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Por qu vivimos el presente recordando el pasado?


Dr. Nse. Carlos A. Logatt Grabner
Para nuestro cerebro el dicho el que se quema con leche, ve una vaca y llora es muy
acertado, pues justamente el principal objetivo de la memoria es recordarnos lo que
sucedi en el pasado para poder tomar mejores decisiones en el futuro o por lo menos
eso intenta.
El origen de nuestra especie se dio hace unos 150.000 aos en un territorio muy hostil, en
donde muchas veces un error poda acabar con nuestra vida, por lo que recordar los
traspis del pasado era algo realmente muy til para evitar repetirlos. Imagnese caminar
durante horas y horas por la peligrosa sabana africana para luego volver a la cueva sin
comida ni agua, habiendo escapado de milagro de las garras de un len de 250 kg luego de
habernos entrometido en su territorio. Aqu es donde debamos ser agradecidos con
nuestra memoria, porque al da siguiente nuestros recuerdos nos diran que debamos
salir en bsqueda de provisiones en otra direccin, evitando esa experiencia tan adversa.
Si bien no tenemos estadsticas referidas a los xitos en la caza en nuestras primeras
etapas como especie, podemos vislumbrar lo valioso de la memoria en estudios realizados
con leones africanos (principalmente las hembras de la especie, que son formidables
depredadoras) por el reconocido naturalista de origen alemn, George Schaller. Luego de
estudiar los comportamientos felinos durante largos periodos de tiempo, el investigador
lleg a la conclusin de que el porcentaje de xito en la caza es muy variable dependiendo
de diversas circunstancias:
Los ataques a antlopes tenan un xito del 14%;
a cebras, de un 38%;
y a jabales, de un 47%.
Asimismo, los procedimientos a campo descubierto solo daban un saldo positivo del 12%,
algo comparativamente muy inferior con el 41% de efectividad al atacar por sorpresa,
detrs de matorrales. En cuanto al periodo del da, la nochera tena un 33% de efectividad,
y el da, un 21%.
Sin ser grandes estadistas, qu aprendieron los leones de todo esto?
A cazar mayormente durante la noche, en terrenos donde puedan ocultarse, iniciando el
ataque a distancias menores de 30 metros, buscando siempre la presa ms dbil del
grupo. La memoria (que traspasa de generacin en generacin al ensearles las tcnicas
de caza los padres a sus cras) no solo los ayud a mejorar las estrategias, sino tambin a

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ahorrar energas en un mbito en donde conseguirlas era muy difcil e incluso poda poner
en riesgo la vida.
Volviendo a nuestra especie:
Nuestra memoria se desarroll en un mundo donde las experiencias negativas eran
mucho ms frecuentes que las positivas, pues vivamos hambrunas y riesgos de ser
atacados de manera constante, haciendo que la atencin se enfocara principalmente en
recordar los eventos peligrosos para hacer todo lo posible por eludirlos en un futuro,
aumentando nuestras posibilidades de supervivencia. Contamos con reas especficas en
nuestro cerebro para ello, entre las que se pueden destacar las amgdalas (localizadas en
los lbulos temporales y sin relacin alguna con las
amgdalas farngeas) que cumplen un papel
principal en el procesamiento y almacenamiento
de reacciones emocionales, adems de estar
involucradas en la consolidacin de la memoria (es
por esto que recordamos con mayor facilidad las
experiencias que nos despiertan una emocin).
Lo interesante es que nuestra memoria es muy frgil y maleable al estar alojada en la
conexin de miles de neuronas, en una interaccin denominada sinapsis que
continuamente se incrementa, decrece o se modifica, haciendo que nuestros recuerdos
cambien continuamente, de modo que una situacin que pudo haber sido inicialmente
negativa como un gran golpe o una escena en donde quedamos en ridculo sea
rememorada en una reunin con amigos y convertida en una ancdota muy divertida,
cambiando totalmente nuestra percepcin de ese recuerdo.
Para concluir, al momento de una rememoracin no la hacemos con la situacin original,
sino con el material empelado la ltima vez que apelamos a esa idea, pudiendo sta
tener significativas diferencias con la original e, incluso como ejemplificamos
anteriormente, pudiendo desencadenar en nosotros emociones totalmente distintas a
las experimentadas en aquella ocasin. Esto puede ser muy provechoso si ponemos
nfasis en ver nuestro pasado y nuestros errores como un aprendizaje positivo que nos
ayudar a crecer, y no como una enseanza negativa que nos dificultar la realizacin de
futuros proyectos. Sin dudas, puede ser algo difcil y nos insumir de tiempo, pero sin
embargo es un gran desafo, ya que cuantas ms emociones positivas pongamos sobre
nuestro pasado, ms fcil nos ser alojar nuestras futuras experiencias como situaciones
que favorezcan nuestra trascendencia.

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Bibliografa:
Tulving E, Schacter DL. Priming and human memory systems. Science 19 January
1990: Vol. 247 no. 4940 pp. 301-306. DOI: 10.1126/science.2296719.
Morgado Bernal I. Aprendizaje y memoria: conceptos, categoras y sistemas
neurales. Viguera Editores, S.L.U. 2015.
Amunts K, Kedo O, Kindler M, Pieperhoff P, Mohlberg H, Shah NJ, Habel U,
Schneider F, Zilles K. Cytoarchitectonic mapping of the human amygdala,
hippocampal region and entorhinal cortex: intersubject variability and probability
maps. Anat Embryol (Berl). 2005 Dec;210(5-6):343-52. PMID: 16208455.
McGaugh JL. The amygdala modulates the consolidation of memories of
emotionally arousing experiences. Annu Rev Neurosci. 2004;27:1-28.

Dr. Nse. Carlos A. Logatt Grabner


Presidente de Asociacin Educar.
Mdico Especialista en Oncologa, Universidad de Buenos Aires.
Mster en Neurociencia y Biologa del Comportamiento, Universidad de
Murcia.
Creador de la Formacin en Neurosicoeducacin.
Co-creador del Curso de Capacitacin Docente en Neurociencias (finalizado por ms de
2000 alumnos).
Director General de la revista on-line "Descubriendo el Cerebro y la Mente".
Sus cursos y formaciones cuentan con alumnos egresados en ms de 30 pases.
Capacitador y asesor de proyectos de Neurosicoeducacin en el aula en los colegios: Ro
de la Plata Sur, River Plate, Mecenas, Magnus, Redwood, Instituto Pizzurno De Enseanza
Integral, Instituto Jess Mara e Instituto Idio+DelFabro.
LinkedIn: http://ar.linkedin.com/in/carloslogatt

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Ciencias y Neurociencias aplicadas al Desarrollo Humano

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