Está en la página 1de 4

UNA APROXIMACION ANALITICA DEL TEXTO DE ARTURO ESCOVAR

La invencin del Tercer Mundo. Construccin y Deconstruccin del Desarrollo


Bogot 1998,

El desarrollo1 que se ha y se esta implementando en Amrica Latina, El Caribe y en frica con


los recientes logros de renovacin del crecimiento econmico, supuesta estabilidad macroeconomi
ca, reformas de carcter estructurales con una sensacin de estabilidad poltica. Pero al mismo
tiempo se sobrelleva unas realidades de carcter secular de problemticas como la de la Pobreza,
exclusin y los mayores niveles de desigualdad en el mundo. Que sucede ?
Al comienzo sin duda fue una de las ms movilizadoras propuestas que corre hacia su fin. Sus
promesas arrastraron a todos los sectores de la sociedad y de algn modo encendieron uno de los
ms densos y ricos debates de toda nuestra historia, pero fueron eclipsndose en un horizonte cada
vez ms esquivo y sus abanderados y seguidores fueron enjaulados por el desencanto. Ayer no ms
pareca no slo desprestigiado y en desuso, sino enterrado entre los escombros de esperanzas
frustradas y de batallas perdidas y bajo un densa pila de textos dedicados, unos, a testimoniar el
desencanto y a la des-mistificacin del "discurso del desarrollo"2, y otros a convencernos de que
fuera de la ganancia y del mercado todo es ilusin. Hoy, no obstante, se nos convoca a buscarlo de
nuevo entre las mallas de una nueva configuracin de poder que se conoce con el nombre de
"globalizacin".
Arturo Escobar en su texto La invencin del Tercer Mundo, Construccin y de-Construccin
del desarrollo. Nos deja entre ver una serie de contradicciones pero al mismo tiempo una
concepcin herronea a la hora de hablar y de afrontar los problemas de carcter social, econmico
y poltico. Todo visto desde los lentes del desarrollo. Pero Que desarrollo? un desarrollo
propio? O simplemente concepciones de desarrollo externas y por tanto ajenas a las realidades
por ejemplo de Amrica Latina? Y por que no preguntarnos El desarrollo para quienes? Pero
tambin cual es el discurso y las implicaciones sociales y culturales que trae con sigo los
conceptos de Primer Mundo, Segundo Mundo y el Tercer Mundo?
1

Desarrollo es un trmino de azarosa biografa en Amrica Latina. Desde la


Segunda Guerra Mundial ha cambiado muchas veces de identidad y de
apellido,tironeado entre un consistente reduccionismo economicista y los insistentes
reclamos de todos las otras dimensiones de la existencia social. Es decir,
entre
muy diferentes intereses de poder. Y ha sido acogido con muy desigual fortuna de un
tiempo a otro de nuestra cambiante historia.

Desde fines de los 70s. ya est generalizada la desconfianza en el "desarrollo". Marshall Wolfe, sin
duda uno de los perspicaces estudiosos del tema, publica en 1981 Elusive Development (UNRISD-ECLA,
Hungary, Budapest). Recientemente, la traductora de Workers of the World at Centurys End (New York,
1997), de Giovanni Arrighi, encontr que en Portugus el ttulo ms apropiado era La iluso do
desenvolvimento (Vozes, 1998, So Paulo) y Arturo Escobar dedic un largo texto a La invencin del Tercer
Mundo. Construccin y Deconstruccin del Desarrollo (Bogot 1998, Editorial NORMA).
2

Cabe destacar que el autor conceptualiza la era del desarrollo dentro del espacio global de la
modernidad y mas particularmente desde las practicas econmicas modernas. Y desde esta
perspectiva; el desarrollo (segn Arturo Escobar) puede llamarse Antropologa de la modernidad,
es decir, una investigacin general acerca de la modernidad occidental y como fenmeno cultural e
histrica
como punto de partida, es interesante anotar que el desarrollo es un fenmeno tanto cultural
como histrico. Puesto que la idea de desarrollo moderno no es nuevo, de hecho se consolido en el
periodo de la posguerra, donde se conforma y se consolida un rgimen de orden y de verdad.
Occidental claro esta.
Segn palabras de Immanuel Wallerstein: lo que se desarrolla no es un pas. Si no un patrn
de poder o, en otros trminos, una sociedad. Derrotadas hasta hoy las dems opciones, el patrn de
poder hoy vigente es, an, el capitalismo3, esto es, la sociedad capitalista. Esta afirmacin de
Wallerstein nos remite a preguntarnos El desarrollo para quienes ? Y desarrollo de que? Para
entender las bases y la procedencia de la concepcin de desarrollo, hay que tener en cuenta dos
elementos que nos permitir saber de donde proviene el discurso del desarrollo. Desarrollo
Occidental Moderno.

DESARROLLO OCCIDENTAL O EL PATRON CAPITALISTA


EN EL TERCER MUNDO

El desarrollo visto como discurso producido histrico implica examinar las razones que
tuvieron tantos pases para comenzar a considerarcen como subdesarrolladas despus de la
segunda posguerra4, cmo desarrollarse, se convirti en problemas fundamental. Y de cmo se
embarcaron en la tarea de des-desarrollarse sometiendo a sus sociedades a intervenciones cada
vez mas sistemticas. Dos elementos que nos permite explicar y entender el discurso del
desarrollo, el subdesarrollado o en vas de desarrollo.
Como primer elemento a tener en cuenta es que la sociedad capitalista o el patrn capitalista de
poder es mas desarrollado en pases donde el moderno Estado-Nacin es mas democrtico, mas
nacional y mas fuerte. Y como segundo punto, consiste en que los pases de avanzado desarrollo
capitalista; el proceso que a llevado hasta all, ha sido precedido por el desarrollo del moderno
Estado-nacin.
3

Immanuel Wallerstein, La re-estructuracin capitalista y el sistema-mundo, en Anuario


Mariateguiano, 1996, No. 8, pp. 195-207, Lima, Per.

Al terminar la segunda guerra mundial pareca que algunos pases de Amrica Latina estaban en
condiciones de completar el proceso de formacin de su sector industrial y de iniciar, adems,
transformaciones econmicas capaces de lograr un desarrollo auto sustentado. En efecto, despus de
reorganizar la produccin y los mercados, alterados como consecuencia de la crisis de 1929, ciertas
economas latinoamericanas que haban acumulado divisas en cantidades apreciables, que se habran
beneficiado de la defensa automtica del mercado interno provocada por la guerra, parecan hallarse en
condiciones de completar el ciclo denominado de sustitucin de importaciones y empezar, sobre una base
firme, la etapa de produccin de bienes de capital, llamada a producir la diferenciacin de los sistemas
productivos.

Donde se llevo a cabo principalmente el proyecto moderno? En pases occidentales. Mas


concreta y puntualmente en Europa y posteriormente los Estados Unidos-. Donde se consolido y
se lidero el nuevo orden moderno de los Estados-Nacionales.
El nuevo rgimen de orden y de verdad dictamina a los pasos a seguir para desarrollarse
( entendiendo que lo que se desarrolla no es un pas de definida jurisdiccin estatal sobre un
territorio y sus habitantes sino ms bien un patrn de poder . Un discurso de poder) en trminos
econmicos; de desarrollo del capitalismo, lo que conocemos hoy con el nombre de Neo
liberalismo, en donde es considerado desarrollado a aquel que tenga una serie de caractersticas
principales. Como moderna, racional y protestante. Diferente a la concepcin (occidental)
considera subdesarrollado como lo atrasado, como lo tradicional, lo pre-moderno o lo primitivo.
Hay un punto donde Arturo Escobar pone de manifiesto una de las caractersticas de la
modernidad, entendida esta como una experiencia del observador participante donde era posible a
travs de un truco curioso; eliminar del cuadro, la presencia del observador Europeo; en trminos
mas concretos: observar el mundo ( COLONIAL ) como objeto desde una posicin invisible y
aparte. Entendiendo que el rgimen moderno ha sido profundizado por la economa ( de carcter
capitalista ) y el desarrollo se refleja en una posicin objetivista y empirista que dictamina que el
subdesarrollo y su gente existen all afuera, para ser conocidos mediante teoras e intervenidos
desde el exterior 5
Otro aspecto a resaltar del texto de Arturo Escobar es que expone las consecuencias
metodolgicas y las maneras en que se produce el conocimiento y/o estudios de las realidades
sociales en Amrica Latina en donde plantea:
1. Implcitamente se asume patrones Occidentales.
2. Refuerzan la hegemona (entre el desarrollado frente al subdesarrollado) Y
3. Esta concepcin moderna Universaliza y Homogeniza las culturas del tercer mundo en
formas a-histricas.
Teniendo en cuenta que el discurso colonial es un aparato que pone en marcha el
reconocimiento de superioridad en cuanto a las diferencias de tipo racial/cultural e histrica.
Interpretando al colonizado como una poblacin compuesta por clases degeneradas sobre la base
del origen racial a fin de justificar la conquista y de establecer sistemas de administracin
instruccin. Como forma de gobernabilidad que se apropia de sus diversa esferas de actividades,
que las dirige y las domina.
Por lo anterior el autor se propone poner de presente los fundamentos de un orden de
conocimiento y un discurso del tercer mundo como subdesarrollado. Y a su vez se relaciona con
la colonialidad del poder. Entendida esta como el poder que se ejerce en un enclave econmico
5

Los ms influyentes fueron, como todo el mundo sabe, Jos Medina Echavarra, desde su
seminal Consideraciones sociolgicas sobre el desarrollo econmico, CEPAL, Santiago de Chile 1963, y
Ral Prebish con su propuesta sobre la estructura "centro"- "periferia" del capitalismo mundial, de duradera
y vital influencia mundial, Hacia una dinmica del desarrollo latinoamericano. FCE, 1963. Mxico; Crtica
del Capitalismo Perifrico. Revista de la CEPAL, 1er. Semestre, 1976; Capitalismo Perifrico, Crisis y
Transformacin, FCE., 1981. Mxico. Una revisin de las tendencias del debate latinoamericano anterior a la
crisis de mediados de los 70s, en Aldo Solari, Rolando Franco y Joel Jutkovitz: Teora, Accin Social y
Desarrollo en Amrica Latina, Siglo XXI 1976, Mxico. Y las agudas observaciones de Marshal Wolfe en
Elusive Development, UNRISD y ECLA, Hungary, Budapest 1981, Statistical Publishing House. El texto
que Francisco Weffort present al Seminario sobre Dependencia, en Santiago de Chile, 1969, Dependencia:
Teora de Clase o Ideologa Nacional? fue publicado en Fernando Henrique Cardoso y Francisco Weffort,
eds. Amrica Latina: Ensayos de Interpretacin Sociolgica. Editorial Universitaria de Chile 1971, Santiago,
Chile.

(colonia). A un hoy continua sindolo. Pero con la diferencia conceptual( ayer fue la colonia. Hoy
es el Estado-Nacin). Por ello Amrica Latina no puede desarrollarse con parmetros ajenos,
parmetros del modelo occidental por considerarse ajenas a las realidades y problemticas de
Amrica Latina.