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EL PIN MEXICANO (Jatropha curcas L.

) FUENTE DE ENERGA
RENOVABLE
Jorge MARTNEZ HERRERA1, Alma L. MARTNEZ AYALA1, Gloria DVILA
ORTZ2
1

Cetro de Desarrollo de Productos Biticos-IPN. Carr. Yautepec-Jojutla Km 8.


Col. San Isidro. Yautepec, Morelos, Mxico. Email. jmartin@ipn.mx
2
Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas-IPN. Mxico, D.F.
Palabras clave: J. curcas, biodiesel, pioncillo
RESUMEN

El pin (J. curcas L.), actualmente ha llamado la atencin de diversos pases,


no solo por sus caractersticas agronmicas como son la resistencia a la sequa
y de crecer en suelos pobres y fcil adaptabilidad en climas tropicales y
semitropicales, principalmente por su contenido de aceite (50-55%) y protena
(25-30%), mediante un proceso qumico llamado transesterificacin es posible
obtener biodiesel, combustible que no contamina. La pasta residual puede ser
empleada para consumo humano y/o animal, sin embargo, slo en Mxico se
han reportado variedades no txicas distribuidas en diferentes regiones y la
gran mayora de ellas no han sido caracterizadas. Se colectaron e identificaron
plantas de J. curcas provenientes de Chiapas, Morelos, Puebla y Veracruz, a
diferentes condiciones agroclimticas. El contenido de protena y grasa es
similar al encontrado en plantas de J. curcas de otros estados de Mxico, pero
superiores a los reportados para otros pases. Slo en las semillas
provenientes de Chiapas se detect la presencia de los steres de forbol (1-2
mg/g) considerndose no txicas las restantes. Despus de 9 meses, las
plantas de Morelos produjeron en promedio 32.5 g por arbusto, el bajo
rendimiento se debe a la falta de riego y fertilizacin. Hay diversos beneficios
del cultivo de J. curcas entre los que destacan: fuente de energa renovable,
control de la erosin y mejoramiento del suelo. En Mxico, el cultivo de J.
curcas podr dar una reactivacin y aprovechamiento de la tierra y crear
fuentes de trabajo, adems de reactivar la economa en regiones de pobreza.
INTRODUCCIN
La planta de Jatropha curcas pertenece a la familia de las Euphorbiaceae,
nativa de Mxico y Centroamrica, pero es ampliamente cultivada en Centro
Amrica, Africa y Asia. La planta de J. curcas es resistente a la sequa y crece
en suelos pobres y arenosos, en climas tropicales y semitropicales, en altitudes
que van desde los 0-1500 msnm, el ltex de sus hojas, se ha utilizado en
medicina tradicional y tambin como cerca viva, protegiendo de la erosin
(Makkar et al. 1998; Martnez et al., 2006). La popularidad actual de la planta
se debe al uso su aceite. J. curcas es nica entre todas las fuentes de energa
renovable en trminos del gran nmero de posibilidades de utilizacin que
pueden realizarse. Su cultivo requiere de simple tecnologa, y
comparativamente modesto capital de inversin (Francis et al. 2005).

El rendimiento de semilla reportado para J. curcas vara de 0.5 a 12


ton/ao/Ha, dependiendo del tipo de suelo, fertilizacin y condiciones de riego.
El arbusto de J. curcas tiene un periodo productivo de ms de 40 aos. Un
promedio anual de produccin de semilla alrededor de 5 Ton/Ha puede
esperarse en excelentes tierras y precipitaciones de 900-1200 mm (Francis et
al. 2005).
Las semillas de J. curcas de Mxico contienen 55-60% de aceite que puede ser
convertido a biodiesel por un proceso llamado transesterificacin. La
conveniencia de conversin del aceite de J. curcas a biodiesel ha sido
claramente demostrada por diversos investigadores. Con rendimientos del 92%
de conversin. Las propiedades fisico-qumicas del biodiesel obtenido de J.
curcas, cumple con los estndares internacionales europeos, adems presenta
ventajas sobre el diesel pues disminuye la emisin de una variedad de
contaminantes. Las emisiones de dixido de carbono no han sido todava
medidas para J. curcas. Sin embargo, se ha demostrado en los Estados Unidos
que el uso del biodiesel obtenido a partir del aceite de soya reduce las
emisiones de CO2 y SO2 en un 80 y 100%, respectivamente comparado con el
petro-diesel (Francis et al., 2005).
La pasta residual, obtenida despus de la extraccin de aceite, contiene un 5060% de protena cruda comparada con el 45% de la harina de soya.
En Mxico, existen variedades denominadas como no txicas pues no
presentan los steres de forbol, responsables de la toxicidad y son utilizadas en
varias regiones en la preparacin de diversos platillos tradicionales, por lo que
su empleo en la alimentacin humana y/o animal es posible. Aunado a esto, la
cscara del fruto, puede ser utilizada para la produccin a biogas (Schmook y
Serralta, 1997; Martnez et al. 2006).
MATERIALES Y MTODOS
Colecta e identificacin de plantas de J. curcas provenientes de los estados de
Puebla, Morelos, Chiapas y Veracruz.
La composicin qumica proximal se determin de acuerdo a la AOAC (1995).
Cuantificacin de steres de forbol mediante HPLC (Makkar et al. 1998).
Establecimiento del cultivo. Germinacin, transplante a campo, mantenimiento
del cultivo y colecta del fruto.
RESULTADOS
Las plantas de J. curcas fueron identificadas en el Herbario de la Escuela
Nacional de Ciencias Biolgicas. Las plantas de Chiapas crecen en altitudes de
400-500 msnm, las provenientes de Morelos entre 1100-1300 msnm, las de
Puebla de 800-950 msnm y finalmente las de Veracruz entre 0-80 msnm.
Las semillas de J. curcas de las regiones evaluadas, presentan un alto
contenido de protena (18-28%) y grasa (25-30%). La pasta residual, obtenida
despus de la extraccin de aceite, contiene un 50-60% de protena cruda
comparada con el 45% de la harina de soya.
Las semillas provenientes de Chiapas son txicas (1-2 mg/g de steres de
forbol). En las semillas de Puebla, Veracruz y Morelos no fueron detectados
los steres de forbol responsables de la toxicidad.

Solo las semillas de Morelos se utilizaron para establecer la parcela


experimental, debido a las escasez de semilla de los otros estados, stas
germinaron en un 90%, en 4-5 das a temperaturas de 28-30C, posteriormente
se pasaron a bolsas de poli papel de 1 L y se dejaron por 3 semanas, hasta
alcanzar una altura promedio de 30-40 cm. Posteriormente, se transplantaron a
campo. La altitud del terreno experimental fue de 1200 msnm, suelo feozem
calcrico vertisol plico, precipitacin promedio anual de 902 mm, clima
semiclido subhmedo con lluvias en verano.
La primera cosecha fue a los 9 meses, obtenindose en promedio 32.5 g por
arbusto, el 50% de los arbustos creci 2 m y el otro 50% solo 1.60 m. El bajo
rendimiento obtenido corresponde a la falta de riego y utilizacin de
fertilizantes, por lo que se recomienda por lo menos 3 aplicaciones de
fertilizante y dos riegos por semana en temporada de sequa.
El contenido de protena en las semillas cosechadas de Morelos fue de 30% y
aceite del 53% valores significativamente diferentes a los obtenidos para la
misma semilla colectada en el 2003 con 32% de protena y 55% de aceite.
DISCUSION
El contenido de protena y grasa de las plantas de J. curcas provenientes de
Chiapas, Puebla, Veracruz y Morelos son significativamente mas altos a los
valores encontrados en semillas provenientes de la India, Nicaragua, Costa
Rica, Cabo Verde y similares a los reportados para otras semillas provenientes
de Mxico (Makkar et al., 1998; Martnez et al., 2006). Las semillas de Mxico
se caracterizan por ser ms grandes que las de frica y Asia. En algunas
semillas, al incrementarse el porcentaje de aceite, disminuye el contenido de
protena y viceversa. La harina desgrasada de J. curcas contiene hasta un 60%
de protena, la cual puede ser utilizada para alimentacin humana y animal. Se
han realizado pruebas empleando la harina de J. curcas en la elaboracin de
dietas para peces (Tilapia y Carpa) observndose posibilidades de utilizacin
(Makkar y Becker 1999).
Solo en las semillas de Chiapas fueron detectados los steres de forbol, por lo
que el nmero de variedades no txicas en Mxico es mayor, abriendo un
enorme campo de posibilidades para su utilizacin en alimentacin humana y
animal, pues en pases como la India y Cabo Verde por mencionar algunos,
solo existe la variedad txica, limitando el empleo de la pasta residual, pues
requiere de procesos adicionales para su destoxificacin.
La planta de J. curcas ha demostrado tener una resistencia a la sequa, si bien
en los primeros aos su rendimiento de ve afectado, se adapta fcilmente y
desde el primer ciclo agrcola se obtiene produccin.
Actualmente se ha establecido en CEPROBI-IPN el Cultivo Experimental de J.
curcas en colaboracin con la Universidad de Hohenheim, Alemania,
proveniente de diferentes regiones de Mxico con la caracterstica no txica
con el propsito de tener un banco de germoplasma y seleccionar los mejores
ejemplares para su propagacin y resiembra en campo. Algunos de los
beneficios del cultivo de J. curcas son: fuente de energa renovable, control de
la erosin y mejoramiento del suelo, promocin de empleo y reduccin de la
pobreza. En Mxico an no hay cultivos de J. curcas debido a la limitante de
semilla sin embargo es cuestin de tiempo para que gradualmente en diversas
regiones del pas su cultivo sea extensivo.

AGRADECIMIENTOS
Al Instituto Politcnico Nacional, al Centro de Desarrollo de Productos Biticos,
a la DAAD de Alemania y al Prof. Dr. Becker de la Universidad de Hohenheim,
Stuttgart, Alemania.

REFERENCIAS
Francis, G. Edinger R., Becker K. (2005). A concept for simultaneous
wasteland reclamation, fuel production, and socio-economic development in
degraded areas in India: Need, potential and perspectives of Jatropha
plantations. Nat. Res. Forum 29, 12-24.
Makkar H.P.S. y Becker K. (1999). Nutritional studies on rats and fish (carp
Cyprinus carpio) fed diets containing unheated and heated Jatropha curcas
meal of a non-toxic provenance. Plant Foods for Human Nut. 53, 183192.
Makkar H.P.S.; Becker K., Schmook B. (1998). Edible provenances of J. curcas
from Quintana Roo state of Mxico and effect of roasting on antinutrient and
toxic factors in seeds. Plant Food for Human Nutr. 52, 31-36.
Martnez H.J. Siddhuraju P., Francis G., Dvila O.G., Becker K. (2006).
Chemical composition, toxic/antimetabolic constituents, and effects of different
treatments on their levels in four provenances of Jatropha curcas L. from
Mexico, Food Chem. 96, 80-89.
Schmook B., y Serralta-Peraza L. (1997). J. curcas: distribution and uses in the
Yucatan Peninsula of Mexico. In G. M. Gu bitz, M. Mittelbach, & M. Trabi
(Eds.). Biofuels and industrial products from Jatropha curcas (pp. 5357). DBV
Graz.