una psicologa social
crtica , que integr autores de diferentes pases de Amrica Latina en la dcada de los aos ochenta del
siglo pasado, las que en mi opinin representaron importantes ncleos generadores de pensamiento que,
sin embargo, no han encontrado un desarrollo consecuente posteriormente . No pretendo, pues no
tendra competencia para ello, agotar las tendencias que en la psicologa latinoamericana reuniran las
condiciones para ser consideradas dentro de estos ncleos creativos y generadores de produccin terica
en el continente. Solo aspiro a que el anlisis histrico en esta direccin pueda ser ampliado en trabajos
futuros, y seamos capaces de rescatar un patrimonio que mantiene toda su vigencia en el momento
actual de la psicologa.
La psicologa en Amrica Latina y algunas de sus caractersticas dominantes.
La psicologa en nuestro continente tiene comienzos diferentes en cada pas, sin embargo, de forma
general se podra ubicar la institucionalizacin de su enseanza entre la segunda mitad de la dcada del
cincuenta y la primera de los aos sesenta del siglo XX. La psicologa en Amrica Latina se desarroll a
partir de los modelos hegemnicos dominantes en los pases ms desarrollados del mundo, con lo cual,
desde sus comienzos, sus figuras ms destacadas se formaron dentro de las lneas hegemnicas del
saber psicolgica, llevando a sus pases de origen esas posiciones. Al igual que ha ocurrido en el mundo
todo con el desarrollo de las grandes teoras de la psicologa, la Amrica Latina se caracteriz mucho
ms por el desarrollo de posiciones mimticas en relacin a teoras reconocidas, que por la produccin de
ncleos de pensamiento original, incluso al interior de esas teoras hegemnicas.
R.Alarcn (1988), en una caracterizacin sobre la psicologa en nuestro continente ha afirmado:
La psicologa latinoamericana es ciertamente una psicologa que se funda en los hallazgos obtenidos en
Europa y Angloamrica , como ejes de influencia cultural. Esto ha dado lugar a una psicologa tpicamente
etnocentrista. Sus generalizaciones y principios se basan en el modo de reaccionar y comportarse de
sujetos de culturas distintas a la cultura latinoamericana. En suma: doctrinas, conocimientos, conceptos,
instrumentos y tcnicas son importados del extranjero. Todo ello contribuye a que nuestra psicologa sea
una psicologa dependiente. De esta dependencia cultural obviamente debemos salir (pp. 56)
En el prrafo anterior Alarcn resume una caracterstica que ha marcado no solo a la psicologa, sino a
muchas de las formas de institucionalizacin de la sociedad y la cultura en nuestros pases; la
dependencia. En el caso de la psicologa, como muy bien analiza el autor en otro de sus trabajos (2002),
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esa dependencia se asoci a una idea de ciencia esencialmente emprica, apoyada en los modelos de las
ciencias naturales dominantes en el siglo XIX, as como a un rechazo de la filosofa y a una escasa
originalidad, caractersticas dominantes de la psicologa de orientacin emprica que domin las primeras
dcadas del siglo XX en los Estados Unidos (Danzinger, 1990).
Una de los peores efectos de esa dependencia ha sido su institucionalizacin en la enseanza de la
psicologa. Hasta hoy las universidades en Amrica Latina se caracterizan por la presencia de grupos
hegemnicos que dificultan el acceso de profesores con un pensamiento diferente y, que de hecho,
obligan a los alumnos a la perpetuacin de esas posiciones dominantes, pues fuera de ellas no se
realizan orientaciones de postgrado, ni se ensea nada en la formacin de los psiclogos. Muchas de las
universidades ms importantes de Amrica Latina no ensean nada sobre las discusiones actuales en el
campo de la psicologa, no presentando siquiera los nuevos enfoques que han aparecido en los ltimos
treinta aos en nuestra ciencia.
Las universidades de nuestro continente, aunque al parecer no solo en l, lejos de ser centros de
estimulacin del pensamiento y la reflexin, han representado, la mayora de ellas, vas de perpetuacin
de posiciones dominantes. Esto no ha sido muy diferente a lo ocurrido en otros pases, por ejemplo, en
Francia, donde muchos de sus ncleos de desarrollo terico, desde Levi-Strauss hasta Morin, pasando
por Foucault, se desarrollaron fuera del ambiente universitario, y donde esos intelectuales resultaron
protegidos y estimulados por una institucin de un carcter tan diferente como el Colegio de Francia. En
los Estados Unidos, pas que ha promovido histricamente el desarrollo del pensamiento humano, las
universidades, han gozado, sin embargo, de una flexibilidad que les ha permitido contratar personas
productivas fuera de las burocracias de la institucin universitaria, como lo evidencia la contratacin en
masa de investigadores europeos que emigraron durante la segunda guerra mundial, como Horkheimer,
Lewin, Levi- Strauss y el propio Einstein. En Amrica Latina posiblemente habran tenido que esperar por
un concurso al que no hubieran podido acceder por falta de documentos autenticados, o por no tener el
ttulo idneo para ser profesores de psicologa, lo que hubiera impedido a investigadores como Piaget o
Vygotsky entrar en facultades de psicologa.
El exceso de burocracia, legitimada por grupos de poder acadmico esencialmente conservadores y
asociados de forma dogmtica a posiciones tericas cerradas, hacen de la institucin universitaria
latinoamericana un espacio ms orientado a la reproduccin que a la produccin. Sin embargo, este
cuadro no es universal, ni resulta suficiente para imponerse a los esfuerzos creativos y a la originalidad de
grupos y sujetos que hacen la historia en su capacidad de oposicin y de emprendimiento de nuevos
caminos, lo cual tambin se ha cumplido en Amrica Latina.
Martn Bar, que adems de ser pionero de una psicologa social implicada en la realidad de nuestro
continente y orientada a acciones que contribuyan a la transformacin social de nuestra realidad,
psicologa que defini como Psicologa de la Liberacin, fue un profundo estudioso de la psicologa en
Amrica Latina, de la que hizo un anlisis crtico en lo terico, lo epistemolgico y lo histrico. Sobre este
ltimo aspecto escribi (2006):
A la psicologa latinoamericana le ha ocurrido algo parecido a lo que le ocurri a la psicologa
norteamericana a comienzos de siglo: su deseo de adquirir un reconocimiento cientfico y un status social
les ha hecho dar un serio traspis. La psicologa norteamericana volvi su mirada a las ciencias naturales
a fin de adquirir un mtodo y unos conceptos que la consagraran como cientfica mientras negociaba su
aporte a las necesidades del poder establecido a fin de recibir un puesto y un rango sociales. La
psicologa latinoamericana lo que hizo fue volver su mirada al big brother, quien ya era respetado
cientfica y socialmente , y a l le pidi prestado su bagaje conceptual, metodolgico y prctico, a la
espera de poder negociar con las instancias sociales en cada pas un estatus social equivalente al
adquirido por los norteamericanos (pp.8)
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En artculo anterior (Gonzlez Rey, 2004), dedicado a estudiar como el impacto de la crtica en la
Psicologa Social Latinoamericana haba influido sobre diferentes campos de la psicologa, ya haca
explcito el mismo inters que apoya el presente trabajo : conocer y explicar el alcance de determinados
momentos de ruptura creativa al interior de la psicologa en Amrica Latina, que me permitiera explorar
ms a fondo esas posiciones, as como los posibles factores relacionados con su discontinuidad en
momentos posteriores del desarrollo de la psicologa en el continente.
En este trabajo retomar algunos de los temas que caracterizaron mi artculo anterior, pero me orientar
esencialmente al anlisis de dos de las contribuciones tericas y epistemolgicas que considero ms
relevantes en la psicologa latinoamericana. Deseo aclarar que el objetivo no es presentar un cuadro
general de autores o enfoques que han tenido una relevancia en relacin a estas cuestiones, sino definir
un eje para el anlisis histrico de nuestra psicologa, que me permita profundizar aquellos enfoques que
se separaron de la ciencia normal, como la defini Kuhn, en la psicologa de Amrica Latina. Este tipo
de trabajo es difcil de agotar en un artculo y considero que tambin resulta imposible de agotarse en la
visin de un investigador.
En primer lugar quiero presentar el anlisis de un ncleo terico que se desarroll en el psicoanlisis
argentino, y que fue sepultado en la historia de su propio pas por la importacin mimtica del
pensamiento lacaniano, por su institucionalizacin hegemnica y por las propias rivalidades y celos que
despierta la disposicin al desarrollo de un pensamiento propio, sobre todos en los pases dependientes.
Me refiero a los trabajos de Jos Bleger y Enrique Pichn Riviere. A ambos los he citado en varios
trabajos anteriores, pero en ningn caso he profundizado en la relevancia de sus posiciones como ncleo
del desarrollo terico del propio psicoanlisis.
Ambos autores tuvieron una formacin en psicoanlisis, pero tambin en Marxismo, cosa que resultaba
muy original en un perodo donde ya el Marxismo, desde la interpretacin de los ncleos de poder
asociados a su institucionalizacin poltica, haba execrado al psicoanlisis como saber burgus. Por otra
parte el psicoanlisis tambin se haba instituido ms como dogma que como sistema de pensamiento en
desarrollo. El intento de esos autores de pensar de forma reflexiva ambos sistemas y de pensar
alternativas diferentes para su desarrollo, aprovechando lo que el marxismo podra traer a la contribucin
de Freud, dej a ambos entre dos fuegos, lo que tuvo un costo en trminos de sus vidas, tanto en lo
profesional, como en lo poltico y lo personal.
Las ideas de Pichon y sus propuestas novedosas sobre prcticas grupales fueron muy importantes, y creo
que tuvieron una importancia para el desarrollo del pensamiento de Bleger, sin embargo, Bleger tuvo un
nivel de produccin terica mayor y se centr en un profundo anlisis terico-epistemolgico de la matriz
psicoanaltica, como resultado del cual dej explcita una propuesta de desarrollo no retomada despus
de su muerte. Bleger comparte con Pichon la preocupacin con el desarrollo de la vida psquica como
resultado de las experiencias sociales diferentes y convergentes que caracterizan el desarrollo de la
persona, tema sobre el cual Pichon escribi (1987):
La psicologa social que postulamos tiene como objeto el estudio y transformacin de una realidad
dialctica entre formacin y estructura social y la fantasa inconsciente del sujeto, asentada sobre sus
relaciones de necesidad. Dicho de otra manera , la relacin entre estructura social y configuracin del
mundo interno del sujeto, relacin que es abordada a travs de la nocin de vnculo.. El sujeto no es solo
un sujeto relacionado, es un sujeto producido. (pp.107)
Esa preocupacin con la configuracin del mundo interno del sujeto como resultado de su vida social fue
tambin central en la obra de Bleger y representa un aspecto importante para la psicologa hasta nuestros
das. En el psicoanlisis esa preocupacin ha tomado diferentes formas de expresin en autores como
Castoriadis, Elliot y Guattari y, en la psicologa histrico-cultural, de fuerte influencia marxista, contina en
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debate hasta hoy a travs de la tensin entre la representacin del carcter activo y generador de la
psique y su carcter reflejo (Gonzlez Rey, 2007, 2008).
Bleger avanza en profundidad en una propuesta terica que rescat la relevancia de lo social para la
representacin de la gnesis del inconsciente propuesta por Freud a partir de la idea de drama, la que
defiende por la forma en que Freud comprendi la etiologa de los trastornos neurticos en el primer
momento de su obra. Retomando la idea de drama de la propuesta de Politzer sobre una psicologa
concreta, Bleger critica la metafsica asociada al planteamiento dinmico de Freud.
Otra dimensin del pensamiento de Bleger que no tiene antecedentes en la psicologa es su crtica
epistemolgica al psicoanlisis, en una poca en que la epistemologa haba sido totalmente excluida de
la produccin de la psicologa, lo que se evidencia en la ausencia de textos originales de sus propios
clsicos orientados a ese tema. Bleger magistralmente hace un anlisis de Freud situado en su tiempo,
discriminando sus categoras y principios concretos, desarrollados a partir de los recursos de una poca,
del valor heurstico de sus representaciones ms generales. En ese esfuerzo epistemolgico Bleger, en la
dcada de los aos cincuenta, ya transitaba por autores que en los textos de psicologa raramente
aparecen, como Bachelard, Foucault, Heisenberg, Max Planck y Ribot, este ltimo inspirador de muchas
de las reflexiones de Vygotsky. Tambin aparecen citados importantes filsofos y psiclogos soviticos
que, hasta hoy han permanecido casi desconocidos para la mayor parte de la psicologa en Amrica
Latina, como Leontiev, Rubinstein, Kornilov y Kedrov entre otros.
Lo anterior se vio facilitado por algo que llam poderosamente mi atencin durante mi lectura de los
textos de este autor; el nivel de publicaciones en filosofa, epistemologa y ciencias que tena la Argentina
en las dcadas de los aos cuarenta y cincuenta del siglo pasado, hecho que no se puede divorciar de la
extraordinaria cultura y capacidad terica del autor que analizamos.
La propuesta de drama de Politzer como base de una lectura diferente de la obra de Freud.
Es curioso que el drama, categora destacada para el anlisis de la obra de Vygorsky por autores como
Van deer Veer , del Rio. P y Alvarez .A, estos ltimos a partir de una lectura novedosa de Psicologa del
Arte, haya sido desarrollada por Bleger a partir de la propuesta de Politzer en su crtica al psicoanlisis.
Cierto que el nfasis en la definicin de drama es diferente, en tanto para Vygotsky y los autores citados
antes, el drama coloca en un lugar central el espacio del otro y de la expresin existencial de una vida,
tanto Politzer como Bleger lo definen a partir de la relacin de toda conducta con los hechos vividos, en
el contexto de lo vivido en toda su diversidad.
Para Bleger la dramtica constituye el mayor aporte de Freud, a pesar de aquel nunca haberla usado de
forma especfica entre sus categoras, sin embargo Bleger la abstrae de algunos de los estudios de caso
iniciales de Freud, como Un caso de curacin hipntica (1892), donde lo que ms llama su atencin fue
la forma en que Freud toma la conducta en su totalidad y descubre el carcter contradictorio de la misma
(Bleger, 1988)
La dramtica implica el reconocimiento de que la configuracin psquica es el resultado de todos los
eventos vividos por la persona, solo que esa posicin se niega por el propio Freud al atribuir a la dinmica
la fuente universal del comportamiento humano. Desarrollando esta interpretacin en los trminos del
psicoanlisis, Bleger escribe (1988):
En otros trminos, para explicar la diferencia entre dramtica y su transposicin dinmica, se puede
decir que en la primera los impulsos derivan de las relaciones objetales, mientras que Freud desarrollo en
las teoras dinmicas que las relaciones objetales derivan del juego de los impulsos (pp.94)

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Bleger intenta contraponer el Freud metafsico de la teora dinmica, que se apoya en una nocin de
aparato psquico como juego de fuerzas, al Freud del drama, aquel que destaca la forma de organizacin
psquica de la multiplicidad de conductas y relaciones de la persona. Esta contraposicin, desde mi punto
de vista, represent mucho ms la construccin de una alternativa terica del autor, partiendo de su
lectura de Freud, que una tensin real de la obra de Freud.
En su anlisis Bleger se aproxima mucho a los principios que desarrollo en mis trabajos sobre la
subjetividad en una perspectiva histrico-cultural. En ese sentido Bleger afirma:
Otro hecho importante en la historia del psicoanlisis es la inclusin del estudio de las fantasas del
paciente: (tema desarrollado por Vygotsky en Psicologa del Arte) con ello se circunscribi mejor, se
delimit el campo psicolgico, porque en vez de considerar el acontecer en la vida del paciente
objetivamente, desde fuera, se pas a ver los sucesos tal cual el paciente los haba vivenciado. La
psicologa pas a delimitarse como el estudio del acontecer subjetivo de las experiencias (mundo interior)
(pp.110-111)
En realidad lo que Bleger est defendiendo en Freud es una alternativa desarrollada por l a partir del
concepto de drama y que tiene una profunda inspiracin marxista. Posiblemente es esa inspiracin lo que
aproxima a Bleger de Vygotsky, no solo en la idea de drama, como en la idea del carcter social de la
experiencia psquica. Al afirmar ese proceso Bleger defiende un tema que Vygotsky nunca desarrollo; el
carcter subjetivo de las experiencias vividas. La psique no es un reflejo, es una verdadera produccin
sobre las experiencias vividas a travs de los recursos subjetivos del sujeto , y de los espacios sociales
dentro de los cuales esa experiencia ocurre, pues en realidad, toda experiencia tiene lugar en un espacio
social que expresa tambin una organizacin subjetiva (Gonzlez Rey, 1991 )
La idea de drama fue muy provechosa para la reinsercin del hombre en el tejido de experiencias vividas.
Partiendo de esa representacin Bleger escribi: a esto es lo que llamamos dramtica, que es, en
ltima instancia, la descripcin, comprensin y explicacin de la conducta en funcin de la vida del
paciente, en funcin de toda su conducta ( pp. 90)
Rescatando la idea de drama Bleger desarrolla el valor heurstico de la conducta para el estudio de la
subjetividad humana, mientras que para Freud, apoyado en su representacin de la dinmica, la conducta
pas a ser un resultado, un efecto. En relacin al giro metafsico freudiano, Bleger escribe (1988):
La teora a la que acudi Freud para generalizar y abstraer los hechos de la dramtica, constituye la
teora dinmica, es decir, la reduccin de la conducta a vectores de fuerza en permanente interjuego ;
pero los vectores de fuerza sufrieron en manos de Freud la misma metamorfosis que en otros campos
cientficos : de vectores, reemplazando descriptivamente y en forma resumida una compleja interaccin
de distintos hechos, se pas a considerarlos elementos o factores causales que de por si eran suficientes
y ltima explicacin de la conducta humana ( pp. 91)
Al traer la idea de fuerza como categora central del aparato psquico, Freud desarrolla una metafsica
orientada a la causalidad intrapsquica del comportamiento lo que le aparta del valor de la experiencia y,
con ello, le lleva a universalizar una visin determinista intrapsquica como explicacin del
comportamiento.
Haciendo un brillante anlisis de cmo ese proceso se gesta en el pensamiento de Freud, Bleger estudia
las implicaciones epistemolgicas asociadas al sentido de las categoras para la construccin del
conocimiento. Las categoras de forma general han sido usadas como saberes dados, naturalizados, lo
que en psicologa ha llevado con frecuencia a identificarlas como realidades y no como momentos de
significacin que, en el juego con la reflexin, llevan a la formacin de los significados. Por la fuerte
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exclusin del pensamiento terico en la construccin del conocimiento psicolgico, las categoras han
sido usadas como entidades causales; de herramientas para construir significados, ellas han sido usadas
como significados en s mismas.
Sobre el uso de las categoras por Freud, Bleger escribe (1988):
Lo que ocurre es que como falta el pensamiento dialctico sistematizado, al captar Freud el decurso
dialctico de la vida del hombre, trata- con un esfuerzo enorme- de reflejar el movimiento dialctico
utilizando para ello el mecanismo formalista. Una de las consecuencias de ello es el procedimiento viciado
que consiste en cosificar o substancializar el fenmeno: la muerte y la vida se convierten en entidades
concretas de por s: el instinto de vida y el instinto de muerte. (pp. 62)
La crtica de Bleger al psicoanlisis parte de sus consideraciones del aporte freudiano, el que usa como
fuente de inspiracin y como espacio de inteligibilidad para producir un pensamiento que va ms all de
Freud, pensamiento que fundamenta no solo como una alternativa terica, sino como alternativa
epistemolgica : Bleger estudia en profundidad los procesos de construccin del conocimiento en el
psicoanlisis, recorriendo de forma crtica y altamente sugerente sus diferentes posiciones
epistemolgicas. Fueron precisamente las limitaciones epistemolgicas de Freud las que no le
permitieron el desarrollo de la dramtica que Bleger atribuye a sus posiciones iniciales.
Describiendo ms en profundidad los recursos epistemolgicos sobre los cuales Freud construy sus
ideas, Bleger expres (1988):
Cuando Freud realiza la sistematizacin terica, no conociendo la dialctica de forma explcita, tuvo que
realizar un esfuerzo muy grande, no apreciado an en la valoracin de su obra: exponer el complejo
decurso dialctico de la dramtica utilizando instrumentos inadecuados: la lgica formal, el mecanicismo y
la metafsica (pp 126)
Las construcciones de Freud permitieron el desarrollo de nuevas zonas de sentido (1) para la psicologa,
y su teora se ha mantenido viva en las nuevas producciones tericas que, directa o indirectamente se
han beneficiado de ella. El trabajo de Bleger, partiendo y reconociendo el legado de Freud, represent el
nico intento de desarrollo del psicoanlisis en Amrica Latina, orientado a abrir un tema que Freud no
desarroll. Pero como nos comenta Martn Bar refirindose a Pichon Riviere (2006):los trabajos de
Pichon Riviere es triste afirmar que todava son insuficientemente conocidos fuera de Argentina (pp.7).
Tanto uno como otro autor continan hoy inexplorados en las posibilidades de su obra.
Ser original siempre ha sido un problema en la historia de la ciencia, lo que se ha manifestado en todas
las ciencias, en todos los pases del mundo y en todos los periodos histricos. Sin embargo, en Amrica
Latina, y creo que en toda la ciencia no perteneciente a los pases que centran el poder institucional en
el desarrollo cientfico, la originalidad tiene un costo todava mayor, pues en los pases rectores del
desarrollo de la ciencia, muchas de sus figuras trascendentes fueron discpulos de otros que ya lo haban
sido y que, con su prestigio y poder representaron el primer momento de apertura y reconocimiento de
sus discpulos. Sin embargo, en Amrica Latina, adems de que eso no ocurre, las personas al parecer
se sienten inferiorizados al citar a su colega, o a un grupo productivo local, prefiriendo siempre citar al
autor forneo, tendencia que en ocasiones identifico con la bsqueda de aceptacin y seguridad que rige
la adscripcin a posiciones ortodoxas. Es como si muchos colegas de nuestro continente todava no se
atrevieran a pensar.
El desarrollo de una crtica a la psicologa social y de una psicologa social crtica en Amrica Latina.
A este ncleo creativo y generador de la psicologa en Amrica Latina ya le dedique un trabajo anterior,
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como dije antes, que fue el resultado del simposio 50 aos de Psicologa Interamericana : Evaluacin y
Perspectivas que fue organizado por Reynaldo Alarcn en el 29 Congreso Interamericano de Psicologa
celebrado en Lima, Per en el 2004. En ese trabajo, lo que no es casual, tambin me haba referido a
Pichon Riviere y Bleger en sus contribuciones para el desarrollo de una psicologa social crtica en el
continente.
Ese movimiento de crtica a la psicologa social y de desarrollo de una alternativa latinoamericana, que se
fue identificando con la propuesta de una Psicologa de la Liberacin, trmino inicialmente usado por
Ignaci Martn Bar, quien hizo de esa idea el hilo conductor de todo su trabajo, integr a psiclogos de
pases diversos y con posiciones tericas y metodolgicas tambin diferentes, sin mebargo, los que nos
una a todos era el inters por una psicologa que respondiera a las situaciones que se vivan en Amrica
Latina en aquel momento, y que sirviera como herramienta de crtica y transformacin en nuestros
pases. Ese movimiento crtico de la psicologa social en el continente fue el resultado de una interesante
convergencia de factores. Entre los psiclogos que participaron de aquel ncleo generador estuvieron : I.
Martn Bar ( Salvador); M.Montero , J.M.Salazar y M.A.Banchs( Venezuela); B.Jimnez ( Mxico) ;
S.Lane y W.Codo ( Brasil); M.Fuentes Avila y F. Gonzlez Rey ( Cuba) , I.Dobles ( Costa Rica); T.Sloan
(Estados Unidos), entre otros. Este grupo de psiclogos form parte de diferentes foros de discusin y
particip de un conjunto de publicaciones que marcaron este campo de reflexin crtica que, sin dudas,
tuvo una expresin institucional y un impacto acadmico que perduran hasta hoy.
Ese grupo realmente se va desarrollando de forma progresiva en diferentes encuentros , congresos y
cursos, entre los que podemos mencionar los Encuentros de psicologa Cuba Mxico, donde los
psiclogos cubanos entramos en contacto con psiclogos mexicanos que haban desarrollado posiciones
crticas en diferentes reas de la psicologa, como Germn Gmez , Jorge Molina, Bernardo Jimnez y
Gilberto Limn, entre otros ; fue all donde conoc a Bernardo Jimnez, que fue muy activo en ese
movimiento crtico de la psicologa social latinoamericana. S.Lane (1986), refiere que en el Congreso
Interamericano de Psicologa de 1976, en Miami, la crisis de la psicologa social ya haba sido denunciada
en discusiones donde ella particip de una forma activa, sin embargo, aquellas discusiones no implicaron
acciones posteriores orientadas a la superacin de la situacin denunciada. Segn la misma Lane, el
Congreso Interamericano de Lima de 1978, tuvo mayor repercusin, y despus de su celebracin se
organizaron en Brasil una serie de seminarios y conferencias que llevaron a la creacin de la Asociacin
Brasilera de Psicologa Social (ABRAPSO), en cuya fundacin Silvia Lane tuvo un papel fundamental.
En el Congreso Interamericano de Quito en 1983, siendo Jos Miguel Salazar vicepresidente de la SIP,
fue un momento de encuentro y discusin, donde de forma personal profundic muchos los lazos con
Jos Miguel con Alba Nidia Rivera, y otros psiclogos muy orientados a la crtica de la psicologa
dominante en el continente. Sin embargo, todo este movimiento toma una fuerza particular en el
Congreso Interamericano de Psicologa de Caracas en 1985, donde tuvimos talleres pre congresso
Ignacio Martn Bar, Paulo Freyre, Silvia Lane y yo , talleres que fueron propuestos tanto por el Comit
Organizador local, donde tenan particular fuerza Jos Miguel Salazar, quien ya estaba en la Junta de la
SIP, pero que mantena una posicin muy activa en el Comit Nacional de Vnezuela , Maritza Montero,
Alfonso y Mara Rosa Orantes, entre otros. En aquel congreso conoc tanto a Martn Bar, como a Silvia
Lane, y fue un momento de reuniones, propuestas y planes futuros, que llevaron a la organizacin de
varios libros de fuerte impacto acadmico en muchos de nuestros pases en aquel momento. (2)
En 1987, y como resultado de esa giro hacia latinoamericana de la direccin de la Sociedad
Interamericana de Psicologa, se organiz el XXI Congreso Interamericano de Psicologa en la Habana,
siendo Cuba sede por primera vez de estos congresos. En esa decisin fueron esenciales las posiciones
de Jos Miguel Salazar, Guillermo Bernal, Ana Isabel Alvarez , Gerardo Marn , Martin Fishbein y Lourdes
Garca Averasturi entre otros.

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A partir de 1985 comenz un intercambio creciente a travs de publicaciones conjuntas, encuentros,


seminarios y cursos, donde la Universidad Central de Venezuela, a travs de Jos Miguel Salazar,
Maritza Montero y Jos Mara Cadenas, tuvo un importante papel. El valor del petrleo y el valor del
Bolivar , todava daban ventajas a la Universidad Central de Venezuela sobre el resto de las
universidades pblicas del continente, y el carcter activo de los psiclogos mencionados hizo de esa
universidad el centro de mltiples encuentros e intercambios que reforzaron el desarrollo de ese grupo.
Entre otros factores que influyeron en el desarrollo de ese movimiento en aquella poca, adems de los
aspectos mencionados antes al interior de la psicologa, estaba el panorama de luchas polticas que
convulsionaron al continente desde los aos sesenta hasta los ochenta del siglo XX. El derrocamiento
del dictador Prez Jimnez a finales de los aos cincuenta del siglo pasado, el triunfo de la Revolucin
Cubana en 1959, el posterior desarrollo de los movimientos guerrilleros en varios pases de Amrica
Latina, la cada de Somoza como resultado del movimiento guerrillero en Nicaragua, la llegada al poder
de Allende en Chile por va de las urnas y su posterior derrocamiento y muerte por un golpe de estado,
fueron algunos de los eventos de impacto social y poltico que estremecan la regin en la poca.
El grupo implicado en esa propuesta crtica tena militancia poltica, implicacin con los problemas de sus
pases y del continente en general, y los efectos de esos procesos polticos fueron generando nuevos
grupos que tambin se integraron a ese movimiento crtico, como las psiclogas chilenas E.Lira y
J.Kovalski quienes lideraron, junto a un grupo de psiclogos de aquel pas, interesantes trabajos con las
vctimas de la tortura en Chile. Otra rea que se integr a ese cuerpo crtico que comenzaba a
desarrollarse en la psicologa social, fue la psicologa comunitaria, con una fuerte participacin de
psiclogos de todo el continente, en cuya organizacin se destacaron I.Serrano de Puerto Rico, as como
M. Montero, E.Snchez y E. Wiesenfield de Venezuela. Ha sido esta una de las reas que ha mantenido
su desarrollo despus de la desintegracin de este fecundo movimiento que analizamos.
Ese movimiento de la psicologa social crtica consigui una seria de importantes conquistas, entre las
que me gustara destacar las siguientes:
El desarrollo de una psicologa social orientada por la investigacin y discusin de los problemas de la
regin, lo cual, a su vez, entraba en contradiccin con la multiplicidad de modelos tericos y
metodolgicos desde los cuales desarrollbamos nuestros trabajos en la poca. El vnculo con la prctica
y la apertura a la discusin caracterizaron el desarrollo del grupo
El desarrollo de una capacidad de crtica a las posiciones hegemnicas de la psicologa, y la definicin de
nuevos caminos de construccin terica, epistemolgica y metodolgica. El profundo compromiso de
nuestro grupo no represent un practicismo animado por un discurso poltico grandilocuente y estril, sino
un compromiso poltico que se alimentaba por la seriedad de desarrollar nuevos recursos para una
psicologa que se planteaba una accin prctica transformadora. Entre esos recursos estuvo tambin una
proyeccin interdisciplinar, que se evidencia en la cantidad de filsofos, educadores y socilogos que
comienzan a aparecer en los textos producidos por el grupo en la poca.
La introduccin de los textos elaborados en una parte importante de universidades del continente, en las
cuales el referente se mantiene vivo como opcin para el desarrollo de una psicologa social diferente y
creativa.
Por ltimo, una virtud particular de aquel movimiento fue la bsqueda de nuevos referenciales, de nuevas
construcciones tericas y epistemolgicas sin ceder al facilismo de adecuarnos a las tendencias
hegemnicas de la psicologa, sin caer tampoco en la miopa de una psicologa sectaria latinoamericana.
Sin embargo, a pesar de los logros anteriores, el eclecticismo que caracteriz el desarrollo de ese
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movimiento , fue un fardo que no se pudo superar, pues a pesar del crecimiento recproco que todos
tuvimos como resultado de nuestras contradicciones y del esfuerzo realizado, esfuerzo que Martn Baro
siempre reclam para el desarrollo de nuevos referentes que cubrieran todos los aspectos de esa nueva
psicologa en desarrollo, no se pudo avanzar con la misma fuerza en una propuesta tericoepistemolgica y metodolgica, capaz de generar un ncleo en desarrollo que pudiera crecer y
perpetuarse.
Esa conciencia crtica de Martn Bar se expresa claramente a lo largo de toda su obra. En una de sus
reflexiones sobre esta cuestin afirma (2006):
El problema no radica tanto en las virtudes o defectos que pueden tener el conductismo o las teoras
cognoscitivas cuanto en el mimetismo que nos lleva a aceptar los sucesivos modelos vigentes en los
Estados Unidos, como si el aprendiz se volviera mdico al colgarse del cuello el estetoscopio o como si
el nio se hiciera adulto por el hecho de ponerse las ropas de pap. La aceptacin acrtica de las teoras
y modelos es precisamente la negacin de los fundamentos de la misma ciencia. Y la importacin
histrica de esquemas conduce a la ideologizacin de los planteamientos cuyo sentido y validez, remiten
a unas circunstancias sociales y a unos cuestionamientos concretos(pp. 9)
Este agudo prrafo de Martn Bar es, de hecho, un reclamo a la necesidad de la creacin cientfica. La
ciencia no significa solo investigar usando las categoras de otros, sino la creacin de nuevos ncleos
tericos como consecuencia del tipo de cuestiones estudiadas , de las exigencias metodolgicas que
desarrollamos ante ellas y de las ideas que necesariamente irn apareciendo en ese proceso, las cuales
llega un momento que no caben en el marco terico que inicialmente usamos. Precisamente ha sido la
aceptacin acrtica de modelos externos una de las cuestiones que estuvo en la base de la desintegracin
de ese grupo de la psicologa social crtica, que nunca lleg a organizarse de forma bien estructurada
alrededor del concepto de Psicologa de la Liberacin.
M.Burton , uno de los psiclogos anglosajones ms interesados por el desarrollo de la psicologa en
Amrica Latina afirma (2004) :
Los psiclogos con una orientacin derivada de la Psicologa Social de la Liberacin combinan las
tcnicas tradicionales (las encuestas, el uso de mtodos estadsticos, entre otros) con enfoques del nuevo
paradigma (p.e., las representaciones sociales, investigacin cualitativa, la fotografa cooperativa y el
drama) o diversas concepciones relacionadas. No obstante hay un nfasis en el compromiso freiriano con
el mtodo de reflexin accin reflexin y la investigacin accin participativa. Esto implica otro
contraste con una buena parte de la psicologa crtica europea (pp.110)
La observacin de Burton revela bien una caracterstica de la psicologa social crtica, agrupada
alrededor de la definicin de Psicologa de la Liberacin pero que despus de la muerte de Martn Bar,
no consigui avanzar ms en el camino original, integrador, complejo y fecundo que el trmino estaba
tomando en sus trabajos. La diversidad de los enfoques y prcticas de psiclogos autotitulados como
representantes de la Psicologa de la Liberacin en momentos posteriores al trabajo de aquel grupo
inicial, muchos de ellos sin ninguna participacin en el momento en que ese grupo realiz se organiz y
realiz sus principales contribuciones, ha llevado a que la Psicologa de la Liberacin represente hoy ms
un espacio de identidad de psiclogos que siguen interesados en el cambio y el compromiso social, como
J.M.Flores, I.Dobles, M.Montero, B.Jimnez, E.Cajas entre muchos otros, y de otros que han usado el
trmino para promocin personal y bsqueda de una identidad de izquierda para la cual no tuvieron
ningn otro mrito. El oportunismo, el modismo, y la seduccin por lo diferente, tambin han estado en la
base de muchas aproximaciones a esa identidad.
Sin embargo, lo que realmente queda de la Psicologa de la Liberacin es una indiscutible herencia
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terica y epistemolgica que no ha sido explorada en profundidad, el modelo de una psicologa


comprometida con los problemas y desafos reales de los pueblos de la regin que, en su multiplicidad
cultural , su especificidad social y las mltiples secuencias que los conflictos armados y la represin
dejaron en el continente, evidencian problemas concretos que exigen nuevos marcos
terico-epistemolgicos capaces de sustentar nuevas prcticas que tensen de forma diversa esos
referentes de partida. Uno de los legados importantes de Martn Bar que marca los tpicos de muchas
de sus obras, fue la necesidad de no olvidar ninguno de esos momentos importantes en la creacin de las
bases de una psicologa orientada a la liberacin.
Que elementos contribuyeron en la desintegracin de ese importante movimiento? Considero hoy que la
muerte de Martn Bar tuvo un fuerte impacto, pues sin dudas l expresaba el liderazgo terico y el alma
realizadora principal de aquel esfuerzo orientado a una psicologa de la liberacin. Creo que el
eclecticismo que he referido antes fue llevando a la creacin de mltiples aproximaciones a cuestiones
concretas que se fueron convirtiendo en fines particulares de grupos especficos de trabajo, y que
influyeron en el debilitamiento del trabajo colectivo orientado a cuestiones fundamentales que pudieran
sustentar el desarrollo ulterior de esta lnea de trabajo.
Tambin tuvo un papel en ese proceso desintegrador el impacto seductor del construccionismo social
que, monopolizando la novedad y la crtica, se las arreglo para desestimar como obsoleto todo lo
anterior, como resultado de lo cual el propio pensamiento de Martn Bar sufri, pues de hecho se le
citaba ms de lo que se le usaba. Ante el precario eclecticismo que dominaba y la necesidad de una base
terica que estaba en desarrollo, la fuerza y capacidad de sugestin del construccionismo social llevaron
a una adhesin que olvido los desafos de una Psicologa de la Liberacin, y vio en el construccionismo
la herramienta que faltaba, lo que creo que hoy, ya es pensado de otra manera por los propios autores
que se orientaron en su momento por esa opcin.
Finalmente, no podemos de perder de vista el deterioro econmico, social y poltico que fue dominando
el panorama de los pases del continente , donde el dogma, la corrupcin, as como la dilucin y
perversin de muchas de las fuerzas revolucionarias que emergieron en los aos sesenta y setenta del
siglo pasado, pasaron a caracterizar una realidad donde las contradicciones entre la izquierda y la
derecha representaron, en muchos casos, aparecan ms como acciones de cara al poder poltico, que
como alternativas reales de programas diferentes orientados a la realidad social de nuestros pases. No
obstante, la situacin actual en el continente presenta tambin novedades interesantes, como la
integracin de los pases del Caribe, el Mercosur, el desarrollo de gobiernos de izquierda que, a pesar de
los problemas sealados han representado avances en sus pases, como Lula, Bachelet, y Evo Morales,
el peso creciente de Brasil en el escenario internacional, y otros que podran tener una relevancia para
nuevos proyectos de la psicologa a nivel continental.
Sin embargo, hoy tenemos una psicologa fuertemente institucionalizada, cuya expresin fundamental son
universidades cerradas en sus propios espacios. Las instituciones pblicas del continente se
empobrecen, lo que dificulta el desarrollo de proyectos de cooperacin entre nuestros pases, y los
ncleos acadmicos burocrticos de poder se sienten mejor con los intercambios con pases
desarrollados que participando en proyectos de escala continental. Hoy en los pases donde la
organizacin cientfica ha alcanzado un nivel mayor en Amrica Latina, publicar en una revista local de
Guatemala, Ecuador o Cartagena, no da puntos para mantenerse en las categoras de excelencia
cientfica.
Se pudieran hacer otros anlisis de ncleos generadores en la psicologa latinoamericana con capacidad
de creacin y produccin propia en diferentes lneas de trabajo y en diferentes tendencias tericas, sin
embargo, esa no es una tarea fcil, como expres al comienzo de este trabajo. Las contribuciones al
conductismo de Emilio Ribes, de autores como Hctor Fernndez y Juan Balbi al constructivismo en la
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psicoterapia, los trabajos de M. J Spink en el campo de la salud y de B.Sawaia en psicologa social, los
trabajos en psicologa comunitaria de M.Montero, I.Serrano y E.Wiesenfield, rea donde hay creaciones
importantes en casi todos los pases de Amrica Latina, representan otro importante ncleo generador de
la psicologa en Amrica Latina, los trabajos de Sluzki y S.Bleichmar sobre las catstrofes sociales y el
psicoanlisis, los trabajos sobre la subjetividad en una perspectiva histrico cultural que hemos venido
realizando en los ltimos veinte aos en cooperacin con A.Mitjans, as como las contribuciones en la
perspectiva histrico-cultural realizada por otros psiclogos cubanos ( Farias.G, Lavarrere. A, Calvio.M,
Lpez.J, entre otros, los trabajos de I.Dobles sobre psicologa poltica, y muchos otros imposibles de
describir aqu, creo que representan candidatos fuertes a ser analizados.
Sin embargo, no basta la originalidad, la viabilidad de las propuestas, las publicaciones ni el nmero de
citas que las avalen, todos ellos elementos importantes para juzgar la relevancia de una direccin de
trabajo, pero es necesario analizar los mecanismos institucionales y las caractersticas de una
subjetividad social que, ms que reconocer lo propio y estimularlo, llevan a la sobrevaloracin de lo
externo, lo que representa un rasgo dominante de una psicologa dependiente y colonizada.
Se hace necesario revisar los mecanismos institucionalizados de promocin y desarrollo de la ciencia en
el continente. Es preciso estimular los intercambios universitarios y entre centro de investigacin en
Amrica Latina y luchar por presupuestos para proyectos en la regin.
Algunas reflexiones finales:
He tenido como objetivo en el presente trabajo continuar una visin de historia que nos permita
aprovechar de forma crtica contribuciones desarrolladas en Amrica Latina que mantienen vigencia, que
representaron aportes originales a sus campos del saber, y que considero tienen todava hoy un
potencial de desarrollo que debera ser continuado
En Amrica Latina se da hoy una contradiccin entre los procesos de desarrollo de la institucionalidad
cientfica y la necesidad de mayor intercambio entre los pases del continente, que nos permita la
integracin de grupos interdisciplinarios orientados al desarrollo de temas cruciales para Amrica Latina
hoy. La mayora de los proyectos que integran universidades latinoamericanas responden ms a
intereses de organizaciones internacionales de los pases desarrollados y a universidades de esos pases
que, a pesar de las buenas intenciones de muchos de sus protagonistas, los proyectos responden a los
intereses de quienes los financian y desarrollan.
La proyeccin cientfica y poltica de la psicologa latinoamericana no se alcanzar con una proyeccin
local estrecha, sino como resultado de la insercin y confrontacin de nuestros psiclogos en los
escenarios ms avanzados de la produccin psicolgica mundial, que nos permita nuevos espacios y
proyectos orientados hacia nuestras realidades. Los grupos generadores de teora no se improvisan, se
forman en la discusin, la investigacin, la publicacin y el intercambio.
Fernando Luis Gonzlez Rey, Centro Universitario de Brasilia | Psicologa para Amrica Latina

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